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Reflexin liminar

Sobre la nocin de posdesarrollo


Desde la dcada de los 1980, se comenz a plantear la necesidad de una teora del desarrollo no
etnocntrica (Wiarda, 1985). Las representaciones occidentales del mundo ideal o de la
sociedad justa experimentaban desde entonces una crisis profunda tanto en la prctica (con la
irrupcin de las revoluciones islamistas) como en la teora (las ciencias sociales occidentales se
hacan cada vez ms crtica de su eurocentrismo). Esta reflexin liminar no es el lugar para explicar
por qu se verificaba este fenmeno (ni cunto colaboraron pensamientos alternativos como la
filosofa y la teologa de la liberacin; ver Gasper, 2008), sino sencillamente la ocasin para
registrar el cambio de sensibilidad y abrir el apetito a la reflexin sobre el tema que nos ocupa, a
saber, la bsqueda de una sociedad justa ms justa y solidaria a escala planetaria. En pocas
palabras, el eurocentrismo viene siendo cuestionado radicalmente desde hace unas tres dcadas
en las indagaciones sobre el desarrollo, pues el mismo era considerado como uno de los
principales propagadores de la visin moderno-occidental del mundo.
Progresivamente ha ganado cuerpo en la esfera pblica y acadmica el deseo de tomar en
consideracin al mundo en su gran variedad, no solo las visiones de la sociedad moderna
asociadas a los ordenamientos alcanzados por los Estados centroeuropeos y norteamericanos. Sin
embargo, el recurso a otras tradiciones ha querido hacerse evitando apelaciones romnticas a
pasados culturales que supuestamente no tienen vigencia, ni siquiera en las culturas ancestrales
orientales o de Oceana (Curry, 2003). Samuel P. Huntington ya conversaba desde fines de la
dcada de los 1970 con sus amigos cientficos sociales que el estudio de las tradiciones y modelos
culturales, locales, indgenas, y nativos, podan constituir la onda de futuro de las ciencias sociales
(Wiarda, 1985, p. 76). La pregunta se formulaba entonces ms o menos as: cmo tender un
puente entre un saber ancestral y el saber cientfico-social? He ah una cuestin que quedaba
pendiente en los primeros balbuceos sobre la problemtica.
En la dcada de los 1990 la bsqueda cientfico-social que pretenda ir ms all del desarrollo
occidental se intensific. Concretamente, comenz una corriente crtica de las nociones de
modernizacin y desarrollo. La criticidad vino, como era de esperarse, desde las mismas
ciencias sociales que tematizaron originalmente la problemtica. Con mucha frecuencia, estas
crticas se organizaron en torno al trmino posdesarrollo (Escobar, 1992; 2000a; 2005b; 2007;
Rahnema & Bawtree, eds.,1997; Esteva, 1998; Rist, 2002; Curry, 2003; Ziai, 2007); pero tambin en
torno a la nocin de tica del desarrollo (Crocker, 1991; Qizilbash, 1998; 2007; Goulet, 2000;
Gasper, 2011).
Las crticas posdesarrollistas al desarrollo tenan varios puntos en comn. Todas criticaban los
reduccionismos que promovan las teoras de la modernizacin y el estructuralismo funcionalista
en el marco del capitalismo econmico que alcanzaba ahora a todo el planeta. Para los
posdesarrollistas, estos sistemas explicativos ponan nfasis en conceptos que se consideraban
tpicamente occidentales y presuponan una visin determinada de racionalidad. Las crticas
posdesarrollistas entendan adems que dichas teoras explicativas no podan seguir
presentndose como universales y tenan que buscarse otros modos de pensar y de comprender el
mundo.
El posdesarrollo, como discurso, difera en un punto esencial de las crticas anteriores a las
teoras del desarrollo. Para el discurso del posdesarrollo haba que salir de una vez por todas del
mundo de representacin social que giraba en torno a la nocin misma de desarrollo, pues este
horizonte aniquilaba la posibilidad de que emergieran en el espacio pblico mundial otros
imaginarios econmicos. En una palabra, la solucin vista por los pensadores posdesarrollistas
era el rechazo radical del desarrollo y la creacin de nuevas vas de pensar sobre y a partir de el
Sur (Escobar, 2000b).
Encontramos una reflexin precursora sobre posdesarrollo en un texto del economista indio
Sugata Dasgupta (1986), publicado a mitad de los aos 1980. Desde la experiencia de la India,
Dasgupta anunciaba la irrupcin de una era del post-desarrollo describiendo la coyuntura
histrica de entonces con estos trminos:
El logro de la independencia poltica fue hace un tiempo la preocupacin central de los
pueblos del Tercer Mundo. Ahora ha tomado su lugar un afn por el desarrollo que consume
todas las energas. Lderes de poblados y comunidades, de gobiernos y pases, burocracias,
tecncratas, organizaciones voluntarias, agencias internacionales, y una serie de ricas
corporaciones multinacionales estn invirtiendo en estos momentos todas sus energas en el
desarrollo. La preocupacin principal (o al menos, la declarada) de todos estos grupos era la
de implementar tales planes de bienestar y desarrollo, convencidos de que los mismos
crearan suficiente riqueza en el mundo de tal manera que se podra erradicar la pobreza
dondequiera que existiera. Pero la pobreza en realidad ha crecido en las ltimas dcadas (.)
No existe duda de que el desarrollo no ha producido los resultados deseados (Dasgupta,
1986, p. 1).
La narracin de Dasgupta nos habla de un contexto histrico no tan lejano, pero quiz
relativamente olvidado en la mayora de las discusiones actuales del desarrollo. El desarrollo,
como prctica social, formaba parte entonces de un proceso de redefinicin de las relaciones
coloniales. Prometa una solucin a lo que en buena medida las mismas relaciones coloniales
haban causado: pobreza y exclusin social. En efecto, las colonias ostentaban unas economas
prsperas, pero sometan a las poblaciones locales a tratos denigrantes y las explotaban
econmicamente, violando principios bsicos de los derechos humanos que sus metrpolis
propugnaban como ideal de ciudadana para sus nacionales. Frecuentemente esta explotacin se
sustentaba en discursos racistas. El desarrollo apareca en la India de mitad de los 1980s con la
promesa de acabar de saldar esta deuda colonial; pero Dasgupta seala que la promesa del
desarrollo no fue cumplida. Vino el desarrollo; pero las poblaciones de las antiguas colonias
siguieron hundidas en la pobreza. Hoy da, la historia parece repetirse a escala latinoamericana
(Filgueira, 2009).
La historia del posdesarrollo como cuestionamiento radical de la historia del desarrollo no acaba
aqu. En los debates acadmicos sobre el posdesarrollo se cay pronto en la cuenta de que el
rechazo tajante de la idea misma de desarrollo resultaba paradjico por dos razones (Curry, 2003).
En primer lugar, naca esta pregunta: la negacin de toda idea de desarrollo, no implica
necesariamente negar la posibilidad de lograr cualquier mejora en campos como la salud, la
educacin o el confort material? En segundo lugar, se discuta dentro de la comunidad cientfica
(en el inevitable registro epistemolgico), si los pensadores posdesarrollistas no estaban
realizando una esencializacin del desarrollo igual a la que ellos mismos denunciaban. Es decir,
el retrato del desarrollo delineado por los posdesarrollistas era totalmente homogneo; segn
estos, el mismo desarrollo se encontrara iterativamente por todas partes en el mundo
(Nederveen Pieterse, 2000; Corbridge 1998a).
Ha sido S. Corbridge (1998a, p. 139) quien quiz haya descrito con ms agudeza la caricatura
llevada a cabo por los posdesarrollistas: el desarrollo no viene en un solo tamao y en una sola
forma, o con un capital avasallador. Los trucos, giros y dilemas del desarrollo, y de la teora del
desarrollo, son mucho ms complicados que lo que el posdesarrollo admite. Esto llev a
Nederveen Pieterse (2000) a escribir irnicamente que los autores posdesarrollistas acaban su
discurso sin mostrar evidencias de ir ms lejos de aquello que cuestionan.
La presente obra que se somete a la consideracin de los lectores lleva como ttulo tica del
posdesarrollo porque acepta dialogar tanto con la crtica radical del desarrollo llevado a cabo por
el pensamiento posdesarrollista, como con las paradojas terico-prcticas que sus reflexiones
instauran. La tarea de una accin poltica en bsqueda de una sociedad ms justa y solidaria a
escala planetaria tendr que ir, ciertamente, ms all de toda esencializacin epistmica que
imposibilite rejuegos para crear un mundo en que podamos habitar en paz y expansivamente,
cuidando el equilibrio del Planeta. No obstante, si bien es verdad que no basta con criticar la
esencializacin de las teoras del desarrollo como hacen los posdesarrollistas, igualmente
peligrosas pueden ser las crticas que se contentan con destruir las esencializaciones del
pensamiento posdesarrollista y dejarnos varados en el realista mundo de lo posible, en un
mundo que no tiene ningn objeto (Fischbach, 2009). En otras palabras, las crticas del
posdesarrollo (tanto en sentido genitivo subjetivo como en sentido genitivo objetivo) pueden
constituir un buen punto de partida para reflexionar sobre las tareas pendientes que tenemos
como sociedad planetaria.