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Extrado del libro Vygotsky, L.

- "Pensamiento y Lenguaje"
Captulo I
Aproximacin al problema
En el estudio del pensamiento y el lenguaje, la comprensin de sus relaciones
funcionales es una de las reas de la psicologa a la que debe prestarse mayor
atencin. Hasta tanto no entendamos la interconexin de pensamiento y
palabra, no podemos responder, ni siquiera plantearnos correctamente,
ninguna de las cuestiones especficas de este tema. Aunque parezca extrao,
esta relacin nunca fue in!estigada sistemticamente y en detalle. En general,
las conexiones interfuncionales no recibieron toda!a la atencin que merecen.
"as formas de anlisis atomistas y funcionales, dominantes durante la d#cada
pasada, trataron aisladamente los procesos psquicos. "os m#todos de
in!estigacin fueron desarrollados y perfeccionados con miras al estudio de las
funciones por separado, mientras su interdependencia y su organizacin en la
estructura de la conciencia como una totalidad, permanecieron fuera del campo
de in!estigacin.
"a unidad de la conciencia y la interrelacin de todas las funciones psicolgicas
eran, en realidad, aceptadas por todos$ se supona que las distintas funciones
operaban inseparablemente, en conexin ininterrumpida unas con otras. %ero
en la !ieja psicologa la premisa irrecusable de la unidad se combinaba con el
establecimiento de afirmaciones tcitas que la anulaban para cualquier
propsito prctico. &e daba por sentado que la relacin de dos funciones dadas
no !ariaba nunca, que la percepcin, por ejemplo, estaba conectada siempre de
un modo id#ntico con la atencin, la memoria con la percepcin, el pensamiento
con la memoria. 'omo constantes, estas relaciones podan ser, y eran,
descompuestas en factores, e ignoradas en el estudio de las funciones separadas.
%uesto que las relaciones, de (ec(o, permanecan inconexas, el desarrollo de la
conciencia era !isto como determinado por) el desarrollo autnomo de cada una
de las funciones. &in embargo, todo lo que se conoce sobre el desarrollo psquico
indica que su !erdadera esencia se (alla en el cambio de la estructura
interfuncional de la conciencia. "a psicologa puede con!ertir estas relaciones y
sus cambios e!oluti!os en su problema principal, en su punto focal de estudio,
en lugar de postular solamente la interrelacin general de todas las funciones.
Este cambio de enfoque es un imperati!o para el estudio fecundo del lenguaje y
el pensamiento.
&i ec(amos una mirada a los resultados de in!estigaciones anteriores, !eremos
que las teoras ofrecidas desde los primeros estudios (asta nuestros das se
encuentran entre estas alternati!as* identificacin o fusin de pensamiento y
lenguaje, por una )parte, y por otra la disyuncin y segregacin igualmente
absoluta y casi metafsica. +anto si se deciden por uno de estas extremos en su
forma pura, o los combinan, es decir, eligen una posicin intermedia, pero
siempre en alguna parte a lo largo del eje entre los dos polos, las di!ersas teoras
sobre pensamiento y lenguaje permanecen dentro de los lmites de este crculo.
%odemos delinear la concepcin de la identidad del pensamiento y el lenguaje a
partir de la especulacin de la psicologa ling,stica, que establece que el
pensamiento es -(abla sin sonido-, (asta las modernas teoras de los psiclogos
americanos y los reflexlogos, que lo consideran un reflejo in(ibido en su parte
motora. En todas estas teoras la cuestin de la relacin entre pensamiento y
lenguaje pierde significado. &i constituyen una y la misma cosa no puede darse
ninguna relacin entre ellos. .uienes los identifican cierran simplemente la
puerta al problema. A primera !ista, los que se ad(ieren al punto de !ista
opuesto parecen encontrarse en mejor posicin. Al considerar el lenguaje como
una manifestacin externa, una simple !estidura del pensamiento, y al tratar de
liberar /como lo (ace la escuela de 0,rsburgo1 el pensamiento de todos los
componentes sensorios incluyendo las palabras, no slo se plantean un
problema, sino, que, a su manera, intentan solucionar el de la relacin entre
estas dos funciones.
&in embargo, no se lo plantean de un modo que les permita una solucin real.
Han considerado al lenguaje y al pensamiento como independientes y -puros-, y
los (an estudiado por separado$ de este modo, forzosamente, !en la relacin
entre ellos como algo simplemente mecnico, como una conexin externa entre
dos procesos distintos. El anlisis del pensamiento !erbal en dos elementos
separados, bsicamente diferentes, preludia cualquier estudio de las relaciones
intrnsecas entre lenguaje y pensamiento.
2e este modo el error se encuentra en los m#todos de anlisis adoptados por los
in!estigadores anteriores. %ara capear con #xito el problema de la relacin entre
pensamiento y lenguaje, debemos preguntarnos primero cul de los m#todos de
anlisis es el que mejor puede garantizar la solucin.
%ara estudiar las estructuras psicolgicas se pueden utilizar dos formas de
anlisis esencialmente diferentes. 3na de ellas nos parece la responsable de los
fracasos que (an entorpecido la labor de los in!estigadores anteriores de este
!iejo problema que nosotros abordaremos, y consideramos que la otra es el
4nico modo correcto de aproximarse a #l.
El primer m#todo analiza las complejas totalidades psicolgicas separndolas en
elementos. %uede ser comparado al anlisis qumico del agua que la
descompone en (idrgeno y oxgeno, ninguno de los cuales tiene las
propiedades del total, y cada uno de ellos posee cualidades que no estn
presentes en la totalidad. "os estudiosos que apliquen este m#todo buscar la
explicacin de alguna propiedad del agua, por qu# extingue el fuego, por
ejemplo, descubrirn con sorpresa que el (idrgeno lo enciende y el oxgeno lo
mantiene. Estos descubrimientos no los ayudaran muc(o en la solucin del
problema. "a psicologa cae en el mismo tipo de callejn sin salida cuando
analiza el pensamiento !erbal en sus componentes, pensamiento y palabra, y los
estudia aislados. En el curso del anlisis desaparecen las propiedades originales
del pensamiento !erbal, y al in!estigador no le queda otro remedio que tratar de
descubrir, al continuar la b4squeda, la interaccin mecnica de los dos
elementos, a la espera de reconstruir en una forma puramente especulati!a las
des!anecidas cualidades del todo.
Este tipo de anlisis traslada el problema a un ni!el casi total de generalizacin$
no pro!ee las bases adecuadas para un estudio de las concretas relaciones
multiformes entre pensamiento y lenguaje que surgen en el curso del desarrollo
y funcionamiento !erbal) en sus di!ersos aspectos. En lugar de permitirnos
examinar y explicar las instancias y fases especificas y determinar las
regularidades delimitadas en el curso de los (ec(os, este m#todo da como
resultado generalidades pertenecientes a todo el pensamiento y a todo el
lenguaje. A4n ms, nos conduce a cometer serios errores por el (ec(o de ignorar
la naturaleza unitaria del proceso en estudio. "a unin !ital de sonido y
significado que llamamos palabra se escinde en dos partes, que se supone se
unirn slo por conexiones mecnicas asociati!as.
"a opinin que establece que el sonido y el significado de las palabras son
elementos separados, que tienen por lo tanto !ida aparte, (a sido un gra!e
obstculo para el estudio de los aspectos tanto fon#ticos como semnticas del
lenguaje. El estudio ms. concienzudo de los sonidos del lenguaje, considerados
meramente como sonidos, aparte de su conexin con el pensamiento, tiene
escasa relacin con su funcin como lenguaje (umano, puesto que no re!ela las
propiedades fsicas y psicolgicas )peculiares del (abla, sino slo las comunes a
todos los sonidos existentes en la naturaleza. 2el mismo modo el significado,
di!orciado de los sonidos de las palabras, puede ser estudiado solamente como
un acto puro de pensamiento, que cambia y se desarrolla independientemente
de su !e(culo material. Esta separacin de sonido y significado (a sido en gran
parte responsable de la aridez de la fon#tica y la semntica clsicas. +ambi#n en
la psicologa infantil (an sido estudiados separadamente los aspectos fon#ticos y
semnticos del desarrollo del lenguaje. "a e!olucin fon#tica se (a examinado
con gran detalle, aunque todos los datos acumulados proporcionan escasa
contribucin para entender el desarrollo ling,stico como tal, y permanecen
esencialmente sin relacin con los descubrimientos referentes al desarrollo del
pensamiento.
En nuestra opinin, el camino a seguir es el del otro tipo de anlisis, que puede
ser denominado anlisis por unidades. 'uando (ablamos de unidad nos
referimos a un producto del anlisis que, contrariamente al de los elementos,
conser!a todas las propiedades bsicas del total y no puede ser di!idido sin
perderlas. "a cla!e para la comprensin de las cualidades del agua no se
encuentran en su composicin qumica, sino en la interconexin de sus
mol#culas. "a !erdadera unidad de anlisis biolgico es la c#lula !i!iente, que
posee las propiedades bsicas del organismo !i!o.
5'ul es la unidad de pensamiento !erbal que re4ne estos requerimientos6 A
esta pregunta respondemos que se puede (allar en el aspecto interno de la
palabra, en su significado. 7uy pocas in!estigaciones sobre el aspecto interno
del (abla (an sido lle!adas tan lejos, y la psicologa suministra escasos aportes
acerca del significado de las palabras, que, por otra parte, no pueden aplicarse
en igual sentido a todas las otras imgenes y actos del pensamiento. "a
naturaleza del significado como tal no est clara, aunque es en #l que el
pensamiento y el (abla se unen para constituir el pensamiento !erbal. Es,
entonces, en el significado donde pueden (allarse las respuestas a nuestras
preguntas sobre la relacin entre inteligencia y palabra.
8uestra in!estigacin experimental, as como el anlisis terico, sugieren que
tanto la 9estalt como la psicologa asociacionista (an estado buscando la
naturaleza intrnseca del significado de las palabras por caminos equi!ocados.
3na palabra no se refiere a un solo objeto, sino a un grupo o a una clase de
objetos, y cada una de ellas es, por lo tanto, tambi#n, una generalizacin. Esta
4ltima constituye un acto !erbal del pensamiento y refleja la realidad en un
sentido bastante distinto del que la reflejan la sensacin y la percepcin$ tal
diferencia cualitati!a est implicada en la proposicin de que existe un salto
dial#ctico no slo entre la ausencia total de conciencia /en la materia
inanimada1 y la sensacin, sino tambi#n entre sensacin y pensamiento. Hay
di!ersas razones que nos (acen suponer que la distincin cualitati!a entre
sensacin y pensamiento es la presencia, en el 4ltimo, de un reflejo generalizado
de la realidad, el cual constituye tambi#n la esencia del significado de las
palabras$ y consecuentemente ese significado es una parte inalienable de la
palabra como tal, que pertenece, de este modo, tanto al dominio del lenguaje
como al del pensamiento. 3na palabra sin significado es un sonido !aco, no una
parte del lenguaje (umano. %uesto que el significado de las palabras es tanto
pensamiento como (abla, encontramos en #l la unidad del pensamiento !erbal
que buscamos. 'laramente, entonces, el m#todo que debemos seguir en nuestra
exploracin de la naturaleza del pensamiento !erbal es el del anlisis semntico
:el estudio del desarrollo, el funcionamiento y la estructura de esta unidad que
contiene al pensamiento y al lenguaje interrelacionados.
Este m#todo combina las !entajas del anlisis y la sntesis, y permite el estudio
adecuado de los totales complejos. 'omo ilustracin, permtasenos (ablar de
otro aspecto de nuestro tema, tambi#n ol!idado sin razn en las in!estigaciones
anteriores. "a funcin primaria del lenguaje es la comunicacin, el intercambio
social. 'uando se estudiaba el lenguaje a tra!#s de su anlisis en elementos, esta
funcin estaba disociada tambi#n de su funcin intelectual, eran tratadas como
pi fueran funciones separadas, aunque paralelas, sin prestar atencin a su
e!olucin estructural y e!oluti!a$ no obstante, el significado de la palabra es una
unidad de ambas funciones. %ara la psicologa cientfica es un axioma que el
entendimiento entre las inteligencias resulta imposible sin una expresin
mediatizadora. En ausencia de un sistema de signos ling,sticos u otros, slo es
posible el ms primiti!o y limitado) tipo de comunicacin$ #sta, que se
manifiesta por medio de mo!imientos expresi!os, obser!ados
fundamentalmente entre los animales, no es tanto comunicacin como
expresin de afecto. 3n ganso asustado que se da cuenta s4bitamente de un
peligro y excita a toda la bandada con sus gritos, no les cuenta a los otros lo que
(a !isto, pero les contagia su miedo.
"a transmisin racional, intencional, de la experiencia y el pensamiento a los
dems requiere un sistema mediatizador, y el prototipo de #ste es el lenguaje
(umano nacido de la necesidad de intercomunicacin durante el trabajo. 2e
acuerdo con la tendencia dominante, la psicologa (a descripto el problema,
(asta (ace muy poco tiempo, de un modo extremadamente simplificado. &e
considera en primer lugar, que el me dio de comunicacin es el signo /la palabra
o sonido1 $ )que a tra!#s de sucesos simultneos un sonido puede asociarse con
el contenido de alguna experiencia, y ser!ir entonces para transmitir el mismo
contenido a otros seres (umanos.
3n estudio ms preciso del desarrollo de la comprensin y la comunicacin en
la infancia, sin embargo, (a lle!ado a la conclusin de que la !erdadera
comunicacin requiere significado, o sea, tanto generalizacin como signos. 2e
acuerdo a la penetrante descripcin de Eduardo &apir el mundo de la
experiencia puede ser ampliamente simplificado y generalizado antes de
traducirse en smbolos. &lo de esta forma se (ace posible la comunicacin,
puesto que la experiencia indi!idual reside 4nicamente en su propia conciencia,
y es, estrictamente (ablando, no comunicable. %ara con!ertirse en transmisible
debe ser incluida en una determinada categora, que por con!encin tcita, la
sociedad (umana considera como una unidad. 2e este modo, la comunicacin
!erdadera presupone una actitud generalizadora, que es una etapa a!anzada en
el desarrollo del significado de las palabras. "as formas superiores del
intercambio (umano son posibles slo porque el pensamiento del (ombre
refleja una realidad conceptualizada, y #sta es la razn por la cual ciertos
pensamientos no pueden ser comunicados a los nios, aunque est#n
familiarizados con las palabras necesarias, pues puede faltar el concepto
adecuadamente generalizado que asegure la comprensin total. +olstoi dice en
sus escritos sobre educacin, que, a menudo, los nios tienen dificultad para
aprender una nue!a palabra, no a causa de su pronunciacin, sino del concepto
al cual se refieren. 'uando el concepto (a madurado, casi siempre (ay una
palabra disponible.
"a concepcin del significado de la palabra como una unidad que comprende
tanto el pensamiento generalizado como el intercambio social, es de un !alor
incalculable para el estudio del pensamiento y el lenguaje$ permite el !erdadero
anlisis causal:gen#tico, el estudio sistemtico de las relaciones entre el
crecimiento de la capacidad de pensamiento del nio y su desarrollo social. "a
interrelacin de generalizacin y comunicacin puede considerarse como el
segundo punto de nuestro estudio.
'onsideramos necesario mencionar aqu algunos de los problemas
comprendidos en el rea del lenguaje que no fueron in!estigados
especficamente en nuestros trabajos. El primero de ellos es la relacin entre el
aspecto fon#tico y su significado. 'reemos que los importantes a!ances
recientes, acaecidos en el campo de la ling,stica, se deben en gran medida a los
cambios introducidos en el m#todo de anlisis. "os ling,istas tradicionales, con
su concepcin del sonido como un elemento independiente del (abla, lo
consideraron aislado, como unidad de anlisis$ en consecuencia, lo
concentraron ms en la fisiologa y en la ac4stica que en la psicologa del
lenguaje. "os ling,istas modernos utilizan el fonema, la ms pequea unidad
fon#tica indi!isible que afecta al significado y es, por lo tanto, caracterstica del
(abla (umana, distinta de otros sonidos. &u introduccin como unidad de
anlisis (a beneficiado tanto a la psicologa como a la ling,stica. El !alor de la
aplicacin de este m#todo se pone de manifiesto a tra!#s de los beneficios
concretos alcanzados por su intermedio. Esencialmente, es id#ntico al m#todo
de anlisis de unidades, diferente del de elementos, usado en nuestra propia
in!estigacin.
"a fecundidad de nuestro m#todo se demuestra tambi#n en otros problemas
como los concernientes a las relaciones entre funciones, o entre la conciencia
como totalidad. y sus partes. 3na bre!e referencia al menos sobre uno de ellos
indicar la direccin que seguirn nuestros estudios futuros, y sealar, al
mismo tiempo, la importancia del presente. 'onsideraremos la relacin entre la
inteligencia y el afecto, cuya separacin como objetos de estudio es el punto ms
d#bil de la psicologa tradicional,) puesto que (acen aparecer el proceso de
pensamiento como una corriente autnoma de -pensamientos que se piensan a
s mismos-, segregada de la plenitud !ital, de los intereses y necesidades
personales, de las inclinaciones e impulsos del sujeto que piensa. +al
pensamiento segregado debe ser !isto ya como un epifenmeno sin significado,
incapaz de cambiar nada en la !ida o en la conducta de una persona, o ms a4n
como una especie de fuerza primiti!a que ejerce influencia de un modo
inexplicable y misterioso sobre la !ida de los indi!iduos. 2e este modo se cierra
la puerta al tema de la causa y el origen de nuestros pensamientos, puesto que el
anlisis determinista requiere aclaracin de las fuerzas motrices que dirigen el
pensamiento dentro de uno u otro cauce. 2el mismo modo, el !iejo enfoque
impide cualquier estudio fecundo del proceso in!erso, la influencia del
pensamiento sobre los procesos afecti!os y !oliti!os.
El anlisis de las unidades seala el camino (acia la solucin de estos problemas
!italmente importantes. 2emuestra la existencia de un sistema dinmico de
significados en el cual se encuentra la unidad afecti!a e intelectual. 7uestra que
cada idea contiene una actitud afecti!a transmutada (acia el trozo de realidad al
cual se refiere. A!anzando, nos permite delinear la trayectoria que !a desde las
necesidades e impulsos de un indi!iduo (asta la direccin especfica que toman
sus pensamientos, y el camino in!erso de #stos (acia su conducta y acti!idad.
Este ejemplo puede ser suficiente para mostrar que el m#todo utilizado en este
estudio del pensamiento y el lenguaje es tambi#n una (erramienta promisoria
para in!estigar la relacin entre el pensamiento !erbal y la conciencia como un
todo y con sus otras funciones esenciales.