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CIENCIAS DE LA TIERRA Y EL ESPACIO

CIENCIAS DE LA TIERRA Y EL ESPACIO


FORO C.T.E.
Esta teora es el centro de la geologa actual.
Con ella elaboramos modelos que nos
permiten conocer la disposicin de las tierras
y los mares en el futuro del planeta, afinamos
mtodos de prediccin de sismos y erupciones
volcnicas, profundizamos la bsqueda de
recursos minerales, indagamos los posibles
escenarios de la evolucin de la vida, y
rastreamos paleoclimas entre otras cosas.
La Teora de la Tectnica de Placas resume los
aspectos fundamentales en cuanto a la dinmica,
la estructura y la evolucin de la LITOSFERA.
Esta se define como la capa rgida del planeta, la
que tiene muy poca capacidad de deformacin,
es decir escasa elasticidad. El comportamiento
rgido trae como consecuencia que la respuesta
a los esfuerzos, principalmente tensiones y
compresiones, consista en la facturacin. Por eso
la Litosfera esta dividida en placas.
La Litosfera en la Tierra abarca aproximadamente
los primeros 100 km. a partir de la superficie, es
decir la totalidad de la corteza y una parte del
manto superior, pero en la Luna es de mayor
proporcin , ya que llega hasta el manto medio,
extendindose por casi 400 km. En el resto de
los planetas rocosos esta capa tiene una potencia
algo superior a la de nuestro planeta.
Debajo de la Litosfera existe una capa plstica
que se denomina Astenosfera, que con un
espesor de pocas decenas de km. se ubica dentro
del manto superior en la Tierra. Esta capa es la
que posibilita la movilidad de las placas que
arrastran continentes y modifican ocanos.
ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA TEORA
1912 Teora de la Deriva Continental de A.
Wegener
Este meteorlogo alemn con argumento
geomorfologicos, paleontolgicos ,
paleoclimaticos y geolgicos muy slidos,
propuso que los continentes hace 200 ma.
estaban integrados en una masa nica, Pangea
, rodeada de un ocano universal ,Panthalassa.
Este supercontinente se fracturo primero en
direccin E-W en dos masas, al Norte Laurasia y
al Sur Gondwana separadas por el Mar de Tethys,
y luego, hace unos 150 ma. una nueva separacin
esta vez en direccin N-S posibilito el nacimiento
del Ocano Atlntico. Desde entonces , segn
Alfred los continentes continan su deriva. Apesar
del peso de los argumentos el mundo no estaba
listo para imaginar siquiera esta dinmica. Hoy
sabemos que Pangea no fue el primer
supercontinente de la Tierra, hace 600 ma. existi
Rodinia .Parece que los continentes se agrupan
yse vuelven a separar en el transcurso de la
historia geolgica.
1957-58 Ao Geofsico Internacional
Las Naciones Unidas equipan un barco de
investigacin con dos objetivos fundamentales:
elaborar un perfil topogrfico del fondo ocenico
y muestre las rocas que lo constituyen as como
los sedimentos que las recubren. Y. oh.....
sorpresa....., se descubren los accidentes
geolgicos mas impresionantes del planeta,
dorsales que con una altura promedio de 3,5 km.
y una longitud de 72000 km. recortan todos los
ocanos de la Tierra., Pero la sorpresa fue mayor
al no encontrarse sedimentos anteriores a la era
terciaria, y distribuidos en una cobertura poco
potente, de escasas decenas de metros que se
adelgazan progresivamente hacia el centro
ocenico, apoyados sobre rocas volcnicas
frescas. Esto llevo a un relevamiento de mayor
detalle que arrojo resultados insospechados. Las
lavas que cuando solidificaron formaron los
basaltos del fondo ocenico comenzaron a
cristalizar hace unos 150 ma. el los ocanos
Atlntico e Indico y unos 200 ma. en el Pacifico.
Es decir en una Tierra de 4500 ma. los fondos
marinos son demasiado jvenes.
-
1960 Harry Hess Teora de la Expansin del
fondo Ocenico
Hess, el mismo que trabajo en las leyes del calor,
en qumica, propone un modelo asombroso para
explicar los resultados del ao geofsico: el fondo
ocenico surge de las dorsales y diverge
lateralmente, ensanchndose, para luego
hundirse debajo de los continentes integrndose
as al manto de la Tierra. Harry propone un
reciclaje que se completara en 150 a 200 mal.
Esto explicara porque si el hueco del Pacifico es
tan antiguo como la Tierra misma su suelo tiene
apenas 200 ma., y concuerda con las ideas de
Wegener de la ruptura del Godwana hace 150
ma. Para este autor las dorsales son de
naturaleza volcnica, y apoya tal afirmacin en
las anomalas positivas del flujo calrico de la
tierra que all se detectan. Por contrapartida en
los bordes del ocano Pacifico principalmente del
lado sudamericano estas anomalas son
negativas. Ser que el suelo ocenico al
hundirse provoca una disminucin de la
temperatura en su trayectoria ?.
1962-66 Frederick Vine - Robert Mathews
Paleomagnetismo de los Fondos Ocenicos
El campo magntico de la Tierra surge del
Ncleo. Este se estructura en una parte central
slida rodeada de una esfera aparentemente
liquida, compuesta por una aleacin metlica de
Fe-Ni y un poco de S. Esta disposicin se debe
posiblemente a que su solidificacin aun no ha
concluido. La parte interna puede ser una
segregacin de la parte slida que cayo al centro
TECTNICA DE PLACAS EN
LOS PLANETAS TELRICOS
Litosfera y corteza no son la misma
cosa. La primera se define por su
rigidez mientras que la segunda por
su composicin y densidad.
Expansin y subduccin, dos aspectos
complementarios del mismo fenmeno
Texto:
Alicia Castro - Claudino Fontaia
Diagramacin:
Gabriel Otero
CIENCIAS DE LA TIERRA Y EL ESPACIO
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atrada por la gravedad. Esta composicin y
estructuran se manifiestan en una dinmica tipo
electrodinamo, regidapor las reglas del
hidromagnetismo.La conveccin en la parte
liquida agita los materiales que debido al enlace
metlico y a la presencia de un campo elctrico
generan un campo magntico. Este campo se
comporta en la mayor parte de su historia como
bipolar, pero debido a la irregularidad de los
movimientos conductivos, espordicamente
pierde intensidad , se vuelve multipolar y se
invierte. En 1958 se constataron 9 inversiones
en los ltimos 4 ma. en estudios realizados
en rocas volcnicas continentales. Vine y
Mat hews descubri eron que est as
inversiones aparecen registradas en los
basaltos del suelo con una distribucin
simtrica respecto a las dorsales.
De esta forma no solo
comprobaron la
expansin sino adems
un mtodo para medirla,
2,5 cm por ao. Como
se registran estas
inversiones ? Gracias a
una propiedad fsica , el
ferromagnetismo. Los
m i n e r a l e s
ferromagneticos al
cristalizar se orientan en
la direccin de polo N
magntico. Tal es el
caso de la magnetita de
los fondos ocenicos.
Por que la formula
qumica de la magnetita
es Fe304 ? Parece que
es la suma de los xidos
frrico y ferroso: Fe203
+ Fe0.
1966 Tuzo Wilson
Teora de las fallas de
Transformacin.
Este cientfico estudia
las fallas laterales que
recortan las dorsales y
descubre que se
originaron por el
desgarramiento de la litosfera, elabora entonces
posibles modelos para explicar los esfuerzos que
dieron origen a las dorsales.
Otros antecedentes que
entonces cobran sentido
1930 Arthur HolmesTeoria de las Corrientes de
Conveccin del Manto de la Tierra
LA CONVECCIN ES EL MOTOR
QUE MUEVE LAS PLACAS
Este autor propone que los materiales del manto
sufren ciclos convectivos debido a las diferencias
de temperaturas con la profundidad. La materia
mas caliente del manto profundo es impulsada
en forma de chorro hacia arriba debido al empuja
de los voltiles, en el camino la energa trmica
se disipa y entonces al enfriarse vuelve a
descender impulsada esta vez por la gravedad.
Esta trasiego de materia con el consiguiente
gasto de energa, que representa una parte
significativa de la bsqueda de equilibrio trmico
de la Tierra, podra ser la causa de la ruptura de
la litosfera y de los desplazamientos de las partes
resultantes, que hoy llamamos Placas.
Se observa la expansin del fondo ocenico, sobre el
basalto aparecen las franjas de polaridad alternas
debidas a las inversiones del campo magntico
Falla de transformacin, la Litsfera se desgarra
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1954 Benioff Teora de los Planos
Este sismologo descubre que los focos de los
terremotos que bordean el Pacifico en el limite
con los Andes, se hacen gradualmente mas
profundos en direccin al continente. Estos focos
pueden reunirse en un plano que buza -angulo
entre cualquier plano y el horizontal- 45 grados.
Se puede interpretar que estos focos delinean
con precisin el hundimiento del fondo del Pacifico
debajo del continente americano.
Que dice la Teora?
La Litosfera se divide en placas rgidas que se
deslizan sobre la Astenosfera plstica impulsadas
por las corrientes de conveccin del manto de la
Tierra y seguramente por las diferencias relativas
de densidades, es decir por la gravedad. Estas
placas pueden se de naturaleza continental u
ocenica , o de ambas. Los limites entre ellas
pueden ser convergentes o divergentes.
En el primer caso tenemos la subduccion de una
placa ocenica bajo una continental que es de
menor densidad, o la obduccion generada por el
encuentro de dos placas continentales de igual
densidad, como por ejemplo la de India y Eurasia.
En el caso de los limites divergentes tenemos la
apertura del fondo ocenico en las dorsales, que
funcionan como zonas de creacin, o los
desplazamientos laterales a lo largo de las fallas
de transformacin como en San Andrs.
Los limites entre las placas coinciden con las
zonas ssmicas y volcnicas del planeta,
Que sabemos hoy como consecuencia del
avance tecnolgico? es decir que podemos
agregar?
Con el GPS podemos segui r al mm
el despl azami ent o de l as pl acas.
Vari a ent re pocos mm y unos 28cm.
-donde t ant o? en el Paci f i co cerca
de l a i sl a de Pascua.
Ut i l i zando l a Tomogr af a S smi ca
Comput ada, podemos crear model os
muy preci sos de l os movi mi ent os en
l as zonas de l as f al l as de
t ransf ormaci n, que nos permi t en
vi sual i zar pl umas de magma
r esponsabl es de l a desi gual
di st ri buci n de vel oci dades en l os
movi mi ent os de l as pl acas a ambos
l ados de l as dorsal es, y por ende
de l as f al l as de t ransf ormaci n.
Con l a Car t ogr af a Sat el i t al
t r azamos mapas de det al l e de l a
l i t osf era, que nos ayudan a predeci r
l os f ut uros despl azami ent os
Con los relevamientos gravimetricos satelitales
podemos precisar aun mas los accidentes de la
topografa de la litosfera, por ejemplo pliegues
que denoten futuras fracturas........................
Que se sale del modelo?
Los puntos calientes, que son cadenas de
volcanes alineados en el interior de las
placas. Estn situados directamente sobre
un foco de materi al radi acti vo en
desintegracin, alimentados por energa
nuclear. En el caso del Hawai nos permiten
seguir con exactitud el desplazamiento de
la placa del Pacifico hacia el NNE.. a
medi da que l a pl aca se mueve van
apagndose unos tras otros al desfazarse
del punto caliente.
La sismicidad intraplacas, como la que
ocurre en Amrica del Norte, en el centro
del continente, y que responde a una
reactivacin de antiguos limites. Las placas
cambian a lo largo de la historia del planeta.
Zona de subduccin, la lnea amarilla es una
proyeccin del plano que une los focos de los
terremotos que bordean el continente
Encuent r o de dos pl acas
cont i nent al es, l os punt os negr os
represent an l os f ocos de l os si smos
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Volcanes alineados siguiendo el
movimiento de las placas?
Tectnica de placas en
los planetas telricos
En Marte se han podido detectar zonas de
subduccion en el valle de Ares, con rocas como
las que aparecen en estos lugares en la Tierra,
andesitas, volcanes alineados como los puntos
calientes y que se disponen paralelas a zonas
del valle Marineris que se parecen visualmente a
las fallas de transformacin, En nuestro planeta
la alineacin de estos volcanes se debe al
desplazamiento de las placas sobre una zona con
un flujo trmico muy elevado, y las fallas de
transformacin se producen transversalmente a
las dorsales en los sitios de menor
desplazamiento.Tambien se han detectado zonas
con inversiones simtricas del campo magntico..
aunque situadas sobre las rocas que
conformaran la corteza continental , en la zona
de Arabia Terra. .Pero el actual campo magntico
de Marte parece provenir en gran medida de su
manto que es mas rico en Fe que el de la Tierra
y no es bipolar como el terrestre. Esto indicara
que en este planeta los procesos ocurrieron en
forma episodica.Entonces en el pasado Marte
tuvo un equilibrio trmico distinto al actual, con
un nucleo parecido al terrestre que suministro
calor, conveccion mediante, al manto
posibilitando la dinmica de su litosfera. Ahora,
el manto pudo enfriarse lo suficiente como para
minimizar la conveccin y detener la tectnica
de placas, para luego ir acumulando calor
procedente de la desintegracin nuclear y
recomendar el proceso, hasta un punto tal donde
las diferencias trmicas con el ncleo se
aquietaron y todo volvi a decaer.
Entonces Marte plantea la posibilidad de
comprender la relacin entre un campo magntico
global y la dinmica de las placas, y plantea el
interrogante de causa-consecuencia entre estos
dos procesos. Adems nos puede ayudar a
comprender la relacin entre los gradientes
trmicos y la magnitud de los procesos,
concretamente la relacin entre las dinmicas
externa e interna.
No se ha podido detectar en este planeta ni
vulcanismo ni sismicidad actuales, lo que indicara
que hoy las placas no se estn desplazando,
aunque rocas volcnicas recientes y fracturas que
recortan crteres de impacto muy modernas
indicaran una geologa activa, y en la Tierra esto
lleva a la Tectnica de Placas..
Pero no hay que olvidar la enrarecido atmsfera
de Marte que por un lado influyo en un equilibrio
trmico que tuvo pasajes de gradualidad
alternados con episodios de quietud, y por oro
lado determino la vulnerabilidad de su litosfera a
los impactos de meteoritos, que sabemos son una
de las principales causas de los sismos y de las
erupciones volcnicas.
En Venus , desde la cartografa realizada por
Pioner , y las observaciones con el
radiotelescopio de Arecibo, se han detectado
accidentes geolgicos que combinan volcanes
muy jvenes con fallas semejantes a las que
conforman las rift meso-oceanicos. Sin embargo
la topografa venusina parece corresponder a
fondos ocenicos poco diferenciados y a una
escasa corteza continental. Esta ultima en la
Tierra se forma en los limites entre las placas.
Los estudios posteriores de la sonda Magallanes,
fueron en parte dirigidos a buscar pruebas de la
existencia de una dinmica de placas. Para ello
se efectuaron relevamientos topogrficos y
gravimetricos de detalle en bsqueda de dorsales
y zonas de subduccion. y no hubo xito al
respecto. Aqu la interpretacin de los datos es
lo interesante. Venus por su elevadisima
temperatura de la superficie impide la presencia
de agua liquida, lo que a su vez minimiza las
diferencias entre los espesores de la litosfera al
no posibilitar una compensacin hidrosttica, y
entonces se requerira un detalle mucho mayor
para captar las diferencias entre la litosfera
engrosada correspondiente a las zonas de las
dorsales y la adelgazada de las zonas de
subduccion.. Adems esta temperatura en la
atmsfera (500 aprx) disminuira el gradiente
trmico con la litosfera hasta minimizar la
conveccin ? Entonces cual es la fuente de
calor que alimento esos volcanes y deformo su
litosfera ? Que procesos renuevan su superficie ?
Mercurio se caracteriza por su enorme nucleo,
que se cree que ocupa el 42 % del volumen del
planeta Este es de Fe metlico, lo que explicara
por un lado le elevada densidad del planeta ( 5.54)
y por otro su campo magntico global. Este ultimo,
si tomamos a la Tierra como modelo, indicara
que el ncleo esta parcialmente fundido, para
posibilitar el electrodinamo. Para que esto ultimo
sea posible adems de Fe el ncleo debe
contener aun pequea proporcin de S que le
disminuye el punto de fusin. Pero Mercurio no
muestra sobre su superficie rasgos geolgicos
que denoten una dinmica litosfera., y a pesar
de que solo se ha logrado cartografa un 40 % de
la misma, solo aparece una sucesin de crteres
de impacto que hablan de una dinmica
predominantemente externa. Un rasgo distintivo
esta dado por una serie de formaciones
rectilineas que atraviesan la superficie
constituyendo un enrejado cuya disposicin, en
direcciones perpendiculares, indicara que son
grietas debidas a una contraccin de la superficie
Paleomagnetismo en el suelo marciano en una zona de subduccin?
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Venus presenta muy poca corteza continental en comparacin con la Tierra, lo que
indicara una tectnica de placas incipiente (ver las dos imgenes al pie) en la
imagen superior observamos un despliegue de la superficie de Venus donde se ha
indicado Beta Regio la zona de la corteza donde aparecen una asociacin de
volcanes y fallas de transformacin, segn los cientficos planetarios, esta regin
parece similar a los Himalayas y las grietas que bordean la I ndia
La superficie indiferenciada y cubierta de crteres de impacto de
Mercurio, indica ausencia de una dinmica de placas
del planeta en un periodo en el cual a un
importante enfriamiento se le sumo un frenado
en la rotacin. Esto debe de haber ocurrido en
los albores del planeta ya que estos accidentes
no atraviesan el Crter Caloris, cuyo origen se
remonta a los 3600 ma.
similar). Esto podra ser materia aportada por los
cometas que continuamente estn impactando
la superficie del planeta, o podra tener un
origen interno. ? .
Resumiendo no aparecen los accidentes propios
de la tectnica de placas y si bien hay un campo
magntico global no se conocen los procesos
de intercambio de energa como para teorizar
acerca de un posible motor.
En la Luna cuya s estructuras y composicion, se
conocen con un detalle muy cercano al de nuestro
planeta no hay indicio alguno de tectonica de
placas. Nuestro satelite se tratara en otra
oportunidad.
BIBLIOGRAFA
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20 La Superficie Terrestre, 2000
Libros La Tierra 1987.
Mundo cientifico
Dalziel, Y. La Tierra antes de Pangea, N*
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vista desde el cielo, N* 221 , febrero 1995..
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N* 223, abril 1995.
Royer, J.R. La tectonica del Oceano Indico,
N* 134, abril vol. 13, pag. 336.
Video documental:
La mquina viviente. Serie Planeta Tierra
IBM
Algo para tener en cuenta es que a pesar de la
intensidad del viento solar, que multiplica x 10 la
terrestre, Mercurio tiene una tenue atmsfera de
H, He y O, y que en sus regiones polares se ha
detectado una sustancia que podra ser agua o
azufre (ambos tienen una reflectividad radarica