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http://www.archive.org/details/abrahamlincolnOOIesp
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ABRAHAM
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A. LESPERUT
PARIS
E. DE>Tr, LIBRAIRK-I'DITEUP.
17 r T 10. P A I. A I S
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1 S 6 :>
INTRODUCTION
Nous n'avons aucune prtention au titre d'rudit.
Nous publions quelques renseignements historiques el
biographiques sur Abraham Lincoln, parce que, parti
du bas de l'chelle sociale, il a su en atteindre le fate.
Notre but est de faire connatre une noble et belle vie.
Nous croyons bon que le grand nombre sache quelle
nergique personnalit vient d'tre perdue pour le
monde par le fait d'un monstrueux assassinat.
A. LKSPF.niT
Paris, mai 1S(J5
AVANT-PROPOS
Platon conseillait son pays de conduire ses potes hors du territoire
de la rpublique, aprs les avoir combls d'honneurs: en lisant le projet
de loi pour la rorganisation de l'arme, si laborieusement difi par les
hommes rputs comptents, il nous est venu l'ide qu'une mesure
analogue devrait bien tre prise pour les militaires illustres. Du moins,
si nous n'avons pas song pour eux l'ostracisme, nous serions bien tent
de demander leur exil du gouvernement en gnral et da la prparation
des lois en particulier.
C'est en effet un des meilleurs arguments l'appui des ides que nous d-
veloppons plus loin, que cette mconnaissance remarquable, de la part
des militaires, des aspirations et des besoins de la socit civile.
Il est ais de voir le peu de cas qu'on fait gnralement, dans cette r-
gion, de l'opinion du bourgeois que d'aucuns affublent d'un nom plus pit-
toresque. Cependant il faut bien reconnatre que le bonhomme n'est pas
manchot, car il a su faire, des dates mmorables, quelques vigoureux
changements sa position; il est devenu par l assez indpendant, et il
faut compter avec lui. Gomment se fait-il donc qu'on lui propose aujour-
d'hui de se mettre pieds et poings lis entre les mains des chefs mili-
taires? C'est trop compter surs navet. Et du moins, si son abngation
devait avoir pour rsultat de rendre la nation invincible, on aurait l'ex-
cuse du salut public invoquer, mais s'il lui est dmontr sans peine que
la nation n'en serait que plus affaiblie, quel accueil peut-on esprer de
pareils projets?
Eh quoi ! est-ce bien nous qui avons vers tant de sang pour toutes les
liberts, que l'on demande srieusement les neuf plus belles annes de
notre jeunesse pour les passer sous le commandement militaire direct ou
indirect!
Et que deviennent ces principes d'galit qui ont donn lieu de si
terribles luttes que nous en tremblons encore? Les uns, favoriss du sort
ou assez riches pour rejeter tout fardeau, n'auront jamais craindre d'tre
drangs du coin de leur foyer; les autres resteront quatre ou neuf ans
au service, la rserve ou sous les drapeaux, et parmi ces derniers, ceux
qui auront pay leur dette de la manire la plus complte et la plus dure,
dans le service actif, seront seuls considrs encore comme dbiteurs et
seront maintenus sous le joug militaire jusqu' l'ge de vingt-neuf ans!
Mais qu'on se rassure; il
y
aura encore des Franais, quelques-uns, qui

2

jouiront de quelque libert : on pourra se marier dans la. garde nationale
mobile, et l'on
y
restera en repos, moins quinze jours par anne et l'ex-
ception du temps de guerre, pourvu qu'on
y
respecte profondment ses
caporaux. Quant aux hommes ayant servi activement, ils sont condamns
au clibat, car il n'est pas question de la libert du mariage dans la r-
serve.
Mais cet ingnieux projet qui place tant de gnrations sous la frule
militaire, doit par cela mme former une nation aguerrie, vigoureuse,
un peuple de fer? C'est prcisment l o l'on n'y comprend plus rien.
En comptant sans crayon ni papier, nous voyons tout d'abord que sur les
160,000 hommes qui formeront le joli petit contingent annuel,
80,000,
ni
chair ni poisson, c'est--dire de la rserve, mais non soldats, n'auront
que la mdiocre instruction militaire acquise dans les exercices annuels;
il leur manquera toujours le plus important, savoir l'esprit militaire qui
ne s'acquiert qu'au rgiment.
Il
y
aura en outre les 150,000 jeunes gens exempts chaque anne de
tout service par leur chance heureuse au tirage, lesquels continueront
s'en frotter les mains et ne toucheront jamais un fusil : total 230,000 hom-
mes perdus chaque anne pour la dfense du pays, tout le fardeau retom-
bant sur les 80,000 maladroits ayant amen les mauvais numros.
Or, 80,000 X
par 9 = 720,000. Ce chiffre reprsenterait donc la force
arme de la France, c'est--dire rellement instruite au mtier des armes.
Mais le projet qui n'a pas eu la prtention de songer tout, oublie la
mortalit, les maladies et non-valeurs de toutes sortes. Qu'on ouvre les
tableaux de recensement et l'on verra bien vite que, s'il reste
600,000
hommes de cette catgorie rassembler dans un moment su-
prme, on devra s'estimer fort heureux.
Voil donc le rsultat obtenu au prix des ingalits les plus criantes, en
change du sacrifice de nos liberts, et, quoiqu'on en dise, avec un budget
crasant ! car enfin il
y
aura 400,000 hommes en permanence sous les
armes, sans compter les runions de la rserve et de la garde nationale
mobile; bref, une petite arme et un gros budget!
Tout cela prouve une fois de plus que les corps constitus, politiques,
religieux ou militaires, composs cependant d'hommes dous de grandes
capacits, n'en arrivent pas moins l'impuissance quand ils ne vivent que
d'ides traditionnelles
;
quand ils n'coutent plus la grande voix discor-
dante, mais souvent juste, de l'opinion publique qui proclame en somme
les ides simples de la justice et de la libert. Essayons, nous, de nous
rattacher ces ides, de les couter et de les appliquer, et bientt nous
allons voir s'ouvrir devant nous une voie sre, large et facile.
UN BOURGEOIS.
ABRAHAM LINCOLN
En novembre 1860, Abraham Lincoln fut proclam prsi-
dent des tats-Unis.
Avant d'tudier les rares qualits de ce quatorzime chef du
pouvoir excutif de la grande rpublique amricaine, exami-
nons brivement l'tat gographique de celle-ci, sa constitu-
tion, et la situation morale des gouverns.
L'Union comprend l'tendue territoriale situe de
25"

5!:!'
latitude Nord, et de
70

127
longitude Ouest, entre l'Atlan-
tique l'Est, la confdration mexicaine au Sud, la mer Paci-
fique l'Ouest et l'Amrique anglaise au Nord.
Sa superficie peut tre value 315,000 lieues carres dont
un quinzime couvert d'eau. 800 lieues de ctessur l'Atlantique
et 400 sur le golfe du Mexique forment un dveloppement ma-
ritime de 1,200 Heues.
La division territoriale, en 1860, tait de 51 tats et 5 terri-
toires.
Les tats

dates

sont indpendants et se gouvernent
eux-mmes pour leurs intrts locaux; les territoires

terri-
tories

sont rgis parle gouvernement fdral. Les districts


dpendent d'un tat ou d'un territoire.
La runion de ces diffrentes rpubliques forme la Confd-
ration. Le Congrs, ou pouvoir lgislatif, comprend le Snat et
la Chambre des reprsentants. Le pouvoir excutif est confi
un prsident hgible 55 ans, pour quatre annes, avec un
traitement annuel de 125,000 francs.
Les Europens constituent en grande partie la population,
dont les sept diximes sont d'origine anglaise.
Ceux-ci se divi-
6 AlillAHAM LlsCOL^.
sent eu deux types bien distincts, le Virginien et le Yaiilvee. Le
premier reprsente l'aristocratie noble, le second, la bour-
geoisie commerante.
En 1860, les tats-Unis comptaient '25,205,497 habitants,
dont 4,207,465 noirs esclaves.
L'indpendance des Amricains date de 1776. Sauf leur
guerre avec l'Angleterre de 1812 1815, ils avaient vcu en
paix jusqu'en 1861.
Le pouvoir excutif tant confr par le suffrage universel,
la valeur des lecteurs est une garantie du mrite de l'lu.
Avant de dire ce que fut Lincoln, voyons succinctement quels
hommes le trouvaient digne de les gouverner.
On a beaucoup mdit des organisations rpublicaines; cepen-
dant aux tats-Unis elles ont produit des rsultats trs-bons et
incontestables.
On a appel le peuple amricain, le peuple homme d'affaires;
mais ayant le bon sens d'viter la guerre, qu'il sait si bien
faire, quelle plus grande preuve de sagesse pouvait-il donner
que de se livrer au commerce? Celui-ci comprend l'agriculture
et l'industrie, donc ncessite toutes sciences.
Aussi quelle exubrance de vitalit intellectuelle constate
par exemple New-York parla publication de soixante-dix-huil
journaux, et par une statistique donnant un colier sur trois
enfants !
L'instruction videmment ne pervertit pas les esprits m-
chants et srement elle amliore les bons
;
ce sont donc d'in-
telligents suffrages qui ont donn la prsidence Lincoln en
novembre 1860.
Aussi allons-nous voir celui-ci la hauteur de son mandat.
Abraham Lincoln, n le 12 fvrier 1809, dans le Kentucky,
d'une famille de pauvres cultivateurs, avait cinquante et un ans
lors de son lection.
Enfant, il ne reut aucune instruction. Oblig d'tre ouvrier,
il se fit bcheron et portefaix, utilisant ainsi la force hercu-
lenne que la nature lui avait donne. Gant d'esprit comme de
corps, il conomisait, achetait des livres; et ses bches fen-
dues, il tudiait.
A force d'pargnes il put tablir une petite
picerie
;
et le
soir, sa boutique ferme, il prludait sa future autorit en
instruisant ceux plus ignorants que lui
.
ABRAHAM LINCOLN. 7
De professeur il devint fermier l'aide d'un pcule chre-
ment amass. Plus de repos lui permet de se livrer davantage
l'tude. Et bientt il quitte la ferme pour la jurisprudence
qu'il avait approfondie tant employ chez un lgiste.
Ds lors son nergie, appuye sur un talent solide, s'affirme
pour tous. Homme de loi, il se gagne bien vite une clientle s-
rieuse, sre de son honntet, de son activit, et sduite par la
douceur de son caractre, douceur tonnante presque dans un
tel colosse.
Ses concitoyens l'envoient d'abord la lgislature de l'illi-
nois, et ensuite au Congrs, de 1847 1849.
Certain de son mrite, il dispute en 1858 une lection de
snateur M. Stephen Douglas.
Enfin, en 1860, il lutte contre M. Seward et le gnral Fr-
mont pour la prsidence, laquelle il est lu aprs un bal-
lottage de scrutin, prouvant la srieuse concurrence de ses
rivaux. Il tait candidat du parti rpublicain et des abolition-
nistes, mais mal vu des dmocrates, c'est--dire des futurs
confdrs.
Ceux-ci, sans doute, outre le regret de ne pas voir le pouvoir
excutif aux mains d'un des leurs, redoutaient la fermet de
cet homme, qui s'tait lui-mme cr : individualit redou-
table.
Deux partis existaient donc. La configuration du sol, le cli-
mat, en modifiant les produits, avaient chang les habitudes
et par suite les ides des habitants des divers tats.
Les hommes du Nord, non amollis par la chaleur, et appro-
visionns par les luxurianles productions du Sud, s'taient
livrs l'tude et l'industrie.
Les hommes du Sud, devant leurs plantations de tabac, de
sucre, de coton, de riz, de froment, de caf
,
sur une terre
leur donnant tout, laissaient tout travail, s'en reposant sur les
esclaves.
Plusieurs causes se trouvaient en prsence : l'antagonisme
politique entre la dmocratie et l'aristocratie, l'intrt des plan-
teurs sudistes l'esclavage , les ides anti-esclavagistes des
commerants et manufacturiers du Nord.
A l'lection de Lincoln, il
y
avait dans la rpublique au
moins quatre millions de noirs que l'on vendait l'encan
comme chepteL
s ABRAHAM LINCOLN.
Les Sudistes avaient abus de l'incapacit du dernier prsi-
dent et des sympathies du dernier \ice-president pour agglo-
mrer chez eux les approvisionnements de toutes sortes des
Etats-Unis. Croyant le moment propice, ils prononcent leur
sparation de l'Union au lendemain de l'lection Lincoln, et
choisissent pour leur excutif M.. Jeierson Davis, illustration
militaire.
Le prdestin l'attentat du 14 avril 1865 apprend un pre-
mier complot sudiste qui voulait l'enlever et le tuer dans le
trajet de l'IUinois Washington, sige du gouvernement de-
puis 1801. 11 djoue cet audacieux coup de main et s'installe
la Maison-Blanche.
On appelle ainsi le palais excutif. C'est une grandiose mai-
son carre, trs-luxueuse, mais sans caractre architectural.
Elle est perdue dans la capitale de la Columbia, qui, situe
sur les bords du Potomac et de VEastern Branche n'a que dix-
sept mille habitants, quand elle pourrait en contenir dix fois
plus dans son enceinte.
Le i mars 1861, Abraham Lincoln inaugure sa prsidence
par un discours d'appel la modration et la conciliation des
partis. Quelle habilet de langage, mais surtout quelle foi dans
la puissance du peuple, qu'il ne subordonne qu' Dieu!
Concitoyens, dit-il, nous sommes tous amis; appelons-en
(( la dcision populaire. C'est un crime de prendre les armes
u
pour conclure des tiaits. Ceux-ci seront-ils mieux observs
((
entre trangers que des lois entre frres? Si le Tout-Puissant,
matre des nations, avec sa vrit et sa justice ternelles, est
de votre ct, hommes du Nord,

ou du vtre, hommes du
(( Sud,

votre cause prvaudra certainement par l'arrt de ce


grand tribunal qui s'appelle le peuple amricain. La passion
ne peut pas briser nos liens d'affection. Les cordes mystiques
du souvenir, qui vont de chacun de nos champs de bataille,
du tombeau de chacun de nos patriotes, chaque cur qui
(( bat et chaque foyer de ce vaste pays, vibreront encore en
chur pour l Union sous le toucher des bons anges de la
nation.

Comme rponse, les Sudistes ou confdrs, les hommes de
la Gorgie, de l'Alabama, de la Caroline, de la Floride, du Mis-
sissipi,de la Louisiane, du Texas, commencent les hostilits dans
la Caroline du Nord en s'emparant du fo! t Sumter. La petite
ABRAHAM LINCOLN. 9
garnison, trente-six soldats et le majoi' Andersen, doit capitu-
ler aprs une rsistance d'un jour et demi.
A cette nouvelle, le 15 avril, Lincoln convoque les deux
Chambres du Congrs. Lui, si modr hier, en prsence del
Constitution viole, se rappelle son serment de la faire respec-
ter. Il demande soixante-quinze mille hommes pour touffer
la rbellion, qu'il annonce officiellement dans une proclama-
tion contre-signe W. N. Seward.
Une desminentes qualits de Lincoln tait de s'entourer de
personnages trs-capables; aussi s'tait-il adjoint M. Seward
comme secrtaire d'tat. Ce choix devait tre funeste, quatre
ans plus tard, celui qu'il honorait.
C'est dans celte lutte de Titans que va s'tablir la rputation
de grand homme du prsident Abraham. Quelle magnifique
organisation ncessite, en effet, cette srie de batailles sur
terre et sur mer Lincoln dsigne les gnraux, dirige les af-
faires, les dfend lgislativement, et bouleverse l'art de la
guerre maritime en construisant et lanant les monitors. 11
diplomatise en politique consomm. Il protge les intrts de
chacun. Il bat monnaie avec un succs attestant la mutuelle
confiance du peuple et du prsident dans leur patriotisme com-
mun. Voici une remarquable explication de cette formidable
guerre fratricide, modle d'loquence habile :
((
Les hostilits de l'ennemi ont impos au pays une alter-
native formelle,

la dissolution immdiate ou le sang. El


cette alternative embrasse plus que le sort des tats-Unis.
Elle "Soulve pour tous les hommes la question de savoir si
(( une rpublique constitutionnelle ou une dmocratie
un
gouvernement du peuple par le peuple lui-mme

peut ou
((
ne peut pas maintenir son intgrit territoriale contre ses
propres ennemis intrieurs. Le gouvernement insurrectionnel
u
a t transfr Richmond. J"ai appel les forces de l'Union,
et l'lan unanime a dpass les esprances les plus ardentes.
J'ai autoris le commandant gnral de ces forces arrter,
u juger, condamner, quand il le trouverait ncessaire. Commeje
suspendais ainsi le privilge du writ d'habeas corpus, on m'a
accus de violer les lois. Celles-ci me donnent ce droit en
(( prvoyant les cas de force majeure, et la rbellion est certes
<(
un de ces cas. Je me suis occup de nous gagner les sym-
((
pathies des gouvernements trangers; je vous demande
10
ADRAHAM LINCOLN.
400,000 lioiimies et 400 millions de dollars. Nos motifs sont
(( aussi puissants de maintenir nos liberts qu'ils Ttaient pour
les tablir. Les tats n'ont pas d'autre position lgale que
leur position dans l'Union. C'est celle-ci et non pas chacun
u d'eux qui a conquis l'indpendance et la libert.
La nation a achet les pays d'o ont t forms plusieurs
((
de ces tats. Est-il juste qu'ils se retirent sans permission et

sans restitution? La nation est endette pour des emprunts

bnticant aux sparatistes. Est-il juste que les cranciers


u
perdent leur argent ou que nous payions pour les rebelles?

Nous luttons pour lever la condition de l'homme. Tous les

hommes sont gaux. Si nous triomphons, l'excutif agira l-


gaiement et
constitutionnellement. Il a compris qu'il n'avait
c(
nul droit moral de reculer, ni mme de supputer les chances de

sa propre vie dans ce qui pourra suivre.


Lincoln compte sur lui, sur son peuple et sur le Tout-Puis-
sant, qu'il invoque dans toutes ses proclamations et tous ses
messages. Tous les cultes sont tolrs aux tats-Unis, mais la
religion rforme
y
domine. Naturellement la sparation de
Pglise et de l'tal
y
existe. Ses bienfaits sont dus l'illustre
prsident Jefferson, deux fois lu, en 1801 et en 1805.
Lincoln tait diste, et, sans en faire parade, il le tmoignait
^souvent. Il ordonne un jour djeune et d'humiliation aprs la
bataille de BuU's Run, perdue par les fdraux sous les ordres
de Mac Dowell, battus par Jahnston, Smith, Beauregard et
Jakson.
II fait un appel de 500,000 hommes et charge Mac Clellan
de les conduire la victoire. Cependant, Lexington, Ball's-
Bluf, les rpublicains sont encore battus. Des succs viennent
relever leur courage. Ils ont l'avantage Millspiing, puis
Pea Ridge. Grant prend le port Henry sur le Tennessee et fait
capituler Donnelson. C'est encore lui qui est vainqueur Pitts-
burg-Landiiig.
A ce moment de la lutte apparat Lincoln comme organisa-
teur. Il rpare les perles considrables de Parme et maintient
le blocus sur une ligne de ctes de 5,000 milles.
Le Merrimac, le Cnmberland, le Momtor, luttent de courage,
de tmrit, de solidit; Pavantage reste au Monitor dans ce
premier combat de navires cuirasss, tonnant le monde.
Burnside est envov enlever les lies Roanoke. Ferragut, the
ABRAHAM LINCOLN.

U
OUI Salamandre^ et Butler, soumettent la cit du Croissant.
Butler met en pratique le dcret d'mancipation des esclaves
proclam par Lincoln.
Constatons l'honntet de l'excutif qui veut aider l'aboli-
tion de l'esclavage en la payant :
Une nation, dit-il, se compose de trois parties : le terri-
en
toire, la population, les lois. Les gnrations disparaissent,
les lois, changent, la terre reste seule. La situation territo-
(c
riale amnera quand mme la runion. J'offre de payer en
<(
trente-sept annes les esclaves aux tats qui les rendront
((
libres. Cette libert donne nous vaudra les applaudisse-
ments du monde, et jamais la bndiction de Dieu.
Il se plaignait de l'gosme des trangers qui, dans la guerre
amricaine, ne voyaient que leurs intrts. Ceux-ci taient
gravement lss. Les tats-Unis, en 1858, sur une consomma-
tion de 675,822,
555 kilogrammes de coton, en avaient livr
468,872,555 kilogrammes. Et la guerre arrtait leurs livrai-
sons si importantes : arrt qui jetait la misre en Angleterre et
la giiQ en France. Les plus grands esprits craignaient l'anan-
tissement du cotonnier. Sous cette proccupation, une som-
mit du libralisme, de ptre devenu Richard Cobden, pensa
aller serrer la main l'ancien rall spiiter. Lincoln ne refusa
jamais aucune mdiation, mais, persuad de la ncessit de
l'Union, fit toujours du retour celle-ci une condition sine
qua non de tout arrangement. Sa sage politique se constate dans
le diflrend du Nord avec les Anglais propos des envoys
sudistes Mason et Slidell. Ceux-ci venaient en Europe dfendre
les intrts des conidrs, quand un navire fdral, le San
Jacinto, abordant le paquebot anglais le Trent,. se fit remettre
les deux reprsentants. Le capitaine ldial M. Wilkes les
traita en prisonniers. Cette violation du pavillon surexcitant les
esprits, on parla guerre anglo-amricaine.
Lincohi, contre l'avis du Congrs, malgr le dsir du peuple,
prit sur lui de mettre en libert les captifs de la fdration.
Les hommes vraiment droits se comprennent et ne doutent
jamais les uns des autres. M. Bright, l'opinitre (juakei\ pres-
que seul avait attest qu'il comptait sur cette loyale action du
prsident.
En mai 1862, le cri : on Richmond ! se fait entendre. Muc-
Clellan marche contre la capitale des confdrs,
chef-lieu de
1^2 A BU A H A M Ll.NCOLs.
la Virginie, mais il est battu par le gnral Lee Seveu-pines.
Jakson bat les troupes de Pone, et Braxton-Bragg avance sur
l'Ohio.
Lincoln, comprenant qu'il manque de gnraux, demande
Garibaldi de conduire de nouveau au feu les soldats des tats-
Unis. Mais le hros de Gaprera, sollicit par ses frres d'armes
de ne point les quitter, dcline l'honneur de tirer l'pe
contre l'esclavage. Son refus dut lui coter. Lee marche sur
Washington, que Mac-Clellan parvient dfendre. Jakson fait
prisonniers onze mille fdraux surpris Harper's Ferry, o
fut supplici John Brown, et force capituler les cinq mille
dfenseurs de Murfordville.
Hooker et Burnside font des prodiges de valeur sur les bords
de l'Antietan, et aprs une nuit passe en prsence par les
deux armes sur le champ de bataille, couvert de vingt raille
morts, celle de Lee repasse le Potomac.
L'attaque hroque mais sans rsultat, Fredericksburg, des
hgnesde Lee par Burnside termine l'anne 1862.
Les pertes n'arrtent pas Lincoln dans son nergie. H
demande des hommes et de l'argent, les obtient de la nation
et active la lutte. La bataille de Murfresboro cote vingt mille
morts aux deux armes, et n'a qu'un effet moral pour les fd-
raux. Ceux-ci, vaincus Chancellorsville, perdent vingt mille
combattants, mais les confdrs payent la journe par la mort
de Jakson, un de leurs meilleurs gnraux. Lincoln envoie
George Meade contre Lee, qui, battu Gettysburg, vacue le
Maryland. Le gnral Grant, second parles amiraux Porter et
Ferragut, force Wickburg capituler, et fait prisonnire la gar-
nison, de vingt-cinq mille hommes. L'amiral Dalhgren et le
gnral du gnie Gilmore rduisent en cendres Charleslon.
Cette ville, au confluent de l'Ushley et du Cooper, a trente mille
habitants habitus aux douceurs d'un climat qui permet aux
orangers de passer l'hiver en pleine terre. L'effroi est son
comble sous les bombes des monitors; l ville s'effondre, mais
l'Union ne peut l'occuper,
y
planter son drapeau.
Au mois de dcembre, le Tennessee est enfin la possession
des fdraux.
Abraham Lincoln ne se rebute pas. Avant la guerre, la dette
fdrale tait de 60 millions de dollar>, le revenu tait peu
prs d'autant, et les dpenses n'excdaient pas 77 millions
ABRAHAM LlsGOLN. 15
de dollars. Le prsident voit cette dette monter oOO millions
sterling, sans s'elfrayer.
Il a confiance, dit-il, dans le Tout- Puissant qui conduira
tout bien au moment et par les voies que lui inspire sa sa-
gesse. Il s'abstient de prendre part toute querelle soit entre
des tats trangers, soit entre des partis ou des factions au
sein de ces tats. Il dclare vouloir laisser chaque nation le
soin de ses affaires. Il publie un dcret de reprsailles appelant
anachronisme des temps barbares, et crime contre la civilisa-
tion du sicle, de rduire en esclavage ou de vendre, cause de
sa couleur, un prisonnier de guerre. Le Sud ne comprend pas
ce langage, car un de ses chefs de gurillas, Forrest, dsho-
nore la prise du fortPillov en passant par les armes la garnison
compose de ngres qui s'taient rendus.
Le gnral Banks est culbut dans le Red River, mais est
sauv par l'ingnieur Barly, qui improvise un barrage et four-
nit ainsi le moven la flotille fdrale de rentrer la Nouvelle-
Orlans.
Cette succession de revers et de victoires dcide Lincoln
runir dans une seule main le commandement de toutes les
forces fdrales. Il propose le major gnral Grant pour le titre
et le grade de lieutenant gnral. Il devinait le vainqueur de
la rbellion.
Pour la cinquime fois Grant rorganise l'arme du Potomac,
et songe attaquer Richmond par trois cts simultanment.
Malheureusement, Lincoln, pour mnagerie parti abolitionniste
dans Butler et le parti allemand dans Sigel, adjoint ces deux
gnraux au gnralissime. Ceux-ci envoys, le premier, sur la
rivire James, et le second dans la valle de Shenandoah, sont
battus et ne secondent pas le plan de Grant. Celui-ci attaque
Lee avec 90,000 hommes dans le fourr de Wilderness. Pen-
dant six jours les gnraux font des prodiges d'intelligence,
les soldats des miracles de courage. Le carnage est affreux, et
pas un pouce de terrain n'est gagn d'aucun ct. Grant, priv
de ses ailes d'arme, confies Butler et Sigel, fait sur Rich-
mond un mouvement de liane, et engage Spott-Sylvania une
bataille de quatre jours, sans plus de rsultat que celle de AVil-
derness. Le gnral en chef va s'tablir City-Point afin d'atta-
quer Richmond du ct du Sud. Pour enlever Petersburg, il
lance l'assaut ses troupes noires, quand ses meilleurs soldats
\i
ABRAHAM LI>COL>'.
auraient t
ncessaires. Les rgiments entiers
disparaissent
sous
l'explosion d'une mine destine faire brche, mais qui
laisse vivants assez de dfenseurs pour sauver la place.
Alors gnral et soldats
entreprennent sans dcouragement
et sans
murmure un sige rgulier. En vain Lee fait-il envahir
le Maryland, Grant ne bouge pas.
Lincoln n'est pas effray de la victoire d'Ewell Monocacy,
et l'attend dans Washington,
dont les fortifications effrayent
les confdrs qui reculent. Beaucoup de stratgistes accusent
de folie Sherman, qui
envahit la Gorgie et les deux Carolines,
mais bientt il faut l'admirer quand il plante le drapeau de
l'Union sur le berceau de la sparation vacu par sa garnison.
Terry et Ferragut
prennent Wilmington et Mobile
;
Hood se
fait battre dans le Tenessee, et Lee ne peut secourir ses lieu-
tenants, oblig lui-mme de faire face Grant, qui opre sa
jonction avec Sheridan successeur de Sigel. Le 29,
le 50 et le
31 mars, le gnralissime fdral force victorieusement toutes
les lignes de son adversaire. Le lendemain il est Lynchburg
ot Richinond. En vain Lee tente de sauver les dbris de son
arme. Battu Burkesville il dpose les armes le 9 avril, pen-
sant la cause du Sud perdue, et Grant lui ayant offert une hono-
rable capitulation.
Le prsident Lincoln tait si parfaitement capable pour
mai' riser cette gigantesque situation, faite parla guerre, que
le peuple lui avait de nouveau confr le pouvoir excutif au
commencement de 1865. Cette faveur, dont, en prs d'un sicle,
on n'avait vu que quatre exemples, le rendait aussi clbre que
George
Washington, James Madeson, James Monro, Andrew
Jackson, les seuls rlus de la prsidence.
Loin d'tJ'e fier de cette rcompense nationale, il prononce
le 4 mars un discours empreint d'une gravit impose par les
vnements,
mais si conciliant et si fraternel, qu'un vque
franais grand
connaisseur, M. Dupanloup, en constate officiel-
lement avec
admiration le cachet tout chrtien.
Lincoln voyait dj luire le jour de la rconciliation, la fin
de Fesclavage.
A la nouvelle des succs permettant d'esprer
la paix, il ne parle plus que de concorde. Son caractre tout
de franchise ne s'occupe pas du mauvais ct de l'avenir. Il ne
songe point qu'il lui faudra conserver cetite paix au dehors el
Tintrieur,
dominer les partis, ramener les populations ;i
ABRAHAM L1NC0L^^ l
Tordre, au travail, la libert. C'est qu'il se sent capable de
cette grande tche, et nul ne songe lui contester cette va-
leur.
Il ne devait raliser aucun de ses rves
;
sa joie devait tre
de courte dure. Le Tout-Puissant, qu'il aimait invoquer, l'a
enlev sa famille, ses amis, son peuple, l'univers en-
tier qui l'admiraient et l'aimaient.
Minuscules instruments du Crateur, nous concourons un
ensemble mcanique et intellectuel, dont le but nous est in-
connu, puis nous quittons cette vie. Heureux ceux qui leurs
derniers instants peuvent se dire avoir t bien partags dans
la rpartition, par Dieu, du travail utile son uvre, l'orga-
nisation des mondes !
Abraham Lincoln, assassin le 14 avril 1865, dans sa loge
au thtre de Washington, et mort le \ au matin, tait un
des privilgis, puisqu'il avait eu en partage : le talent, la sa-
gesse, la bont, lui permettant de sortir d'une classe peu leve,
pour atleindre le faite du pouvoir. L'extraction humble ajoute
la gloire du parvenu aux honneurs, et fait l'loge du peuple
rpublicain, sans prjugs.
Abraham Lincoln avait une physionomie respirant la fran-
chise et la bienveillance. Sa modestie tait connue de tous= Sa
grande taille lui donnait une allure embarrasse. Sa tte allon-
ge, son nez pointu, ses oreilles et sa bouche dmesurment
normes, sa barbe et ses cheveux noirs peu soigns, auraient du
lui donner un ?irdur. Mais ses yeux noirs et pntrants, rem-
plis d'une remarquable expression de douceur, changeaient
l'air de svrit en air grave trs-convenable et mme point
dsagrable. Protecteur des arts, il tait trs-populaire; on l'ap-
pelait the OUI Abj le vieux Ab, par abrviation de son prnom.
Sa mort est un deuil gnral.
Le 14,
M. Lincoln se rendit au thtre et se plaa dans une
avant-scne. Avec lui taient madame Lincoln et deux autres
personnes, madame Harris et M. Rathburn. Sur les dix heures,
on entendit dans la salle un coup de feu. Au mme instant un
homme sautait de la loge du prsident, sur la scne, un poi-
gnard la main.
((Sic semper tyrannis ! Le Sud est veng ! cria-t-il en bran-
dissant l'arme. Le temps pour le public de comprendre la v-
rit suffit l'assassin pour fuir.
10 ABRAHAM LINCOLN.
M. Lincoln respirait encore, mais avait la tte ouverte par le
coup de feu.
Les prcautions prises par le meurtrier, ses dclamations,
et
un attentat commis au mme instant sur M. Seward, font sup-
poser un complot.
La cause du Sud tait perdue aprs la dfaite de Lee; si les
confdrs sont pour quelque chose dans ce drame dont le
dernier acteur sera le bourreau, leur cause est dshonore.
La mort du prsident ne nioditera pas les destines du peu-
ple amricain, parce que les hommes de gnie ne font pas d-
faut aux peuples libres.
La constitution fait de droit, pour le restant de la priode
prsidentielle, le vice-prsident, chef du pouvoir excutif. Les
rouages administratifs ne seront donc mme pas arrts..
Trente secondes ont suffi pour enlever tous Abraham Lin-
coln, mais aussi pour l'immortaliser. Il est mort martyr de la
cause si vaillamment dfendue, elle tait sainte, la renomme
de la victime ne prira point.
Il laisse une femme et un fils dsols, des concitoyens en
larmes. Qu'ils soient fiers du cri spontan et unanime jet par
tous les gouvernements, par toutes les nations: Honneur
Lincoln !
Bless dix heures du soir, le prsident a vcu jusqu'au
lendemain sept heures du matin, mais sans recouvrer connais-
sance. Il est mort sans agonie apparente. L'autopsie a trouv
la halle dans le cerveau. Le corps embaum a t plac dans
un cercueil avec cette simple inscription :
ABUAUA M L1INC0L>
SI5IZ1ME PRSIDENT DES TATS-UNIS
N LE i'2 FVIilEIl 1809
MORT LE l AVRIL 1865.
Ses funrailles ont eu lieu i milieu d'une foule considra-
ble en pleurs. La perte d'un granc lomme minemment bon
ne saurait tre trop pleure. Mais ses regrets, le peuple amri-
cain doit les prouver en continuant la sage politique Lincoln,
et il le comprendra.
ivi'iN r.TON tT r^MP., mr ii'Kr.Fip.Tii, I.
J

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