Вы находитесь на странице: 1из 250

Capefigue, Baptiste (1801-1872). Agns Sorel et la chevalerie, par M. Capefigue. 1860.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.

Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence


2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.

3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :

*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.


4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.

5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.

6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.

7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.
ET
LA
CHEVALERIE
TVPOGRAPIHE ERNEST
MEYER, 22, RUE
DE
VERVEUIL,
A
PARIS.
LA CHEYALEME
PAR
M, CAPEFIGUE
PARIS
AMYOT, DITEUR,
RUE DE LA PAIX
MDCCCLX
L'influence des caractres est souvent
la cause des
grands
vnements dans
l'histoire : de frles mains ont conduit
les destines des nations
;
et c'est ce
qui
peut expliquer
et
justifier
le titre un
peu
os de ces tudes.
Ces livres ne sont
pas
un recueil d'a-
necdotes,
une manire de mmoires
qui
peuvent
servir la frivole curiosit des
oisifs
;
ils ont
pour
but de rechercher la
part qu'il
faut faire
quelques
femmes
d'une clbrit
gracieuse
dans nos annales
publiques.

VI
Cette influence est incontestable et
presque permanente.
O en est la cause
relle et srieuse? N'a-t-elle
pas
sa source
dans un fait
que je
soumets l'examen
des rudits.
La nation
franaise
s'est
toujours
dis-
tingue
entre toutes
par
ses moeurs douces
et
polies.
A un mle et
glorieux
carac-
tre
qui
la fait courir sur les
champs
de
bataille,
elle associe une
galanterie
par-
faite,
une foi
chevaleresque ;
et
pourtant,
par
une
singulire
anomalie,
cette nation
est
presque
la seule
qui
ait exclu les fem-
mes
du
trne.
Il a d en rsulter une lutte entre l'in-
fluence de la femme et la
puissance
de
Thomme,
une sorte de
prise
de
possession
de la
royaut par
la
grce
et le
caprice
;
l'Hercule
antique
filait aux
pieds
d'Om-
phale,
le
choeur
des
nymphes
environnait

VII

le
itrne de
J upiter,
la massue s'moussail
sur
les couronnes de rose.
J e crois
que
la loi
salique
en France a
peut-tre
contribu crer cette
puissance
irrgulire
de la femme en lui refusant le
droit hrditaire et
lgitime;
il en est
rsult,
pour
nous servir d'un axiome
dont on a
trop
abus dans le droit
parle-
mentaire
moderne,
que
le roi
rgnait
et
la
favorite
gouvernait.
L'auteur ne veut
pas
refaire le fade
madrigal
du Mrite des Femmes ou en-
trer dans le
panthisme
mdical
qui
place
la
mnagre
entre l'insecte et l'oiseau!
L'objet
de cette tude est
plus simple
et
tout
historique ;
il consiste recueillir les
faits et les
grouper
autour de chacun de
ces
portraits que
nous
voyons
briller dans
nos muses.
Le
premier
de ces
portraits qui
se
pr-
VIII
sente
nous est celui
d'Agns
Sorel
;
il
vient escort d'un doux
prestige
et d'un
sentiment
national;
les
chroniques
an-
ciennes comme les chants
modernes,
le
roman,
le
drame,
ont clbr l'envi
Agns
Sorel,
et il faut bien
que
cette
charmante
image porte
avec elle-mme
un caractre de beaut et de
grce parti-
culires.
Agns
Sorel fut la femme des
temps
de
chevalerie,
et c'est le
moyen ge
qui
a
cr le
respect,
l'amour de la
femme,
et
ce
mlange
de nobles et doux sentiments
inconnu la Grce avec ses
courtisanes,

Ronie
avec ses matrones austres et
plus
tard,
dgnres.
Le
moyen ge
dut son doux
respect
pour
la femme au culte de
la
Vierge
Ma-
rie;
l'influence de ce saint culte sur les
arts et les moeurs fut
immense, et la
femme
en
a
gard
une
profonde
reconnaissance
;
Elle
court au
pied
de ses
autels,
l'invoque
de ses
prires,
lui recommande son en-
fant au berceau. La renaissance l'idalisa
dans les
vierges
de
Raphal.
Ce travail
sur
Agns
Sorel,
je l'espre,
sera nouveau et srieux
;
il fera connatre
sous un
aspect particulier
le
rgne
de
Charles VII
qui prcda
Louis
XI;
la
chevalerie avait
perdu
ses
perons
aux
tristes dfaites de
Crci,
Poitiers et Azin-
court;
le roi J ean et Charles VI virent la
puissance
des halles et la
guerre
civile
;
sous Charles VII
s'lve la domination
des
grandes compagnies
de
gens
d'armes
;
Louis XI
rgularise par
un
pouvoir
vio-
lent la
bourgeoisie
et les mtiers.
Dans cette tude s'offrent la fois deux
images:
celle de J eanne d'Arc et celle
d'Agns
Sorel. A Dieu ne
plaise que je
veuille nier ni
mme affaiblir la sainte l-
gende
de la fille de
Domrmy!
mais il-
sera constat
qu'elle
ne fut
qu'un glorieux
incident dans le rveil
de
la
chevalerie
;
un
pisode qui

peine
dura onze mois :
elle fut limite
par
le
temps
et les vne-
ments. Les vritables causes du
triomphe
de l'tendard
franais
et de
l'expulsion
des
Anglais,
il faut les chercher dans l'-
nergie d'Agns
Sorel et dans les dons en
cus d'or de
l'argentier J acques
Coeur.
J e reviens mes tudes chries dans
ce livre sur le
moyen ge;
elles com-
mencrent avec
Philippe-Auguste; j'ai
toujours
aim le vieux
temps,
et on me le
reproche
bien souvent avec un
superbe
ddain
pour
mon enthousiasme
;
et
qui
sait mieux
que
moi
que
les vieux
temps
sont
morts
et
qu'ils
ne
peuvent plus
se re-
produire?
raison de
plus pour
leur rendre
justice,
pour
se mirer dans leurs
prodi-
ges, pour
se
plaire
dans leur candeur.
D'ailleurs il
y
a
toujours
chez les na-
tions
modernes,
au milieu des merveilles
de l'industrie et de la civilisation avan-
ce,
un noble ct
qui
tient du
moyen
ge,
c'est la
religion
de la
gloire,
c'est ce
bel
hritage qui
fait
passer
de
drapeau
en
drapeau l'abngation,
le dvouement
;
oui,
le soldat est une tradition du
moyen
ge;
elle n'est ni la moins belle ni la
moins
grande.
Oh! laissez aux
peuples
leurs
lgendes ;
elles relvent les carac-
tres,
elles amusent
quelquefois
aussi les
gnrations
toujours
enfants
qui
aiment
les belles
histoires et les feries d'or de
nos
bons aeux.
Paris,
15 avril 1860.
I
Isabeau de Bavire.

La folie de
Charles VI.

La
gentille
Odette.
(13901400.)
Le 13
juillet 1385,
dans
l'glise
cathdrale
d'Amiens,
fut clbr le
mariage
du roi Char-
les VI
et de madame Isabelle ou Isabeau de
Bavire. Le roi
avait alors
dix-sept
ans
;
brave
et
noble
chevalier,
il s'tait
dj
illustr dans
les
batailles en Flandre et en
Normandie;

la
mle de
Rosbecque,
on l'avait
vu,
presque
enfant,
disperser
un
corps
de brasseurs flamands
que
conduisait le chef des mtiers Arteveld
;
il
avait
rprim
les meutes des halles de Paris
souleves
sous les bouchers
Legoys, Sanctyon
et
Thibert.
Ces bons
bourgeois
et mtiers s'-
taient
imagins qu'ils
feraient
grand'peur
la
1

2

chevalerie de Charles VI en se
groupant,
au
nombre de
plus
de
vingt
mille,
avec
arbaltes,
masses
d'armes,
longues pes,
entre la
porte
Saint-Denis et le clos Saint-Lazare
;
le Roi
leur fit dire
qu'ils
eussent au
plus
tt
dguer-
pir
avec leurs armes et leurs
bagages,
et ils
obirent sans rsister
(1)
;
il
avait arrach
le
pouvoir
dsordonn aux mains du
chirurgien-
barbier
Capeluche (devenu
bourreau
depuis)
et
de l'corcheur de
viandes, Caboche,
si aim de
la multitude
(2).
D'aprs
les miniatures des
manuscrits,
Char-
les VI avait la
figure
un
peu ple,
les
yeux
grands,
les sourcils
arqus,
la bouche enfantine
et'rieuse
;
il tait
toujours
d'une
grande lgance
de
caractre,
joyeux
de
propos,
mais retenu dans
l'expression, parce qu'il
avait t
longtemps
sous la tutelle du
conntable de
Clisson,
le
plus
grave
des chevaliers de la race bretonne.
La
princesse
Isabeau de Bavire
que
le Roi
(1)
Unedesbellesminiatures duMss. de
Froissart,
Biblio-
thque impriale, reproduit
cette revue des
bourgeois
de
Paris.
(2)Comparez
la
Chronique
de
Saint-Denis,
ad ann. 1391-
1400,
et J uvnal des
Ursins,
ibid. LeJ ournal d'un
bourgeois
deParis necommence
qu'en
1402.
LeLaboureuret
Secousse,
de l'ancienne Acadmiedes
inscriptions,
ont clairci avec
beaucoup
d'rudition le
rgne
deCharlesVI.

3

pousait
tait fille d'Etienne
II,
duc de
Bavire,
priince
palatin
du Rhin
(1)
;
sa mre tait Tadie
Visconti
de Milan. Isabeau de Bavire avait
la
fois
du
sang
allemand et italien dans les vei-
nes,
c'est--dire le
plus
noble et le
plus pur
des
mlanges.
Aussi sa beaut tait merveilleuse
;
Issbeau d'une taille au-dessus de la
moyenne
avait
les
yeux
bleus,
les cils
noirs,
et
par
une
par-
ticularit
divine,
ses cheveux taient d'un blond
d'or. Dans une
miniature,
on la voit
prsente
au
jeune
roi
par
la duchesse de
Bourgogne
;
sa
coiffure est
leve,
son voile
jet par
derrire
descend
jusqu'au-dessous
de sa taille trs-
amincie
;
sa robe bleue en brocard se droule
jusque
sur ses souliers en
poulaine,
selon l'u-
sage
du
temps
;
il
respire
dans toute sa
per-
sonne une
grce voluptueuse.
Brantme,
qui
crivait un sicle
plus
tard,
dit de la reine Isa-
beau de Bavire : On lui donne le los d'avoir
apport
en France les
pompes
et
gorgialits pour
bien habiller
superbement
les dames
(2),

Elle avait t conduite Amiens en
pleri-
nage par
le duc Frdric de Bavire
;
le roi
(1)D'aprs
les
Chroniques,
Charles
V,
en
mourant,
avait
conseilluneallianceavec
l'Allemagne.
(2)
Sur lareine
Marguerite.

4

Charles VI l'avait vue
agenouille
devant J a
Vierge;
il en
devint perduement
amoureux
(1)
;
les noces furent clbres en
grand pompe
en la
cathdrale d'Amiens.
La reine
Isabelle,
gracieuse
entre
toutes,
apporta
dans la vie de chteau un
esprit
de
luxe
et de
ftes,
des
parures plus
brillantes;
et ce
fut
qui l'emporterait
d'elle ou des duchesses de
Bourgogne,
de
Berri,
des comtesses de
Bar,
de
Nevers,
des dames de
Coucy
et de Touraine :
la
plus
solennelle des ftes fut l'entre de la
Reine Paris
pour
son couronnement Notre-
Dame. Le
moyen-ge
avait
port
fort loin la
richesse des
solennits,
la varit des
cortges
et
processions
;
on
partit
donc de
Saint-Denis,
en litire couverte de
drap d'argent;
la
jeune
Reine tait entoure de la
plus
brillante cheva-
lerie;
sur toute la
route,
douze cents notables
bourgeois
en
chaperons rouge,
bleu et vert l'ac-
clamaient.
A la
porte
Saint-Denis,
de
petits
anges,
sortis d'un beau
nuage
(2)
s'amusrent
(1)
Ce
plerinage
avait t concertcommeune entrevue.
Isabeau tait ne en1371
;
elleavait
par consquentqua-
torze ans.
(2)
Cette
description
desftesdeParis se trouvedansla
Chronique
de Saint-Denis.J uvnal des Ursinsest
plus
s-
rieux : lesminiatures du Mss. deFroissart
reproduisent
ces
ftes
(Biblioth.imp.).

5

foltrer
avec de
petits
moulinets faits d'une
noix creuse;
dans la rue
Saint-Denis,
de
jeunes
da Dnoiselles pares de drap
d'or s'taient assises
prs
d'une
fontaine
drape
d'azur,
et en offrant
du vin et de
l'hypocras,
chantaient d'une voix
mlodieuse avec
un choeur
d'anges
:
Notredamedesfleursde
lys,
Soyez
reinedu
Parisis;
De
France,
decebeau
pays
Nousretournonsau Paradis.
Et les
sraphins
s'envolrent vers le
nuage
bleu et or.
Personne n'tait
douc populaire comme
la reine
Isabeau,
bientt fconde en
fils,
en
filles,
hri-
tiers du
lignage
de
France;
on ne rvait
que
chevalerie et
ftes,
plerinages
et tournois
;
Pa-
lestine, Italie,
Bretagne,
Normandie,
tout tait

visiter,

conqurir,
et le
jeune
Roi se trou-
vait dans de chevauches continuelles. Tant de
sditions et de
conjurations
avaient clat au-
tour de lui
qu'il
vivait en de tristes
dfiances;
il
passait
d'une douceur extrme des actes de
colre
violente,
si bien
que
l'on disait
dj par-
tout : Notre droit sire serait-il insens !

Lors
de son
expdition
de
Bretagne,
une circons-
tance
particulire
vint
aggraver
son tat :

6

comme il tait
dj
chauff
par
une
longue
route et
par
les
rayons
d'un soleil
brlant,
un
homme,
la barbe
inculte,
aux vtements tran-
ges,
s'arrta devant
lui,
s'empara
de la bride de
son cheval en s'criant :
Roi,
on te trahit !

Charles VI crut une sorte
d'apparition;
il
prit
son
pe
deux
mains,
frappa
autour de lui
d'estoc et de taille
(1).
On se saisit du roi
comme d'un fou furieux : ramen dans un
chariot couvert
Paris,
au chteau des Tour-
nelles,
puis
au vieux
Louvre,
il ne cessa de se
montrer
triste,
inquiet, proccup.
De
temps

autre,
il revenait la
joie,
au
plaisir, qui
taient
dans son
caractre,
et surtout dans les
gots
de-
la reine Isabeau
(2), coquette
et rieuse.
On dansait dans des ballets, on faisait des
mascarades aux flambeaux. Un soir
que
le roi
et
quelques jeunes
sires de la cour taient d-
guiss
en
sauvages
tout couverts de
laines,
on
approcha
d'eux avec familiarit et confiance
pour
les reconnatre : le feu
prit
aux
toupes,
et bientt les vtements des
sauvages
s'enflam-
mant,
ils ne devinrent
plus que
des torches
humaines allumes : le Roi fut sauv
par
un mi-
(1)
SelonJ uvnal des
Ursins,
il tua
quatre
chevaliersdesa
mainavant
qu'onpt
l'arrter
(Chron.
del'anne
1391).
(2)
Chronique
de
Saint-Denis,
1392.

7

racle
;
on lui
jeta
un
drap
sur la
tte,
on enve-
loppa,
on
pressa
son
corps
;
la vie fut
sauve,
mais la folie revint
sombre,
mlancolique (1),
car l'on
souponnait
une trahison.
Le
Conseil,
compos
de ses oncles de Bour-
gogne
et de
Berri,
prit
la rsolution de renfer-
mer Charles VI au chteau du Louvre dans le
plus profond
isolement
;
il refusait de voir la
reine
Isabeau,
ses
oncles,
ses enfants
;
il re-
poussait
toute
espce
de nourriture comme si
elle eut t
empoisonne
;
pour
le
distraire,
on
lui amena de folles femmes. Une seule
jeune
fille
qui
servait le Roi
prit
un doux ascendant sur
lui : on la nommait Odette de
Champvillers
:
son
pre
tait marchand de chevaux et venait
souvent au Louvre
pour
le service. Le Roi avait
pris
un tel amour
pour
elle
qu'il
obissait
ses
caprices,
comme un
enfant
la loi d'un
matre. Charles VI avait
vingt-cinq
ans,
Odette
dix-sept;
elle
jouait
du
luth,
savait les contes
et les belles histoires de
chevalerie ;
entoure
d'images,
d'enluminures,
Odette voulut
ap-
prendre
au Roi le
jeu
des cartes et tarots
(2)
(1)
Enl'anne
1394
(en
carnaval lemoisde
mars).
(2)
Ces cartesdoresfurent
payes
56 sols
parisis
Grin-
goneur
(compte
du trsorier Charles
Poupart).

8

que J acquemin Gringoneur, peintre
et enlu-
mineur de
Paris,
lui
prsenta
: les cartes
reproduisaient
toute l'histoire des hros de
chevalerie
:
le chevalier de
l'pe
et de la
Coupe, Otger
le
Danois,
le duc
Nayme
de Ba-
vire,
si
clbre
parmi
les douze
pairs
fabu-
leux,
les nobles
pouses
de
Charlemagne,
les
varlets de
coeur,
de
trfle,
de
pique,
de
carreau,
avec les noms de
quelques
braves
paladins (1).
Cet
agrable jeu
tait seul
capable
de distraire
le
pauvre
roi Charles
VI,
qui,
de
temps

autre,
recouvrait la raison. La
Bibliothque
possde
dans son fonds de rserve les tarots
peints qu'on
dit avoir servi Charles VI
(2).
Ces tarots sont d'une merveilleuse conservation:
le
pape
d'abord,
sur son
trne,
avec deux cardi-
naux
,
l'empereur
dans la forme
byzantine,
l'er-
mite,
la maison de
Dieu,
le chevalier d'un blond
charmant,
le
fou, l'amoureux,
le
pendu qui
tient sa main deux
bourses,
la lune et l'astro-
(1)
Le
pre
Mntrier a dit sans
preuvesque
les cartes

jouer
furent
inventes
par J acquemin Gringoneur;
elles
existaient
auparavant;
onlestrouve
rappeles
dans laChro-
nique
du
petit
J ehan de
Saintr, chap.
15 de
l'poque
de
CharlesV.
(2)
La collectiondes cartes
jouer
de la
Bibliothque
impriale
est
magnifique.
Fonds
KH4.

9

nome,
le soleil et la fileuse
qui compte
les
heures,
la
justice,
la
force,
la
temprance,
la
fortune
qui
mne le
monde,
la mort
qui gri-
mace
gracieusement

cheval,
car elle va
vite,
le
jugement
dernier o sont
appels
les
plus
beaux
corps,
les femmes les
plus voluptueuses,
et
peint
la
faon
du Giotto. Un des
caprices
de
la triste folie du Roi tait de
jeter
mille in-
jures
la reine
Isabelle;
il ne
pouvait plus
la
voir,
elle
qu'il
avait tant
aime,
et
qui
lui avait
donn une noble
postrit!
On aurait dit
que,
comme dans les chansons de
geste
de la Bre-
tagne,
il avait bu aux eaux de la source des
haines,
qui
faisait
prendre
en horreur la femme
qu'on
avait le
plus
aime
;
tradition
plus
tard
emprunte par
l'Arioste clans les amours de
Roland et
d'Anglique.
On disait encore
que,
belle et
galante,
lareine
Isabeau de Bavire oubliait le
pauvre
Roi
pour
les
plaisirs
et
ballets,
en l'htel
qu'elle
venait
d'acheter au coin de la
Vieille-Rue-du-Temple
et de la rue
Barbette; l,
elle recevait les
ducs d'Orlans et ses
plus joyeux gentilshom-
mes;
c'tait une cour toute
spare
de celle
des Tournelles et du vieux Louvre. Les bruits
les
plus tranges
couraient sur la conduite de
la Reine
;
mais on doit
remarquer qu'on
tait
1.

10

alors en
pleine
guerre
civile,
et
que
les Bour-
guignons
et
les
Armagnacs
se dtestaient
profondment
: l'arme
des
partis,
c'est
la
calomnie.
II
Rgence
et
gouvernement
de la France
pendant
la maladie du Roi.
(14001420.)
La fcondit de la reine
Isabeau,
presque
merveilleuse,
avait donn onze enfants au
Roi,
dont six
garons
: l'an tait
Louis,
dauphin
de
France,
duc de
Guyenne,
le second J ehan
et le troisime Charles.
D'aprs
les coutumes
du
Parisis,
la
rgence
devait
appartenir
la
mre et au
premier prince
du
sang,
le duc
d'Orlans,
frre
duroi;
mais lafolie de Charles VI
n'tant
qu'un
fait accidentel et la raison reve-
nant
quelquefois,
il fut dcid
qu'il n'y
aurait
qu'un gouvernement
de
famille,
dans
lequel
en-
treraient les oncles du
roi,
ducs de
Bourgogne
et de Berri
(1).
C'tait en
quelque
sorte
placer
(1)Registre
du
parlement,
1401.
On
peut
voir l'ditionde
J uvnal des
Ursins, Paris,
1614,in-4,
avecnotes
par
lesa-
vant
Godefroi.

12

l'anarchie dans l'autorit
mme,
et l'on en vit
bientt les tristes
consquences
: le duc de
Bourgogne,
si
puissant dj par
ses terres fo-
dales,
devint le matre du Conseil
par
son habi-
let caresser les intrts
populaires
: un
grand
parti
se forma autour de lui.
La chevalerie de France avait bien
perdu
de
son
prestige depuis
les tristes dfaites de
Poitiers et de
Crcy,
o elle n'avait montr
qu'un courage
dsordonn. De
l,
l'accroisse-
ment de la force
bourgeoise
et
populaire
;
la
multitude dans les halles de Paris avait t ma-
tresse des affaires
par
le tumulte et la
rvolte,
pendant
la
captivit
du roi J ean
;
elle s'en sou-
venait
encore,
et le
rgne procdurier et presque
civil de Charles V avait encore contribu la
dcadence de la chevalerie. Il s'tait mme
opr
une transformation dans
l'esprit
militaire
;
les
compagnies
de
gens
d'armes solds
remplaaient
les vieilles bandes
fodales,
de sorte
que
les
chefs de ces
compagnies
aimes des halles de-
vaient
prendre
la
puissance
dans la direction des
affaires d'tat. C'est ce
qu'avait compris
J ehan,
duc de
Bourgogne
;
attentif se faire un
parti,
caressant surtout les
corporations,
les mtiers
et les noms
populaires
aux halles de
Paris,
il
avait rendu la multitude toute
bourguignonne
:

13

de cette
manire,
il
pouvait gouverner
avec l'as-
sentiment du
populaire.
Aussi n'hsita-t-il
pas, par
un
coup
de vio-
lence
sanglante,
faire assassiner le duc d'Or-
lans
(1).
Ce
jeune prince
sortait de l'htel de
la reine
Isabeau,
rue Barbette
;
il tait huit
heures du
soir,
le couvre-feu tait
sonn,
les
rues taient
dsertes;
monseigneur,
frre du
Roi,
n'tait suivi
que
de
quelques pages
ou var-
lets. Une
troupe
de
gens
arms se
prcipita
sur
le duc
d'Orlans,
qui
fut tu
coups
de hache
et de
poignard. Quelques jours aprs,
le duc
de
Bourgogne
vint dclarer audacieusement
que
le
coup
avait t fait
par
ses
ordres,
afin
de
venger
l'honneur du Roi et de
soulager
le
peuple
de Paris. Le duc fut
applaudi
et
prit
le
gouvernement
de
l'tat;
le duc d'Orlans tait
encore
l'expression
du vieil
esprit
de la cheva-
lerie
qui
s'affaiblissait;
la reine Isabeau avait
second son amour
pour
les
pompes,
les ftes et
les
plaisirs.
On l'accusait de
dpenses
folles au
dtriment du
pauvre peuple
: un des curs de
Paris
(les grands
tribuns des multitudes cette
(1)
Le
coup
sefit
dans lanuit du23au
24
novembre
1407.
On montreencore
aujourd'hui
une tourelledu
palais
dela
reine
Isabeau,
au
coindela rueBarbette
;
mais
je
croisun
anachronisme.

14

poque)
s'cria devant la reine Isabeau elle-
niine,
toute
pare
de
pierreries
et de velours
dor :
Certes,
je
voudrais vous
plaire,
noble
reine,
mais
je prfre
votre salut la crainte
que peut
me causer votre
colre
;
la seule desse
Vnus
rgne
votre
cour,
les bombances et
ivresse
y
font de la nuit le
jour
et se mlent
aux danses lascives. Ce maudit et infernal cor-
tge assige
la
cour,
nerve les moeurs et em-
pche que
les chevaliers et les
cuyers
effmins
ne
partent pour
les
expditions guerrires,
de
peur
de devenir
estropis
de
quelques-uns
de
leurs membres.

Ces
plaintes
formules contre l Reine soule-
vaient
contre elle
l'opinion
du
peuple.
ce
moment,
le
pouvoir
des ducs de
Bourgogne
trouvait un rival
: la mort avait
frapp
les
deux
fils ans du
Roi; Louis,
dauphin, puis,
J ean;
Charles,
le troisime
des
enfants,
devenait l'h-
ritier
direct de la
royaut
et
prenait
son tour
le titre de
dauphin (1).
Charles obtint un
moment
la direction du Conseil en
plaant
toute sa confiance
dans
la marchal d'Arma-
gnac
: de
l,
les noms
qui
furent donns aux deux
grandes
factions
qui
divisaient
le
pays
:les Bour-
(1)
Le nom du
dauphin paraissait
seul dans les actes
(Collect.
des lois
par
de
Cruzy,
ann.
1400-1410).

15

guignons
et les
Armagnacs
;
l'une forme de tous
les lments des
passions
du
peuple
et des halles
de
Paris; l'autre,
qui prenait pour
chefs le dau-
phin
et les
capitaines
des
compagnies
des
gens
d'armes,
la
plupart courageux
aventuriers,
mais
dsordonns,
qui
avaient toutes les haines du
peuple.
Dans une mle de
sdition,
les Arma-
gnacs
furent
massacrs,
l'tendard de
Bourgogne
fut
arbor dans les
quartiers
populaires
de
Paris et le
dauphin, protg par
les
capitaines
des
compagnies,
fut enlev aux
vengeances
des
Bourguignons
et vint chercher un asile dans les
provinces
de la
Loire,
aux beaux chteaux de la,
Touraine.
Le roi Charles
VI,
toujours
isol au vieux
Louvre,
ne se mlait
que
bien rarement aux
affaires
publiques
: ce n'est
pas qu'il
n'et des
moments lucides et d'une certaine
volont;
il
faut mme croire
que
les
princes,
matres du
gouvernement, exagraient
la
gravit
de sa fo-
lie
pour
l'ester souverains eux-mmes. Les
Bourguignons
avaient
loign
de lui tout ce
qui pouvait
l'clairer et le
diriger
.-
ils affaiblis-
saient son
temprament
de feu
par
des ner-
vements de toute
espce.
Odette n'tait
plus
la seule matresse de ses
sens;
on faisait en-
trer au
Louvre,
je
le
rpte,
bien des folles fil-

16

les
(1)
: on avait rendu le Roi furieux contre sa
femme Isabeau de
Bavire,
que
le
dauphin
avait
fait
enfermer,

cause, disait-on,
de ses dborde-
ments,
clans une triste tour. Isabeau avait
pass
des
jours
bien mauvais
;
elle s'en
tait souvenue
;
en mme
temps qu'elle
vouait une vive recon-
naissance aux
Bourguignons qui
l'avaient dli-
vre,
la Reine
prenait
en
dpit
et en haine les
chefs des
grandes compagnies Tanneguy
Ducha-
tel,
la
Hire, Dunois,
les successeurs
d'Armagnac
qui
entouraient le
dauphin
et
qui
absorbaient
ses volonts
(2).
Isabeau de
Bavire,
en s'alliant aux
Bourgui
gnons,
avaitreprisun
certain
ascendant.populaire
sur les halles de Paris
;
elle ne demeurait ni aux
Tournelles ni au
Louvre,
mais en son htel de
la rue Barbette. Un
peu
vieillie,
elle avait re-
nonc son faste
pour complaire
aux
prcheurs
(1) Comparez
sur la foliedu roi :
Chronique
de Saint-
Denis,
ad ann.
1417
; Monstrelet, p. 1,
n 112.Monstrelet
est le
plus
exact des
chroniqueurs;
il est
presque
un archi-
viste.
(2)
LessavantsSecousseet Laboureuront
longuement
dis-
sertsur lemeurtre duducde
Bourgogne
Montereau
;
ils
n'ont rien
ajout
ce
que
disent
Philippe
de
Commines,
la
Chronique
deSaint-Deniset Monstrelet.Il a t fait dansun
recueil moderneun
prtentieux
et videtravail sur le
lugubre
vnement
qui s'accomplit
en
1419,
commeune
vengeance
delamortdu ducd'Orlans.

17

de
paroisse
et aux
dignes
moines des Blancs-
Manteaux et des Clestins de la rue Saint-An-
toine. Madame Isabeau tait dsormais l'idole
du
populaire
sous
l'pe
du duc de
Bourgogne,
et elle le devint bien
plus
encore,
lorsqu'elle
parut
dans la rue du
Temple
un voile noir sur
la
tte,
les cheveux en
dsordre,
au moment o
on
apprenait
une fatale nouvelle : le duc J ean
de
Bourgogne
venait d'tre assassin sur le
pont
de Montereau.
Quels
taient les
coupables
? Les
Armagnacs,
le
dauphin
ou ses officiers
intimes,
on ne
pou-
vait en douter : maintenant
que
ce ft le dau-
phin
lui-mme ou les chefs des
grandes compa-
gnies, Tanneguy,
le
Boutellier,
Pierre
Frottier,
ce crime n'en avait
pas
moins t commis en
quelque
sorte sous le sauf-conduit de monsei-
gneur
;
il en tait donc seul
coupable
ou
respon-
sable. On ne
peut exprimer
le deuil
qui
se
manifesta dans
Paris,
lorsqu'on apprit
la mort
du noble
duc,
enseveli dans la
bierre des
pau-
vres
,
en
l'glise
de Montereau. Le
peuple
des
mtiers,
des
corporations,
trs-irrit,
tait
prpar
tout ce
qui
serait un acte de haine et
de violence contre le
dauphin.

19

III
Domination des
Anglais
en France.
Trait de
Troyes.
(1301

1414.)
C'tait une bien
antique
lutte
que
celle de la
France et de
l'Angleterre, depuis que Philippe-
Auguste
avait
conquis
la Normandie et soumis
la
Guyenne
comme
grand
fief
(1).
A
ces
riva-
lits
profondes,
tait venue se
joindre
une
question
successoriale dans le droit fodal
d'une
trs-haute
gravit,
et
qui
touchait
ce
qu'on appelait
la loi
salique.
Qu'tait
la loi
salique,
o
tait-elle crite comme
texte,
quel
tait le
chroniqueur
de
la
premire
ou se-
conde
race
qui
en faisait mention ?
D'aprs
laloi
gnrale
des
fiefs,
les femmes succdaient
(1)
Voyez
mon
Philippe-Auguste.

20

comme les
barons
eux-mmes,
et au sacre de
Philippe
le
Bel,
Mahaut de Flandre avait
sig
parmi
les
pairs,
la
couronne de comtesse au
front
(1)
: voici dans
quelle
circonstance il
avait t
question d'appliquer
ce
qu'on appe-
lait la loi
salique.
Philippe
le Bel laissa trois fils ;
Louis,
Phi-
lippe,
Charles,
et une
fille, Isabelle,
marie
Edouard
II,
roi
d'Angleterre.
Louis, l'an,
surnomm le
Hutin,
vcut
peu,
laissant une
fille et la reine enceinte
;
Philippe,
le second
fils de
Philippe
le
Bel,
prit
la
rgence jusqu'
l'accouchement de la
reine,
qui
eut un fils
mort
presque
aussitt. Dans cet
intervalle,
Philippe,
dit le
Long,
se fit sacrer

Reims,
les
portes
de
l'glise
closes
(2), puis
il vint
Paris,
o une assemble de
prlats,
de barons et de
bourgeois
dclara en toute
hte
qu'une
femme ne
pouvait
succder
la couronne de
France
(3).

Philippe
mourut son tour ne
laissant
que
des filles.
Charles,
son
frre,
lui
(1)
Lecontinuateur de
A'angisajoutecependant
: De
quo
aliqui indignati fuerint.
(2)
4
janvier
1317.
(3)
Tumetiamdclaration
fuit quod
in Francioe
regno
mulier nonsuccedere. Guill.
Nangis,
1317, Spicilegium
du
pred'Achery.

21

succda, et,
aprs
lui,
le
petit-fils
de
Philippe
le
Hardi,
devenu
depuis Philippe
de Valois.
Dans cette
rapide
succession la
couronne,
le roi
d'Angleterre,
Edouard
III,
secouant le
principe
de la loi
salique, qu'il prtendait
une
invention et une
usurpation, revendiqua
la
couronne de France du chef de sa
mre,
le
quatrime
enfant de
Philippe
le Bel
(1)
:
preux
chevalier d'une vaillance
incomparable,
Edouard
commena
la
guerre pour
soutenir ses
prten-
tions,
accompagn
de son
fils,
d'une si
grande
renomme,
depuis
le Prince
Noir,
et avec
lui,
le
captai
de
Buch,
Chandos. Felton et Lancas-
ter.
Cette
campagne
fut fatale la France.
Crcy,
Poitiers,
champs
funbres o la cheva-
lerie de France fut vaincue
par
le tir si
prcis
des archers
anglais!
Au vrai
dire,
les archers
d'Angleterre
fesaient
leurs
gens grand
avan-
tage,
car ils tiraient tant
espaissement que
les
Franais
ne savaient de
quel
cost entendre et
s'avanaient toujours
ces
Anglais,
et
petit

petit gagnaient
terre.

Le roi J ean tomba au
pouvoir
des
Anglais,
et au milieu des excs de
la
J acquerie
et de la rvolte des halles de
Paris,
(1)
On trouvecette
prtention
tout fait
dveloppe
dans
unbref adress
par
Edouard III
l'vque
de Worcester
(Rymerfondera,
vol.
IV, p. 314).

22

fut
sign
le triste
trait, de
Bretigny,
vritable
partage
de la France. Le roi
J ean,
et
pour
lui le
dauphin (depuis
Charles
V.)/,
reconnaissait la
souverainet absolue de
l'Angleterre
sur la
Guyenne,
la
Gascogne,
le
Poitou,
la
Saintonge,
le
Limousin,
l'Angoumois,
Calais
et le comt
de Ponthieu
(1).
Il ne restait
plus
au roi J ean
que
les dbris
pars
du
royaume
de France :
une couronne brise sous l'treinte du
lopard.
Aussi bientt le trait de
Bretigny
avait-il
t
secou comme un
joug
:
Charles,
aid
des
Bretons sous la
glorieuse pe
de
Duguesclin,
avait chass les
Anglais
de la
Guyenne,
du Poi-
tou,
de
la Normandie. Mais sous les
rgnes
de
Richard II et de Henri
IV,
les
rois
d'Angle-
terre,
profitant
des
guerres
civiles et de la
folie de Charles
VI,
dbarqurent
une fois en-
core sur le continent
: il semblait rserv

Henri V
d'accomplir
l'oeuvre d'Edouard III.
Ce roi avec ses
Anglais
envahit la
Normandie,
et,
en
s'avanant
sur
Calais,
il
gagna
encore la
funeste victoire d'Azincourt. Hlas ! toute
la
fleur de la chevalerie
franaise
succomba
dans
cette triste
journe!
Des boisseaux
d'perons
(1)
Letrait de
Bretigny
est du
24
octobre
1360;
M. de
Brequigny,
de l'ancienneAcadmiedes
inscriptions,
a
par-
faitementclaircette
poque.

23
d'or,
insignes
de la
chevalerie,
furent
ports
sous
la tente
de Henri
V,
si fier de son triom-
phe qu'il
fit au conseil de Charles VI la
pro-
position
suivante
: On reconnatrait le roi d'An-
gleterre
comme roi de
France, et,
s'il
y
avait
quelques
difficults,
sous
la
rserve de ses
droits,
il demandait
(1)
la
Normandie,
la Tou-
raine,
le
Maine,
la
Guyenne
avec les
hommages
de la
Bretagne
et de la Flandre. Le conseil
de France
proposait
la
Guyenne,
la
Saintonge
avec la main de madame
Catherine,
et une dot
de huit cents mille cus d'or
(2).
Les
ngociations
taient ainsi
engages,
lors-
que
le duc de
Bourgogne
fut
frapp

Monte-
reau en
prsence,
sinon
par
les
ordres,
du dau-
phin
;
on
peut

peine
se faire une ide du
deuil
public que produisit
la nouvelle de ce
meurtre Paris
spcialement
: il se
fit,
parmi
les
halles,
un soulvement
d'indignation
contre
le
dauphin, qu'on
disait l'auteur de cet attentat
;
la
bourgeoisie,
le
parlement,
l'universit s'u-
nirent dans un voeu
commun,
et la
prsence
de
l'hritier du duc de
Bourgogne
en deuil
aida
(1)
Acte
dans
Rymer,
t.
IX, p.
218.
(2)
Sur ces
ngociations, voyez toujours
les Foedera de
Rymer,
t.
IX, p. 34, 138,304;
rien n'est
plus
insolent
que
le
style
deHenri V
l'gard
du
dauphin.

24

mme
l'opinion
de tous
pour prononcer
solen-
nellement
l'indignit
de celui
qui
avait
frapp
le noble J ean sur le
pont
de Montereau. Les
Anglais,
matres de
la
Normandie,
avaient leurs
avant-postes
Pontoise
;
le duc de
Bourgogne,
leur
alli,
avait
dj
reconnu Henri V
pour
roi
lgitime
de France. Ce fut dans ces cir-
constances
d'indignation politique
et de misre
gnrale, que
fut
sign
le trait de
Troyes.
Comme fonds de
pouvoir
de Charles
VI,
la reine Isabelle de Bavire et le duc de Bour-
gogne ngocirent
ce trait : la
premire
clause
tait
relative au
mariage
du roi
d'Angleterre,
Henri
V,
avec madame Catherine de France
(1);
en
consquence
de ce
mariage,
le trne de
France,
devait
passer
dans ses mains en vertu
du droit
d'hritage
de Charles
: en attendant
cette
poque,
le
gouvernement
serait
plac
sous
le
sceptre
dudit roi Henri V
d'Angleterre,
comme si ce droit lui
appartenait par
une h-
rdit
inconteste,
malgr
la
prtendue
loi
salique.

Ce trait de
Troyes,
si
hardi,
ne fut
pas
un
acte de volont
isole,
une
capricieuse
conces-
sion d'Isabeau de Bavire : il fut non-seulement
(1)
Letrait de
Troyes
estdumoisdemai
1420.

25

applaudi par
la multitude des halles de
Paris,
mais encore
proclam par
l'universit et
ap-
prouv par
une forme d'assemble d'tats
gn-
raux,
dclarant le droit
d'Henri V la couronne
de France
(1).
A
Paris,
on scella tous les actes
du scel du nouveau
Roi,
Henri
V;
le duc de
Bourgogne
lui fit
hommage
;
des ordonnances
populaires
attirrent au
gouvernement
l'affec-
tion des masses. Isabeau de
Bavire,
loin d'tre
blme d'avoir exclu le
dauphin,
son
fils,
de
la succession au
trne,
recouvra sa
popularit
par
ce trait de
Troyes
;
elle redevint l'idole
des Parisiens comme ses
plus
beaux
jours
:
son htel fut entour de
joies
et de
plaisirs,
de mascarades
rjouissantes.
Quand
madame
Catherine,
fille de
France,
alla
rejoindre
son
poux,
le roi
d'Angleterre,
il
y
eut
partout
des
festins;
quand
elle accoucha d'un
enfant,
il fut
trait comme le
dauphin,
et les
corps
de m-
tiers crivirent
Londres
pour
fliciter le roi
Henri
V; enfin,
la mort du faible et triste
Charles
VI,
personne
dans les
provinces
du
nord
de
la
France,
en
Normandie,
en
Flandre,
(1)
Rymer,
dansses
Foedera,
t.
X, p. 30,
donnetous les
actesde lanouvelle
royaut
deHenri V. On
y
trouve aussi
l'acte du
parlementanglais qui
accordeson adhsion au
traitde
Troyes.
2

26

en
Bourgogne,
dans
le
Parisis,
ne
protesta
contre la
proclamation
du
parlement qui
salua
Henri V du titre de roi de France.
Quand
les
multitudes ont
conu
une forte haine
contre
un
pouvoir qu'elles
ont
exil,
peu
leur
importe,
dans leurs
passions,
la nature et le caractre
du
gouvernement qui
le
remplace
:
elles l'ac-
ceptent,
le
proclament
et le servent de toute la
haine
qu'elles
portent
au
pouvoir proscrit.
_
27

IV
La cour du
dauphin (depuis,
Charles
VII).
Les
grandes compagnies.
(14201424.)
Aprs
la violente excution du
pont
de Mon-
tereau contre
J ean-sans-Peur,
duc de Bour-
gogne,
la cause du
dauphin paraissait
tout
fait
perdue.
Charles s'abritait
Bourges,
vieille cit au centre de la
France,
qui
s'tait
toujours
tenue en dehors du mouvement
popu-
laire
;
l'autorit du
dauphin
ne s'tendait
pas
au del d'Amboise et de
Chinon,
sauf dans
quelques
villes du midi de la France.
Frapp
d'exclusion
par
le trait de
Troyes,
deshrit
par
le testament de Charles
VI,
dsavou
par
sa
mre,
proscrit par
le
parlement
de Paris et
le vote d'une assemble
d'Etats,
le
dauphin
n'tait
plus appel, par
drision,
que
le Roitelet

28

de
Bourges,
et,
tandis
que
le
peuple
de Paris
et les trois ordres acclamaient
dans
Notre-Dame
Henri VI roi de
France,
dix-sept
chevaliers tout
au
plus, groups
autour
du
dauphin
dans le
chteau
d'Espally,
levaient
leur
pe pour pro-
clamer
roi, Charles,
dauphin
de
France;
son scel
dsormais
porta
les trois fleurs de
lys,
tandis
qu'Henri
VI faisait carteler de ces mmes fleurs
de
lys
le blason
d'Angleterre (1).
Pauvre et triste cour
que
celle de
Bourges
!
la misre
y
tait si
grande, que
le Roi
n'y
man-
geait pas toujours
son
saoul,
mme aux
jours
de festins
royaux.
Un
jour que
LaHireet Poton
(2)
Levinrentvoir
parfestoiement,
N'avait
qu'unequeue
demouton
Etdeux
poulets
tant seulement.
Les seules forces militaires de Charles VII
consistaient dans les chefs et
capitaines
des
grandes compagnies
d'aventuriers et de
gens
d'armes
qui
le dominaient absolument
;
Tanne-
gui
du
Chtel,
de
bonne race
bretonne,
l'ancien
prvt
de
Paris,
qui
avait sauv le
(1)
Sur lasituationdeCharlesVII
Bourges,comparez
le
livreintitul les
Vigiles
de Charles
VII,
Monstrelet,
Frois-
sart,
J uvnal des
Ursins,1420,
1424.
(2)
PotondeXaintrailles.

29

dauphin, puis expdi
tratreusement le duc de
Bourgogne

Montereau tait un vritable con-
ntable
(1) pour
le Roi
;
puis,
un autre aventu-
rier,
chef de
grande compagnie,
Etienne Vi-
gnole,
si connu sous le nom de La Hire
(son
nom
ou
sobriquet
venait
peut-tre
de
la Ire
(colre),
on le
voyait
en belle enluminure sur les cartes

jouer.
La Hire
appartenait
la
province
de
Guyenne,
et avait t
dpouill
de ses fiefs
par
Henri VI. En
reprsaille,
il vouait une haine
profonde

l'Anglais;
chef d'une
grande
com-
pagnie
de
gens
d'armes de
Gascogne,
il avait.
pouss
la
guerre
avec
vigueur; quatorze
de
ces braves mridionaux
mettaient en fuite une
compagnie
de cent archers du
pays
de
Galles,
hroque exploit qui
avait fait
grand
bruit
(2).
Le
plus
noble ami de
Lahire,
chef de
grande
compagnie
comme
lui,
c'tait J ean
Poton,
sei-
(1) Tannegui
duChtel avait t
contemporain
et chambel-
lan du duc
d'Orlans,
tudanslarue
Barbette;
il fut
prvt
de
Paris,
et CharlesVII lenommamarchal de
Guyenne
en
1420.
Les Duchatel
d'aujourd'hui,
de famillehonorableet
bourgeoise,
n'ont rien de commun avec les
Tannegui
du
Chtel.
(2) Lahire,
dont la renommefut immense
,
mourut
Montaubanen1442.
Il a dans les cartes
jouer
lenomde
valetdecoeur. Le
preMnestrier,
un
peu systmatique,
dit
qu'il
fut l'inventeur descartes
jouer (Bibliothque
curieuse
du
preMnestrier).
2.

30

gneur
de Xaintreilles
(ou Sainte-Treille),
aussi
de la fire et hardie race
gasconne (1).

Alors,
ils
firent deux
capitaines
de deux
gentilshommes,
Etienne de
Vignole,
dit Lahire et
Poton de
Xaintrailles.

La race
gasconne
fut
toujours
la
mme,
le
courage
haut,
la
langue
bien
pendue.
Ces
compagnies intrpides
et
pillardes portaientl'ef-
froi dans les armes
anglaise
et
bourguignonne.
Ils n'taient
pour
lors
que quarante
lances,
lesquelles n'pargnaient
ni
leurs
corps
ni leurs
chevaux.
C'taient,
pour
la
plupart, des
Gas-
cons
qui sont bons
chevaucheurs et hardis
(2).

Courant de droite et de
gauche pour
chercher
aventures,
tantt en rase
campagne,
ils se bat-
taient d'estoc et de taille
;
tantt renferms
dans
des
chteaux,
ils
s'lanaient
comme une
troupe
d'aiglons
sur leur
proie.
Xaintrailles,
comme
Lahire,
avait mrit de voir sa
figure
enlumine
sur les cartes et tarots
(3).
J ean Dunois
plaisait
aussi
singulirement

ces bandes
d'aventuriers;
btard
de
naissance,
fils de Louis de
France,
duc
d'Orlans,
frapp
la rue
Barbette,
il n'avait
ni
fiefs,
ni
tats,
ni
(1)
Xaintraillestait
simplegentilhomme
sansfier.
(2)
Froissart et leMoinede
Saint-Denis,
1410.
'3)
Xaintraillesmourut
Bordeauxen
1461
;
il avait
pous
Catherine,
damede
Salignac.

31

terres,
et surtout une vive haine contre les
Bourguignons;
il n'avait
pas
t le
dernier,
haut
la
main,

l'excution du
pont
de
Montereau,
et
Valentine de Milan
(duchesse d'Orlans)
n'a-
vait
pas
mal
jug
de
lui,
lorsque, aprs
l'assas-
sinat du duc
d'Orlans,
elle avait runi ses en-
fants autour
d'elle,
sans en
excepter
le beau
btard,
Valentine avait dit :
Voici,
J ean
(comte
de
Dunois),
votre
frre;
je
n'ai
qu'un regret,
c'est
qu'il
ne
soit
pas
mon fils
(1)
;
J ean
m'a t
drob
;
il aurait d tre

moi,
car nul n'est
mieux taill
que
lui
pour venger
la mort de son
pre.

Ces belles paroles, religieusement recueil-
lies, avaient
port
leur fruit : il
y
avait dans le
coeur de Dunois une immense
provision
de haine
contre les
Bourguignons
;
il en avait donn t-
moignage
au
pont
de
Montereau,
en se
vengeant
sur le duc de
Bourgogne.
Ainsi
Dunois, Lahire, Xaintrailles,
Tannegui,
coeurs
vaillants,
lances
l'preuve,
formaient
toute la cour de Charles VII
;
ils
apportaient,
certes,
avec
eux,
un
magnifique courage,
mais
peu
de
ressources;
ils n'avaient ni
chteaux,
ni
(1)
J ean
Dunois,
comted'Orlans et de
Longueville,
tait
filsduduc d'Orlanset deMariette
d'Enghien.
Il tait n le
25novembre
1402
;
il s'honorait dutitre debtard d'Orlans
et
portait
les fleursde
lys.

32

terres,
ni
fiefs,
ni
argent,
ni
mailles;
c'taient
de braves aventuriers
qui
ne donnaient
que
leurs
bras la cause
qu'ils
voulaient
servir;
mais
souvent,
en
histoire,
le succs reste aux aven-
tureux
qui,
sans
calcul,
sans routes
marques,
jettent
leur destine au
hasard,
et leur vie sur un
coup
de
ds. On
reprochait
Charles
VII,
parmi
les
Bourguignons
et les
Anglais,
de se laisser
dominer
par
ces chevaliers errants de la for-
tune
:
pouvait-il
faire autrement? Tous les
grands
vassaux taient contre lui. Le Roitelet de Bour-
ges invoquait
donc dame Fortune avec tout ce
qu'elle
avait de
jeunes,
d'invincibles et de
glo-
rieuses
lgendes
!
33
Les
Bretons,
les
cossais,
les
Lombards,
auxiliaires de Charles VIL
(1320

1420.)
J amais,
avec cette chevalerie
errante,
sans
fiefs ni
deniers,
le roi Charles VII n'aurait
pu
esprer
une lutte
longue,
victorieuse contre les
Anglais
et les
Bourguignons,
si des auxiliaires
n'taient venus
son aide avec des forces consi-
drables,
des haines nationales et des
jalousies
profondes
contre les adversaires mme du roi
de France. Ces auxiliaires taient d'abord les
Bretons,
qui
avaient des
rpugnances
instinc-
tives contre la race saxo-normande.
Ces haines remontaient haut : en
vain,
l'pe
puissante
de
Charlemagne
avait voulu unir les
Bretons aux Normands sous un seul comte ou
duc,
les Bretons avaient frmi sous le
joug,
et

34

leur fire
indpendance
s'tait rveille contre
la race
normande,
matresse de
l'Angleterre;
dans toutes les
guerres que
les rois de France
avaient eu soutenir contre les
Anglais
et les
Gascons
(1),
l'tendard des ducs de
Bretagne
s'tait
plac
firement
ct du
suzerain,
mar-
chant en
guerre
contre les
Anglais,
et on l'avait
vu
nagure
dans la dlivrance du territoire sous
Charles V.
La
personnification glorieuse
de
la nationalit
bretonne
tait alors le conntable Bertrand du
Guesclin. Dans cette noble et sainte terre de
Bretagne,
o toutes les
grandes
histoires se
mlaient aux
lgendes,
on retrouvait
l'origine
de du Guesclin
dans les
prophties
de l'enchan-
teur Merlin et les Chansons de
gestes
de Charle-
magne (2).
Tant il
y
a
que
sa
gloire
fut
grande
en
Castille,
en
Gascogne,
au
pays
de
France,
toujours
contre
l'Anglais.
A lui n'tait chevalier
comparable
De
prouesses
son
vivant,
cedit-on
(1) Voyez
mon
Philippe-Auguste,
t. IV. Undes
plus
fidles
chroniqueurs
de ce
rgne
est Guillaume le Breton,
qui
a
crit tout un
pome
sur leroi deFrance.
(2)
LesChansonsde
gestes
ledisaientdescendantd'an roi
mauredu nom
d'Aquin,
tabli en
Bretagne
oil avait bti un
chteau
auquel
il donnalenomde
Glay,
d'o est venu
Glay
Aquin(duGuesclin).

35

Ne
qui
tant fust ni bonneconvenable
Pour
gouverner
lebon
peuple
charton
Or il est mort Dieu
l'y
fasse
pardon
Qu'il plust
Dieu
qu'il
vecustencore
Pour dfendredu
lopard
flon
L'escud'azur trois fleursde
lys
d'or
(1).
C'tait une belle
guerre
de dvouement la
couronne de France
qu'avait
faite
aux
Anglais
le conntable du Guesclin sous
Charles
V,
d'autant
plus vigoureuse, qu'elle
tait dans la
chair et le
sang
du Breton. Il
n'y
avait
pas
un sicle encore
que
les chteaux de France
retentissaient du
glorieux
combat de
trente
chevaliers bretons contre
pareil
nombre de
chevaliers
anglais
:
un vieux manuscrit con-
serv la
Bibliothque impriale
donne la des-
cription
de cette belle lice.
Seigneur,
or faisons
paix,
clerset
barons,
Bannerets, chevaliers,
bachelierset trestousnobles
hommes,
Evesques,
abbset
gensreligieux
Heraultset mnestrelset vousbons
compagnons
Gentilshommeset
bourgeois
detouteslesnations
Ecoutezcesroumans
que
direnous voulons.
(1)
Mss.
7595,
Biblioth.
impriale.
On trouve encore ces
vers
qui
dcriventles armoiriesdeduGuesclin:
L'ecu
d'argent
a un
aigle
desable
A deuxttes et un
rouge
bton
Portant le
preux,
levaillantconetable
Qui
deBertrand
Guesclinavait
lenom.

36

L'histoireen est vrai et lesdireen sontbons
Commenttrente
Anglais
hardis comme
ly
ons
Combattirentenun
jour
contretrenteBretons
(1).
Ce fut donc une vritable bataille
d'Anglais
et de
Bretons,
dont le succs fut
pour
l'hermine
de
Bretagne,
et
parmi
les chevaliers
dont le
nom a t conserv aux archives de
gloire,
se
trouvaient
Roger
de
Beaumanoir,
qui portait
d'azur et
onze billtes d'argent;
le sire de Tin-
tiniac,
d'hermine un croissant de
gueule
;
Guy
de
Rochefort,
contrevaire d'or et
d'azur;
Henri
de
Saint-Yvon,
d'argent
la croix de
sable,
de
gueule
brochant sur le tout
;
Guillaume de Mon-
tauban,
de
gueule
neuf maillets
d'or,
au lam-
bel
d'argent
;
Alain de
Keravrai,
vaire
d'argent
et de
gueule;
Louis de
Goyon,
d'argent
au
lyon
de
gueule,
J ean de
Serent,
d'or
quinte,
face
de
sable;
Geoffroi de la
Marche,
de
gueule
au
chef
d'argent.
Les
Anglais
se battirent avec
grand courage
dans ce combat des
trente,
et
parmi
les
plus
braves chevaliers race saxo -normande on
pou-
vait citer Robert
Bembrouck,
Robert
Knek,
Rupefort Hennequin,
le marchal
Hugues (le
(1)
Mss. Biblioth.
impriale,
fond
Bigot
328; Biblioth.,
n7595...2.

37

Gaillard),
Perrot de
Gannellon,
Helichson
(le
Musard)
,
Isambeau
, Echar,
J ohn Roussel ou
Russel,
Guillemain de Mainhaute
;
et entre les
vaillants hommes
d'Angleterre
et de
Bretagne,
le combat fut
rude,
long, sanglant
comme la
haine nationale
qu'ils
se
portaient.
Cette haine
restait
vivace,
et
par
sa force
mme,
les Bretons
devenaient
les auxiliaires de Charles
VII,
le roi
proscrit,
ds
que
les
Anglais
taient matres de
la couronne de France. Il ne
s'agissait que
de
faire
quelques
concessions de
fiefs,
baronnies et
dignits
fodales aux Bretons
,
et de
placer
la conntablie
de France dans les mains de leur
vaillant duc.
L'autre
race,
profondment
ennemie des An-
glais,
les
montagnards
de
l'Ecosse,
avait com-
battu Henri V sur le sol mme de
l'Angleterre,
et
quand
la
rgence d'Ecosse,
aprs
le
rgne
de
J acques
Ier,
vit crotre et se
dvelopper
le
pou-
voir de Henri V en France et la couronne trans-
mise son
successeur,
les Ecossais n'hsitrent
pas
offrir leur
appui

Charles
VII,
ce
prince
que
les
Anglais appelaient ddaigneusement
le
Roitelet de
Bourges
: six
mille braves Ecossais
vinrent donc
joindre
les
aventuriers de France
;
leur chef tait le comte de
Douglas,
d'une il-
lustre
famille,

qui
le roi
Charles VII donna le
3
duch
de
Touraine
(1),
et
parmi
les chefs des
braves Ecossais,
se trouvait aussi Stewart de
Darpley, qui
devint
si
clbre,
et
qui
Charles VII donna la terre
d'Aubigny (2).
Il
fallait s'assurer de
dignes
serviteurs dans les
batailles
qui
allaient
s'engager
contre
l'Angle-
terre,
matresse de Paris et de tout le nord de
la
France;
le roi Charles VII donnait tout ce
qu'il pouvait, jusqu'
ses derniers
fiefs,
aux
Ecossais. Ds
qu'il y
eut des
gardes
cossaises
en
France,
chaque
anne on vit
partir
des
hautes
montagnes,
une
troupe
de ces braves
compagnons
pour prendre
du service
auprs
du
roi
(3)
;
ils
y
trouvaient des
parents,
des
amis,
des
protecteurs,
des terres et fiefs
;
l fut l'ori-
gine
de la
compagnie
des
gardes
cossaises dans
la maison du roi de France. Mais un secours
inespr
vint aussi,
au Roi du ct de l'Italie :
J acobo
Sforza,
chef de
condottieri, s'tait empar
du duch de Milan
(4)
et des
principales
cits
(1) Douglas
fut crlieutenant
gnral
aufait des
guerres,
dignitsuprieure
cellede
conntable,
1421.
(2)
Laterre tait restedans lafamille.
(3)
Coutume
qui
se conserva mme sous Louis
XI,
d'o
Walter Scottatir son
QuentinDurward.
(4)
Ce fut le
premier
des Sforzes
qui
eut
pour
surnom
Attendolo;
il tait n dans la condition la
plus
obscure
en 1369.

39

de la Lombardie
;
son
pouvoir
tabli,
reconnu
par
Charles
V,
il avait
pu disposer
de ses
bandes,
composes
d'hommes
forts,
habitus la
guerre,
et c'tait mie de ces
grandes compagnies
de con-
dottieri,
que
Ludovic
Sforza,
fils de
J acobo,
en-
voyait
Charles VII.
Ainsi les forces du Roi de
Bourges
se
compo-
saient de
plusieurs
lments
:
1 les chefs des
gens
d'armes
gascons, tourangeaux,
vaillantes
pes,
mais
qui
ne
pouvaient triompher
seules
;
2
les
Bretons,
profondment
haineux contre les
Anglais,
brave
troupe aussi,
mais
ttue,
exigeante
dans les concessions
que
le Roi devait lui
faire;
3
les Ecossais et les
Lombards,
qu'il
fallait
solder en cus ou en
terre,
quand
le Roi avait
peine quelques provinces

lui,
et encore incer-
taines dans leur
obissance,

l'exception
du
Dauphin, qui
semontrait facile en leve
d'impts
(fidle
domaine de la couronne de
France).
Entre
ces trois forces hostiles les unes aux
autres,

qui
serait la conntablie? Le
conntable,
le chef de
guerre
serait-il choisi
parmi
les
gens
d'armes,
les Bretons ou les Ecossais dans les
expditions
qu'on
allait
entreprendre
contre
l'Anglais?

41
VI
La cour de
Bourges
et de Chinon.

Alliance de Charles VII et de la maison
d'Anjou.Arrive d'Agns
Sorel.
(14201427.)
Charles
VII,
alors
qu'il
tait encore
dauphin
de
France,
avait
pous
Marie
d'Anjou,
de cette
illustre
maison,
qui
cartelait de
Provence,
de
Naples
et de Sicile
(1).
Marie avait eu
pour pre
Louis
H,
duc
d'Anjou,
et
pour
mre
Yolande,
fille du roi de
Bretagne
;
son frre le
plus
chri
tait ce Ren
d'Anjou,
si malheureux
d'abord,
coeur
excellent,
pote,
bon
musicien,
enlumi-
neur
d'images,
dont la Provence a
gard longue
mmoire. Les comtes
d'Anjou
taient les der-
niers
princes
de cette race de trouvres et de
(1)
LouisII
d'Anjou
tait roi de
Naples
et de
Sicile.

42

troubadours dont
les
chansons,
comme celle de
Ptrarque,
formrent la
couronne
pique
du
moyen-ge.
Une soeur de Marie
d'Anjou
avait
pous Franois
de
Montfort,
duc de
Bretagne,
et Ren
lui-mme
se.
fianait
l'hritire de la
maison
des ducs de Lorraine. Il tait
impos-
sible de trouver une plus
grande
alliance
que
celle de la maison
d'Anjou;
la Reine Marie de-
vait donc
puissamment
servir le
pacte
d'alliance
de Charles VII avec les
grands
fodaux,
et ainsi
aider sa
restauration.
A cette situation si
leve,
la
jeune
Reine
unissait un
caractre d'activit
fconde,
un
amour
infini,
dvou,
pour
le
jeune
Roi
auquel
elle venait de donner un
beau
dauphin (depuis
Louis
XI)
;
nul caractre n'tait
plus
soumis et
plus rsign.
J amais une
plainte
contre Char-
les VII :
C'est mon
seigneur,
aimait-elle dire
;
il a droit sur toutes mes actions et moi sur
aucune.

Pourtant
le
roi alors tait malheu-
reux,
abandonn de
tous,
et la
reine,
Marie
d'Anjou,
lui
apportait l'appui
des
Tourangeaux,
les alliances de
Bretagne
et de
Lorraine,
tout le
pays
du Midi
; active,
intelligente,
la
Reine
s'tait
faite la
ngociatrice
auprs
de ses
parents,
de
ses
allis,
contre la
domination
anglaise, qu'elle
dtestait comme bonne
Angevine.

43

La suite de la
Reine,
selon
l'usage
de la
ligne d'Anjou
,
tait une vritable cour de
chevalerie : on
y
tait incessamment
occup
de
tournois,
de controverses
d'amour;
il
y
avait
un
reflet
de
ces ftes
que
Ren
d'Anjou,
comte
de
Provence,
inventa
plus
tard
pour
la ville
d'Aix. La femme de
Ren,
Isabeau de Lorraine
n'tait
pas
la moins belle et la moins
avenante;
elle avait conduit
parmi
ses filles d'honneur
une
jeune
damoiselle du nom
d'Agns
;
son nom
de race diffrait de dsinence selon
la diversit
des idiomes
parls
dans
l'Anjou,
l'Orlanais
ou la
Bourgogne
;
les uns donc disaient
Soreau,
les autres Sorel ou mme Soret. Le nom rel
tait
Soreau,
car elle tait fille de J ean
Soreau,
seigneur
de
Codun,
cuyer
du comte de Cler-
mont et de Catherine de
Meignelai (1),
de race
noble et
tourangine. Agns
tait entre toute
jeune
au service de madame Isabeau
d'Anjou-
Lorraine,
qui
l'avait
prise
en
grande
affection :

et l'avait
nome,
la
Royne
de
Sicile,
ds sa
jeunesse
et si fort l'aimait
qu'elle
lui avait
donn
plusieurs
biens meubles et
hritage (2).

Tel est le
premier
rcit sur
l'origine d'Agns
(1) Agnes
tait neen
1409
au
village
de
Fromenteau,
en
Touraine.
(2)
J eanChartier.

44

Sorel.
D'aprs
le
rapprochement
des dates et
des
faits,
on
peut placer l'poque
de la nais-
sance
d'Agns
de 1409

1410 ;
elle avait
donc,
lorsqu'elle
suivit la Reine de Sicile la
cour de
Bourges,
de seize
dix-sept
ans
(1).
C'-
tait du
temps
de la
captivit
du bon Ren d'An-
jou
aux mains du duc de
Bourgogne, quand
il
peignait
sur verre les
portraits
enlumins des
ducs J ean et
Philippe.
Les traits
d'Agns
nous
ont t aussi
trs-imparfaitement
conservs,
on
peut juger
nanmoins
qu'elle
avait le front
haut et
pur (2),
les
yeux
vifs et
bleux,
surmon-
ts de
longs
cils et de
langoureuses paupires;
le nez d'une
grande perfection;
la bouche
mignonne;
le
cou,
les
paules,
le sein d'une
forme et d'une blancheur
incomparable.
Agnes,la
belle
Agns
deviendra
lesurnom
Tant
que
dela
beaut,
beautseralenom.
Et avec cette
beaut,
le
plus gentil esprit
du
monde,
et sa
parole
tait si au-dessus de
celle des autres
femmes,
qu'elle
tait
regarde
comme
un
prodige.

Il est
impossible
de
pr-
ciser la date du commencement des
amours
(1)
Elletait alors
appele
ladamoiselledeFromente.au.
(2)
Collect,des
portraits, estampes(Biblioth.imp.).
Il existe
encoreun buste
d'Agns
Sorel.

45

du roi
pour Agns
Sorel
: leurs entrevues res-
taient
un
mystre
comme dans les romans de
la chevalerie. On montrait encore
nagure
dans
les ruines du chteau Chinon les votes sou-
terraines
qui prtaient
leurs ombres

ces
en-
trevues de nuit
(1).
Quelle
fut l'influence
d'Agns Sorer
sur les
destines de Charles
VII,
et
quellepart prit-
elle
la dlivrance de la France? La
tradition
est
glorieuse
sur ce
point,
et nous
examinerons
plus
tard sa vrit. Tant il
y
a
qu'
aucune
poque
la situation de Charles VII ne fut
plus
abaisse
qu'au
moment o
parut Agns
Sorel :

toutes les
batailles,
les
grandes compagnies
cessais
eux-mmes,
si braves
qu'ils
fussent,
venaient
d'tre
disperss
la bataille de Verneuil
;
les
dignes montagnards
s'taient vaillamment com-
ports,
mais l
chevalerie de France et d'Ecosse
avait laiss ses
perons
sur le
champ
de ba-
taille,
nouveau
dsastre qui pouvait
tre com-
par
ceux
de
Poitiers et d'Azincourt. La Loire
tait franchie
par
les
Anglais,
sous le duc de
Bdiord,
rgent
du
royaume pour
Henri VI
(2),
(1)
J ecrois
cette
description
trs-hasarde.
(2)
Les
Anglais
avaient
pour
chefs de
guerre
des hommes
trs-remarquables
:
Warwick, Salisbury,
Talbot.
3.

46

Quelle
tait la
cause relle de cette
sup-
riorit des archers
anglais
sur la
chevalerie de
France? Il fallait
que
cette cause ft
gnrale
pour qu'elle produist toujours
les
mmes rsul-
tats. D'abord une erreur serait de croire
que
les
troupes
constamment
victorieuses furent
toutes
anglaises (1)
;
les
plus
beaux
fleurons
de la
couronne
d'Angleterre
taient alors
les
fiefs de
Guyenne,
l'arrire-fief de
Gascogne
:
le roi
d'Angleterre
avait donc sous sa
bannire
les
Gascons,
les
Normands,
les
Flamands,
hom-
mes
agiles
et
robustes,
dont les lances mar-
chaient
paisses
au combat. Il
y
avait
parmi
eux une
discipline
svre;
les
montagnards
de
Gascogne
taient d'habiles tireurs d'arcs et
d'arbaltes
,
ils
manquaient
rarement leur
homme. Les
Anglais
avaient des armures mieux
forges,
leur fer et
leur acier taient
plus
fins,
leurs
cuirasses,
leurs
brassards,
leurs cuissards
s'adaptaient parfaitement
aux membres
par
des
ressorts d'une
grande justesse, qui,
tout en
pr-
servant
l'homme,
lui laissaient la
libert de ses
mouvements. Les villes flamandes leur four-
nissaient des masses
d'armes,
de
longues
pes,
(1)
Les
troupes anglaises
taient
trs-largement payes;
chaque
hommed'armes recevait un
schelling,
chaque
archer
six
pences
(Rymer,
t.
X, p. 392).

47

des
pieux
fort
aigus,
des
arbaltes d'un tir si
prcis que
rarement elles
manquaient
leur
but
;
elles taient si
petites qu'on pouvait
les
garantir
de
la
pluie
sous un mantelet. Leur ordre de
bataille tait
plus
serr et
prcis
;
si les archers
gascons
sautillaient tout autour de
la chevale-
rie,
les
pais
carrs de lances
normandes (1),
de
Northumbedand,
du pays
de
Galles
rsis-
taient aux
charges un peu
dsordonnes
de la
gendarmerie franaise,de
telle
sorte
qu'une
fois
dsaronns,
les
gendarmes
ne pouvaient
plus
que
difficilement
remonter
sur
leurs chevaux
caparaonns
comme
les hommes
de fer. On
aurait
dit autent de
tours
fodales,
fortes de-
bout,
ruines
terre. Il
parat
aussi
que, plus
avancs
dans l'art des
artificees
et
de
l'artillerie,
les
Anglais gardaient
une
supriorit
dans le ma-
niement des couleuvrines
en
fonte
nouvelle-
ment inventes
qui
vomissaient
des
grosses
pieites
rondes

une
rgrande
distance. Ces
avantages
divers
expliquent
les
triomphes pres-
que
constants
:des
Anglais depuis
le Prince
Noir. Hlas ! la cause de Charles VII sem-
blait
dsespre
!
(1)
Monstreletdisserteassez
longuement
sur lescausesdes
succsdes
Anglais,p. 1,
fol. 303.

49

VII
Lgende
de la
pucelle
de
Vaucouleurs.
(1410-1429.)
Au
milieu de
ces courses
dsordonnes des
bandes
royales
de
Charles
VII,
lorsqu'on
dli-
brait mme sous la
tente si l'on ne se retirerait
pas
dans
le
Dauphine,
pour
ne
plus
dfendre
une cause
dsespre,
tout

coup
se
rpandit
le bruit
qu'une jeune
fille venait
driver

Chinon, pour parler
au roi Charles
VII;
elle
avait
eu,
disait-on,
des rvlations divines
;
elle
annonait qu'elle
tait destine
faire lever par
les
Anglais
le
sige
d'Orlans,
puis
conduire
le
gentil
roi
l'glise
de Saint-Rmi de
Rheims (1),
(1)
J eanne arriva Chinonle
24
fvrier 1429.(Lisez
les
bellesdissertationsdeM. deLaverdi sur
l'histoiredela Pu-
celle.)

50

Pour
expliquer
comment cette
lgende
se
rpandit
avec une
rapidit
si
grande
et
produisit
un si
puissant
effet,
il faut examiner d'abord de
quels
lments se
composait
l'arme de
Charles VII. Les chevaliers
errants,
capitaines
des
grandes compagnies,
avaient tous des ima-
ginations
ardentes, actives,
prises
des ro-
mans de
chevalerie,
d'histoires
lgendaires;
les
Ecossais,
encore
plus piques
et roma-
nesques, peuplaient
les
montagnes
et les lacs
d'Ecosse de
sylphes, d'apparitions
de dames
blanches,
gardiennes
des vieux manoirs
;
les l-
gendes
des
Bretons,
ces autres vaillants auxi-
liaires de Charles
VII,
racontaient dans leurs
landes,
leurs
bruyres,
leurs
rochers,
l'appari-
tion de fes et d'enchanteurs
:
Morgane
si bien-
faisante, Merlin,
vieux druide ou
magicien (1)
d'Ecosse dont les
prophties
retentissaient
par-
tout,
et dans
lesquelles
on
lisait

que
la Franee
serait dlivre
par
une
vierge guerrire.

Il n'tait donc
pas
tonnant
que
l'arrive
su-
(1)
Merlintait nenCaldonie
(Ecosse)
dans le
cinquime
sicle: lesunsattribuaient ses
prophties
unevertu
divine,
lesautresun commerceavecledmon.Au
reste,
lerlede
Merlindansles
populaires
romansdela Table-Rondeestcon-
sidrable
:
ses
prophties
ont t traduites dans toutes les
langues.
Les
bibliophiles
recherchent la rareditionentrois
petits
in-fol.
gothique(Paris,
1498).

51

bite d'une
jeune
fille
arme,
dans le
camp
de
Charles
VII,
avec une mission
providentielle,
n'exaltt au
plus
haut
point
l'enthousiasme des
capitaines
et des soldats. Sur une vieille
tapis-
serie dcouverte

Lucerne,
on voit trois ou
quatre
chevaliers
pesamment
arms,
que reoit
Charles VII sur son
trne,
et
parmi lesquels
on
ne
distinguerait
certes
pas
une
femme,
si une
lgende
en allemand ne disait ceci
: Comment
vint la
jeune
femme
envoye
de Dieu au
dauphin
sur la terre
(1).

Quelle
tait donc cette fille
dont le nom retentissait
dj?
Elle
s'appelait
J ehanne,
nom lorrain
par
excellence
;
elle
tait ne au
village
de
Domremy (domus
R-
mensis),
entre Neufchteau et Vaucouleurs. Ses
parents
taient de braves
laboureurs,
vivant du
travail de leurs mains
;
son
pre s'appelait
J ac-
ques
d'Arc
(ou l'archerj
;
il avait obtenu du ciel
cinq
enfants,
trois
garons
et deux filles. La
Lorraine tait dans le domaine de
Ren,
roi de
Sicile,
par
son
mariage
avec
Isabeau;
mais telle
tait la
puissance
des
Bourguignons
et des An-
glais
alors,
qu'ils
taient matres d'une
grande
partie
du
territoire,
qu'on
se battait de hameaux
(1)
VieKunt die J ock frowvon
got gesant
demDelfinin
sint land.Cette
tapisserie, trs-infoime,
atachete
par
le
marquisd'Azglio,
ministrede
Sardaigne
Londres.

52

hameaux. A
ct de Domremy
tait le
village
de
Mari,
qui
tenait
pour
les
Anglais,
tandis
que
Vau-
couleurs se dessinait
pour
Ren
et lacause de
Charles
VII,
de sorte
qu'il y
avait
dj
lutte
coups
de
pierres
et de fronde entre les deux vil-
lages (1).
La
Lorraine,
pays
de forts
paisses
et de
rochers
druidiques,
aimait aussi les
lgendes
;
il
y
avait des sources
sacres,
des bois
myst-
rieux
;
les Lorrains coutaient les
longs
rcits,
les histoires fabuleuses. Le
paganisme
avait
laiss des traces
profondes
dans les Gaules
;

Domremy
tait encore l'arbre des fes ou des
nymphes, que
les
jeunes garons
et les
jeunes
filles ornaient de fleurs dans les ftes du mois
de
mai;
le christianisme avait
plac
sous ces
frais
ombrages l'image
de la sainte
Vierge
(Notre-Dame
de
Domremy),

laquelle
J ehanne
avait vou un culte
profond,
ainsi
qu'
ses
deux
patronnes,
saintes Catherine et
Margue-
rite. Selon les habitudes de la fire race des
femmes
lorraines,
J ehanne montait rudement les
chevaux aux
lirges
encolures.
Quelques
chro-
niques plus simples
disent seulement
qu'elle
ne
(1)
Le
plus
curieuxtravail sur la Pucelled'Orlans
(nan-
moins
peu
consult)
est celui
qu'on
trouve:dans letome
III,
Noticesetextraits des
manuscrits
de la
Bibliothque
duroi.

53

savait
que
filer le lin et tisser la
toile,
afin
d'ajouter
sans doute au merveilleux cleste de
sa mission.
Il n'tait
bruit,
dans toutes les terres de la
Lorraine,
que
du
sige
d'Orlans
par
les An-
glais, que
conduisaient les chefs de
guerre
les
plus glorieux
et les
plus
fermes
(1): Salisbury,
Suffolck, Gladesdalle, Rochefort, Talbot;
on
savait
qu'
Orlans se dcidaient les destines
de la cause de Charles VII
;
cette
grande
cit
fortifie une fois
prise,
les
Anglais pouvaient
se
rpandre
au del de la
Loire; Tours, Chinon,
Bourges
mme,
ne
pouvaient
rsister,
et la cause
des fleurs de
lys
tait
perdue.
Aussi les dernires
pes
de la chevalerie s'taient
groupes
autour
d'Orlans : Guillaume d'Albret, J acques
de Cha-
bannes,Lahire, Xaintrailles,
Dunois et les
gardes
cossaises,
que
conduisaient les fiers chefs des
montagnards,
Stewartet
Douglas;
tous sauraient
mourir
pour
seconder l'hrosme des
citoyens
d'Orlans,
qui
dfendaient leur ville en
glorieux
dsesprs.
Le
capitaine
Baudricourt commandait
pour
(1)
Consultez sur le
sige
d'Orlans
par
les
Anglais
la
Chronique
de Monstreleten la
comparant
avec le chroni-
queur anglais
Holinschedet J oan
Chartier
: il
y
aaussi un
journal
du
sige
d'Orlanset l a Pucellea sa
chroniquesp-
ciale.

54

la duchesse de Bar
(la
soeur de la
reine,
femme
de Charles
VII)
la
partie
de la Lorraine reste
fidle ses ducs. Devant ce brave
chef,
se
pr-
senta la
jeune
fille
J ehanne,
pour
demander li-
cence d'aller en la ville de
Chinon,
parce que
la sainte
Vierge,
sainte Catherine et sainte
Marguerite
lui avaient rvl
qu'elle
tait des-
tine dlivrer Orlans et

conduire le roi
Charles,
sous la bannire
fleurdelyse, jusqu'en
la cathdrale de
Rheims,
pour
le faire sacrer
roi de France. La
chronique
de la Pucelle
(1)
raconte les
apparitions,
les miracles
qui
cons-
tataient la mission de J eanne d'Arc
;
l'Eglise
n'a
point
admis cette saintet
particulire,
et on ne
peut suppler
cette absence d'authenticit dans
les
miracles;
il
y
a dans tout ce merveilleux
un
mlange
de
prdictions
de Merlin et de mi-
racles duciel
quidoit
faire
croirequela chronique
de la Pucelle fut
orne,
comme les
lgendes
du
J uif-Errant,
de
Genevive de
Brabant,
qui
taient
chantes sous la tente et aux castels du
moyen
ge (i).
La seule chose
que
l'histoire srieuse
puisse
admettre,
c'est
qu'
tout
prix,
il fallait
rveiller le
courage
des hommes
d'armes; or,
(1)
Il existeune
chroniquelgendaire
dela
Pucelle, plu-
sieurs fois
imprime. Voyez
l'dition deGorlef.
oy (Hist.
de
CharlesVII,
ditionde161
1).

55

une
jeune
fille
qui apparaissait
cheval comme
une
envoye
du
ciel,
la tte de
compagnies
de
gens
d'armes
,
prcde
d'un
pieux
ten-
dard,
avec
le caractre d'une saintet
particu-
lire,
devait rveiller
l'nergie
des
soudards,
crer des
esprances
et
multiplier
leur hrosme.
Il serait
impossible
de nier les
merveilleux ex-
ploits
de la
Pucelle,
le nouvel
esprit
de disci-
pline qu'elle inspira
l'arme de Charles
VII;
'mais la vritable
gloire (1)
de la dfense d'Or-
lans
appartient
aux
bourgeois
de la
cit,
qui
se dfendirent avec une
nergie que
leur
inspi-
rait la haine de
l'Anglais;
J eanne d'Arc ne fut
que
l'tendard
qui dirigea
les
grandes
actions
de la
chevalerie
;
elle transforma la
guerre
en
une
croisade
;
elle
imprima
une saintet
parti-
culire au
courage.
Ce
qu'elle
avait
prdit
au
sire de Baudricourt
s'accomplit
: le
sige
d'Or-
lans fut lev
par
les
Anglais
;
elle mena le roi

Rheims,
o il fut
sacr
presque
sans
pompe
et sans barons. J eanne choua devant
Paris,
o
vaillamment elle combattit du haut de la butte
des
Moulins
; blesse,
entoure
par
la foule des
(1)
Ona trouv dans la
Maison-de-Ville,

Orlans,
un
manuscritvlinsousletitre
: Discoursau vrai du
sigequi
fut
mis devant Orlans. C'est le
plus
curieuxtravail sur la
belle
dfensedeshabitants.

56

hommes
d'armes,
elle tomba au
pouvoir
des
Anglais
devant
Compigne (
1
).
Et ici se termina
sa mission et son influence sur la cause et les
vnements du
rgne
de Charles VII
;
dans la
courte
priode
de huit
mois,
se
passrent
tous
les
glorieux
pisodes
de la vie de J eanne d'Arc
;
sauf la leve du
sige
d'Orlans,
il
n'y
eut au-
cun combat dcisif
qui put
assurer la
suprmatie
de Charles VII
;
les
Anglais
restrent matres
des
champs
de
guerre.
La
lgende
de J eanne fut
une lueur
qui passa
bien vite sur notre histoire.
Cet
pisode produisit
sur les
Anglais
un effet
particulier
de crainte
;
ce
que
le
camp
fran-
ais
attibuait une
inspiration,
une sain-
tet
providentielle,
les
Anglais
l'avaient cherch
dans la sorcellerie
;
l'Angleterre
tait le
pays
des
sombres
feries,
des
incantations;
les succs
passagers
de la chevalerie de Charles
VII,
sous
l'tendard de la
Pucelle,
avaient
aigri profon-
dment les soudards et les archers du
pays
de
Galles
(2),
les chevalier.-, saxons et
normands;
J ehanne ne fut
pas
considre comme
une
simple prisonnire que
le sort des armes avait
(1)
Aumoisde
janvier 1430;
J eanned'Arc avait combattu
hroquement.
(2)
Leduc deBedfordfitchanterun Te-Deum
pour
la
prise
delaPucelle
(Monstrelet,
t.
VIII).

57

fait tomber dans leurs
mains,
mais comme une
sorcire
arme
qui
souvent avait t sans merci
pour
les archers
anglais
tombs dans ses
mains. Il se fit donc un cri
gnral
contre la Pu-
celle d'Orlans dans l'arme
anglaise
et comme
une
expression
de haines
sauvages,
son
pro-
cs dut tre ordonn
pour
satisfaire les cla-
meurs du
camp,
et
rpondre
ce cri : Il
nous faut la sorcire.

Les
pices
de ce
procs
existent
encore;
l'rudition
patiente
et
critique
a recherch le caractre de cette
procdure
;
on
l'a
prsente pour
ainsi dire comme une oeuvre
de
l'Inquisition,
un
rproche
ternel
l'Eglise;
on a fait un
talage
de
cardinaux,
d'vques,
de
moines dans les tableaux et les
gravures
des
coles modernes. Il est
temps
de rendre ce
procs
son caractre
vrai,
celui d'une
vengeance
de la
soldatesque anglaise agissant
avec toute
l'nergie
d'une raction de
camp, aprs que
le
comte de Vaudemont eut remis la Pucelle dans
les mains du duc de Bedford.
Suivons un un tous les
faits
de ce
procs.
La
premire requte, qui
demanda
que
J eanne
ft
poursuivie,
vint de l'universit de Paris.
(L'inquisition
n'existait
point
en France
(1)).
La
(1)
Saint Louisn'avait
pas
voulu admettre
l'inquisition
ni
la
prsence
d'un
grand inquisiteur.
Avant
lui, Philippe-Au-

58

demande fut adresse au duc de
Bourgogne,
afin
que
J eanne ft livre aux
Anglais.
Ds
qu'elle
eut t conduite Rouen et
emprisonne, par
les ordres du comte de
VVarwick,
une commis-
sion de soixante assesseurs
anglo-normands
(sorte
de
jury)
fut
nomme,
sous la
prsidence
de J ean
Conchon,
ancien matre des
requtes
au
parlement
de
Paris,
et
que
le duc
de Bed-
ford avait lev l'vch de Beauvais.
Auprs
de cette
commission,
il fut nomm
un
enquesteur (ministre
public),
et c'est ce
nom
d'enquesteur
qui
a fait croire
que l'inqui-
sition tait intervenue :
l'inquisition
avait d'au-
tres formes de
procdure
;
elle n'avait
pas
d'assesseurs,
pas
de
conseil,
elle
prononait
souverainement sur l'hrsie et
secrtement,
sauf
ensuite

livrer l'accus au bras sculier
(1).
J eanne subit six
interrogatoires publics.
On
fit faire d'abord des
enqutes
dans la
Lorraine;
toutes furent assez favorables
l'accuse
;
seu-
lement on constatait son habitude de
porter
des
habits d'hommes et de
parier
hautement de
ses visions clestes. A
plusieurs reprises,
les
guste
avait
repouss
cette
prtention, except pour
la r-
pression
des
Albigeois.
(1)
Les
pices
du
procs
delaPucelleont trecueillieset
setrouvent la
Bibliothqueimpriale.

59

assesseurs invitrent J eanne

ne
plus porter
ces
vtements,
qui
n'taient
pas
ceux de son
sexe et
renoncer

se
croire
inspire.
J eanne
persista
dans ses habitudes.
Le
jugement prononc par
les assesseurs
contre J eanne d'Arc existe encore
(1).
L'vque
de
Beauvais,
qui
les
prsidait,
dclara
que
J eanne,
persistant
dans son
pch,
serait ren-
ferme et soumise la
pnitence
du
pain
et de
l'eau.
Il
n'y
eut
pas
arrt de mort. Aussi ds
que
cette sentence
fut
connue,
un cri d'indi-
gnation
s'leva dans l'arme
anglaise.
Le comte
de
Warvick
s'cria,
plein
de colre : L'affaire
va
mal,
puisque
J eanne nous
chappe.

Les
assesseurs dclarrent

qu'ils
ne
pouvaient
faire autre chose.

Le comte de Warwick d-
clara
que
dsormais le
procs regardait
la
jus-
tice sculire
(celle
des
camps).
Les soldats
anglais
demandaient sa mort. Et J eanne d'Arc
s'cria
:
Si,
comme
je
le
demandais,
j'eusse
t
garde par
les
gens d'glise,
et non
pal-
mes
ennemis,
il ne me serait
pas
si cruellement
arriv
(2).

L'vque
de Beauvais
(celui qu'on
(1)
Tir du
procs
de J eanne d'Arc
(Bibliothqueimp-
riale).
(2)
Ces
paroles
textuelles sont curieusesdans labouche
de
J eanned'Arc.

60

reprsente
si
dur)
dit J eanne : Va en
paix,
l'glise
ne
peut plus
te dfendre et t'abandonne
aux mains sculires.

Ces mains
sculires,
celles des
soldats,
livrrent J eanne d'Arc au
supplice.
Les soudards et archers
anglais,
im-
patients
de ce
supplice,
s'criaient : Allons
donc,
prtres, dpchez-vous
;
voulez-vous nous
faire dner demain? Livrez-nous-la
sur-le-champ,
et ce sera bientt fini.
Cette haine suivit
J eanne
jusqu'au
heu de son
supplice.
Les sou-
dards
anglais y
assistrent en ricanant
;
tout
y
fut
soldatesque;
s'il
y
eut
quelques religieux
autour du
bcher,
c'est
que, d'aprs
les for-
mules
gnrales
de
l'glise,
les
patients
de-
vaient tre assists dans leurs dernires dou-
leurs
;
le
religieux qui
leva
la croix
jusqu'
J eanne
pour qu'elle
baist le
Christ,
ne le fit
pas par
drision,
mais
par
devoir afin d'assister
cette me en
peine.
S'il
y
eut un bcher
lev,
c'est
que
les
Anglais
traitrent J eanne en
sor-
cire;
c'tait
toujours
sous cette forme sombre
et
presque
infernale
que
les
Anglais interpr-
trent les
prodiges,
tmoin la
lgende
de Mac-
beth
que Shakspeare,
un sicle
plus
tard,
illu-
mina de son
gnie (1).
(1)
J 'ai recueilli tous cesfaits dansle
procs
dela
Pucelle,
en
ycomparantMonstrelet,liv.III, chap.4,
etla
chronique
an-

61

Dans cette
poursuite
fatale et
solennelle,
les
capitaines
anglais
mirent un acharnement
qui
tenait non-seulement leur caractre
vindicatif,
mais encore leur situation militaire : il fallait
rchauffer
l'esprit
du
soldat,
profondment
abattu
par
les succs de J eanne d'Arc
;
il fallait
constater
que
ces victoires
passagres
avaient
une cause
magique qui
devait
disparatre
ds
que
les cendres de la sorcire seraient
jetes
au
vent;
les armes sont
comme
les
multitudes,
au dernier
point impressionnables,
un
phno-
mne les entrane ou les
dcourage.
Si les An-
glais
avaient cru aux miracles de
J eanne,
ils
y
auraient vu la main de
Dieu,
leur coeur se
serait
dcourag.
Le sort
jet par
la
sorcire
devait,
selon
eux,
cesser d'avoir son effet sur
l'arme,
le
jour qu'elle
monterait sur le bcher.
glaise
d'Holinsched.Les
pices
sur laPucellesont renfermes
dans unebellecollectionde trente volumesmanuscritsdela
Bibliothqueimpriale.

63

VII
Actes du
gouvernement
anglais
Paris.
Avnement de Henri VI.
(14241430.)
La tendance de la
bourgeoisie,
aprs
les
grands
troubles
civils,
est
d'accepter
tout
gou-
vernement
qui
la
protge
ou
qui
flatte son
orgueil,
surtout
lorsqu'elle
est fortement, com-
promise
envers un
pouvoir qu'elle
a ren-
vers. Ce
qu'elle
craint,
je
l'ai
dit, c'est
de
voir revenir ce
vieux
pouvoir
avec ses
repr-
sailles
,
et
pour
l'viter,
elle acclamerait
tout,
mme la violence. C'est
ce
qui explique
la
force,
la dure et mme la
popularit
incon-
teste de la
rgence
de
Henri V d'Angleterre

Paris. Henri tait d'ailleurs
appuy
sur la fac-
tion
bourguignonne, qui
embrassait le
peuple
ds
halles,
les
corporations;
il avait
pour
lui

64

la reine Isabeau de
Bavire,
une des
grandes
popularits
de Paris. D'un
ge dj
avanc,
la Reine conservait tous les
gots
de
plaisirs,
de
pompes
et de ftes
: son htel
de la rue
Barbette,
il
y
avait
comdie, ballets,
masca-
rades et mme cour d'amour
pour juger
les
chevaliers flons envers leurs dames et
requ-
rant amoureux merci.
Le roi
d'Angleterre
avait confi son autorit
suprme,
Paris et dans le
royaume
de
France,
son
frre,
le duc de Bedford
(1),
un des
esprits
les
plus capables
et
qui plaisait singulirement
au
peuple.
Le
commerce,
par
ses
rapports
avec
l'Angleterre,
allait au mieux : les
boutiques
de
marchands ne
dsemplissaient pas d'trangers.
Trs-enclin
pour
le
clerg,
le duc
de
Bedford
faisait
commencer,
au milieu des
halles,
la ma-
gnifique glise
de
Saint-Eustache,
d'une archi-
tecture
anglo-normande.
L'un de ses
lords,
le
duc de
Winchester,
fortifia un chteau
prs
de
la Bivre et de la
Marne,
qui prit
son nom de
Winchester
(depuis Bictre).
Et
pour
faciliter
le
dbarquement
des
marchandises,
le duc de
Bedford fit construire lin
port auquel
resta
(1)
J ean
Plantagenet,
ducde
Bedford,
troisime
fils
de
Henri
IV,
roi
d'Angleterre,
un des chefsles
plusdistingus
de
l'arme
anglaise.

65

longtemps
le nom de
port
aux
Anglais.
Tout
tait au mieux
Paris,
et l'obissance tait ac-
quise
:
parlement, clerg, prvt
des mar-
chands,
tous taient dvous au
rgent
avec
une fidlit un
peu trange.
L'avnement de Henri VI comme roi de
France
s'accomplit
la mort du roi Charles
VI,
le
pauvre
insens,
et tout fut
lgal
dans cette
transmission de la couronne. On lit dans les
registres
du
parlement
de Paris : Ce
jeudi,
19e
jour
de
novembre
(1422),
vindrent et fu-
rent assembls en la
chambre du
parlement,
les
prsident
et conseillers et
l'vesque
de
Paris,
les chiefs et
desputs
des
chapitres,
monastres,
collges,
les
prvosts
deParis et des
marchands,
chevins,
advocats et les
procureurs
de cant
du
Chastelet,
et aussi
plusieurs bourgeois,
ma-
nants et habitants de la ville de Paris
;
ly
sur-
vint le duc de
Bedford,
frre du
rgent
et na-
gure trespass, lequel
dict duc de Bedford
s'assit seul et au haut du
sige
de la dicte cour
du
parlement, lequel
a dict
que
du
mariage
du
dit feu roi
d'Angleterre
et d'une fille de France
tait n un beau
fils,
nomm Henri
(1),
roi
(1)
Henri n'avait alors
que
neuf mois: leducdeGlocester
prit
la
rgence
en l'absencedu duc de
Bedford,
alors en
France
(Rotparlent. IV, 170).
4.

66

de France et
d'Angleterre,
et
par
le dict trait
de
Troyes,
devant tre
proclam
roi
de France
et
d'Angleterre,
et
que
le dict duc de Bedford
avait l'intention
d'employer pour
son
neveu,
corps,
asme et chevauche
pour
le bien de ce
royaume
et maintenir les
sujets d'icelui
en
bonne
justice
et en bonne
paix,
et
que
le dict
rgent
avait l'intention de faire revenir le duch
de Normandie la couronne
de France.....
Et
lors fit venir les dicts assistants
jurer
en ses
mains et aux mains du chancelier
qui
tenait
un missel et fesant chacun
jurer
d'entretenir
le dict trait de
paix
sous l'obissance du dict
Henri,
roi de France et
d'Angleterre,
et du dict
rgent,
et en
chargea
le chancellier au recteur
et
dputs pour
faire
jurer
les habitants de
la
ville,
quartier par'quartier,
l'htel-de-
ville,
etc.
(1).

Les formes
lgales
taient
parfaitement
ob-
serves,
et rien ne
manquait
l'acte de recon-
naissance de Henri
VI,
roi de France et d'An-
gleterre.
La multitude souhaitait la
prsence
du
jeune
roi Henri VI Paris
;
il faut lire
quelles
taient les
supplications
des Parisiens
(1)
Cetacte
trange
et curieuxa tconservaux
registres
du
parlement,
19novembre1422.
Il est
galement rapport
dansleMmoiredes
pairs, p.
710.

67

avides
de voir le
petit
roi
d'Angleterre
et de
France
prendre possession
de son
royaume
et
de sa bonne ville de Paris
;
il en tait
question

chaque
assemble d'htel-de-ville. Avec
douleur,
on
apprenait
les obstacles
que
le
par-
lement
d'Angleterre
mettait ce
voyage
:
les
lords et les communes avaient le
pressentiment
que
si leur
roi s'tablissait

Paris,
il
y
au-
rait ncessairement
une modification dans la
royaut,
et
que
les trois fleurs de lis seraient
places
sur le fond de
l'cu,
tandis
que
le
lopard
d'Angleterre
ne serait
plus qu'un
car-
tellement
du blason
(1).
Les communes refu-
saient donc les subsides
pour
donner au
voyage
du
jeune
roi la
splendeur
ncessaire dans une
aussi
grande
solennit
que
la
prise
de
posses-
sion d'un
royaume.
Les Parisiens
soupiraient
donc
aprs
leur
jeune
roi,
quoique
la
rgence
du duc de Bed-
ford ft
pleine
de sollicitude et
d'intelligence.
Prince
travailleur,
le
rgent
concdait aux m-
tiers,
aux
corporations
des
privilges
consid-
rables et une
organisation
nouvelle : on trouve
dans les archives de France
plusieurs
ordon-
nances du duc de
Bedford,
rgent
du
royaume,
(1)
Rot
parlem. IV,
175.

68

conserves comme celles des rois
;
l'une con-
firme tous les
magistrats,
officiers,
notaires
dans leurs
fonctions,
sans aucun
changement
ni mutation
(1)
;
une autre divise Paris en
quartiers, ayant
chacun leur
magistrat.
Sur la
demande des
bourgeois,
il
affranchit toute
maison en ruine des
prts
et
hypothques.
Le
rgent
modifia le
systme
des rentes constitues
et des
hritages.
La
juridiction
du
Chtelet
fut
rglemente
par
une ordonnance
spciale.
Et
dans chacun de ces
actes,
le
rgent,
au nom de
Henri
VI,
parle
de son beau
royaume
de
France et de sa bonne ville d Paris.

La for-
mule
adopte par
le
rgent
est celle-ci : Par
le
Roi,
la relation de son
conseil
tenu
par
l'ordre de M. le
rgent
du
royaume,
duc de
Bedford.

Le caractre
rgulier
de la consti-
tution
anglaise
se rvle dans ces
actes,
et le
parlement agit
de lui-mme
spontanment,
sauf
l'approbation
et la sanction
royale.
Le
rgne
de Henri VI aurait constitu le
parlement
de Paris dans les mmes formes et avec les con-
ditions des lords et des communes
d'Angleterre
:
(1)
5dcembre1422.
(2)
15mai
1424(Cod..
livre
XIII).
Il setrouve ces mots
ajouts
l'dit :
Publis au
parlement
et au Chtelet au
sonde
trompepar
les
carrefours.
au

69

Ce
jour,
7 fvrier
1424,
huit
heures,
se
portrent
de la chambre du
parlement
MM. Mor-
villiers et
Longueil, prsidents,
et
plusieurs
conseillers,
pour
aller en Thostel ds Tour-
nelles,
devers le duc de
Bedfort,
regent
et
pour
eslire un chancellier au lieu de mattre
J ehan
Leclerc,
qui
le
jour-prcdent avait
rendu
les sceaux et s'estait
excuse
et demis de
l'office
et exercice de
chancelliez,
auquel
office fut
alors
eslu,
si comme le desirait M. de
Lofembourg,
evesque
de
Therouane,
qui
ce
jour y
fut
reu
et fit le serment accoustum es mains du
dit
Bedfort,
rgente royaume
(Regist.
du
parler
ment,
folio
1424).

A
quelque temps
de
l,
le dsir des
bourgeois
de Paris
put
tre
satisfait,
: leur cher
petit
roi,
Henri
VI,
reut
l'autorisation
parlementaire
d'un
voyage
en France avec l'octroi d'un sub-
side,
afin de le mettre mme de tenir tat
avec
largesse
et
gnrosit
pendant
le
voyage.
Henri VI vint
dbarquer
au
Havre,
de l -il se
rendit
Rouen,
ville essentiellement
normande,
et
par consquent toujours
un
peu anglaise;
le
jeune
Roi fut
reu
avec
enthousiasme,
ainsi
que
les
trpis
lords
: la
plupart
des
barons,
comtes
et
chevaliers
portaient
sur la
poitrine
le
blason
normand. Arriv
Pontoise,
Henri VI vit venir

70

lui le
parlement
de
Paris,
le
prvt
des mar-
chands,
les
corps
de mtiers couverts de leurs
chaperons,
sous leurs
bannires,
pour
le com-
plimenter (1).
Ds
qu'il apparat
aux
portes
de
la
capitale,
toutes les cloches se mirent en
branle;

chaque
coin de rue s'levaient des
arcs de
triomphe
de fleurs et de
fruits;
puis
des trteaux o se
jouaient
les
mystres
et
rap-
sodies
;
des
anges
descendaient du ciel
bleu,
comme s'ils venaient du
paradis, pour
couron-
ner le
jeune
Roi
qui
semblait
prendre part
la
joie publique (2).
Paris resta huit
jours
en
fte au milieu des
festins;
on but du
cidre,
de
la cervoise et du vin
d'Argenteuil
flots. Et il
n'y
eut
pas
assez
d'applaudissements, lorsqu'on
vit le
jeune
roi ter son
chaperon
et son
capel
pour
saluer sa
grand'mre
lsabeau,
place
sur
un balcon de l'htel de
Saint-Paul,
que
vint
habiter le
Roi,
son
petit-fils
bien-aim. De
per-
svrantes recherches
historiques
m'ont fait
dcouvrir un acte manant de la
royaut
du
jeune
Henri VI et scell Paris. Il est ainsi
(1)
14
dcembre
1431.
(2)
Le
cortge passa
rue
Saint-Denis, devant
le
Chtelet,
la
Sainte-Chapelle,
larue dela
Calandre, la Vieille-J uiverie
le
pontNotre-Dame,
le
petit
Saint-Antoine
pour
aller
l'htel
Saint-Paul
(J ournal
de
Paris, 1431).

71

intitul
:
Henri,
par
la
grce
de Dieu
roy
de
France et
d'Angleterre,
donn sous notre scel
du Chtelet de Paris en l'absence du
ntre,
et
de notre
rgne
le
premier.

Le scel du
parlement
(le grand sceau) portait
le
jeune
Roi assis en
une
chaise,
tenant deux
sceptres,
l'un
chaque
main,
droite l'cu de
France,

gauche
celui
de
l'Angleterre
cartel de fleurs de lis et de
lopard (1).
Les
chroniques
de ce
temps,
crites
aprs
la
restauration de Charles
VII,
citent
peu
de noms
de chevaliers et de barons
franais
assistant au
royal cortge
de Henri
VI,
mls ceux des
cardinaux de Winchester et
d'York,
du duc de
Bedford,
des comtes
de Warwick et de Suffolk
;
mais ces mmes
chroniques
avouent
que
le cor-
tge
nombreux et
magnifique
se
dployait
dans
les rues
Saint-Antoine, Saint-Paul,
la Bas-
tille,
aux mille cris de nol! nol! Le
jeune
roi,
au
reste,
charmant de
figure,
saluait
gracieu-
sement la multitude
qui
l'acclamait. De l'htel
Saint-Paul,
il vint habiter l'htel des Tour-
nelles,
tout
rpar
neuf
par
le duc de Bed-
ford;
il n'tait
pas
reconnaissable,
tant les com-
partiments
taient riches et les btisses varies.
(1)
Biblioth.
impr. (collect.
des
gravures).

72

Le duc de Bedford avait
grand got pour
l'ar-
chitecture
anglo-normande.
Le roi Henri
VI,
par
le conseil de ses
barons,
rsolut de se faire sacrer et couronner

Notre-
Dame de
Paris,
l'glise
cathdrale si
aime,
si
respecte
des Parisiens.
La crmonie fut
belle,
les rues richement
ornes,
les acclamations
unanimes. Le Roi vint la table de marbre du
parlement pour y
dner : contrairement aux
usages qui
n'admettaient
que
les
nobles,
les
magistrats,
les riches
bourgeois
autour de ce
festin,
Henri VI voulut
qu'on
ouvrt les bar-
rires tout le
peuple,
si bien
que
le
palais
fut
envahi
par
la multitude des
halles,
des ou-
vriers
(1)
:
les
plus grands seigneurs,
les con-
seillers au
parlement
se trouvaient ct des
bouchers,
scorcheurs de
viande,
feseurs de
chaperons
et mme des
savetiers,
ce
qui
m-
contentait fort
les
magistrats
;
mais Henri VI
aspirait,
avant
tout,
la
popularit parmi
la
multitude.
Ls ftes se
multiplirent
Paris durant le
(1)
On trouvedansle
prambule
d'une ordonnance duroi
Henri VI ces
paroles
flatteuses
pour
les Parisiens
: Nous
voulonstraiter et honorer notrebonne villede Paris comme
le roi Alexandretraita la noblevillede
Corinthe,
dont il fit
son
principal sjour,
ou commeles
empereurs
romains
trai-
rent lavilledeRome

(Recueil
du
Louvre,
dc.
1432).

73

court
sjour
du roi
: on tira des artifices au
Chtelet,
on
fit,
la
faon anglaise,
des dis-
tributions de viandes mal
cuites,
qui
ne
plurent
pas beaucoup
au
peuple.
Parmi ces ftes
riantes,
on vit aussi se montrer
l'esprit
un
peu
sombre
de la race saxonne : des baladins
reprsentrent
la danse
macabre,
o la malle-mort
n'par-
gnait
aucune condition
;
une viole la
main,
une flte
la
bouche,
elle dansait avec le
pape,
les
empereurs,
les
rois,
les
cardinaux,
les
par-
lementaires,
riches
bourgeois,
folles femmes
d'amour,
grimaant
avec tous d'une
faon
trs-
aimable. La danse macabre fut
excute sur le
cimetire des
Innocents,
prs
des fondations de
l'glise
Saint-Eustache
(1).
Avant de
quitter
Paris,
aprs
les ftes et les
rjouissances,
le roi
Henri,
que
le
parlement
d'Angleterre rappelait,
fit
proclamer
une nou-
velle
ordonnance,
adresse
ses
sujets
de
France
pour
les remercier de
leur bienveillant
accueil,
en mme
temps qu'il
confirmait tous
les
privilges
du
parlement, juridiction
du
Chtelet,
prvts, chevinage, bourgeoisie.
(1)
Les manuscrits de la
Bibliothqueimpriale
contien-
nentdes miniatures
qui reprsentent
avecune
grandeperfec-
tionladansemacabrebien avant les
peintures
d'Holbein.J e
croiscesminiatures antrieures ladansemacabredeBle.
5

74

Le
systme
des
corporations
tait essentielle-
ment
anglais.
Si la domination de Henri VI se
ft
consolide,
il en serait rsult un
systme
de libert et
de
corporations
semblable la
grande
charte
anglaise (1).
(1)
Recueildu
Louvre,
dcembre1432.

75

VIII
Influence
d'Agns
Sorel sur Charles VIL
Alliance avec les hauts fodaux.
(14351438.)
La belle
lgende
de J ehanne la
pucelle
n'avait
eu
qu'un
effet limit et un but
incomplet;
si elle
avait enflamm
quelques imaginations
sous la
tente, Dunois, Xaintrailles, Lahire,
cette surex-
citation
passagre
n'avait
pas
abouti
;
les
gens
d'armes de Charles VII avaient t forcs de
lever le
sige
de Paris en toute hte et de
repor-
ter le
champ
de
guerre
contre les
Anglais
entre
Orlans et
Bourges
;
le nom de J ehanne n'avait
retrouv
qu'une
fatale renomme l'occasion
du cruel
procs
de
Rouen;
sa condamnation
mme
n'avait
pas
t un acte
impopulaire

Paris : n'tait-ce
pas
l'universit de la ville il-

76

lustre
qui
avait intent la
procdure
contre J e-
hanne? Tout ce
qui
se rattache

l'histoire,

l'apologie
de J eanne
d'Arc,
appartient

l'poque
de
quitude
et de
repos qui
suivit la
restauration
de Charles VIL Ce fut alors
que
le roi
accorda
sa famille
(1)
des lettres
d'anoblissement,
que
son
procs
fut
revis,
qu'on reproduisit
ses
traits
(2), qu'on
chanta ses miracles.
Toutau beaumilieud'Orlans
Onvoitune
pucelle
:
Qu'on
propose
dans
touslestemps
Comme
parfait
modle.
Elle
fut, dit-on,
d'un trs-bon
renom,
Et
naquit
en
Lorraine,
J eanneon
l'appela
Tout commesamarrine.
Comme les
antipathies
nationales taient
pro-
fondes durant les
longues guerres
avec les An-
glais,
on
prit pour
tendard J eanne la
pucelle
;
son
procs
fut le
symbole
des rivalits entre les
deux nations
;
un des
griefs imputs

l'Angle-
(1)
16
janvier
1430.
(2)
Il
n'y
a deJ eanned'Arc
que
des
portraits
relativement
modernes
;
lemonument
qui
setrouvait sur le
pont
d'Orlans
ne remontait
pas
au delde 1572
;
le tableaude l'htel de
villetait aussi du seizimesicle. La
tapisseriereproduite
par
le
graveur
Ponsardn'a rien
d'authentique
: onlatrouve
dans le recueil des
estampes (Biblioth. impriale, Rgne
de
Charles
VII).
terre
;
mais en se
reportant

l'poque
des mi-
sres du Roitelet de
Bourges,
il est constant
que
l'intervention de la Pucelle eut
peu
d'in-
fluence sur la
guerre;
elle laissa Charles VII
dans son caractre de nonchalance et d'abandon
pour
sa
propre
cause. Le vritable rveil de la
chevalerie
appartient

Agns
Sorel,
et le meil-
leur
tmoignage
se trouve dans les vers de Fran-
ois Ier,
souvent cits :
Gentille
Agns, plus
d'honneur tu mrite
La causetantdeFrance recouvrer
Que
ce
quepeut
dedansunclotreouvrer
Closenonainou biendvothermite.
Cette salutaire et
glorieuse
influence
d'Agns
Sorel sur le rveil de la
chevalerie est atteste
par
les
chroniques contemporaines,
et un sicle
aprs,
Brantme racontait
qu'un
devin,
devant
la cour de
Bourges, annona
la dame de Fro-
menteau
(Agns Sorel), qu'elle
serait aime
longtemps par
un
grand
roi
;
la
gentille Agns,
saluant
Charles VII d'une
profonde rvrence,
dit
:

qu'elle
demandait la
permission
de se
retirer la cour
d'Angleterre,
car c'tait ce roi
que
cette
prdiction regardait,
car le roi de
France
allait
perdre
sa
couronne,
et le roi d'An-
gleterre
la
placer
sur sa tte.

Ces
paroles

78

frapprent
si vivement le
roi,
qu'il
se
prit

pleurer,
et de
l,
prenant courage, quittant
ses
chasses et ses
jardins,
il fit si
bien,
par
son
honneur et sa
vaillance,
qu'il
chassa les
Anglais
de son
royaume (1).

Telle fut la tradition
longtemps
conserve

travers les
ges
sur la noble influence
d'Agns
Sorel
(2).
Toutefois,
s'il
y
eut cette
poque
un
grand
rveil de la
chevalerie,
il ne fut
pas
tout
dans ce mouvement librateur
;
le
triomphe
de Charles
VII,
sa restauration
royale,
tiennent
ds causes
gnrales qu'il
faut suivre et tu-
dier. L'influence
d'Agns
Sorel se lie l'union
de Charles VII avec ses
grands
vassaux,
et
sp-
cialement avec
le duc de
Bourgogne.
Cette
ngociation
s'ouvrit
par
l'intervention
de la duchesse de Lorraine et de
Bar,
reine de
Sicile,
princesse spirituelle,
active,
qui
exerait
une
puissance
considrable sur les
grands
vas-
saux en
Anjou,
en
Bretagne,
et mme en Bour-
gogne; Agns
Sorel,
sa demoiselle
d'honneur,
(1) Brantme,
Charles
VII.
(2)
Et certes c'estait une des
plus
bellesfemmes
queje
vois
oncques
et fit en sa
qualit beaucoup
au
royaume
de
France,
elle
avanait
devers le roi
jeunes gens
d'armes
et
gentils compagnons
dont leroi estait bien servi.

(Chron.
d'Olivier dela
Marche.)
Olivier de la Marchevivait
la
cour de
Bourgogne
vers l'an
1444.

79

fut l'intermdiaire dvou et
pour
ainsi dire le
gage
donn
auprs
du roi. La condition
pre-
mire de tout
arrangement,
c'tait
que
le roi
loignt
de lui tous les chefs des
grandes
com-
pagnies,
ce conseil d'aventureux
qui
avaient
pu
servir sa cause aux
jours
difficiles et
dsesprs
du Roitelet de
Bourges,
mais
qui
n'taient
plus
qu'un principe
de turbulence et de
dsordre,
lorsque
le roi de France allait devenir lesuzerain
rgulier
des
grands
vassaux de la monarchie
(1).
Le
plus compromis
d'entre tous tait Tan-
neguy
Duchtel,
fort
loyal
au
dauphin
durant
les troubles des
Armagnacs
et des
Bourgui-
gnons (2),
mais
qui
restait alors l'homme des
temps passs,
et
par
suite un embarras
pour
l'avenir.
Tanneguy
d'ailleurs tait un obstacle
toute
espce
de
paix
avec le duc de
Bourgogne;
on l'accusait hautement d'avoir
frapp
le duc
J ehan sur le
pont
de Montereau : comment
esprer
une
paix
avec le
Bourguignon,
si
Tanneguy
Duchtel restait
l'ami,
le chef du
conseil du roi? Dunois le btard tait dans les
(1)
Prliminaires dela
ngociation
d'Arras
(dans
Monstre-
let, 1430).
(2)
C'tait
Tanneguy
Duchtel
qui
avaitenlevet sauvle
dauphin
du milieu des
Bourguignons,
lors destroubles de
Paris.

80

mmes conditions : son rle finissait avec les
aventures
glorieuses
de J eanne
d'Arc,
dont il
avait second le bras et
propag
la
lgende.
On
entrait dans un nouvel ordre d'ides : si Lahire
et Xaintrailles restaient encore la tte de leurs
compagnies
de
gens d'armes,
c'est
qu'ils
taient
chefs de
guerre
seulement,
sans se mler de la
direction du conseil. Ce conseil nouveau devait
ngocier
avec les vassaux de
Bretagne,
afin de
les amener
une alliance intime avec le
roi;
Agns
Sorel devait
peu

peu
effacer au coeur
du duc de
Bourgogoe
le souvenir
terrible
du
pont
de
Montereau,
tche immense
que
se don-
nait la
grande ngociatrice
de ce
temps,
la
du-
chesse de
Lorraine,
reine de
Sicile,
et
pour
arriver ce
rsultat,
il fallait
dgager
le
roi de
toute
responsabilit, par
cette
opinion
un
peu
mensongre, que
le
dauphin
n'avait
pas parti-
cip
l'assassinat du duc
J ean,
et
que
de mau-
vais conseillers seuls taient
coupables.
Le
duc
de
Bourgogne
avait alors se
plaindre
des.
Anglais, qui
n'avaient
pas
tenu son
gard
tous
les
engagements pris
dans les traits ant-
rieurs. Le moment
tait favorable
pour essayer
une
ngociation
directe
(1),
un
rapproche-
(1)
Les Pres du concilede Ble avaient crit une lettre
touchante
pour
inviter le
prince
chrtienla
paix(mars1435).

81

ment
du roi Charles VII : avec la
personnalit
absorbante de la race
anglo-saxonne
dont il
tait difficile de rester
longtemps
l'allie. Les
Anglais
voulaient tout
pour
eux;
ils
esp-
raient
imposer
leurs
lois,
leurs coutumes sou-
vent
excentriques,
et les ducs de
Bourgogne
taient
trop
fiers
pour
le souffrir
longtemps;
or,
ce n'tait
pas
seulement comme
grand
vassal de
la
couronne
que
le duc de
Bourgogne pouvait
prter
son concours
la restauration de
Charles
VII,
c'tait encore comme la
popularit
considrable de
Paris,
des
halles,
et des
corpora-
tions ! Sous l'tendard de
Bourgogne
avait com-
menc
larvolte.
Cet tendard seul
pouvait l'apai-
ser;
les
Anglais pouvaient
s'en
apercevoir
eux-mmes
Paris,
o
leur influence
diminuait
mesure
qu'ils s'loignaient
de la
politique
bour-
guignonne.
Il
y
a certaines
ides,
certaines mo-
tions,
certains noms
propres
mme
qui
sont tout
pour
la multitude
:
quand
il ne
s'agirait plus

Paris de faire
triompher
la cause
bourguignonne,
mais la cause
anglaise,
bien des affections et
des souvenirs se tourneraient vers Charles
VII,
si sa restauration
s'accomplissait par
le duc de
Bourgogne (1).
(1)
Il faut lire dans Monstrelet avec
quellejoie
la du-
chessede
Bourgogne
avaittaccueillieParis.
5.

82

C'est ce
qui
faisait la
proccupation
du nou-
veau conseil de
Charles VII
Bourges,
et ce
qui expliquait
la
politique
nouvelle
inaugure
par
l'influence
d'Agns
Sorel;
il faut croire
sans doute la
puissance
de
l'amour,
l' aveugle
entranement
qu'il peut inspirer;
mais une
longue
faveur telle
que
celle
d'Agns
Sorel a
souvent une cause
gnrale,
et il faut la cher-
chef dans l'extrme
amiti
que
lui
portait la
reine
de
Sicile,
duchesse
de Lorraine
(1),
la
princesse
qui
avait arrach le Roitelet de
Bourges
l'in-
fluence des chefs de
grandes compagnies (Du-
chtel,
Dunois), pour
renouer autour de lui le
pacte
fodal de
Bretagne, d'Anjou
et de Bour-
gogne. Agns
Sorel fut le doux
visage
en
qui
se
transfigura
cette nouvelle situation.
(1)
La duchessede
Bourbon,
soeurdu duc de
Bourgogne,
intervintaussicommeintermdiaire
pour
la
paix(1435).

83

IX
J acques Coeur, l'argentier
du roi.

Son
alliance avec
Agns
Sorel.
(14351440.)
Ds
que
le roi Charles VII eut secou le
joug
des aventureux
qui
formaient son
conseil,
et
que
les
grands
fodaux s'unirent sa
cause,
les tristes misres du chteau de Chinon ces-
srent un
peu
: ce n'tait
plus
le roi
qui
na-
gure pouvait

peine
offrir ses
compagnons
d'armes un
poulet
et une
queue
de
mouton du
Berri,
tant seulement. Il
y
eut la
cour de
Bourges
une certaine
magnificence
autour de
Charles
VII,
de la reine de
Sicile,
du duc de
Bourbon,
du duc de
Richemont,
d'Agns Sorel;
il fallait donc des ressources financires :
quelle
main allait si bien
garnir
la huche du

84

roi? Ici commence l'influence de
J acques
Coeur.
Au
moyen ge,
le
juif
seul faisait des
prts
d'argent
usures odieuses : ds
qu'il y
avait
Une
proie

saisir,
le
juif
se
jetait
sur elle avec
l'avidit du
vautour;
plat
et
servile,
il s'abais-
sait
jusqu'
baiser la
poussire
du
sol,
pour
ronger
ensuite la chair et s'abreuver du
sang
du
pauvre
laboureur,
aussi bien
que
du
seigneur
et du chevalier
(1).
A
chaque p-
riode de crise
financire,
le
juif, rappel
comme
dernire
ressource,
donnait une somme de ra-
chat,
et on lui livrait
la socit torturer tout
son aise
;
comme le
juif Schylock,
de Shaks-
peare,
il dchirait la chair du
peuple par
lam-
beaux,
jusqu'
ce
que
ce
peuple,
se
rveillant,
le chasst comme un animal immonde. Une
fois le
juif
exil,
comme il fallait
pourvoir
aux
finances,
ce furent les Lombards
qui
le
remplacrent,
moins dans l'usure
que
dans le commerce en
gnral;
on
appelait
Lom-
bards, alors,
tout ce
qui
venait du del des
monts, Vnitiens, Gnois, Pisans,
Florentins,
intrpides
marchands
qui, depuis
les
croisades,
(1) Voyez
les ordonnancesde
Philippe-Auguste,
1190.Un
de mes mmoires
sur l'tat desJ uifs au
moyenge
fut cou-
ronn
par.
l'Institut
; comparez
avec mon
Philippe-Auguste,
t. II.
V

85

allaient
chercher les
pices d'Egypte,
les
draps
de
Constantinople,
les tissus de la
Syrie
:
quel-
ques
rares marchands
franais,
au
quatorzime
sicle, avaient
directement fait le commerce
avec l'Orient
par
la voie de Marseille
(1)
;
plu-
sieurs s'taient faits
orfvres,
argentiers
,
c'est--dire
manipuleurs
et
prteurs d'argent
:
il fallait un
argentier
aux
rois,
aux
fodaux;
l'argentier
faisait des
avances, et,
en
change,
on lui cdait les
impts,
les
pages,
les reve-
nus,
de meilleures conditions
qu'avec
les
juifs
et les Lombards : tel fut sous Charles VII
le riche marchand et
argentier J acques
Coeur.
Quand
on
entre

Bourges,
tout
auprs
de la
cathdrale,
on trouve
encore,
dans un tat de
conservation
parfaite,
une vaste maison en
style mlang
de Venise et de
Flandre,
la
faon
des htels-de-ville de
Bourges,
d'Anvers
et de Bruxelles
;
c'est la maison bien connue de
J acques
Coeur,
l'argentier
duroi Charles
VII.
Au-
cun doute n'existe sur
l'origine franaise
de J ac-
ques
Coeur
(2), fils d'un
orfvre de
Bourges
mme.
A cette
poque,
l'tat d'orfvre n'tait
pas
seu-
lement
un
mtier,
un art
;
l'orfvre n'tait
pas
(1)
Lesstatuts deMarseille
(treizimesicle)
constatent le
vastecommerce
qui
sefaisait avecl'Orient.
(2) Voyez
montravail sur les
Financiers,
t. I.

86

un
simple
ouvrier
(faber)
;
il
embrassait en-
core la fabrication des
monnaies,
la
garde
des
coins,
l'essayage
et
l'puration
des
mtaux
;
comme
l'or,
en
dfinitive,
fut
toujours
la
pas-
sion,
le
premier
besoin de
l'homme,
des tats
et des
princes,
l'orfvre
royal
tait l'homme
important, depuis
saint Eloi
(1).
Une des mau-
vaises habitudes du
temps
tait l'altration
des
monnaies,
et l'orfvre rendait de
grands
services dans cette
opration
du creuset
;
quelques
uns de ces ouvriers taient un
peu
alchimistes,
rechercheurs
d'or;
il n'tait
pas
un savant au
moyen ge, qui,
dans ses
longues
veilles,
n'et recherch l'art de faire
de
l'or; l'habile,
le
grand
Albert,
Raymond
de
Lulle,
etc. :
que
d'alchimistes francs ou al-
lemands avaient us leur vie . la recherche de
l'or!
J acques
Coeur,
tout
jeune
homme,
avait t
employ
l'htel des monnaies de
Bourges
;
l'art romain avait
lgu
au
moyen ge
une cer-
taine science de
graver
les
monnaies,
et les
cus :
les
deniers
d'or et
d'argent
de cette
poque
nous sont
parvenus
dans un
bel
tat
(1)
Laviedesaint loi dans les Actasanctorumet dans
les Bollandistesest curieuse
pour
suivre l'histoire du com-
merceau
moyenge.

87

de conservation. C'tait un
esprit
de vaste in-
telligence
et
d'entreprise
hardie
que J acques
Coeur,
qui, par
sa science de
l'or,
avait
grandi
son commerce
jusqu'
l'tendre toute
espce
de
marchandise,
comme les Vnitiens et les
Gnois
;
J acques
Coeur achetait
partout
les
monnaies
(1)
;

Constantinople,

Venise,
o
l'or tait si
pur: puis,
il
fabriquait
des
espces
un taux moins lev.
Cependant,
ce
qui
nous
reste des monnaies de Charles
VII,
cus
d'or,
testons, deniers,
sont d'une
grande puret.
Les
bnfices de
J acques
Coeur rsultaient du
change
bien entendu
qu'il
se rendait favo-
rable,
de la fonte des monnaies
byzantines
et
vnitiennes,
si
pures,
et de
la
vente des mar-
chandises sur les marchs
franais,
aux foires
de
Paris,
de
Lyon,
de
Bourges,
de Toulouse et
d'Alhi.
Ds
que
l'alliance avec la maison
d'Anjou-
Lorraine eut raffermi la
puissance royale
de
Charles
VII,
J acques
Coeur,
nomm d'abord
garde
des
mines,
matre des
monnaies,
reut
le titre officiel
d'argentier
du
roi,
garde
du
trsor,
charg
de
percevoir
les
impts
et les
(1)
Lebeautrait de Le Blanc sur les monnaiesest un
rsumdela science
numismatique
dela deuximeet troi-
simerace.

88

revenus du
domaine;
protg par
la reine de
Sicile,
l'ami et le serviteur dvou
d'Agns
So-
rel,
il
procura
par
son crdit des ressources
considrables la cause
royale,
dans des em-
prunts,

Gnes,

Milan,

Venise,
auprs
des
marchands
lombards,
engageant
sa
propre
for-
tune,
son crdit
(1).
Le titre de l'or fut fix
soixante-dix cus et demi au
marc,
et le marc
d'argent
onze. Dans la vue
d'entretenir des com-
pagnies
de
gens
d'armes,
J acques
Coeur fit rendre
une ordonnance sur la
permanence
des
tailles,
jusqu'ici impt
accidentel et momentan
;
les offi-
ciers furent
solds,
comme les
troupes
elles-
mmes,
et les matres de la Cour des
comptes
durent recevoir des
jetons
d'or et
d'argent.
Orfvre en mme
temps que
trsorier
royal,
J acques
Coeur,
le
premier,
tailla le
diamant,
qui, jusqu'alors,
tait brut et
terne,
ainsi
qu'on
peut
le voir sur les couvertures des
missels,
et
mme dans les chsses et
reliquaires
des
saints;
J acques
Coeur fit venir des ouvriers de
Venise,
de
Constantinople, qui
taillrent le diamant et
lui
donnrent,
ainsi
qu'aux pierres
fines,
cet
clat
qui
fait la beaut des
parures
modernes
;
(1)
On aeu soin de recueillir
l'empreinte
de toutes les
monnaiesdeCharlesVII dans lerecueil des
gravures(Biblio-
thqueimpriale).

89

le vert
d'meraude,
le
bleu du
saphyr,
le blanc
scintillant de la rose et l'clair du brillant
;
la
premire parure
en
diamants,
si l'on en croit
les
chroniques,
fut
porte par
Agns
Sorel;
J acques
Coeur lui fit
prsent
d'une ceinture
pour
son
corsage,
et on la voit ainsi
reprsente
sur
son
portrait
;
cette
parure, perles
et
diamants,
vient se nouer sur son sein
(1
).
Agns
Sorel et Isabeau de Bavire les
pre-
mires firent
usage
de toiles
pour
les
chemises,
jusqu'alors
en laine
fine,
tissue Bruxelles et
dans les villes de Flandre Madame la reine de
Naples portait
des dentelles et des chemises de
fine toile de
frise; et, dsormais,
les filles du
roi,
selon la
remarque
des doctes
bndictins,
en
reurent
chacune deux dans leur dot de
maries,
indpendamment
de deux cent mille
cus
d'or,
sans
apanage
en terre
(2).
La ri-
chesse des costumes consistait surtout dans les
brocards
d'or,
faonns
Venise et
Constan-
tinople
;
les coiffures talent comme de hautes
mitres d'o descendaient de
longs
voiles dont
l'origine
tait videmment orientale ; dans les
miniatures des
manuscrits,
on voit les nobles
(1)
Recueil des
portraits, gravures(Biblioth.impriale).
(2) Bndictins,
l'Art de
vrifier
les
dtes, rgne
deChar-
lesVII.

90

dames,
ainsi
accoutres,
arriver aux ftes sur
leurs belles
haquenes
: les
figures
fines et af-
files ressortaient merveilleusement
sous ces
coiffures,
et le voile blanc
drapait
la taille serre
dans un brocard d'or
(1).
Le soulier
poulaine
tait
port trs-pointu,
orn de
pierreries,
comme on en vit
plus
tard aux
pieds
des
courti-
sanes de Venise. Tout ce luxe venait
d'Orient;
le commerce de
J acques
Coeur n'tait
pas
tran-
ger
cette
impulsion
de richesses dans le vte-
ment. La fortune de
J acques
Coeur, l'ami,
le
protg d'Agns
Sorel,
paraissait dj
une in-
sulte la misre du
peuple;
on disait riche
comme
J acques
Coeur;
les
religieux,
en
chaire,
l'accusaient de traiter avec les
infidles,
sans r-
pugnance,
et de commercer avec le Turc et le
Persan;
matre de bons
cus,
J acques
Coeur ac-
qurait
de
grands
domaines,
plus plantureux que
ne l'taient ceux des
fodaux;
car il venait
d'acheter la terre de
Saint-Fargeau (2),
avec les
vingt-sept paroisses qui,
alors,
en
dpendaient,
(1)
Lemanuscrit de
Mpnstrelet
(collect. Gagnire)
contient
un merveilleuxrecueil deminiatures
contemporaines(Biblio-
thqueimpriale).
(2)
Cettebelleterrede
Saint-Fargeau passa
dans la famille
parlementaire Lepelletier;
elle fut
possde par
le triste
rgicideLepelletier Saint-Fargeau,
un
peu trop
riche
pour
tresincrement dmocrate.

91

et le
droit de haute et basse
justice
;
protg,
en-
courag par Agns
Sorel,
J acques
Coeur fournis-
sait au roi tous les
deniers
ncessaires
pour
poursuivre
avec
persvrance
et
courage
la
guerre
contre les
Anglais
et le restauration de sa
bannire : les
argentiers
servirent souvent une
cause nationale !
93

X
Dcadence du
gouvernement anglais
en France.
(14301435.)
Le
sjour
du
jeune
Henri VI Paris avait t
d'une
trop
courte dure
pour
laisser de
profondes
empreintes. Aprs
le couronnement
Notre-
Dame, l'enfant-roi,
rappel par
le
parlement
d'Angleterre,
avait
quitt
le
palais
des Tour-
nelles
pour
se rendre
Rouen,
la ville de
prdi-
lection de la race
anglo-normande (1)
;
les Pari-
siens furent tous irrits de voir le
peu
de cas
que
semblait faire le nouveau roi de sa bonne ville de
Paris : ne serait-elle
dsormais
qu'une
ville se-
condaire
auprs
de Londres et mme de Rouen ?
(1)
Le
sjour
deHenri VI Paris nes'tendit
pas
au del
d'un mois
(J ournal
deParis, avril
1432).

94

Ces sortes de
questions
de
suprmatie
de cits
les unes sur les autres agisaient profondment sur
l'amour-propre
des masses:
cependant,
le roi
Henri V avait
laiss,
pour
le
reprsenter

Paris,
son
oncle,
le duc de
Bedford,
esprit sage
par
ex-
cellence et fin
populaire, qui
aurait
pu parfaite-
ment
gouverner
les
Parisiens,
si le
parlement
d'Angleterre
n'avait
pas
refus les subsides n-
cessaires
pour
maintenir et
consolider un
gou-
vernement nouveau Paris.
Il rsulte des
registres
du
parlement qu'aucun
gage
n'tait
pay
aux
conseillers,
aux
enques-
teurs,
aux matres des
requtes,
et
que
le
gref-
fier mme n'avait
pas
de
quoi
acheter le
par-
chemin ncessaire
pour
crire tes dlibrations
et les arrts
(1)
;
les dvoments les
plus
absolus
se refroidissent
avec
la misre
;
Pourquoi,
di-
saient ls
bourgeois
de
Paris,
resterions-nous
sous le
pouvoir
des rois
anglais, puisqu'ils
nefont
rien
pour
cette bonne
ville,
et
qu'ils
nous laissent
prir
de besoin
(2)?
Ce
qui frappait
surtout ces
bourgeois,
c'tait l'tat de dnuement o les
Anglais
laissaient madame Isabeau de
Bavire,
qui,
certes,
les avait bien servis. Cette
reine,
(1)
Registre
du
parlement,
mai
1432.
(2) Depuis
lemoisde
janvier 1433,
le commercetait sus-
pendu (J ournal
de
Paris).

95

nagure
si
lgante
dans son htel de
la rue
des
Barbettes,
si
pleine
de
luxe,
si avide de
plaisirs,
avait t
oblige
de vendre mme ses
vtements
des
juifs,
et elle
portait
des habits
de bure tout;dchirs;
quand
on se
plaignait
aux
Anglais,
ceux-ci l'accusaient de
porter
encore
trop
d'intrt au Roitelet de
Bourges,
son
fils;
ils
exigeaient que, pour
servir la cause de
Henri
VI,
la vieille reine dclart
hautement,
par
acte
authentique, que
Charles VII n'tait
qu'un
btard,
et
qu'elle
se fltrit ainsi
par
son
propre
dshonneur
(1).
Les
Anglais
avaient
peur,
en ce
moment,
du
rveil
prochain
d'un
parti qui
entourait le duc
d'Orlans. Le
jeune
duc Charles
d'Orlans,
prisonnier
la bataille
d'Azincourt,
tait
depuis
longues
annes
captif
en la tour de
Londres,
o il tait
tenu avec la
plus grande rigueur;
car
le conseil
des barons
d'Angleterre
le consid-
rait
comme un obstacle au
paisible rgne
de
Henri VI en France et un
appui pour
la maison
de Valois.
Charles,
comme son
pre,
le duc
d'Orlans,
frapp
la rue des
Barbettes,
tait
un
esprit
charmant,
d'une douceur
incompa-
rable;
durant sa
captivit

Londres,
il s'tait
(1) Monstrelet,
1432.
consol de son malheur
par
la
posie
: ses
vers,
d'un
langage pur
et
mlancolique, qui
sont
parvenus jusqu'
nous,
sont consacrs
l'amour,
aux souvenirs de sa
jeunesse ;
Charles d'Orlans aimait sa
patrie
;
il
gmis-
sait sur les dissensions
politiques qui
l'avaient
entrane dans l'abme
; mais,
sous la main des
Anglais,
il n'osait dire toute sa
pense
;
pauvre
captif! qui
lui rendrait la libert?
Deballaderj'ai
beau loisir
Autresdduitsmesontcasss
Prisonnier
suis,
d'amour
martyr
Hlas!
et n'est-ce
pas
assez
(1)
!
Oui,
c'tait bien
assez
que
cette
longue
et triste
captivit!
. Charles d'Orlans avait
encore
pour
lui un
parti
Paris
;
l'instinct des
Anglais
ne se
trompait pas;
car ce
prince
tait
en.
rapport
avec Charles VII et madame.
Isabeau de Bavire
;
il
appelait
de
tous ses
voeux la
paix,
avec la restauration
royale.
Les
Armagnacs
se
rveillaient ainsi;
leur
gard,
bien des ressentiments taient
apaiss;
les
halles,
les
corporations
marchandes,
le
par-
ti)
Les
posies
deCharlesd'Orlansont t
plusieurs
fois
imprimes;
l'abb
Salier,
le
premier,
les fit connatre
(M-
moires de l'Acadmiedes
inscriptions,
t.
XIII).
LaBiblio-
thqueimpriale
en
possdeplusieurs
manuscrits
;
il enexiste
un fort curieuxla
bibliothque
deGrenoble.

97

lement,
la Cour des
comptes,
avaient assez
des
Anglais, qui neleur avaient procur que dela
misre et
des
guerres
! L'abandon dans
lequel
ils
laissaient madame Isabeau de Bavire faisait
peine.
Bientt,
elle tomba malade et mourut
(1),
et,
chose bien
triste,
on ne vit ses funrailles
nulle
pompe
;
un service
seulement,
o assist-
rent les conseillers et les
prsidents, toujours
trs-dvous la vieille
reine,
associs sa
politique
et ses malheurs.
Aprs
le service
Notre-Dame,
le
corps
d'Isabeau de Bavire
fut
transport
dans une
barque jusqu'
Saint-De-
nis,
accompagn
seulement de
quatre
serviteurs
ou
pages;
ce n'est
pas qu'il
ft abandonn et
dlaiss,
comme on l'a
dit;
mais il tait im-
possible
un
cortge
funbre de suivre la
grande
route de
Saint-Denis,
alors battue
par
des
corps
de
gens
d'armes
indisciplins, qui
n'auraient
respect
ni le
cercueil,
ni les
parures
du
cortge
funbre
(2).
Le dernier lien
qui
unissait les Parisiens la
cause
anglaise
venait de se
rompre.
Dans une
expdition
en
Normandie,
le duc de Bedford
(1)
MadameIsabeaumourut l'htel
Saint-Paul,
le
4
sep-
tembre
1435.
(2)
Untombeaude
marbre
fut
lev
IsabeaudeBavire
ctdecelui deCharles
VI,

Saint-Denis.

98

tait mort dans une rude et
glorieuse guerre
;
fort aim
et,respect

Paris,
c'tait
pour
ainsi
dire lui seul
qui
tenait haute la bannire o les
cus de France et
d'Angleterre
taient
unis;
caractre
grave,
srieux,
sa
parole
tait un
acte,
et ceux
qui nel'
aimaient
pas
l'estimaient
(1).
Le duc de Bedford
trpass, que
restait-il
Paris
pour reprsenter
l'autorit
du roi d'An-
gleterre
?
Quelques capitaines anglo-normands
qui
ne
parlaient pas
mme la
langue
du
peuple;
le bruit courait
que
la
paix
tait
prochaine
entre
Charles VII et le duc de
Bourgogne,
et cette
paix populaire
tait
ngocie
prcisment par
l'hritier du duc
d'Orlans,
que
tant de
griels
auraient d
sparer
de
Philippe
le
Bon,
le duc
de
Bourgogne
;
tous les
esprits
taient la
paix
et la restauration de Charles VII. Il est des
temps
ainsi
faits,
o l'on ne demande
qu'
finir
la
guerre
civile et se
placer
sous un
gouver-
nement
rgulier
: le
plus petit
vnement suffit
alors
pour
accomplir
ce
qu'on
a vainement
cherch
dans
vingt
ans de luttes.
(1)
Leduc deBedfordmourut le 14
septembre
1435. On
lui levaunmausoledanslacathdralede
Rouen,
ctdu
matre-autel. On conseillaitLouisXI de le faireenlever
:
il
rpondit
: Ne
dplaons point
un mort
que
toutes les
forcesdelaFrancen'ont
pu
fairereculertant
qu'il
avcu.

99
XI
Charles VII et
Agns
Sorel aux chteaux
de
Bourges
et de Ghinon.
(1430

1433.)
La faveur
d'Agns
Sorel n'tait
plus
un
mys-
tre,
et tout ce
qui
avait une
force,
un instinct
de
chevalerie,
s'tait lev sa voix. Ce rveil
s'tendait

toute
la
noblesse des
provinces
mridionales
;
Agns, qui
n'avait aucun
got
pour
les vieux chefs des
gens
d'armes,
fatigus
dans la
guerre
civile,
aimait les
jeunes
cheva-
liers
lgants,
gracieux, qui pouvaient plus g-
nreusement s'attacher la cour du roi
(t)
;
elle-mme
n'avait
pas
abandonn sa
position
modeste
auprs
de la
reine de Sicile
(2),
duchesse
(1) Chronique
deJ ean Chartier.
(2)
Mss.deFroissard
(miniature).

100

de Lorraine : on trouve dans le livre
authentique
des
dpenses
de ladite reine : dix livres tour-
nois
pour
les
gages d'Agns
Sorel,
une des da-
moiselles
pour l'accompagner.

Lecartulairede
l'glise collgiale
de Loches constate
que
la de-
moiselle
Agns
Sorel fit
prsent

l'Eglise
d'une
petite
statuette
d'argent, pour
tre
place
dans
la
chapelle (1).
Les
autographes d'Agns
Sorel sont rares :
cette
poque
du
moyen ge,
la femme crivait
peu
;
cependant,
la
patience
des rudits a dcou-
vert une lettre crite
par Agns
Sorel au
prvt
de la
Chesnaye-ez-Bois
: Monsieur le
Prvt,
j'ai
entendu et ou
que quelques
hommes de la
Chesnaye
ont t
par
vous
adjourns
sur le
soupon
d'avoir
pris
certain bois de la fort de
Chesnaye,
sur
quoi,
ai entendit dire
qu'aucune
desdites
gens
sont
pauvres
et misrables
per-
sonnes
;
monsieur le
Prvt,
ne veux
qu'il
ne
soit suivi
ladicte
poursuite,
sur
quoi,
fesant
sans dlai vous serez
agrable
votre bonne
maistresse. AGNS
(2).

Par
la forme de ces
lettres,
il
parat
constant
que
c'tait comme dame
de la
Chesnaye, ayant
(1) Cartulaire,
ann.
1431.
(2) Autographe;
ellen'est
pas
date,
mais on
peut
la
re-
porter

1430.

101

seigneurie
haute et
basse,.
qu'Agns
les
crit,
et non
pas
comme
ayant
une
position
leve
la cour de Charles VII. Les
paroles
en sont
douces,
humaines
;
elles
supposent
une
me fa-
cile misricorde et merci. Mais bientt la
femme
coquette,
envieuse de
parures, reparat
dans un autre
autographe
crit
mademoiselle
de Bonneville :
A
mademoiselle de
Bonneville,
ma bonne
amie
(1).

Mademoiselle ma bonne
amie,
me recom-
mande de bon coeur vous
;
je
vous
prie
de
vouloir bien bailler
ce
porteur Christophe
ma
robe
grise
double de blanc et toutes
paires
de
gants que
vous trouverez en
demeure,
ayant,
ledit
Christophe, perdu
mon
coffret;
vous
plaira,
en
outre,
recevoir de lui mon lvrier
Carpet, que
vous voudrez bien nourrir
vos
cts,
et ne le laissez aller la chasse avec
nul;
car n'obit ni
sifflet ni
appel
et serait autant
dire
perdu,
ce
qui
me serait
grand'peine,
et,
l'ayant
recommand,
ma
bonne amie
ne
ferait
plaisir, priant
Dieu
qu'il
vous tienne en sa
grce,
ma
toute bonne amie. AGNS.

Ce n'est
plus
ici la
simple
chtelaine recom-
(1) Autographe.
Cettelettre
parat
critedurant la
grande
faveur
d'Agns.
6.

102

mandant son bailli de ne
point poursuivre
les
pauvres gens qui
ont drob du bois dans ses
domaines,
c'est la femme
dj
trs-leve dans
l'amour et la confiance du roi
;
la demoiselle
de
Bonneville est comme une fille d'hon-
neur
d'Agns
Sorel;
la formule de sa lettre est
presque
souveraine
;
elle
porte
:
J e
prie
Dieu,
etc.
Elle a ses
chiens,
ses
chasses,
comme le roi Charles Vil.
Agns
crit
toujours

mademoiselle de Bonneville
: Ma bonne
amie,
nous avons fait
chasse, hier,

un
porc sanglier
dont
votre petit
chien Robin avait connu la
trace et s'en est fort mal
trouv,
ledit
petit
Robin
ayant
t
frapp
d'un taillon. Votre bonne
amie,
AGNS
(1).

Pauvre chien Robin!...
Agns
Sorel s'en oc-
cupe
comme d'un tre
ami;
la meute tait
presqu'une
famille
pour
les chtelaines
;
car la
chasse tait la
proccupation
de la vie
fodale,
des dames
surtout,
qui
allaient si
courageuse-
ment au-devant du cerf et du
sanglier
;
il n'est
pas
dit
qu'elles
aient
jamais
recul
: elles sa-
vaient le nom des chiens
d'arrt,
des
limiers,
des chiens de course. Tte bien
lgre que
le le-
(1)Autographe.
J e n'ai
pu
dcouvrir,
malgr
mesrecher-
ches
,

quelle
famille
appartenait
cettemadame de Bonne-
ville.

103

vrier,
sans
instinct de
piste
et sans attachement
!
Nanmoins,
il tait le chien fodal
par
excel-
lence
;
on le
reproduisait
sur les
armoiries
;
on
le
sculptait
aux
pieds
de la chtelaine sur son
tombeau;
gracieux compagnon,
il ne
la
quittait
jamais;
svelte,
dcoupl,
il suivait
la
haque-
ne de la noble dame
jusques
dans les bois
touffus,
dans les
taillis
pais,
aux
tournois,
sr les
grands
chafauds
rouges,
et o le lvrier
se couchait aux
pieds
de
la chtelaine
;
il en
portait
les maux au
collier,
sur le
capara-
on
qui
le couvrait dans les froidures d'hiver.
Nobles
temps
de la
chevalerie,
qu'tes-vous
devenus,
alors
que
tout tait fanfares
dans
l'histoire! La vie se
passait
entre
la
lgende,
le
manoir,
la
chasse,
les
batailles,
les seules
motions
qui
font les
grandes
mes !
C'tait autant
par
la hardiesse de ses
actions,
les
grces
de ses
propos, que par
la beaut de
sa
personne, qu'Agns
Sorel
plaisait
au roi
Charles
VII,
fort mobile dans ses
penses
et ses
attentions, et,
selon
les
chroniques
de Bour-
gogne, prenant
ses favoris et les
quittant
avec
une facilit
trange.
Cette mobilit tenait
peut-
tre la situation mme de Charles
VII,
oblig
de
satisfaire les
volonts,
les
caprices
de tous
ces chefs de
guerre qui
l'entouraient, Bretons,

104

Angevins,
cossais
(1)
:
le roi tait
oblig
de
donner la
prfrence,
tantt aux
uns,
tantt aux
autres,
selon la force
qu'ils
apportaient
sa
cause. L'amour
que
le roi
portait
madame
Agns,
comme chacun
disait,
estait
pour
les
folies de
jeunesse, esbatements,
joyeusets,
avec son
langage
honeste,
poli,
qui
estait en
elle,
et aussi
qu'entre
les belles c'tait la
plus
jeune,
la
plus
belle du monde. Aussi
pour
telle estait-elle
tenue,
ladite
Agns
tait de vie
bien
charitable,
large
et librale en
aumne,
distribuant du sien
largement
aux
pauvres
de
l'Eglise.

Ainsi
s'exprimait
J ean
Chartier,
dont
le
pre
avait vcu la
petite
cour du Roitelet
de
Bourges (2).
Cette cour tait devenue
celle,
en
quelque
sorte,
de la reine de Sicile et de toute la maison
de
Lorraine,
dont
Agns
tait la
vassale.
Charles VII avait
pris glorieusement
les
armes;
s'il
y
avait
peu
d'ordre dans la
guerre,
on ne
pouvait
nier la vaillance et le
courage.
Tout
(1)
J e suis
oblig
dedtruireuneillusionsur le dsintres-
sementdescossais
qui
entouraientCharles
VII;
ilssemon-
traient fort
exigeants
en fiefset concessions: lecomte de
Buchan
fut fait conntablede France
;
J ean
Stewart,
comte
d'Aubigni,puis
deDreux
;
lecomte
Douglas
futcrduc de
Touraine. Cenesont
pas
lescossaistieWalter Scott.
(2) Chronique
deJ ean Chartier.

105

tait aux mains des Bretons et des cossais
;
ce
fut
pour
acqurir
dfinitivement le concours
des
cossais,
que
Charles VII
fiana
le dau-
phin,
alors
g
de
cinq
ans,

Marguerite,
fille
de
J acques
1er,
roi
d'Ecosse,
qui
n'en avait
que
trois
(1).
Le
dauphin, depuis
Louis
XI,
qui
portait
un amour extrme sa
mre,
conut,
ds sa
plus
extrme
jeunesse,
une certaine r-
pulsion pour Agns
Sorel
;

l'ge
de douze
ans,
Marguerite
vint en France avec un nouveau
corps
d'cossais destin servir la cause
royale
: les chteaux de Chinon et de Tours de-
vinrent de brillantes cours de chevalerie
;
toutes
les fois
que
les
paladins
n'allaient
pas
en
guerre,
on
s'occupait
d'amour,
de chasse et
de tournois
;
Agns
ne cessa
pas
un moment
d'inspirer
au roi : la
pense
de France re-
couvrer. Mais la main forte et
puissante qui
accomplit
la restauration fut celle du duc de
Bourgogne.
Avec son aide
seulement,
Paris
pouvait
revenir au roi Charles VII.
(1)
En
1428.
Les
Anglais
avaienttentd'enlever cette
prin-
cessedurant latraverse.

107
XII
Traits avec
le duc de
Bourgogne.
Rconciliation
avec Charles VII.
(14341433.)
Du sein de sa
captivit
si
dure,
Charles d'Or-
lans
esprait, par
la douceur et la
rsignation,
prparer
la
paix gnrale,
non-seulement entre
les
grands
vassaux et Charles
VII,
mais encore
entre Henri V et celui
que
le roi
d'Angleterre
traitait avec tant de
mpris.
Charles d'Or-
lans,
prince
pote,
aux ides
gnreuses,
ne
voyait
pas
les obstacles insurmontables
qui s'op-
posaient
la
paix
entre des
prtendants qui
se
disaient tous
deux,
avec la mme
volont,
rois
de
France,
en
invoquant
le mme droit
absolu;
comment les
rapprocher?
Le souverain
pontife
l'avait en vain
espr,
et le concile de Ble
appe-

108

lait les deux rois une croisade. Le
congrs
d'Arras s'tait dissous
par
le fait des
plnipoten-
tiaires
anglais, qui
avaient mis
pour
condition
premire
et fondamentale
la
reconnaissance de
Henri VI comme roi de
France,
tandis
que
les
Franais posaient galement pour
condition
que
Charles VII serait reconnu
pour
droit hritier de
la couronne de Charles VI
(1).
Les tentatives du
congrs
d'Arras
n'ayantpoint
abouti,
il fallait ncessairement s'adresser au
duc de
Bourgogne,
le seul vassal assez
puissant
pour
finir la
guerre
civile,
en
reconnaissant
la
royaut
de Charles VII : ce
rapprochement, dj
plusieurs
fois
essay (2),
n'avait
pu s'accomplir,

cause des
griefs profonds
et
respectifs
;
n'tait-ce
pas
un duc de
Bourgogne qui
avait
frapp
un
duc d'Orlans la rue Barbette ?et c'tait
par
les
amis,
les
faux de Charles
VII,
que
le duc de
Bourgogne
avait t occise sur le
pont
de Mon-
tereau : il
y
avait donc du
sang
sur
toutes les
mains. Mais
par
la marche naturelle du
temps,
les vnements sinistres s'effacent et les intrts
prennent
la
suprme
domination :
rienne s'oublie
comme un
pass,
mme
sanglant, qui
n'est
plus
(1)
Lesconfrencess'taient d'abordtenues
l'abbaye
de
Saint-Wast.Monstrelot
entredans
quelques
dtails.
(2)
Dansdesconfrences
Auxoneet Corbeil.

109

dans les ides et les besoins du moment
;
les ducs
de Bourbon et de Richemont s'taient
ports
comme intermdiaires, et ils dputrent auprs
du
duc de
Bourgogne
ses
propres
amis,
les comtes de
Clermontet de
Vendme,
pour l'apaiser; quand
l'Anglais
refusa de
signer
la
paix
d'une
faon
absolue,
le roi de France et le duc de
Bourgogne
rsolurent
de la conclure sans
lui,
aux condi-
tions
que
leurs amis avaient
rgles (1).
Le roi dsavouait le fatal vnement de Mon-
tereau,
qu'on
s'abstenait de
qualifier;
le roi
s'obligeait
mme
poursuivre
les auteurs de
l'assassinat.

Dur
engagement,
car celui
qui avait
port
le
premier
la main sur le duc
J ean,
n'tait-
ce
pas Tanneguy-Duchtel,
le serviteur le
plus
fidle du roi? Il
s'obligeait
lever une
chapelle
expiatoire
sur le
pont
mme,
au lieu o l'assas-
sinat avait t
commis, et,
pour
desservir cette
chapelle,
on fondait un couvent de chartreux.
L'expiation accomplie, indpendamment
d'une
indemnit en cus
d'or,
le roi cdait au duc de
Bourgogne
les comts
de
Mcon,
de
Chlons,
Langres,
les comts et cits
d'Auxerre,
Montdi-
dier, Pronne, Saint-Quentin, Corbie,
Amiens,
le comt
d'Artois,
avec la ville de
Boulogne-sur-
(1)
Ces
ngociations
setrouvent avec de
grands
dtails
dans
Monstrelet,
1435.
7

110

Mer,
et ces terres
nouvelles,
ainsi
que
les an-
ciennes,
dsormais seraient
possdes
sans obli-
gation d'hommages
ni devoir.
C'tait
presque
la
reconstitution d'un
royaume
de
Bourgogne
,
comme il existait avant la
grande
fodalit
(1)
;
seulement,
l'hritier de
chaque
duc ferait con-
natre son avnement au roi de
France. Il
y
avait un ct curieux dans ce
trait,
c'tait le
soin
qu'on
apportait
dans les
stipulations
finan-
cires
,
ce
point
de dclarer
que
les
quatre
cent mille cus d'or
pays par
le roi de France
le seraient en aloi de
soixante-quatre
au marc
de
Troyes
et de huit onces
pour
le marc.
Avec
les altrations de
monnaies si
frquentes,
il
tait essentiel d'en fixer le taux
rgulier
et l'aloi
de
chaque pice (2).
Afin
d'engager
l'avenir du
royaume,
le duc
de
Bourgogne exigea
sur ce trait la
signature
du
dauphin, depuis
Louis
XI,
et de sa main
d'enfant,
Louis crivit : Bel oncle
Philippe,
duc
de
Bourgogne,
nous
vous
promettons, par
la
foi et serment de notre
corps,
d'entretenir et
(1)
Dans les lettres
patentes, Philippe prend
la formule
royale
deduc
de
Bourgognepar
la
grce
deDieu
(Corps
diplomat,
ann.
1435).
(2)
Letrait se
trouvedans
Monstrelet,
le
grand
collecteur
de
picesauthentiques.
Le
trait d'Arrasfut ratifi
par
leroi
dansleslettres
patentes
du10dcembre
1435
scelles
Tours.

111

garder
de
point
en
point
les trait et
appointe-
ments de la
paix,
faits entre
monseigneur
le roi
et
vous,
tout ainsi
qu'il
est ci-dessus
crit,
sans
aucun
faire et venir
l'encontre, et,
quand
il
plaira
Dieu
que
nous
parvenions
la couronne
de
France,
nous
promettons
encore bailler nos
lettres et
patentes
de telles substances
que
les
prsentes.
Ecrit de ma
main,
scell du sceau se-
cret du
dauphin,
en cire
verte,
et enduit en lac
de soie
rouge
et verte
(
1
).

Les
grandes prcautions exiges par
le duc
de
Bourgogne qui engageaient
l'avenir de la
France taient
prises parce que
les conditions
taient si dures
pour
le roi Charles VII
qu'on
craignait toujours qu'elles
ne fussent
pas
ex-
cutes.
Aussi,
rien de
plus
solennel
que
les
crmonies
qu'on
clbra dans la cathdrale
d'Arras
pour
le
jurement
de la
paix.
Comme
les
lgats
du
pape
avaient t les
mdiateurs,
trois cardinaux
prsidrent
cette solennit :
la messe fut dite en
plain-chant,
et les
orgues
de la
cathdrale firent retentir des chants
joyeux.
Lorsque
le cardinal clbrant eut lu
les saints
vangiles,
il
posa
le livre sacr sur
l'autel
couvert de
peintures byzantines,
et les
(1)
Corpsdiplomatique,
ann.
1435.

112

envoys
de France et de
Bourgogne,
revtus de
leur
hermine,
la main
nue,
jurrent
la
paix
au
nom de leur
matre,
tandis
que
le
peuple
t-
moignait
sa
joie par
les cris de Nol! Nol! La
guerre pesait
tous
(1)
!
Le mme serment fut
rpt par
Charles VII
la cour de
Bourges
et
par
le duc de
Bourgo-
gne,
alors
Dijon, qu'il
embellissait de ses
glises
et
palais.
Le roi de
France,
brave
comme un
paladin
de
chevalerie,
sous l'in-
fluence
d'Agns
Sorel,
tait nanmoins
fatigu
de la
guerre qui
crait tant de
dsordre,
tant
d'insolence de la
part
des chefs de
gens
d'armes
alors autour de lui ! Ces chefs se battaient entre
eux mme en
petits corps
de lance
;
les
plus
d-
vous taient
insupportables (2).
La
Hire,
par
exemple,

chaque
moment,
entrait chez le roi
pour
lui dicter des
conditions,
et
luiimposer
mme
ses
caprices
: la
paix
faisait cesser ce
grand
d-
sordre et cette domination des
gens
de
guerre
insubordonns. Elle donnait Charles VII
l'ap-
pui
du duc de
Bourgogne
: ces deux
princes
versrent d'abondants
pleurs
sur les attentats
du
pass;
Charles
VII,
tout
mu,
jura
de ch-
(1)
Toutesces crmoniessetrouvent dcritesdans Mons-
trelet,
1435.
(2)
DansOlivierdela
Marche,
1434-1435.

113

tier les assassins de J ean de
Bourgogne, pro-
messe
vaine,
car c'taient ses amis. Mais l'ex-
piation
commena
par
des chants
funraires;
les chartreux
qui
devaient
occuper
le monas-
tre de Montereau vinrent en
procession jusque
dans la
chapelle expiatoire,
et
l,
au chant du
miserere,
ils
appelrent
le
pardon
de Dieu sur
les assassins.
Le conseil du roi
d'Angleterre
sentit
profon-
dment toute
la
porte
du trait
d'Arras;
quand
les hrauts d'armes de
Bourgogne
vinrent
Londres
pour
annoncer
la
paix
avec Char-
les
VII,
les lords du conseil
priv
manifest-
rent une vive
indignation;
le
jeune
roi Henri VI
se
prit

pleurer,
disant tout haut
qu'il
avait
perdu
son
royaume
de France
(1).
Il remar-
qua
avec
douleur
que
dans le
message
du
duc,
nagure
son fal
ami,
il ne lui donnait
plus
le
titre de roi de France comme
par
le
pass,
et
cette omission fut
pour
lui
trs-amre;
le
peuple anglais
fut
indign
contre
les
Bourgui-
gnons,
et les marchands flamands
qui
rsi-
(1)
Voici ses
paroles:

J evoisbien
que
monbel onclede
Bourgogne
a t
dloyal
envers moi et s'est rconciliavec
lui
;
celamettra en
pril
les
seigneuriesquej'ai
enFrance.
Onadit mme
que
leduc deBedfordtait mort de
chagrin,
erreur
chronologique
;
le
duc-rgent
tait
dj
mortlorsdela
signature
du trait d'Arras.
114

aient
Londres
pour
leur commerce s'en res-
sentirent quelques-uns
mme furent
pills,
tant
la multitude trouvait
indigne que
les
Bourgui-
gnons
eussent trahi l'alliance
qui
les unissait
aux
Anglais
dans une cause commune.

115

XIII
Les
corporations
et halles de Paris.
Restauration de Charles VII.
(1433

1438.)
La dure ncessit d'un
pouvoir qui
s'af-
faiblit,
c'est de devenir
souponneux,
svre,
et
quelquefois
mme
cruel,
jusqu'
ce
qu'il
tombe. Ainsi taient les
Anglais aprs
la mort
du duc de Bedford et l'attidisseoient de l'af-
fection des Parisiens leur
gard.
Ils avaient
mme
manqu
d'habilet
populaire
en ne ren-
dant aucun honneur la reine Isabeau de
Bavire autour de son cercueil : le cercle de
leurs amis s'tait resserr dans les halles
;
parmi
les mtiers o ils taient
nagure
tant
aims : on disait
qu'ils
faisaient
plus pour
la

116

Normandie
que pour
Paris
(1).
Ils avaient
exig
des Parisiens un nouveau serment de fidlit
Henri
VI,
roi de Franco et
d'Angleterre,
sorte
de
garantie qui
sert
peu
dans les crises. On
avait fait une
proclamation pour
annoncer aux
loyaux sujets que
le duc d'York tait nomm
rgent
du
royaume
au nom du roi Henri VI
;
mais
les affaires taient en si mauvais train
que
le duc n'tait
pas
mme
pass
sur le con-
tinent et la direction du
gouvernement anglais
en France tait laisse des chefs de
guerre
trs-braves,
qui
faisaient des courses de droite
et degauche
sans suite
Saint-Denis,

Pontoise;
on se battait bien de
part
et
d'autre,
avec d-
sespoir
;
les environs de Paris taient
ravags.
Le
parti
des
Anglaisavait
cependant
encore une
force Paris dans les classes
populaires,
aux
halles,
et ceci
pour plusieurs
motifs :
quand
les
partis, je
le
rpte,
ont
conu
certaines
haines,
certaines rpugnances,
ils
prfrent
toute
chose,
toute solution au
triomphe
du
pouvoir qu'ils
d-
testent et
qu'ils
ont bris
;
la
patrie disparat

leurs
yeux
et
l'tranger
au besoin devient un
ap-
pui,
une
esprance.
Ce
qui
faisait la force des
(1)
Undit ou bill deHenri
VI,
roi de
Fiance,
fondait
l'universitdeCaen. Ceslettres de.Henri ad
perpetuam
rei
memoriamsontdatesde
Rouen,
lavilleaime.

117

Anglais,
c'est
qu'il y
avait une multitude de
gens compromis

l'gard
de
Charles VII :
le
parlement,
le
Chtelet,
le
prvt,
les
chevins,
tous s'taient
prononcs pour
Henri
VI;
ils
avaient salu son
pouvoir
et second le duc de
Bedford
;
n'avait-on
pas
craindre une
raction,
une
vengeance,
si Charles VII
triomphait?
D'autres
causes,
au
contraire,
secondaient la
restauration du roi : la
paix
avec le duc de
Bourgogne
donnait une direction
nouvelle la
politique
de Charles VII
;
la croix de Saint-
Andr,
si aime des
halles,
s'unissait aux fleurs
de
lys.
La main
qui
secondait alors la restau-
ration de
Charles VII avait
nagure dirig
elle-
mme
la
rvolte
: il
n'y
aurait
plus
de
coupa-
bles ds
que
le
plus grand
des
coupables
tait
non-seulement
amnisti,
mais
plac
la tte
dela politique
de Charles VII. On faisait circuler
presque publiquementParis
des lettresd' oubli et
d'abolition du
pass
manes
de Charles
VII
:
le roi
s'engageait

ne
jamais
revenir sur ce
qui
s'tait fait
Paris,
pourvu que
dsormais l'obis-
sance ft
sincre
(1).
Le duc de
Bourgogne
enfin,
(1)
Ceslettres d'abolitionavaient tdonnes Poitiers en
fvrier1435. Onles trouvedans les
preuves
del'Histoire de
Charles
VII, p.
795. Ellesne furent
publies lgalement

Paris
qu'en
avril 1436.
7.

118

impatient
de ce
que
le conseil
d'Angleterre
rejetait
avec obstination les conditions de la
paix,
lui dclarait incontinent la
guerre.
Ds
ce
moment,
les archers
bourguignons paru-
rent aux environs de Paris
;
la croix de Saint-
Andr se montra non loin des
remparts,
aux
portes
de la
ville,
avec des chefs anciennement
connus et aims des
halles,
surtout le mar-
chal de Lisle
Adam,
un des
plus
ardents
du
parti bourguignon,
autrefois
le
plus
com-
promis

l'encontre du
dauphin.
Avec un
tel rebelle converti

Charles
VII,
les bour-
geois
si
longtemps
rvolts
pouvaient parfaite-
ment traiter comme
compres
et
compagnons
;
si on lui ouvrait les
portes,
on n'avait
pas

craindre les
reprsailles,
d'autant
plus qu'il
ne
s'agissait
encore
que
de rendre Paris au duc
de
Bourgogne,
sans
qu'il
ft
question
du dra-
peau fleur delys
de Charles VII
(1).
Les res-
taurations souvent se font
par
les chefs de la
rbellion
fatigus,
quand
ils
trouvent scurit
et.
avantage,
et
qu'une
transaction
peut
finir la
guerre
civile.
Les
portes
de Paris furent donc
ouvertes
(1)
lie chef dela
bourgeoisiequi prit'
le
plus
de
part
la
restauration fut un
drapier
du. nom de Pierre Lhuilier ou
Lallier
(J ournal
deParis ad ann.
1436).

119

secrtement
par quelques
chefs de la bour-
geoisie
au marchal de Lisle
Adam,
et il ne se
groupa
autour des
Anglais que
les
implaca-
bles ennemis de la
restauration,
c'est--dire la
multitude
laquelle
le dsordre et
la confusion
ne
dplaisent pas (1). Presque surpris,
les ar-
chers
anglais,
sous lord
Willougby,
se retir-
rent avec ordre et un
courage
invincible
jus-
qu'aux portes
de la
Bastille,
de Vincennes et
de
Bictre,
qui
restrent leurs
points
fortifis.
Le marchal de Lisle Adam et les
Bourgui-
gnons
devinrent les matres de
Paris,
premier
pas
vers la restauration de Charles
VII;
le
soir,
il fut lu aux flambeaux une ordonnance

qui
dclarait abolis et oublis toutes
fautes
et
actes du
pass accomplis
contre
notre
seigneur
le roi
(2).

Cet dit tait destin raffermir
les
plus
timides,
rassurer les consciences
coupables,
tandis
que
les
Anglais,
enferms
dans la
Bastille,
tiraient encore
quelques coups
de couleuvrine sur la
ville
; Dunois,
le mar-
chal
de Lisle
Adam,
le conntable comte de
(1)
Lechefdes halles dvouaux
Anglais
tait leboucher
Legoix,
undes nomstrs-connusdans lesrvoltessousChar-
lesVI. Lareddition deParis eut lieulemercredi de
Pques,
enavril
1436.
(2)
C'tait l'dit de
pacification
donn
Bourges,
dont
j'ai
parl.

120

Richemont avec les chevaliers et les archers du
roi et de
Bourgogne
runis vinrent mettre le
sige
devant la
Bastille,
avec
l'esprance
de la
faire
capituler. Quelques jours aprs,
la Bastille
et Wincester
(Bictre)
se rendirent et les An-
glais
ainsi abandonnrent entirement la ville
de Paris
qu'ils occupaient depuis plus
de
vingt
ans. La mort du duc de Bedford avait bien
affaibli
leur
popularit
;
ils n'taient
plus qu'un
corps d'occupation trangre qui pesait
sur la
ville. Le duc faisait libralement
travailler,
et
Paris lui devait des monuments
municipaux,
des
glises,
des htels et mme des
aqueducs
;
le duc de Bedford avait en sa
personne quel-
que
chose de srieux et
d'agrable;
mais les
capitaines anglais,
lord
Willougby
surtout,
d-
plaisaient par
la scheresse
de leurs
manires,
le
ton
impratif
de leurs commandements
(1)
;
ils
portaient
si
peu
de soin aux affaires de la ville
qu'ils
laissaient les maisons
dprir,
les
halles
moiti en
ruines,
comme
gens qui
savaient bien
(1) Dj
on
dpopularisait
le duc d'York
qui
avait rem-
plac
danssa
rgence
leducdeBedford,
Et bienla
peau
nousfourbirons
Ala venuedu duc d'York
;
Retournezverslevent du Nord
Et ne
parlez plus
decombattre.
Que
la fivrevous
puisse
abattre

121

que
tt ou tard ils seraient
obligs
de
quitter
la cit. On chantait des
couplets
contre les
Anglais
:
Lemieuxest de
partir
sur l'heure
Et dene
plus
faireici demeure.
La nouvelle de
la reddition de Paris trouva
le roi encore

Bourges
et
Chinon;
il'parais-
sait ne se soucier
gure
de revenir en sa bonne
ville,
aprs
ce
qui y
tait
advenu,
d'autant
plus que
les
nouvelles n'taient
pas
bonnes : on
faisait toute
espce
de concessions aux
bourgeois
et au
populaire
;
le
pass paraissait
si bien ou-
bli
que
les chefs les
plus
mutins de la rbel-
lion taient
rappels,
mme les bouchers Sainct-
Yon et
Legoix,
les
principaux instigateurs
des
meutes
(sortis
avec les
Anglais).
Le
parle-
ment,
dvou Henri VI
qui
avait
sig
Pa-
ris tait confirm dans ses
fonctions,
quoiqu'il y
et un
parlement royal
Poitiers
auprs
du roi
lgitime (1).
Toutes
ces
garanties paraissaient
insuffisantes aux
gens compromis
;
on murmurait
beaucoup;
cette
bourgeoisie,
ces halles
qui
payaient
volontiers des surtaxes au
temps
de
l'insurrection,
s'exclamaient
aigrement
la
moindre leve des deniers
que
ncessitaient les
(1)
Unefractiondece
parlement
fut runiecelui deParis.

122

besoins de la
guerre.
Telle est la
plaie
des res-
taurations : elles
s'puisent
bien faire et ne
sont
gure
considres
que
comme un
gouver-
nement, de
raction,
moins
qu'un pouvoir
fort
(comme
le fut Louis
XI)
ne
coupe
court aux
mcontents
par
une fermet inflexible
(1).
Cependant
le conntable crivait, au roi Char-
les VII
que
sa
prsence
tait
indispensable
au
bon
gouvernement
de Paris et de la France.
Agns
Sorel venait de dcider le roi
assiger
Montereau,
point important pour
unir le Midi
au centre de la monarchie. Montereau
pris,
le
roi
dirigea
son arme sur
Melun, Fontainebleau,
puis
laissant la fort, de Snart sa
gauche,
il
marcha sur
Vincennes,
Bagnolet,
Pantin
(2).
Le 12 novembre
1437,
le roi Charles
VII,
que
Dieu
garde,
vint coucher

Saint-Denis,
dans cette
abbaye qui nagure
avait donn
royal
asile Henri
VI,
le
jeune
roi
anglais,
lors de son entre solennelle
Paris. Le lende-
main,
Charles VII vint la
Chapelle
Saint-De-
nis,
o le
prvt
des
marchands,
les
chevins,
suivis de leurs arbaltriers accoururent le rece-
(1)
C'est ce
point
de vue
que j'tudierai
le
rgne
de
LouisXI.
(2)
Charles VII
craignait
d'aller droit Paris
(Monstre-
let, 1437).

123

voir
(1).
Il
y
eut la
rptition
des mmes cr-
monies,
des mmes ftes
que pour
le roi
anglais
Henri
VI;
les mmes
draperies
blanches et
bleues,
les mmes
sergents
avec leurs
chaperons
rouge
et vert
:
le recteur et les membres de l'U-
niversit
qui nagure
avaient
proscrit
le roite-
let de
Bourges
l'acclamrent;
on lui
prsenta
les mmes clefs
qu'on
avait offertes au roi
Henri VI. Au clos
Saint-Lazare,
on fit des-
cendre du ciel l'cu de France
par
les mmes
anges qui nagure
avaient descendu l'cu d'An-
gleterre
: les
potes
firent les mmes vers
la
louange
de Charles VIL
Trs-excellentroi et
seigneur,
Lesmanants de votre cit
Vous
reoivent
entout honneur
Et en
trs-grant
humilit.
On se servit du mme dais d
azur, seule-
ment on le
fleurdelysa
d'or au lieu
d'y
laisser
les
lopards
de
gueule;
les fontaines
jetrent
du
vin blanc et
rouge
et de
l'hypocras
;
on
joua
les
mystres;
on criait aussi
Nol!
Pour
qui
le
peuple
de Paris n'avait-il
pas
cri Nol? Les
(1) Chronique
de
Saint-Denis;
J ournal d'un
bourgeois,
dans Secousse. Il est une
chroniquequ'on
ne saurait
trop
consulter,
Martial deParis :
Vigiles
de la mort du
feu
roi
Charles
VII,
en
neuf psaumes
et
neuf leons,
contenant la
Chronique.
Paris, 1493,
in-4.

124

ornements
qui
avaient servi Notre-Dame
pour
couronner Henri VI furent
galement
em-
ploys pour
les
vespres
et
vigiles qui
furent
dites
pour
Charles
VII,
et l'on
appela
les
mmes bndictions du ciel. Les
gouvernements
changent,
les crmonies et les adulations
jamais
!
125

XIV
Charles VII et
Agns
Sorel Paris.
(1437

1439.)
Parmi les dames et damoiselles
qui accompa-
gnaient
la reine
Paris,
lors de son entre so-
lennelle,
les
bourgeois
et manants en avaient
remarqu
une,
belle entre
toutes,
splendide-
ment
pare
de
perles
et de
diamants,
monte
sur
une
riche
haquene;
le
peuple
la nommait
et disait
que
c'tait madame
Agns
Sorel,
la
compagne
des
joies
du
roi,
et comme
parmi
la
foule,
la restauration de Charles VII avait beau-
coup
d'ennemis,
des murmures s'levrent
contre celle
que l'vque
de Throuine
(si
aim

Saint-Eustache)
avait
appele
la nouvelle H-
rodias et
dsigne
comme une bte de
l'Apoca-
lypse.
Aussi,
Agns
Sorel,
instruite de ces

126

murmures,
s'cria dans un moment de tris-
tesse :
Les Parisiens ne sont
que
vilains
;
si
j'avais
su
qu'ils
ne m'eussent
pas
fait
plus
d'honneur,
je
n'aurais
jamais
mis le
pied
dans
leur ville
(1).

Agns
Sorel avait le sentiment
des.
services
qu'elle
avait rendus au roi en r-
veillant son
apathie;
la restauration
n'tant
pas
populaire,
tout ce
qui
l'avait
aide n'tait
pas
aim des Parisiens
;
on
pouvait
se
rappeler
avec
quel
acharnement
ils avaient
poursuivi
J eanne
d'Arc;
l'accusation tait venue
de Paris
(2).
Cependant
le
peuple
n'avait
pas
tort dans
ces tristes murmures contre
tant de luxe et de
richesse tals au milieu de tant de misres !
L'hiver avait
t bien rude
;
on eut cent trente
trois
jours
de
gele
si forte
que
la Seine fut
prise
ce
point que
les charrettes
la
pas-
srent

sec
;
il en tait rsult
la
famine,
des maladies de
contagion
et de
pauvret;
la
Chronique
de Saint-Denis dit
que
les
loups
avaient envahi la
ville,
qu'ils
dvoraient les
vivants et dterraient
les
morts,
mme dans
le cimetire des Saints-Innocents
(3).
Une charte
(1)
J ean Chartier.
(2)
Voir
chapitre
7.
(3) Chronique
deSaint-Denis ad ann.
1437-1438.

127

du
roi accorda une
prime
de i 7 sols tournois
tout
homme,
archer ou
bourgeois, qui rapporte-
rait une tte de
loup
: n'tait-il
pas
odieux de
voir le contraste de tant de misue et de ce
luxe effrn
qu'on dployait
dans les ftes de
Paris,
aux Tournelles ou au vieux Louvre
(1)
?
Les ftes de ce
temps
avaient un caractre
particulier;
elles offraient un
mlange
de
pompes
mondaines et de
thologie;
aux Tour-
nelles,
on
reprsenta
les scnes de la
passion
:
on avait lev une fontaine surmonte d'un
lys
d'une
grandeur
dmesure,
dont la fleur et
les feuilles versaient des flots
d'hypocras;
au
milieu de la
fontaine,
des
dauphins
en bois ar-
gent s'agitaient
sur la surface de l'eau
;
au
bout d'une
terrasse,
saint
J ean-Baptiste
mon-
trait
l'Agneau
cleste entour
d'anges qui
chantaient des
cantiques
et,

ct,
saint Tho-
mas,
saint
Denis,
saint Maurice et autres bien-
heureux; au-dessous,
sainte Genevive
filait,
comme dans la
lgende.
Les
mystres
de la
passion
taient
jous par
les
plerins
de Pales-
tine,
qui
chantaient :
Ci
gist
l'amre
passion
Denotresauveur J esus-Christ
(1)
Leroi venait de
convoquer
lestats
gnraux

Orlans
(1437).
Recueildes tats
gnraux,
t.
IX, p.
134.

128

Et sacrucification
Et deJ udale
grand
dlit
Qui
enun arbrese
pendit
Par sa
grandedsesprance;
tD'o
enenfer il descendit
Oest
puni
desonoffense
(1).
A ces ides
pieuses
se mlaient les
plaisirs
mondains,
les
bals,
les
mascarades,
o
prsidait
Agns
Sorel,
alors
appele
dame de
Beaut;
ce
nom,
qui
allait si bien sa
gentille personne,
lui fut donn cause du
plaisant
manoir de
Beaut
-
sur
-
Marne
,
construit
par
le roi
Charles
V,
et
dj
chant
par
Eustache Des-
champs,
dans une de ses ballades
(2)
:
Sur tous leslieux
plaisans
et
agrables
Que
l'on
pourrait
encemondetrouver
difidemanoirs
convenables,
Gaiset
jolis pour
voireet demourer
J oyeusement, puis
devant vous
prouver
Que
c'est la findubois
DeVincennes
que
fit faireleroi
Charles
que
Dieudonne
paix, joie
et
sant,
Sonfilsan
dauphin
deVienois
Donnalenom celieudeBeaut.
Et c'est bon
droit,
car moul est dlectable
;
L'on
y
oit le
rossignolchanter,
(1)
Recueilde
gravures(Biblioth.impriale).
(2)
Une
grandepartie
des
posies
d'Eustache
Deschamps
est
encore
manuscrite;
c'est le
potequi
a lemieux dcrit les
temps
de
chevalerieet lesmoeursdestournois.

129

Marne
l'enceint,
leshautsbois
profitables
Couvrentles
daims,
Desoiseletsour ladoulcevoix
Dans
lasaisonde
printems
et d't
O
gentil
mai
qui
est si noblemois
DonnacenomcelieudeBeaut.
Les
prsenceignent
les
jardins
dlectables
Lesbeaux
preaulx,
fontainebelleet
clere,
Vignes
aussi et les
prs
arables
Moulins
tournans,
beaux
plains

regarder
Et beauxviviers
pour
les
poissons
Ol'on
peut
seretraireen
sret,
Pour tousles
points
lebeau
prince
courtois
Donnacenom celieudeBeaut.
Ce fut le
gracieux
manoir de
Beaut,
que
Charles VII
donna,
avec toutes ses
dpendances,

Agns
Sorel,
qui prit
dsormais le nom de
dame de
Beaut;
ce fut ainsi
qu'on
la
dsigna
dans les
ballades,
aux cours
plnires
et
qu'elle
signa
les chartes
historiques.
Dans ce chteau de
Beaut,
Charles VII
venait souvent
retremper
son
courage,
au
milieu des tristesses et des
dcouragements
de
sa restauration. Le roi avait
Paris;
mais les
Anglais possdaient
encore la
Normandie,
la
Guyenne,
toute la
Gascogne.
A dix lieues de
Paris,
l'tendard au
lopard
se montrait tout
flamboyant d'orgueil,
et Pontoise tait la
ville
de
guerre
des
Anglais.
Un
grand
dsordre r-

130

gnait
dans les armes de Charles VIL On as-
sistait aux
troubles de la
J acquerie,
tumulte de
paysans
et de serfs
;
les chefs des
grandes
com-
pagnies aspiraient

reprendre
leur
ancienne
domination sur le conseil de Charles VII
(1).
Ce
fut
Agns
Sorel
qui
rendit
au roi
toute son
nergie.
Comme
l'impt
venait
mal,
et
que
les
tats
gnraux,
runis
Orlans,
ne donnaient
rien
qu'
de trs-dures
conditions,
Agns
Sorel
engagea
son ami
J acques
Coeur
faire de
lourdes
avances,
jusqu'
dix millions
d'cus,
pour
recouvrer la
Normandie
par
la
force des
armes.
Le
triomphe
dfinitif du roi dans la
guerre
engage dpendait
de la
prise
de
Pontoise,
oc-
cup par
les
Anglais,
sous le brave Talhot. Le
roi avait autour de lui la fleur de la
chevalerie,
Saint-Paul, Lahire, Xaintrailles,
et Chabannes
lui-mme.
Agns
Sorel vint
sous la
tente
pour
rveiller
l'nergie
du roi et sa force de volont.
Le
sige
dura
longtemps,
et,
comme les hros
d'Homre,
assigeants
et
assigs
s'insultaient
(1)
Le
plus hardi,
le
plus
insolent detoustait
Chabannes;
leroi lui dit un
jour
:
Les
Anglaisappellent
Blanchefortet
vous
capitainesdescorcheurs.
Chabannes
rpondit: Quand
j'corche
vos
ennemis,
leur
peau
vous
profiteplusqu'
moi.
(Comparez
J ean
Chartier,
Monstrelet et la Vie de Cha-
bannes.)

131

la fois
;
les
Anglais
chantaient contre les Fran-
ais toute
espce
de
railleries.
Vouscontrefaiteslesvaillans
Il semble
qu'ayez
tout
conquis(1);
Vousvousditesbonsbataillans
Dsl'heure
que
ftes
naquis.
Bien
parat qu'tre
fort
peureux,
Oncques
nefutes si heureux
Denousvenir aux
champscombattre,
Grand
orgueil
est bonrabattre.
A ces insolentes
paroles,
les
Franais
rpli-
quaient
:
Votre
grandorgueil
rabattrons
Et bienla
peau
vousfourbirons
A la venuedu duc
d'York,
Tous lesnatifs deNormandie
Qui
ontvoire
parti
tenu
Sont
tratres, je
n'en doute
mie,
Autant le
grand que
le.menu.
Ce fut durant
le
sige
de Pontoise
que
se
passrent
les
plus
belles,
les
plus
nobles scnes
de la
chevalerie,
les
combats,
corps

corps,
la
lance,

l'pe,
la masse d'arme
;
la che-
valerie ennoblissait les
plus impitoyables coups
de la
guerre
!
(1)
A ce
moment,
la chevalerie
franaise
n'avait obtenu
aucunsuccs
dcisif,
et le roi tait
oblig
de se
rfugier

Saint-Denis;
les
Anglaisreparurent
devantMontmartre
(Chro-
nique
deSaint-Denis.
1440-1441).
133
XV
La chevalerie au
quinzime
sicle.
Dans la
priode agite,
violente,
qui
se d-
veloppa
et
s'accomplit depuis
le
rgne
du roi
J ean
jusqu'
Charles
VII,
la
belle institution
qui
avait domin et
pur
le
moyen ge,
la che-
valerie,
s'efface et
disparat presque
entirement
et
c'est en vain
qu'un
demi-sicle
plus
tard,
Franois
Ier
veut la rveiller
(1)
;
la
grande
chevalerie trouva son tombeau
Crci, Poitiers,
Azincourt. Tout ce
qui
meurt laisse un
vide,
inspire
un sentiment de
tristesse,
et c'est avec
une certaine mlancolie
que je
vais tudier la
chevalerie et
pntrer
son vrai caractre dans
notre histoire.
Les rudits
qui
ont cherch
l'origine
de la
(1) Voyez
maDianedePoitiers.

134

chevalerie dans la froide
et
aristocratique
insti-
tution des Romains ont
pris
le nom
pour
la
chose : la chevalerie romaine tait un
titre,
une
dignit,
une
prrogative, pour
s'asseoir au
Cirque
et dans les comices
(1).
Cette
origine
ne se trouve
pas davantage
dans les forts de la
Germanie
,
o
Montesquieu
a mme t cher-
cher la
fodalit;
il
y
avait chez les Germains
du
courage,
un certain
respect pour
la
femme,
une
religion pour
les divinits
qui,
sous les
grands
chnes,
l'abri des buis
sacrs,
ren-
daient des oracles
;
mais l n'tait
pas
la che-
valerie,
comme
institution,
avec ses beaux sen-
timents,
ses
obligations
saintes,
son
inflexible
loi du devoir. Les
paladins
de
Charlemagne,
si
gigantesques qu'ils pussent
tre,
avec leurs
grands
coups d'pe (2),
leurs lames enchan-
tes,
leurs masses d'armes :
Rolland,
Otger
le
Danois,
le duc
Naymes,
n'taient
pas
les cheva-
liers tels
que
le
moyen ge
les salua
depuis
dans les manoirs et aux
champs
de bataille.
Le dixime
sicle,
qui
vit
s'accomplir
la
chute
fi)
Introduction aux mmoires sur la
clievalerie, par
MM. de
Sainte-Palaye.
Du
Cange,
Gloss.
latin,
voc. Miles
militaris.
(2)
Les
popes
de
Charlemagne
datent toutes des dou-
zimeettreizimesicles.

135

des
Carlovingiens,
fut un
temps
de dsordre et
de confusion
;
l'organisation gallo-romaine
,
celle
qu'avaient
maintenue dans ses
vestiges
les
missi dominici de
Charlemagne
et de Louis le
Dbonnaire,
n'avait
plus
laiss
trace;
le terri-
toire des
Gaules,
au nord et au
midi,
offrait
l'aspect
d'un vaste
dsert;
les chartes du dixime
sicle ne
parlent que
des forts
immenses,
des
champs
couverts de
ronces,
peupls
d'animaux
sauvages
;
les hommes d'armes taient

peine
arrts dans leur violence
par
la saintet des
monastres,
le rcit des
lgendes,
les
coquilles
et la
panetire
du
plerin,
et,
par
la
prire
du
pauvre
ermite,
comme
perdu
sur
le sommet des
montagnes,
ou dans les
profondes paisseurs
des
bois; Cteaux, Clairvaux,
saintes
abbayes,
com-
bien vous ftes souvent unabri contre les hommes
de force et de violence ! Pauvres
veuves,
orphe-
lins,
combien
pour
vous
l'oppression
fut
grande!
La
lgende
flamande de Genevive de Brabant
et de son tratre snchal est la
peinture
la
plus
vraie du dixime sicle
(1).
A ce
moment,
sous l'influence de
la
pense
de
l'glise,
un ordre se
fonda,
celui de la che-
valerie,
avec
la mission de dfendre le faible
(1)
J 'ai dcrit ces
temps
dansmon
Philippe-Auguste.

136

contre le
fort,
le droit contre la
violence,
le
devoir contre
l'oppression.
Laveuveet
l'orphelindfendre,
Estrehardi et le
peuplegarder,
Prudommes,
loyaux,
sansriende
l'autruy prendre,
Ainsisedoitchevalier
gouverner(1).
La chevalerie fut un ordre vritable
auquel
on ne
parvenait qu'aprs
de
longues preuves
et une ducation
particulire.
Ds
que
l'enfant
pouvait
marcher seul dans le
manoir,
il tait
page,
varlet ou damoiseau
(2)
;
J ehan de Sain-
tr,
le
jouvencel,

l'ge
de treize
ans,
tait
dj
enfant
d'honneur
du roi
J ean;
aux
pages
et
varlets,
on
commenait

enseigner
l'amour
de
Dieu et des
dames,
qui
leur
apprenaient
elles-mmes l'art de les servir
loyalement,
comme le dit la dame des belles cousines. La
doctrine de secourir le faible et le
petit
tait la
plus
recommande : La courtoisie
qu'on
fait
aux
petits
vient de franc et doulx coeur et le
(1)
Eustaehe
Deschamps
dit encore:
Chevalierence
monde-ci,
Ne
peuvent
vivresanssouci.
Usdoiventle
peuple
dfendre
Et leur
sangpour
lafoi
espandre.
(2)
Ordredechevalerie,fol.2,

137

petit

qui
on la fait s'en tient
pour
honor
(1).

C'tait
aprs
ce
long
et doux
apprentissage,
qu'on
tait lev au
rang d'cuyer; l'cuyer
portait
l'cu,
la lance du
chevalier,
et tenait son
cheval
par
la bride :
Ce voit venir
monseigneur
Gauvain et deux
escuyers
dont l'un menait son
dextrier en destre et
portait
son
glaive
et l'autre
sonhaume etl'austre son cu.
L'escuyer
ne
pou-
vait monter
que
sur un
ronsin,
cheval de
maigre
apparence (2).
Lechevaliererra
pensant
Et
l'cuyer
chevauchaavant
Sur sonroucin
grand
alure.
J 'ai ou dire aux anciens
capitaines,
dit
Brantme,
que
les
premiers escuyers
du roi de
France devaient
toujours
tre
auprs
d'eux.

Et
ce devoir
d'cuyer
n'avait rien de
dshonorant,
d'abaiss,
auprs
des
simples
chevaliers.
Les
jeunesgenspoursuivaient
Lanceset bucines
portaient
Desancienschevaliers
Lescoustumes
apprenaient
Dechevaucier...
(3).
(1) Comparez
lesdeuxbeaux
livres,
Trait de
l'espefran-
aise, par Savaron,
le Thtre
d'honneur,
de
Favin,
et le
preMntrier,
Trait dela chevalerieancienneet moderne.
(2)
RomandeLancelotdu Lacet
Perceforet,
22fol. 3.
(3)
Posies manuscrites d'Eustache
Deschamps, p. 77,
col. 1 et 2.
8.

138

Aprs
un
long stage d'cuyer,
on tait admis
au titre de
chevalier,
la suite d'un tournoi et
de
grandes prouesses
;
car toute
chevalerie avait
la
prminence,
honneur et avait
plus
hautoffice
que
mille hommes d'armes
; aussi,
ne fallait-il
pas
s'tonner des
graves
crmonies
qui
accom-
pagnaient
la
rception
d'un chevalier :
Celui
qui
donne l'ordre de la
chevalerie doit savoir de
celui
qui
ledemande

quelle
intention il souhaite
de
l'obtenir; car,
si c'est
pour
tre
riche,
pour
se
reposer
et tre
honor,
sans faire
honneur la
chevalerie,
il en est
indigne
(1).

L'cuyer qui
voulait recevoir l'ordre de la
chevalerie devait
s'agenouiller
: Et le chevalier lui doit
ceindre
l'espe
en
signifiance
de
chastet,
justice
et cha-
rit.
Le but donc de l'ordre tait de
rappeler
l'quit,
la
douceur,
la
charit,
au milieu de cette
socit du
moyen ge,
en
invoquant
Dieu,
Notre-
Dame et
monseigneur
saint Denis.
Quelquefois,
une
simple damoiselle,
symbole
de la
faiblesse,
armait le
chevalier
: de ses
belles,
blanches et
dlicates
mains,
commena
lacer
l'esguillette
et
courroyes
de l'arniure.

Office de chevalier est de maintenir
femmes,
veuves,
orphelins
et hommes mal aiss et non
(1)
Chevalierde laTour Guidondes
guerres
:
Les
signes
dufort
chevalier,

fol.90.

139

puissans.

D'aprs
le roman de Lancelot du
lac,
les conditions du chevalier
sont,
savoir :
force, hardiesse,
gentillesse,
dbonnairet,
cour-
toisie et
largesse.

Desvaillansles
prouessescomprendre
Afin
qu'il puisse
les
grands
faits
achever,
Comme
jadis
fistleroi
Alexandre,
Ainsi sedoitchevalier
gouverner(1).
Ce fut au milieu de la socit violente du
dixime
sicle,
que parut,
et se
dveloppa
cette
belle association
religieuse
et
militaire,
qui,
au
courage
le
plus
aventureux,
unissait la
gnro-
sit la
plus
haute,
l'abdication la
plus
absolue de
toute
personnalit,
de toute force
brutale;
elle
substitua la
courtoisie,
la
politesse,
cette vie
goste
et barbare des
seigneurs
francs et
ger-
maniques
de la
premire
et de la deuxime
race
(2).
ct de la
chevalerie,
se
rgularisa
la
fodalit,
ce beau et
grand systme qui
rta-
blit la
hirarchie,
les liens d'obissance et de
respect
entre
tous,
dans la confusion de toutes
les ides
;
les
rangs,
la
proprit,
tout fut
orga-
nis dans un ordre si
parfait
de
fiefs,
d'arrires-
fiefs
qu'en
dfinitive
tout le
royaume
se
ratta-
(1)
Posiesd'Eustache
Descharnps,
fol.
309,
n
4.
(2)
La
Colombire,
Thtred'honneur et dechevalerie.

140

chait la tour du Louvre. La
chevalerie et la
fodalit fondrent la socit et le
gouvernement
en France et donnrent aux moeurs cette
poli-
tesse,
cette courtoisie
qui
resta comme le
type
lev du caractre national
;
les chevaliers se
vourent au culte de la
faiblesse,
au
symbole
de la
Vierge
Marie,
qui rgna
sur le
moyen ge
pour grandir
la condition de la
femme.
Quel
plus
beau caractre
que
celui du che-
valier errant!
Qu'il
fut
coupable,
Michel Cer-
vantes,
de le tourner en
ridicule,
dans Don
Quichotte,
et d'exalter
Sancho,
le
penseur
ma-
trialiste le
plus goste,
le
plus
sensuel!
Voyez
le chevalier errant ! il
appartenait
souvent

un haut
lignage,
rois,
princes,
barons
;
il
pouvait
vivre heureux dans son
manoir,
entour
de ftes, de
tournois,
enivr de festins et de
belles
amours;
tout
coup,
il abandonnait ces
dlices,
et
pourquoi ? Pour accomplir
un voeu de
chevalerie,
battre
les forts
profondes, protger
lafemme,
l'orphelin,
sans
s'enqurir
de la rcom-
pense,
et,
sans mme
s'occuper
de la vie mat-
rielle : le chevalier errant couchait sur la
dure
(']), poursuivant
le
dpouilleur
du
faible,
(1) Qui
bienet mal nesait
souffrir,
A
grant
honneurne
peut
venir.
(Petit
J ehande
Saintr, p. 136.)

141

l'injuste
fodal
;
tout
coup,
il
apparaissait
dans
les combats
judiciaires, pour prendre
la dfense
de l'accus dlaiss
;
quels
nobles sentiments
devait
inspirer
la lecture
de ces Chansons
de
gestes qui
avaient la chevalerie
pour
su-
jet?
Ces existences taient
tranges.;
on re-
connaissait au loin le
chevalier
qui,
l visire
baisse,
apparaissait
tout
coup pour pro-
tger
une cause
perdue
:
c'tait le chevalier du
Cygne,
de la
Licorne,
au
panache
blanc ou
noir;
d'o venait-il?
quel
tait son
nom,
son
manoir? On
l'ignorait,
et, nanmoins,
on l'en-
tourait de renomme et de
respect.
S'il tait
bless,
autour de lui se
groupaient
de nobles
demoiselles,
pour soigner
ses
blessures,
les
gurir
avec des baumes
qu'on
disait enchants :
science admirable des
chtelaines ! Il
semble
que
vous avez vostre bras mal
l'aise. Par ma
foi,
reprit
le
chevalier,
s'il en est
ainsi,
je
vous
prie,
madame,
que garde y
veuillez
prendre.
Lors,
la dame
appela
une sienne fille
qui
se nom-
mait
Hlne,
qui
prit garde
son
bras,
trouva
qu'il
tait hors de son
heu,
et fit tact
qu'elle
lui
remit
(1).

De cette noble
chevalerie,
qui
avait tant
(1)
Perceforest, mss.,
fol. 169.

142

grandi, pur
la socit,
quelles
furent les causes
d'affaiblissement et de dcadence
?
L'invention
des armes

feu,
mon
sens,
fut
plutt
un chan-
gement
dans l'ordre et le sort des
batailles,
que
dans les sentiments de
courage
et
d'honneur;
ces sentiments s'altrrent surtout
par
le contact
des mercenaires
trangers, par
l'introduction,
dans les
armes,
des archers
lombards,
gens
d'armes
salaris,
manants des
communes. Au
milieu de tous ces
mercenaires,
incontestable-
ment
braves,
mais
pillards
et sans
conscience,
la chevalerie
pouvait-elle
rester
pure
et se main-
tenir dans sa
gnreuse
folie de
dvouement?
Elle avait t
vaincue,
presque
dtruite
Crcy,
Poitiers et Azincourt
;
elle se tranait tristement
sous le roi Charles
V,
prince procdurier,
au
milieu des dsordres
bourgeois
et des senti-
ments intresss des soudards et
gens
de m-
tiers de
Gand,
de
Malines,
de Bruxelles et de
Paris
(1).
Depuis
le roi
J ean,
la
chevalerie fut en
pleine
dcadence;
Eustache
Deschamps
dnonce
dj
ce triste
changement
dans les moeurs
grandes
et
gnreuses
:
(1)
Les
Vigiles
deCharles VII se
plaignent dj
de cet
esprit
delucre:
Marchandiselorsestait en sa
vogue

143

Or Mesbahis
quand
chacun
jongle
et ment
Car meilleur
temps
fut le
temps
ancien
(1)
S'arment,
savetierset charbons
(charbonniers)
Escuyerss'appellentgarons
Or estvenule
temps
Et or estlaraison
Plus
apartient
bordiaux
Qu'il
n'a autre maison
(2).
Sans
doute,
toutes les
poques,
il exista
des enthousiastes des
temps
anciens,
aux
dpens
des
contemporains;
mais la
grande
chevalerie
du
moyen ge
finit aux
premiers
Valois
;
ce fut
alors une nouvelle socit militaire aux mains
des chefs des
compagnies
soldes et des r-
volts des halles et mtiers
;
la chevalerie res-
tait encore de
nom;
mais elle n'existait
plus
que
dans le
pass;
les
grands
dsordres domi-
naient,
mais sans
moyen
de
rpression par
le
sentiment du devoir et de l'honneur. La socit
du
quinzime
sicle
prit
un caractre cruel et
Enson
grant
bruit
triomphe
ets'en
gogue
Pour les
grands
biens
Que
l'on
gagnaitpour
soi et
pour
les siens.
(1)
Eustache
Deschamps, posies manuscrites,
fol.
160,
col. 2.
(2)
Aussi le
pote
exalte-t-il les
temps
anciens:
Leschevalierstaientvertueux
Et
par
amour
pleins
dechevalerie.

144

sanguinolant (])
;
le
moyen ge
tait
pur
de ces
excs;
il
rgnait
sur la socit
chevaleresque
une
empreinte
de
gnrosit loyale;
on trouvait
pars
bien des chtelains farouches et
cruels;
mais la chevalerie errante tait l
pour
assi
ger
et dmolir ces nids o le vautour se met-
tait l'abri
;
on se battait
loyalement,
berc
par
la
lgende
et
par
le chant des trouvres
et des troubadours!
Il n'en fut
plus
ainsi,
quand
les
trangers
mercenaires,
les
halles,
les
mtiers,
les chefs
des
grandes compagnies parurent
dans la
guerre;
la cruaut
prit
le dessus
;
les annales du
quin-
zime sicle sont horribles lire : comme la
chevalerie errante n'existait
plus pour rprimer
les violences des
grands
fodaux,
ils restrent
avec ce
qu'ils
avaient de farouche et
d'impla-
cable
;
on lit des rcits
qui
font frmir
dans la
guerre
des
Bourguignons
et des
Armagnacs.
Ce n'tait
pas
ici del chevalerie
;
la seule
empreinte qu'elle
laisst
fut,
l'esprit gentil-
homme,
la
galanterie,
les sentiments
exquis
et
exalts
qui
se transmettent dans une
portion
de
la noblesse
franaise;
de mme
qu'au moyen
(1)
LalecturedeBrantmeconstateuni!
profonde
indiff-
rencedanslacruaut
parmi
leshommesd'armesduseizime
sicle.

145

ge
,
le culte
de la
Vierge
leva la
femme,
l'mancipa
dans ses
plus
nobles
instincts;
de
mme la chevalerie forma la belle
portion
de
notre caractre
national,
ce
qui
lui reste de
pa-
triotisme et de
dvouement,
l'abngation
du
soldat,
la
gloire
des armes.
147

XVI
Le
dauphin.

Ses haines contre
Agns
Sorel.
(14381441.)
Le
plus persvrant
des ennemis
d'Agns
Sorel fut le
dauphin (depuis
Louis
XI).
A
cinq
ans,
fianc
Marguerite
d'Ecosse,
dans les
jours
les
plus
difficiles de Charles VII
Bourges,
il avait accueilli avec dfrence sa
jeune pouse,
d'un caractre
mlancolique
et
d'une douce
posie.
Le
dauphin
lui-mme tait
fort lettr :
Marguerite,
une des
pierres pr-
cieuses de la cour de Charles
VII,
aimait les
vieilles chansons des trouvres et des trouba-
dours
;
un
peu
follement
prise
des beaux
vers,
on dit
qu'un jour, ayant
trouv matre Alain

148

Chartier
(1)
endormi dans un des
appartements
du chteau de
Chinon,
elle l'avait bais sur la
bouche
pour aspirer
les beauts de sa
posie,
action d'un enthousiasme
indiscret,
qui
n'allait
pas
aux ides du
dauphin,
habituellement
inquiet
et frondeur.
Dans
l'origine
de sa
vie,
le
dauphin
s'tait
conduit en
intrpide
et
digne
chevalier
;
la
suite du
roi,
son
pre,
il avait bravement
combattu dans les batailles et les
siges;
il
s'tait fait des amis de
presque
tous les mcon-
tents
qu'irritait
la faveur nouvelle
d'Agns
Sorel
que
le
dauphin
avait
prise
en
rpu-
gnance. Aprs
l'entre de Charles VII
Paris,
avait clat un soulvement de
grandes
compagnies
et de
paysans,
une
praguerie,
comme on le disait alors cause des rvoltes
de Bohmiens
qu'avaient
suscites J ean Hus et
J rme de
Prague.
Sous l'influence
d'Agns
Sorel,
Charles VII
avait combattu cette
prague-
rie,
seconde
par
les chefs des
gens
d'armes
(2)
;
(1)
Deuxlivresdes
posies
d'Alain Chartier avaient
sp-
cialement
frappMarguerite
d'Ecosse:c'taient laBelledame
sansmerciet les Demandesd'amour. Toutesdeuxsetrouvent
dans larare ditiondeGalliot
Dupr. Paris, 1529,
in-4.
(2)
Les
principaux
chefsdela
praguerie
taient lebtard
de
Bourbon,
lesirede
Boucicault,
le
Sanglier,
etc.
(1440).

149

il est rare
qu'un changement
dans
l'organisa-
tion militaire
(le
passage
du dsordre
l'ordre)
ne
produise pas
ces sortes de rbellions. Le
dauphin,
un moment la tte-de cette
prague-
rie,
fit sa soumission
force,
sans
jamais par-
donner
Agns
Sorel d'avoir arm le roi.
Agns
s'tait lie de la
plus
vive amiti avec
Margue-
rite
d'Ecosse,
me
chevaleresque
et
enthpu-
siaste;
Marguerite
d'Ecosse,
souponne par
le
dauphin
d'avoir trahi sa
foi,
mourut
vingt
ans,
en
prononant
ces tristes
paroles
: Fi! de la
vie,
qu'on
ne m'en
parle
lus
(1).

Le
dauphin,
devenu libre
aprs
la
praguerie
vaincue,
parut
se rconcilier avec
Agns
Sorel
et servit avec fidlit et
courage
le roi
Charles VII dans la
guerre
contre les
Anglais
;
ceux
qui
ont
reprsent
Louis XI
depuis
son
avnement,
comme un
prince
couard,
bour-
geois, fuyant
la
guerre,
n'ont
pas
tudi cette
premire partie
de sa vie
;
il fut un des
capitaines
les
plus
braves des
troupes
;
on le vit au
sige
de
Pontoise,
de
Dieppe,
de la
Role,
dployer
contre
l'Anglais
la valeur la
plus
brillante;
mais,
mesure
qu'il gagnait
ses
perons
de
chevalier,
il
cherchait
se faire des
partisans,
(1)
J ean Chartier.

150

se crer des amitis dvoues. Au
sige
de
Dieppe,
il donna
sa
premire
confiance un
rude
capitaine,
du nom de
Tristan,
nom assez
frquent
dans' les romans de
chevalerie : Lan-
celot du
Lac,

l'poque
de sa
souffrance
d'amour,
avait
pris
ce surnom de Tristan
(triste) (1),
et une chanson de
gestes
avait
pour
hros Tristan le Lonais. Aucun aven-
turier n'tait
plus
brave
que
,Tristan,
qui,
de-
puis quinze
ans,
faisait la
guerre;
il avait
t
parmi
les
quarante-neuf gens
d'armes
que
Dunois avait choisis
pour
faire le
sige
et s'em-
parer
de Fronsac
(2).
Sur la
brche,
Tristan
avait
reu
l'accolade de chevalier des mains du
btard
d'Orlans,
et celui-l se connaissait en
bravoure
;
le
dauphin prit
son
spcial
service
le brave
Tristan,
et
le
fit
prvt
de son
htel,
ce
qui
donnait le droit de
haute et basse
justice
sur tous les hommes de
guerre
;
justice expdi-
tive
par
la
pendaison.
Tristan s'associa son
cuyer
Trois-chelles,
archer
d'nergie
(ce
sur-
nom est encore souvent
rappel
dans les chro-
niques)
. Tristan et Trois-chlles eurent la
po-
(1) Quelquefois
celui du Beau tnbreux :
Aventures de
Tristan et dela belle Yseult.Ceroman a t
plusieurs
fois
publi.
(2)
Le20
juin
1445.

151

lice
du
camp
du
dauphin,
dure tche au milieu
de ces hommes de
guerre indisciplins.
Les
miniatures des
manuscrits,
quand
elles
repr-
sentent une
troupe
en marche ou un
camp
de
soudards,
ne
manquent pas
de donner
chaque
arbre un fruit
particulier,
un archer
pendu que
secoue le vent
;
triste
spectacle que
deux sicles
plus
tard Callot a
reproduit
dans ses admi-
rables
gravures
sur les malheurs
et les
justices
de la
guerre.
A cette
poque,
le bruit des
pendus
secous
par
le vent faisait une sin-
gulire musique
au milieu de
troupes
d'aventu-
riers en marche
(1).
Aprs
cette
glorieuse campagne,
le
dauphin
revint
Paris,
o Charles VII
rsidait,
en
par-
tageant
son
temps
entre le chteau des Tour-
nelles et le manoir de
Beaut,
sjour
de
prdi-
lection
d'Agns
Sorel. Les
chroniques
disent
qu'il
en avait trois
enfants,
et cet amour
pu-
blic, scandaleux,
tait
support
avec
une
grande
rsignation par
la
reine,
qui
avait un vri-
table culte
pour
Charles VII
;
mais le
dauphin
ne cessait de manifester une
juste indigna-
tion contre
Agns
:
tait-ce un tendre attache-
(1)
Sur ces
disciplines
dela
guerre,
Brantmenousalaiss
une assezcurieuse
description
dansle
portrait
duconntable
de
Montmorency
etdeses
patentres.

152

ment
pour
sa mre
outrage?
tait-ce
parce que
Agns
Sorel tenait en main le
sceptre
et
qu'elle
le
dirigeait
fermement
pour
la
rpression
de
toute rvolte et
qu'ainsi
elle avait devin l'im-
patience
du
dauphin
de ceindre la couronne?
Tant il
y
a
que
les
chroniques rapportent que
le
dauphin
en vint ce
point
de colre
qu'il
donna un
soufflet
Agns
Sorel
(1), qui
alors
se retira de la cour
pour
habiter le chteau de
Loches,
en Touraine : la
Touraine,
le
Berri,
l'Orlanais,
peupls
de chteaux
royaux,
n'-
taient-ils
pas
les
plus
beaux
pays
du monde?
Ce n'tait
pas
au hasard
que
les rois avaient
choisi
pour
leur rsidence Loches et
Chinon,
doux
sjours qui
avaient vu les
premiers
sen-
timents,
les
premiers
enthousiasmes de
gloire
de Charles VII et
d'Agns
Sorel.
Charles
VII,
par
ncessit
plus que par plai-
sir,
rsidait au chteau des
Tournelles,
au mi-
lieu de
Paris,
dans ce
palais
o les rois
J ean,
Charles V et Charles VI avaient demeur.
Pour
gagner
tout ce
qu'il
pouvait
en
popularit
bour-
geoise,
le roi relevait de leurs ruines la
plupart
des btiments
que
la
guerre
civile ou la mi-
sre avait dtruits
(2)
: on dut Charles VII
(1)
Monstreletet J ean Chartier
rapportent
cemmefait.
(2)
Ordonnance
deCharles
VII,
Collect.
du
Louvre,
1441.

153

un
grand
nombre de ces
petites
bastilles tou-
relles dont les dbris restent encore!
J usqu'
ce
rgne,
les chteaux de la fodalit taient
lourds, massifs,
aux murailles
paisses, presque
sans
ogives,
sans fleurons. Paris
prit
un
aspect
vari
:
j'ai
sous les
yeux
un
plan
en relief de la
ville,
rue
par
rue,
maisons et
lots,
dress sous
Charles
VII,
et
l'aspect
de Paris est des
plus
varis et des
plus
charmants
(1)
: les rues sont
troites,
il est
vrai,
mais
chaque
lot de mai-
sons est
spar
avec des
jardins
touffus,
des
prairies,
des treilles de raisin et de beaux
po-
tagers.
La ville est
peuple
d'glises,
de cou-
vents,
de beaux
htels,
si
sveltes,
qu'on
dirait
qu'on
va
les
porter
sur les
mains,
comme ces
saints de
pierre
incrusts sous les
porches,
qui
tiennent du bout de leurs
doigts
le modle
des
cathdrales : trois
ponts
seulement sont
je-
ts sur la
Seine,
abrits contre le
soleil,
la
pluie
et le
vent;
le
pont
aux Meuniers est dans la
forme du
pont
des
Soupirs
Venise.
Chaque
maison,
mme de
bourgeoisie,
est orne de
figures symboliques,
de
pignons
et de
gar-
gouilles
aux formes
tranges.
(1)
La
Bibliothqueimpriale
est fort
pauvre
en
plans
et
reliefdescitsau
moyenge
;
il fautrecourir aux collections
particulires.
9.

154

A l'extrmit au
midi,
Sainte-Genevive,
avec
son
plerinage
entour de ravissantes
maison-
nettes,
dont les
jardins, plants
de
vignes,
s'tendaient
jusqu'
la
Bivre;
sur la
Seine,
Notre-Dame,
l'orgueil
de la
Cit; et,
comme
pour
faire
contraste,
le
Chtelet,
avec ses tou-
relles,
la brillante
Sainte-Chapelle
de Saint-
Louis,
avec sa flche si
lance,
le
vaste cou-
vent des
Augustins,
l'htel de
Nesle;
plus
loin,
le
pr
aux
Clercs,
si
plaisant,
et les bti-
ments de la mellifiante Universit !
Sur l'autre rive de la
Seine,
la
Bastille,
avec
ses
quatre
tours entoures d'un beau
parc
et
verger,
l'htel
royal
des
Tournelles,
avec ses
petites
forts de
cerisiers,
ses treillis de
vignes
o le
raisin muscat
pendait
belles
grappes,
la rue
Saint-Antoine,
destine aux tournois
;
Saint-Paul,
les
Clestins,
la
Grve,
jusqu'au
Louvre,
d'o l'on
voyait,
au
nord,
tournoyer
au
gr
des vents les moulins de la
butte
qui
avoi-
sinait la belle
fabrique
de tuiles
vernisses,
faon
de Venise.
Ainsi tait
Paris sous Charles
VII,
o l'on
voyait
s'entrelacer
chevauches
de
seigneurs,
dames sur les
haquenes
richement
pares,
moines noirs et
blancs,
sergenis
d'armes mi-
partis
ainsi
qu'on
les a
peints
sur les cartes et

155

tarots,
bourgeois
en
chaperons,
bohmiens,
pages
et
varlets,
longues processions
de
ple-
rins,
au son des cloches en
branle,
joyeuses
pour
les
ftes,
tristes et lamentables
pour
les
trpasss.
Point de ces foules
monotones,
sans
croyance
et sans
coeur,
presses
dans les
gran-
des villes, au milieu d'une civilisation
ennuye
!
157

XVII
Les cours de
Bourgogne, d'Anjou
et de
Provence.Le bon roi
Ren,
au
quinzime
sicle.
La cour de Charles
VII,
alors mme
qu'elle
tait conduite et
dirige
dans ses
plaisirs,
ses
ftes et son
esprit chevaleresque par Agns
Sorel,
ne
pouvait
tre
compare, pour
l'clat
et la
splendeur,
aux cours de
Bourgogne,
d'An-
jou
et de
Provence,
climat favoris du ciel.
On
peut
considrer les ducs de
Bourgogne
comme le dernier et beau reflet de
l'esprit
chevaleresque
et fodal
;
le trait d'Arras avait
encore
grandi
leur
puissance
et leur souverai-
net;
Dijon,
la
capitale, splendide
cit au
quatorzime
sicle,
levait ses belles
glises
de
Sainte-Bnigne,
de Saint-Michel et le
palais

158

de ses ducs. Le
temps
efface
tout,
la main
des hommes
plus que
celle du
temps!
L'-
tranger qui
visite
aujourd'hui Dijon,
cit
pourtant
noble, studieuse,
est
frapp
de l'aban-
don de ses
glorieuses
antiquits
: du
palais
des
ducs de
Bourgogne,
il ne reste
plus qu'une
seule tour et les dbris d'une cuisine hom-
rique,
celle
peut-tre
o se
prparait
le
paon
fodal
pour
les
festins;
et dans
l'glise
de
Sainte-Bnigne, j'ai
vu de vieilles
figures
de
chevaliers et d'abbs mitres couches sur les
dalles de la
cathdrale,
demi effaces
par
les
pieds
des visiteurs
;
outrage
aux
morts,
aux arts
et l'histoire
(1).
Indpendamment
du duch
de
Bourgogne
avec sa belle
capitale,
les ducs
possdaient
en-
core
le comt de
Maon,
le
harollais,
jusqu'
la ville
d'Auxerre,
la
Franche-Comt,
les
Flandres,
avec leurs
villes
riches,
bourgeoises,
insubordonnes,
les cits de la
Somme,
etc. A
vingt-cinq,
lieues de
Paris,
on trouvait les cou-
leurs de
Bourgogne
flottant aux
hautes tours
(1) Dijon
a
conservsoncaractre
grave
et
magistral; je
faisun
appel
lasciencedesesnombreux
rudits;
il
existe
enFrance des
comits,
des
inspecteurs
de
monuments
histo-
riquesqui
font
beaucoup
debruit
par
les
journaux
et lais-
sent s'effacernos trsors.

159

d'Amiens. Le
caractre des ducs de
Bourgogne
tait
violent,
superbe, impratif,
mais d'une
illustre
gnrosit;
ils aimaient la
splendeur,
les
ftes,
les
champs
clos,
les
tournois, et,
tou-
jours magnifiques,
ils ouvraient la main
large

la
profusion.
A
Bruges,
lors du
mariage
du duc
J ean avec madame Isabelle de
Portugal,
les ftes
furent si
splendides que
les Flamands en
gar-
drent
mmoire;
les
bourgeois,
matres bu-
veurs de
bire,
furent bahis de voir devant e
palais,
d'un
ct,
un
lion tout d'or
qui,
pendant
huit
jours,
ne cessa de
jeter
le vin du Rhin
pleines coupes,
et,
de
l'autre,
un cerf
d'argent
rpandant
flots les vins de Beaune
,
Ro-
mane,
Malvoisie
(1)
!
Tandis
que
les Flamands s'enivraient dans
une de ces ftes
que, plus
tard,
Teniers a si
bien
reproduites,
le duc J ean
prsidait
un
magnifique
tournoi,
dans la cour mme du
pa-
lais,
dont les cloches carillonnaient les
plus
plaisants
airs en l'honneur des Flandres.
Ce
jour-l
fut institu l'ordre illustre de la
Toison-ci Or
(2).
On a voulu en trouver
l'origine
(1)ComparezMonstrelet,
Chroaiq.
ann.
1430,
avecles An-
nalesde
Flandre, par Meyer.
(2)
Lesstatuts sont du10
janvier 1430;
mais commel'an-
nene
commenait
qu' Pques,
il faut lire1431.

160

dans un
mystrieux
et lascif don d'amour donn
par
une dame de
Bruges
au duc J ehan
(1).
11
est
plus
naturel de croire
que
la fable de J ason
sur la
conqute
de la Toison-d'Or
(fable repro-
duite et imite
par plus
d'un
fabliau)
fut la v-
ritable source de l'institution de l'illustre ordre
de chevalerie. Tout est
grave, religieux,
dans
les termes mmes des statuts : Fesons savoir
qu'
cause du
grand
et
parfait
amour
que
nous
avons
pour
le noble tat et ordre de
chevalerie,
dont,
par
notre ardente et
particulire
affec-
tion,
nous dsirons encore accrotre
l'honneur,
afin
que, par
son
moyen,
la vraie foi catho-
lique,
l'tat de notre sainte mre
l'glise,
la
tranquillit
et la
prosprit
de la
chose
publique,
soient,
autant
qu'ils peuvent
l'tre, dfendus,
gards
et conservs. Le dixime
jour
de
janvier
1429,
le
jour
de la solennit du
mariage
clbr

Bruges
entre nous et notre trs-chre et trs-
aime
pouse
Elisabeth,
avons
institu,
cr un
ordre et confrrie de chevaliers ou association
amicale,
que.
nous
avons voulu
appeler
de la
Toison-d'Or,
conquise par
J son
(2).

(1) Favin,
Thtre
d'honneur,
entre dans
quelques
dtails
sur lescauses delafondationdel'ordre delaToison-d'Or.
(2)
LenombredeschevaliersdelaToison-d'Or ne
pouvait
dpasser
trente.

161

Ainsi,
c'tait l'ide fabuleuse de l Toison-
d'Or
conquise par
J ason,
qui
avait
inspir
le
nouvel ordre de chevalerie
(1),
sous la
grande
matrise du duc de
Bourgogne. Chaque
cheva-
lier
portait
un manteau carlate fourr de vair
et
s'engageait
l'obissance envers le
grand-
matre,
comme le moine envers l'abb.
A cette
poque
de chevalerie et
d'honneur,
on tait
arriv,
dans la cour de
Bourgogne,

des fantaisies de
courage,
des voeux merveil-
leux,
jurs
dans les festins fodaux sur le faisan
dor oue hron : celui-ci
s'engageait
ne
pas
coucher dans un
lit
mollet,
jusqu'
ce
qu'il
et
vaincu
vingt
chevaliers
;
celui-l ne
jamais
frler,
baiser la robe d'une femme avant
d'avoir bris dix lances en combat
singulier
ou
pris
une tour crnele. Cette foi du che-
valier
en
lui-mme,
ces
lgendes
du cou-
rage
,
pouvaient
porter
un certain dsordre
dans la vie
rgulire
d'une
nation,
mais elles
craient une confiance dans les
grandes
choses
;
elles faisaient la beaut du caractre d'un
peu-
ple,
et Froissart
rapporte
les nobles scnes de
toute une chevalerie
qui
allait attacher son
bouclier au vieux chne de
Charlemagne pour
(1)
DanslesChansonsde
gestes,
J asonest considrcomme
lemodledeschevaliers.

162

proclamer
envers et contre tous la beaut et
l'honneur des dames.
L'institution de
l' ordre del Toison-d'Or fut
presque contemporaine
du
plus grand
dsastre
de
l'poque
chrtienne,
la
prise
de Constanti-
nople par
les Turcs.
Qu'on
s'imagine,

peine
deux sicles
aprs
les
croisades,
l'effet
que
dut
produire
la chute de
l'empire grec
! Alors
mme
que
les nations
dorment,
il est certains
vnements
qui,
tout
coup,
les rveillent avec
le
dsespoir
au coeur et la honte au front.
Depuis
un
sicle,
les
Papes,
ces
protecteurs
de la socit
chrtienne,
avaient cherch

prvenir
cette
catastrophe
en
appelant
les
rois et les
peuples
aux armes contre les hordes
qui
envahissaient
l'Europe (1)
;
on les avait
peu
couts
;
les
Bysantins.
s'taient
perdus
en
vaines
disputes;
la
prise
de
Constantinople
clata comme un
coup
de
tonnerre,
et tandis
que
Charles
VII,
pour plaire
aux
universitaires,
promulguait
l'acte
d'opposition
au
saint-sige
romain,
la
pragmatique-Sanction,
le duc de
Bourgogne
s'offrait au saint
Pre,
lui et sa che-
valerie,
pour
marcher contre ls infidles
(2).
(1)
ContinuationdeBronius adann.
1440-1450.
(2)
J 'ai examinelevritablecaractredela
Pragmatique-
Sanctiondansmonlivresur
l'glise
au
moyenge.

163

Le voeu dit hron
porta
cette fois sur l'accom-
plissement
de la
croisade
(1)
contre les infi-
dles
;
le duc d
Bourgogne
devait se mettre
la tte de cette
expdition
destine
rejeter
les
Turcs
en Asie.
Ces mmes sentiments de chevalerie exalte
se rvlaient
un
trs-haut
point
dans la maison
d'Anjou
et dans
l'imagination
surtout de ce
prince, que
la Provence encore
appelle
du nom
du bon roi Ren
;
artiste
passionn,
il
peignait
les
tableaux,
les
vitraux,
les
portraits
de ceux
qu'il
aimait
;
bon
musicien,
il
notait
les airs des
ftes et tournois :
longtemps captif
des ducs de
Bourgogne,
consol
par
les
arts,
il s'tait
pris
des tournois et des
pompes
de cheva-
lerie. La
Bibliothque impriale possde
un
splendide
manuscrit colori sous ce titre : les
Tournois du Roi Ren
(2).
Rien de
pareil
pour
l'clat et la richesse des couleurs : on
y
voit la rude mle des chevaliers
portant
chacun
leurs armoiries : les lances se croisent ! le choc
est rude !
que
de
paladins
dsaronns !
quels
(1)
Levoeudu hronat
publipar
MM.de
Sainte-Palaye
la fin
deleurMmoiresur la chevalerie.
(2)
J e considrean
point
devuedes miniaturesdu
moyen
ge,
leMss. destournois duroi Rencommeundesbeaux
trsorsdela
Bibliothque.
Onvoit
que
l'art italiencommen-
ait

servler.

164

chevaux au
large poitrail caparaonns
! Les
tournois du roi Ren sont un thtre d'honneur
et de
courage.
Cette socit ne vivait
que par
ces
ides;
elle tait
trangement
mle,
comme
les fantaisies
qui
ornent les missels
;
au fond
de tous les coeurs tait la
croyance qui
colore
tout,
la
belle
pope
de la vie
future,
du
ciel,
de l'enfer. L'existence tait en Dieu.
C'tait un
esprit d'imagination
et
de ftes
que
le bon foi
Ren,
et la ville d'Aix lui
dut la belle mise
en scne de ce
mystre,
dont la
reprsentation
garde
le nom des
jeux
du
roi Ren. La
Provence,
au mois de
mai,
s'ou-
vre aux mille manations odorantes de fleurs
:
la
rose,
le
gent,
le
thym, et la Fte-Dieu s'y
c-
lbrait avec des crmonies
magnifiques
sous
son clatant soleil.
Avec
ces solennits
bnies,
le roi
Ren,
toujours
artiste,
institua une fte
qui
durait
cinq jours
et avait
la ville d'Aix tout
entire
pour
thtre. On
y voyait
le roi David
entour de diables et
diablesses,
l'innocence
protge par
un
ange
vtu de
blanc,
le veau
d'or
que
tous adoraient
(symbole
de la socit

venir),
les
gracieux
danseurs
jouant
du
ga-
loubet et du tambourin sur un air
que
le roi
Ren avait not
lui-mme,
les trois
mages,
le
massacre des
Innocents,
saint
Christophe,
ex-

165

pression
des
gants,
et les chevaux
fringants
qui
dansaient autour de lui
(1).
Ce
mystre
fut
reprsent
devant Charles Vil
et
Agns
Sorel,
dans un
voyage
la Sainte-
Baume
;
chaque
anne on dut le
rpter pour
la
Fte-Dieu. Ren se
plaisait
tant
en sa bonne
ville
d'Aix,
dans les
agrestes
bastides de Mar-
seille,
o le soleil si chaud fait chanter la
cigale
comme Athnes sous les
platanes
;
il
aimait ces murs o la salamandre boit les
rayons
du soleil et s'abrite sous la tendre feuille du
jas-
min d'Italie ousous la boule d'or de lacassie odo-
rante
prs
de ces
puits,
vritables citernes d'A-
frique
;
quel Provenal
ne salue
pas
le nom
du
bon roi Ren !
Qui
n'a t voir sa bastide au
lieu charmant sur les bords du J arret
qu'on
appelle
la Rose!
Quel
enfant n'a feuillet le
livre de la Fte de Dieu du roi
Ren,
avec les
vieilles
gravures
dont les costumes taient em-
prunts
aux
temps
de Charles VII et
d'Agns
Sorel,
aux cartes et tarots
qui appartenaient
(1)
Leroi Rentait
pote
: il alaissdes
ballades;
une
d'entre elles est la
Conqueste
de la doulce
Mercy.
Son
livre enlumin
porte
le titre
:
Trait des tournois. Un
homme
excellent,
un des administrateurs
distingus
dela
restauration,
lecomteVilleneuvede
Bargemont,prfet
des
Bouches-du-Rhne,
s'tait
spcialementoccup,
enbonPro-
venal,
del'histoireduroi Ren.

166

aussi cette
poque,
un
peu
de fantaisie. Au
quinzime
sicle,
il se fait un renouvellement
dans
l'art;
la
peinture prend
des couleurs vives
de
carmin,
d'or et de bleu cleste : les
pay-
sages
sont ravissants
;
on dirait des fleurs cueil-
lies d'hier sur
lesquelles
s'abritent les oiselets
:
ici sont les travaux des
champs,
le raisin sus-
pendu
la
vigne,
le
puits,
l'amandier
;
l une
cellule du bon
ermite,
les
troupeaux
bondis-
sants au milieu de ces
figures
candides des ber-
gers
et
bergerettes,
telles
que
nous les
peint
Froissard dans ses
grandes
Chroniques.

167
XVIII
Dernire
priode
de la vie
d'Agns
Sorel.Sa mort.
(14401450.)
Agns
Sorel s'tait exile de la cour de
Charles
VII,
aprs
la
conqute
de la
Normandie,
alors
qu'un
soulvement
d'opinion
s'tait fait
contre son
influence. Si
quelques
braves che-
valiers avaient
pris
ses couleurs et dfendu sa
beaut,
tous
ceux,
au
contraire,
qui
voulaient
dominer le caractre de Charles
VII,
si faible :
le
dauphin,
les
capitaines
des
gens
d'armes,
les
ducs et comtes
cossais,
si
exigeants,
s'-
taient dclars contre
elle,
et
Agns
Sorel s'tait
retire son
chteau de Loches
;
quelquefois
elle habitait le manoir de
Beaut,
sur la
Marne,
o
le roi venait la
visiter en
secret,
la consulter

168

mme sur les affaires de son
royaume
;
de
l'aveu de
tous,
Agns
Sorel avait conserv une
vigueur
de
rsolution,
une fermet de
jugement,
incomparables,
et surtout cet
esprit
chevale-
resque qui poussait
le roi Charles
VII,
toujours
si
irrsolu,
vers des mesures fermes et coura-
geuses.
Il ne resterait rien sur la vie
d'Agns
Sorel
pendant
ses derniers
jours,
si un
chroniqueur
exact,
J ean Chartier
(1),
n'avait
pris
soin de
raconter
lui-mme,
presque
la vie tout entire
d'Agns
Sorel
qu'il
avait vue et connue. Pariant
de la
conqute
de Normandie
et de la
prise
de
Rouen,
J ean Chartier dit
: En
l'abbaye
de J u-
mige
(2)
trouva le roi une belle
damoiselle,
nomme labelle
Agns qui
ltait
venue,
comme
elle le
disait,
pour
advertirle roi et lui dire
qu'au-
cuns de ses
gens
le voulaient trahir et livrer aux
mains
de ses anciens ennemis les
Anglais (3)
;
de
quoi
le roi ne tint
gure compte
et ne fis
que
rire et
pour
ce
que
ladite
Agns
avait est
(1)
J ean
Chartier, qu'il
nefaut
pas
confondreavecle
pote
Alain
Chartier,
a crit une
chronique
sur le
rgne
de
CharlesVII.
(2) L'abbaye
de
J umige
tait unedes
perles
del'architec-
ture
anglo-normande.
(3)
Les
Anglais
avaient
toujours
un
grand parti
en Nor-
mandie.

169

au service de
la
royne par l'espace
de
cinq
ans
ou
environ,
auquel
elle avait eu toute sorte
de
plaisances
mondaines et tous les
passe
tems et
joie
du
monde,
c'est savoir de
porter grands
et excessifs
atours,
parure,
robes, fourrures,
collier d'or et de
pierreries
et
ayant
l tous les
autres
plaisirs,
comme estant
jeune
et
jolie (1);
pourquoi
ce fut une commune renomme
que
le roi la maintenait et
entretenait,
car
aujour-
d'huy
le monde est
plus
enclin dire mal
que
bien mme
que
c'tait souvent contre la
volont du roi
que
ladite
Agns portait
si
grand
tat,
mais
que
c'tait le bon
plaisir
d'icelle
;
pourquoi
il
temporisait
tant
qu'il pouvait,
quand
le roi allait voir dames et
damoiselles,
et
mesmement en l'absence de
la
royne
,
il
y
avait
toujours
multitude de
gens prsens
et
que
oncque
ne la virent toucher
par
le roi au-des-
sous du
menton,
mais s'en retournait
aprs
les esbatements licites faits comme roi
appar-
tenait
;
chacun allait son
logis
le
soir,
pareil-
lement ladite
Agns
au sien.
Ainsi,
le
chroniqueur
J ean Chartier cherche

expliquer,

justifier
les relations du roi
Charles VII et
d'Agns
Sorel.
Cependant,
le
(1)
Le
gotd'Agns
Sorel
pour
la
parure
tait
public.
10

170

naf conteur est entran
des
aveux : Et
que
si aucune chose elle a commis ladite
Agns,
si elle a eu
quelques
relations
coupables
avec le
roi,
ce dont on ne
put s'appercevoir,
c'tait cautement
(1)
et en
cachette,
elle
estant alors au service de la
royne
de
Sicile,
auparavant qu'elle
ne ft au service de la
royne
de
France,
avec
laquelle
elle fut rsidente
quelques
annes. Ces
proclamations
de mau-
vais
exemples
et
publication
du mal tant
venues la
cognaissance
de ladite
Agns,
qu'on
surnommait madame de
Beaut,
par
tristesse et
dplaisir qu'elle
en
et,
elle
prit
une
telle contrition et
rpentance
des
pchs
;
il lui
souvint de Marie-Madelaine
qui
fut aussi une
grande
pcheresse (2)
; malade,
elle
invoqua
Dieu et la
vierge
Marie en son aide
;
puis,
comme bonne
catholique,
aprs
la
rception
des
sacrements,
elle demanda ses heures
pour
lire les vers de saint Bernard
qu'elle
avait
escrits de sa
main,
et fit son excuteur testa-
mentaire noble homme
J acques-Coeur (3)
et Ro-
bert
Flicien,
mdecin de la
royne,
et matre
(1)
Prcautionnement.
(2)
Delson
voyage
laSainte-Baume.
(3)
Sontrsorier de
confiance.

171

Estienne
Chevalier,
secrtaire et trsorier du roi
;
elle ordonna
que
le roi seul et
pour
le tout ft
par
dessus les trois susdits. Ladite
Agns
dit
toutes ses damoiselles
que
c'tait chose
odieuse
et ftide
que
notre
fragilit
et dit
ses
regrets
audit matre
Denis,
son
confesseur,
qu'il8la
voult
absoudre,
puis aprs qu'elle
eut fait
trs-haults
cris,
rclamant et
invoquant
la be-
note
vierge
Marie,
se
spara
l'me du
corps
le
lundi,
onzime
jour
de fvrier
1449,
sur les
six
heures
aprs
midi,
laquelle
fut
depuis
ou-
verte et son coeur
port
en ladite
abbaye
;
pour
ce
qui
est du
corps,
il fut men et conduit
en
spulture

Loches,
fort
honorablement,
en
l'glise collgiale
de
Notre-Dame,
o elle avait
fait
plusieurs
fondations et donations. Dieu lui
fasse merci l'me. Amen
(1).

Ainsi est rsume la vie
d'Agns
Sorel
par
le
pieux chroniqueur
matre
J ean-Chartier,
qui
excuse les amours
profanes par
une sainte mort :
l'abbaye
o mourut la noble
dame de Beaut
est
J umige,
la
perle prcieuse
de l'architecture
anglo-normande,
aujourd'hui
en ruine sur ses
colonnettes brises, ses saints mutils et
jets
(1)
Les
Chroniques
deJ ean Chartieront t
plusieurs
fois
imprimes
et divisesen
plusieurs
chapitres.

172

sur la terre
,
ses
ogives
en
poussire,
ses cha-
pelles
sacres,
ses fontaines et ses
piscines
dtruites !
J umige, contemporaine
de Guil-
laume le
Conqurant,
et dont l'abb mitre
excommunia Robert le Diable !
Or,
on lit dans
l'histoire de
l'abbaye
de
J umige (1)
: 11
y
avait six semaines
que
le roi Charles VII tait

J umige, lorsque Agns


Sorel fut
attaque
d'une
dyssenterie marque,
dont elle mourut
la ferme du
Mesnil,
dpendant
de ladite
abbaye,
le neuvime
jour
de fvrier
1449,
six heures
du
soir,
ge
de
quarante
ans.

Les cartulaires
pars
que
le
temps
a
respects
rapportent

qu'Agns
Sorel
lgua
30 escus
l'glise
de
Saint-Aspr
de
Melun,
et
2,000
escus
d'or Notre-Dame de
Loches,
lieu de sa
spul-
ture,
pour
un service
quotidien
clbr en ladite
glise.
Aussi le nom d'Aumneuse lui fut
bien mrit clans les annales.
On a dit
qu'Agns
Sorel mourut
empoi-
sonne,
et le
procs
de
J acques-Coeur
en fait
un des crimes de
l'argentier
du roi
;
quelle
vrit
peut-il y
avoir dans une telle accusa-
tion,
lorsqu'on
se
rappelle
le testament
d'Agns
(1)
Un
archologue
normand fort
distingu,
a fait untra-
vail
remarquable
sur
l'abbaye
de
J umige;
lesdessinsont t
faits
par
mademoiselle
Langlois,
sa
fille,
1826-1827.

173

Sorel,
qui
nomme
J acques-Coeur parmi
les
excuteurs de ses volonts dernires. Toute la
vie de la dame de Beaut se mlait celle de
l'argentier
du
roi,
son ami le
plus
fidle,
le tr-
sorier de ses
pargnes, qui
lui fournissait les
belles
pierreries,
les
diamants,
les toffes
brillantes de sa toilette :
quel symptme
d'em-
poisonnement,
d'ailleurs,
dans une maladie
qui
dura
quarante jours
! C'est une assertion
banale de l'histoire
que
cette accusation d'em-
poisonnement pour
toutes les hautes ttes tom-
bes sous le
coup
de la
mort.
Agns
Sorel,

qui
le nom de dame de Beaut
fut dsormais
donn,
comme un charmant
apa-
nage,
laissa trois filles
qui
furent heureusement
maries
;
la
premire,
Charlotte,
Charles de
Brz
;
la
seconde,
du nom de
Marie,
Olivier
de
Crqui,
la
troisime, enfin, J eanne,

Antoine
de Bueil
;
J acques-Coeur
lui fit lever le tom-
beau
qui longtemps
fut
plac
dans
l'glise
de
Loches
;
on
y
lisait ces tristes
paroles
:
Oh !
mort,
toujours
inflexible,
tu as arrach de la
vie un si beau
corps
dans ses
plus jeunes
annes!
(1).
(1)
Il a tfait
quelques
rcentes dissertations sur la fa-
mille
d'Agns
Sorel.
Voyez
les
portraits d'Agns
Sorel dans
la
collectiondes
gravures(Biblioth. impr.).
10.

174

Les
spultures
dans les
glises,
ces
tombes
semes sur les dalles avec des rflexions sur la
mort
et
la vie
future,
laissaient dans
l'esprit
des visiteurs de
longues empreintes.
11
n'y
avait
pas
de
plus
bel abri
pour
les morts
que
les
votes des
glises,
svre
leon
pour
ceux
qui
vivaient au milieu du luxe et de la
dbauche
;
tant de
beaut,
tant de
grce
livres aux vers
du
spulcre
! Le nom
d'Agns
Sorel survcut
sa fortune
: on
l'invoquait
deux sicles
aprs.
Le
pote
Baf
(1) qui
visita la
ferme de la Fert-
Mesnil,
o mourut
Agns
Sorel,
fit sur la dame
de Beaut cette triste ballade :
Maislas! ellene
put rompre
la destine
Qui pour
trancher ses
jours
l'avait ici mene
Olamort la
surprit...
O mort! cette
beaut
Devait
par
sadouceurflchirta cruaut
;
Maislalui ravissant
la fleur deson
ge
Si
grand que
tu cuidaisn'a estton
outrage,
Car si elleet fourni l'entier nombrede
jours
Que
lui
pouvait
donner denature le
cours,
Sesbeaux
traits,
sonbeauteint etsa bellecharnure
Delatardevieillesse
allait
subir
l'injure
Et lesurnomdebelle
avcque
sabeaut
Lui fust
pour
tout
jamaispar
leshommes
osts;
(1)
J ean Antoinede
Baf,
l'ami de
Ronsard,
a
publi
de
nombreuses
posies;
l'dition
princeps
de sesoeuvres
est de
Paris,
1572-1573.

175

Mais
jusques
samort
l'ayant
vue
toujourstelle,
Ne
pouvait
lui osterlesurnomdebelle
(1).
Baf vivait sous
le
rgne
de Henri II et de
Charles IX
;
les traditions de
Franois
Ier sur
la dame de beaut
que
ce
prince
avait
pla-
ce au-dessus
des nonains et des dvots her-
mittes
pour
France recouvrer
taient recueil-
lies. Les
services,
en
effet,
qu'elle
rendit au roi et
la
France,
taient d'une
grande
nature;
Agns
avait dcid Charles VII la
patriotique
croi-
sade contre les
Anglais;
elle l'avait
engag

secouer
le
joug
tracassier et dsordonn des
capitaines
des
grandes compagnies pour
faire
prdominer
un
gouvernement rgulier qui
donnt
la force et
l'impulsion
la
pauvre
monarchie du
roitelet de
Bourges.
Agns
Sorel domine l'his-
toire du
rgne
de Charles VII
;
J eanne d'Arc
n'en fut
qu'un pisode.
A bien considrer la
lgende
de J eanne
d'Arc,
on voit
que
la
pucelle
d'Orlans
n'exera
qu'une passagre
influence sur les destines de
la monarchie de Charles
VII;
elle ne fut
qu'une
de ces
lgendes
des
camps
destine

relever le
courage
des
gens
d'armes.
Agns
Sorel,
avec le
(1)
Cette
pense
a timite
par
Malherbedansles vers
clbres deconsolationadresss sonami
Duperrier
sur la
mort desafille.

176

concours de
l'argentier J acques-Coeur,
rconci-
lia le roi avec les
grands
fodaux de
Bretagne,
de
Bourgogne,
avec la maison
d'Anjou, qui
d-
sormais furent les
appuis
de sa cause : fort de
ce
concours,
Charles VII rentra dans
Paris,
reconquit
la
Normandie,
la
Guyenne,
et dlivra
dfinitivement le territoire de la
prsence
odieuse des
Anglais.
Pourtant,
la
lgende
de la
pucelle
d'Orlans
est reste
plus
aime,
plus
clbre,
plus popu-
laire
que
celle
d'Agns (1).
C'est
que
l'une se
rattachait au
mysticisme
saint,
une mer-
veille
romanesque
: Une fille du
peuple inspire,
qui
mne le roi
jusqu'
Rheims
pour
le faire
sacrer,
formait un
pisode digne
de
parler

l'imagination populaire
du
quinzime
sicle,
tandis,
que
le rle
d'Agns
Sorel restait dans
les
simples
conditions de la chevalerie et
un
peu
de la
politique.
C'est ce
qui
arrive souvent en
histoire
;
on attribue un accident merveilleux
ce
qui
n'est
que
le rsultat d'une combinaison
prpare par
les vnements. On
remarquera
qu'aprs
le
sige
de Paris
par
les
gens
d'armes
sous J eanne
d'Arc,
l'tendard
fleurdelys
resta
(1)
Dansces derniers
temps,
de
systmatiques
historiens
ont donnunetendueextraordinaire la
lgende
delaPu-
celle
d'Orlans;
on
y
ammecherch
dela
dmocratie.

177

aussi abaiss
qu'avant
le sacre de
Rheims;
la
Pucelle tait mme tombe aux mains des An-
glais!
Le
dcouragement
tait aussi
profond
dans l'arme du roi Charles!
Qui
releva donc
le
courage
de tous?
Qui
fit
prendre
des rso-
lutions
nergiques
au
monarque
accabl?
Qui
lui donna le
sage
conseil de traiter avec les
hauts fodaux de
Bretagne
et de
Bourgogne
;
et
enfin,
roi restaur,
qui
le
poussa
contre l'An-
glais
en Normandie et en
Guyenne?
Le chant
de
guerre
moderne
:
Il faut
partir, Agnsl'ordonne,
ne fut
qu'une
traduction des vers de Fran-
ois
Ier
qui
se connaissait en honneur et vail-
lance dans l'histoire du
pays
!

179

XIX
Le
dauphin
en Flandre.

Procs de
J acques-Coeur.Mort
de Charles VII.
(1450

1461.)
Aprs
la
Praguerie
vaincue,
le
dauphin
Louis
avait fait sa soumission
au roi Charles VII sans
abdiquer
aucun de ses mcontentements
;
le roi
avec sa nonchalance et sa tendresse
incompara-
bles
lui avait confirm le
gouvernement
du
Dauphin, apanage
des ans dans la famille
royale
;
le
dauphin
Louis avait fix sa rsidence

Vienne,
puis

Grenoble, o,
avec son
esprit
de domination et de
gouvernement,
il avait fait
acte de
souverainet;
veuf
aprs
la mort de la
douce et
potique Marguerite
d'Ecosse,
il avait
pous, presque
sans le consentement de son
pre,
une fille de Savoie
pour
se crer un
ap-

180

pui;
il s'tait ensuite
ligu
avec les Suisses
en une confdration dont le but n'tait
pas
ouvertement
annonc,
mais
qui paraissait
une
menace d'avenir contre la
souverainet
de
Charles VII
(1).
Agns
Sorel vivait encore lors de ces actes :
par
ses conseils
nergiques,
elle avait dcid le
roi contraindre le
dauphin
Louis une sou-
mission.
Dj
une arme marchait contre le
Dauphin, lorsqu'on apprit
tout d'un
coup que
Louis avait
quitt
les
terres de son
apanage
pour
chercher un
appui auprs
du duc de Bour-
gogne
fort mcontent du roi son suzerain
;
acte
de rbellion
que
le
dauphin expliquait par
des
causes un
peu vagues
et
spcialement par
la si-
tuation abaisse de sa mre devant
une
favorite,
Agns
Sorel. On trouve mme dans une lettre
du souverain
pontife
Pie
II,
crite
l'occasion
de la
Pragmatique-Sanction,
que

Agns
fut
la cause de
beaucoup
de dsordre
et de la fuite
du
dauphin (2).

Il faut
remarquer qu'
l'-
poque
de cette
lettre,
Louis XI
rgnait
et
que
le
pape
le flicitait "de
l'dit
qui
dlivrait
l'glise
de France de l'acte
parlementaire
(1)
MmoiresdeComineset lerecueil si
remarquablequ'on
appelle
leCabinetde LouisXI.
(2) 1465,
Collect.du
Louvre,
t.
XV, p.
195.

181

appel
la
Pragmatique-Sanction
sur les lec-
tions
ecclsiastiques.
Le
Dauphin
vint habiter
Gennape,
une des
villes
importantes
et frontires du duch de
Bourgogne,
et de
l,
il crivit son
pre
dans
les termes les
plus
soumis et les
plus
dvous :
il n'avait
quitt
le
Dauphin
pour
la
Bourgogne
qu'
cause de l'assemble et tournois
que
M=rr le
duc de
Bourgogne
avait fait
partout
annoncer,
afin
de
prparer
une croisade contre le Turc
;
or ses devoirs de chevalier l'avaient
engag
ne
pas manquer
de
s'y
trouver. A.cette let-
tre un
peu
embarrasse le roi avait
rpondu
:
Beau fils
bien-aim,
j'ai appris
votre
dpart
et suis
trs-surpris
;
je
vous recevrai
toujours
avec
plaisir,
mais ne venez
qu'avec
des servi-
teurs
prudents qui
aient
gard
mon honneur
ainsi
que
le devez
par
raison.
Quant
votre
voyage
en
Turquoisie,
je
m'tonne
que
vous
ayez
pris
une telle rsolution sans m'en
parler (1).

Cette lettre si ferme tait
inspire par
la
po-
litique d'Agns
Sorel
qui
avait devin le carac-
tre
ardent,
ambitieux du
dauphin, malgr
ses
protestations
humbles et soumises : Mon sou-
(1)
Les
pices
se trouvent dans le
prcieux
recueil de Le
Grand
(Mss.
Biblioth.
impr.).
Cerecueil est bien
plus
com-
pletque
celui de
LengletDufresnoy.
11

182

verain
seigneur,
crivait-il

Charles
VII,
je
me
recommande tant et trs-humblement votre
bonne
grce,
mandez-moi vos bons vouloirs
pour
les
accomplir
comme
je
le dois l'aide de
notre Sauveur. Ecrit de votre ville de Saint-
Quentin,
LOYS.

A ct de ses
protestations
si
humbles,
le
dauphin
faisait des conditions
pour
revenir
la cour de son
pre
:
il demandait
d'abord le renvoi
de tous les conseillers du
roi,
l'exil
d'Agns
Sorel alors vivant encore. Plus
tard,
il
y
eut un
projet plus
vaste concert
avec le duc
de
Bourgogne
: c'tait de faire
pro-
noncer
l'incapacit,
la folie mme de
Char-
les
VII,
comme la chose s'tait
pratique pour
Charles
VI,
du
temps
du
gouvernement
du
dauphin
et de ses oncles de
Bourgogne.
Afin de cacher son
projet
sous les dehors
de
l'indiffrence,
Louis vivait retir

Gennape,
ne
s'occupant que
de l'art
de
la
chevalerie;
il
y
crivait son livre si
lger
des Cent Nouvelles
nouvelles la
faon
de
Boccace,
recueil d'aven-
tures
galantes,
de
tromperies
d'amour
des da-
mes et des chevaliers. Comment croire
que
le
dauphin pouvait
avoir des
proccupations
de
grande politique, lorsqu'il
ne
songeait qu'
se
distraire dans les tournois et lices d'armes!
Il
mditait alors cette maxime venue d'Italie,

183

qu'il
aimait
rpter
: Celui
qui
ne sait dissi-
muler ne sait
pas rgner (1).

Le
dauphin
avait bien
quelque
raison de lut-
ter contre la
politique
de Charles VII.
Aprs
la
mort
d'Agns
Sorel,
il s'tait fait un retour vers
l'esprit
dsordonn des
grandes compagnies
et
de ce
qu'on appelait
les
favoris;
Charles VII
n'avait
jamais abdiqu
cette
paresse d'esprit
et
de
corps
qui
le faisait un roi de coteries et d'in-
trigues
:
aprs Tanneguy
Duchtel tait venu
Chabannes
(2),
brave
jusqu'
la
tmrit,
mais
aussi
pillard,
avide de
confiscations,
de riches-
ses et
qui
ne souffrait ni
partage,
ni
galit
dans
les faveurs du roi. Le crdit dont
jouissait jus-
tement matre
J acques-Coeur l'argentier,
offus-
quait
tous ces
aventuriers,
et
pour
les chefs des
gens d'armes,
un homme de finance
qui poss-
dait une huche si bien
garnie
et des richesses
territoriales
plus
tendues
que
les barons tait
bien
coupable
;
l'ide de
conspiration
venait
naturellement leur
esprit. J acques-Coeur, pen-
dant l'influence
d'Agns
Sorel,
avait t ml
la
politique
du
roi,
il
avait
t
envoy
Rome
(1) Qui
nescit
dissimulare,
nescit
regnare.
(2)
Antoine de
Chabannes,
comtedeDammartin
;
ir avait
t
cuyer
et
page
de
Lahire.

184

auprs
du
Pape pour
l'affaire de la
Prag-
matique-Sanction
et s'entendre sur les annates.
De
l,
il vint
Gnes,
et sous son influence on
put rgler
l'acte d'union de cette
rpublique
la
France sous la souverainet du roi
(J ).
La
premire
tentative de
poursuite
du con-
seil contre
J acques-Coeur
fut assez
trange
:
on l'accusa d'avoir
empoisonn Agns
Sorel
avec des
drogues
et des
poisons
venus de
Syrie
et d'Italie. Cette
accusation,
soutenue
par
J eanne de
Vendme,
tait
trop
absurde,
je
le
rpte
: comment alors
Agns
Sorel aurait-elle
choisi
J acques-Coeur pour
l'excution de son
testament? Aussi l'accusation fut-elle d-
clare une
premire
fois calomnieuse
et
J eanne de Vendme fut
punie;
mais
pendant
la mission de
J acques-Coeur
en
Italie,
la
pour-
suite fut
renouvele : on disait
que
l'argen-
tier,
dpositaire
de fortes sommes
qu'Agns
Sorel lui avait
confies,
avait voulu
se les at-
tribuer.
Chabannes,
le favori du
roi,
se mit
l'oeuvre et une commission fut nomme l'effet
de
juger J acques-Coeur (2).
(1)
Tout ce
qui
touche
J acques-Coeur
et son
procs
se
trouve dansM.
Dupuy,
vol.
XXV,
et cartonFontanieu
(Bi-
blioth.
impr.,
n
13.'!).
(2)
La
commission, prsideparleroi,
serunit auchteau
deLusignan
aumoisdemars1453.

185

Les
griefs imputs

l'argentier
du foi de-
vant la commission furent ceux-ci : 1 d'avoir
commis
plusieurs
concussions en
Languedoc;
2 d'avoir fait
transporter
sur les
galres,
des
armes en
Egypte pour
le
service du
Soudan;
3 d'avoir
fabriqu
des cus
moindre
aloy
de
manire
gagner
20 30
par
marc;
4
d'avoir
transport
maintes monnaies hors du
royaume
;
5
d'avoir subtilis
2,000
cus aux
seigneurs
de
Canillac et de
Lafayette
sous
prtexte que
leroi en
avait besoin
pour jouer
aux ds
pendant
les ftes
de Nol
; enfin,
on l'accusait d'avoir
vol autre-
fois
2450
livres sur la location des foires.
Ces
griefs
taient absurdes ou
faux; mais,
depuis
la mort
d'Agns
Sorel les chefs des
grandes compagnies
avaient
repris
leur
puis-
sance et il fallait les satisfaire
par
une sorte de
pillage.
Ce fut au chteau de
Lusignan que
l'arrt
frappa J acques-Coeur,
non
pas
de la
peine
de
mort,
on n'avait
que
faire de sa
vie,
mais de la
confiscation de ses biens
:
pour
crime de con-
cussion et exaction de nos
finances,
de trans-
port
de
grande quantit d'argent
aux
Sarrasins,
transport
de billon d'or et
d'argent
hors de
notre
royaume (1).
On
procda
contre lui
par
(1)
La sentencefut
enregistre
au
parlement
de Toulouse
le5 avril
1453.

186

saisie de meubles et
immeubles
confisqus.
Gomme la
fortune de matre
J acques-Coeur
consistait aussi en
crances sur divers
particu-
liers et
qu'il
tait en
compte
mme avec les h-
ritiers
d'Agns
Sorel,
chaque
dbiteur dut d-
clarer,
sur la foi du
serment,
quelle
tait la
quotit
de sa dette envers
l'argentier
du roi et
cette
enqute
s'tendit
jusque
sur les
banquiers
de
Gnes,
de Venise en
compte
courant avec
lui (1).
Si l'on enferma
J acques-Coeur
dans
le
chteau de
Tarascon,
ce fut
pour qu'il pt
mieux dclarer la
quotit
de ses
crances.
Plus tard
J acques-Coeur parvint
s'vader :
le souverain
pontife
l'accueillit avec honneur.
Il vint s'tablir Venise o il continua son
ancien commerce avec l'Orient et
l'Egypte,
pays
des infidles.
Les biens
confisqus
sur
J acques-Coeur
fu-
rent
rpartis
entre
le roi et les chefs de
gens
d'armes; Chabannes,
le
plus
favoris entre
tous,
obtint les belles terres de
Saint-Fargeau,
de
Concy
et de Poreuse
qui
contenaient
vingt-sept
paroisses (2)
;
plus
tard,
tout finit
par
un
procs
et une transaction avec les enfants de
J acques-
(1)
Voirmontravail sur les
financiers.
(2)
De
plus
de
20,000 cus;
il
y
eut
un actedeventede
laterre de
Saint-Fargeau
comme
pour lgaliser
ledon.

187

Coeur;
ceux-ci rclamaient les droits de leur
mre,
la dot reconnue selon la loi romaine. Les
possesseurs
des terres
confisques transigrent
avec eux
pour
une indemnit
;
les lois de la
jus-
tice
rgulire
avaient t si
outrageusement
mconnues
qu'il
leur tait
impossible
de con-
server des biens sans
rougir
aux
yeux
de Dieu et
des hommes. Pendant le
rgne
de Louis XI
seulement,
la mmoire de
J acques-Coeur
fut
entirement rhabilite
(1).
Sous l'influence des chefs
aventureux
qui
prirent
une fois encore le
pouvoir
sous Char-
les
VII,
aprs
la mort
d'Agns
Sorel,
il se fit
une
grande
exaltation
pour
la mmoire de la Pu-
celle
;
son
procs
fut rvis et son arrt
cass,
car
il
s'agissait
de la
compagne
de leurs
victoires.
Remarquons
encore combien cette rhabilita-
tion fut tardive
;
il n'en fut
pas question
tant
que
le
pouvoir
des hauts
barons,
sous
Agns
Sorel,
domina le conseil du roi
;
mais ds
que
ce
pou-
voir fut dtruit
pour
retomber aux mains des
chefs
de
grandes compagnies, quand
on
pour-
suivait
J acques-Coeur
le
financier,
alors on re-
vint la
populaire lgende
de la
Pucelle,
glorieux
pisode
des
temps
de
Tanneguy
Du-
(1)
Cettetransactionsetrouveanx
registres
dela
chambre
des
comptes,
5aot
1457.
_
188

chtel,
de
Dunois,
de Lahire et de Xaintraille
;
J eanne d'Arc avait t l'hrone de ces
temps
et
l'on rhabilita sa mmoire
(1).
Alors on vit
reparatre
dans la lice contre le
roi,
le duc de
Bourgogne qui
avait
accueilli
sur
ses terres le
dauphin
;
les
positions
taient chan-
ges,
et comme le dit
Monstrelet,
chacun ne
songeait qu'
se
pourvoir.
La
ligue
des ducs de
Bourgogne
et
d'Alenon
avec le
dauphin jetait
le roi Charles VII dans une tristesse
inimagina-
ble: Dunois et Chabannes le
gouvernaient
encore
d'une
faon
absolue
;
tous les
yeux
se tournaient
vers le
dauphin,
alors retir
Gennape
dans le
domaine du duc de
Bourgogne.
Le
jeune
prince paraissait
ne
s'occuper
de rien : il conti-
nuait,
pour
cacher ses
desseins,
son livre
plaisant
des Cent Nouvelles destin
l'amusement des
dames de la cour de
Bourgogne.
Le
dauphin
considrait Charles VII son
pre
comme un
roi
fini,
tout fait
captif
aux mains des
chefs audacieux des
grandes compagnies
que
le
dauphin
dtestait
profondment.
La
ligue
qui
se
prparait
avait
pour objet
de recons-
tituer le
gouvernement
des
grands
vassaux
(1)
LarhabilitationdelaPucclleestdu7
juillet
1450
;
cet
acte
qui
setrouvaitdanslesMss.RohanSoubisoa tinsr
dansles
preuves
del'Histoirede
Charles
VII.

189

tel
qu'Agns
Sorel l'avait
protg
de son in-
fluence
(1).
Charles
VII,
affaibli
par l'ge, par
sa
posi-
tion,
n'avait
plus
une
pense
lui
;
la
peur
d'tre
empoisonn
lui faisait
rejeter
toute nour-
riture : il avait abandonn Paris
pour
se retirer
encore dans les chteaux
de Touraine,
o il avait
pass
sa
premire
vie,
entour de
Tanneguy
Duchtel,
Dunois et de Chabannes. Ses
petites
jambes
si courtes ne le soutenaient
plus
;
il se
couvrait d'une
longue
robe et il avait
mme
renonc
porter
ses armes. Charles VII
(2)
mourut tellement
dlaisss
qu'il n'y
eut
mme
pas
de convoi solennel
pour
ses funrailles.
Dunois, seul,
y
assista. Tous se
proccupaient
du nouveau
rgne,
du
dauphin qui prenait
le
nom de Louis XL
(1)
Vigiles
deCharles VIL
(2)
CharlesVII mourut
Meun-sur-Yre,
en
Berri,
le 22
juillet
1460.
Pour les dtails sur la findeson
rgne,
il faut
consulter
Philippe
deComines.
11.
191
XX
Avnement de Louis XI.Le souvenir
d'Agns
Sorel.
(1461

1467.)
L'avnement
du
dauphin,
sous le nom de
Louis
XI, devait
tre une vritable raction
contre les influences du conseil de Char-
les
VII,
compos
des chefs des
grandes
com-
pagnies;
bien avant la mort de son
pre,
le
dauphin
avait
protest
contre ces
influences
funestes.
Aussi,
quand

l'avnement,
le duc de
Bourgogne,
lui avait demand une amnistie ab-
solue
pour
les serviteurs
de
Charles
VII,
le
nouveau roi voulut bien
l'accorder,
mais la
condition
expresse que sept personnes
en
seraient
exceptes. Lesquelles
?Le roi n'en nom-
mait aucune.

Mon bel
oncle,
je
vous l'ac-

192

corde ainsi
que
vous le
voulez,
mais
j'en
excepte
sept personnes, lesquelles
m'ont tant et si
gra-
vement
offens,
que je
ne
puis
leur
pardon-
ner
(1).

Ces
gens
excepts
taient surtout le
comte de
Dunois,
de
Laval, d'Albret,
d'Estou-
teville, Duchtel,
etc. Aussi tous avaient
pris
la
fuite,

mesure
que
Louis XI
s'avanait
de
Gennape
vers les
frontires de son
royaume (2).
J amais le
dauphin
n'avait aim
Agns
Sorel,
mais la dame de Beaut
morte,
le nouveau
roi
gardait
bon souvenir de son
systme
et de
ses services
;
car
Agns
Sorel avait
plus
d'une
fois dbarrass Charles VII de cette influence
de
gens
d'armes
qui
formaient son conseil. On
remarquera que, lorsqu'un pouvoir
succde

un
autre,
il
prend
souvent les ides et les
hommes de ce
pouvoir qui
tombe,
alors mme
qu'il
les aurait combattus au
temps
de son
op-
position
:
l'autorit,
dans
quelques
mains
qu'elle
soit
place,
suit certaines ides
fixes,
invaria-
bles,
qu'elle adopte quand
elle veut se faire
obir et
respecter.
Aussi Louis XI
protgea-t-il
la mmoire
d'Agns
Sorel
;
quand
il visita
(1)
Mss. LeGrand
(Biblioth.impr.).
(2)
Il
y
eut
quelquesjours
d'incertitudesur la mortdu
roi,
ainsi
qu'onpeut
levoir
d'aprs
les
registres
du
parlement
de
Paris,
23
juillet
1460.

193

l'glise
de
Loches,
les
chanoines,
ingrats
la
mmoire de leur
bienfaitrice,
voulant flatter le
nouveau
roi,
lui demandrent la
permission
de
dtruire le
tombeau
d'Agns
Sorel
plac
au
milieu de leur
glise
;
Louis
XI,
avec son
regard
-railleur,
leur
rpondit

qu'il y
consen-
tait
volontiers,
mais une
condition,
c'est
qu'ils
renonceraient en mme
temps
aux dons
qu'ils
en avaient
reus,
aux
legs qu'elle
leur avait
faits.

Et les chanoines s'en
gardrent
bien
(1).
Au
contraire,
et c'est un fait
remarquable,
on ne voit
pas
un seul
acte,
un seul dit de
Louis XI
qui rappelle
la mmoire de J eanne
d'Arc;
pendant
ses trente ans de
rgne,
il n'en
est
pas
fait mention
: l'ennoblissement de la fa-
mille d'Arc
(2)
datait de Charles
VII;
c'est
que
la
lgende
de
la Pucelle
appartenait
cette
poque
de
gouvernement irrgulier
et
d'exp-
ditions aventureuses de
Dunois,
de
Xaintrailles,
de
Tanneguy
Duchtel
que
Louis XI consid-
rait comme un
temps
de dsordre
;
il
garde
haine contre eux
;
on
peut
la voir clater en-
core dans l'acte de
Complte
rhabilitation
qu'il
accorde l'enfant et l'hritier de
J acques-
(1)
Notesde
Lenglet
DuFresnoi sur Comines.
(2) Depuis,
cette famille
prit
le nom du
Lys;
elle est
teinteenla
personne
d'Henri du
Lys,
morten1760.
194

Coeur,
en mme
temps qu'il
lui restitue les
biens
confisqus
:
Loys
;
savoir fesons
que par
les
rapports qui
furent faits feu notre trs
chier
seigneur
et
pre que
Dieu
absolve,
de la
personne
de
J acques-Coeur,
son
argentier, par
plusieurs
ses
hayneux
et
malveillants,
tendant
le
dpouiller
et eux enrichir de ses
biens,
et
entre les
autres,
par Antoine,
de
Chabannes,
lesquels hayneux
demandrent avoir don des
biens dudit
J acques-Coeur,
et furent lesdits
biens dclars
confisqus,
et
que
ledit de Cha-
bannes
prtendit
avoir les terres de Saint-Far-
geau,
de
Lavau, Saint-Maurice,
etc.
; nous,
les
choses
considres,
ayant
en mmoire les bons
et louables services nous faits
par
ledit J ac-
ques-Coeur,
donnons et dlaissons Geoffroi
Coeur,
son
fils.,
lesdites terres
qu'a
tenues
et
possdes
Chabannes,
et les tenir
et
tou-
jours possder perptuellement par
lui et les
siens,
etc.
(1).

J acques-Coeur
tait le
protg d'Agns
So-
rel. A leur tour les hritiers de la dame
de Beaut
possdrent paisiblement
toutes
les terres de son
hritage-,
Louis XI con-
(1) Paris,
aot
1463
(ordonnance
du Louvre
XI);
enre-
gistr
au
parlement,
le 7
septembre,
et la chambre des
comptes
le
10.

195

firma la
lgitimation
de ses
filles,
qui
toutes
obtinrent la
prrogative
des fleurs de
lys
en leur
blason. La
pense
de tout le
systme
de
Louis XI fut
dirige
contre
la
chevalerie,
gou-
vernement
qui
avait mis le roi Charles VII en
tutelle de
quelques
aventureux chefs de
gens
d'armes. Louis XI ne voulut avoir
que
des
instruments dociles dans ses mains
;
le
prvt
Tristan tait aussi brave
que
La Hire et Xain-
trailles,
aussi dur aux batailles
que
Dunois,
mais il n'avait
pas
cette ambition de comman-
dement,
la
supriorit
turbulente des aventu-
reux des chteaux de Loches ou de Chinon.
Louis XI eut aussi une rsidence de
prdilec-
tion,
Plessis-les-Tours
(1),
mais c'tait l
une
forteresse redoutable o toute l'obissance tait
acquise
au roi
;
ses familiers avaient tous le
caractre de
serviteurs
dociles
qui
excutaient
ses volonts.
Louis XI avait aussi les archers cossais
tris et choisis
pour
la
garde
de sa
personne,
des mercenaires suisses et
lombards,
mais au-
cune de ces
compagnies
ne lui faisait de
conditions
;
il
les
payait
bien et les
capitaines
(1)
Il existeau cabinetdes
estampes
un
plan contemporain
du chteau de Plessis-les-Tours
(Biblioth. impr., rgne
de
Louis
XI).

196

restaient soumis

sa volont. Le travail de la
royaut
sous son
rgne
fut immense :
aprs
avoir
assoupli
tous les instruments sous sa
main,
Louis XI entra avec toutes ces forces obis-
santes,
en lutte avec la haute fodalit et
spcialement
avec les ducs de
Bourgogne,
de
Bretagne
et mme avec les comtes
d'Anjou,
dont il
convoitait,
l'hritage,
et dans cette
oeuvre si
difficile,
Louis XI se
servit de la
bourgeoisie
des
villes,
des cits
municipales
qu'il
ne redoutait
pas.
Il leur fit des conces-
sions
trs-larges (1)
;
aprs
avoir
dompt
les
halles de
Paris,
trop
dvoues au duc de
Bourgogne,
il
organisa
les
municipalits,
les
mtiers,
les
corporations,
les
bannires,
et
avec leur concours le Roi
entreprit
la lutte la
plus
hardie contre les hauts feudataires
qui,
jusque
l,
avaient
press
les forces de la
royaut
sous
leurs treintes
par
une
guerre
de chteaux
et l'invocation de leurs
privilges.
L'lment
bourgeois
entrait
largement
dans
les
moyens
du roi Louis
XI;
il
ne lui
rpugnait
pas
de traiter directement avec les
citoyens
de
Lige,
de Malines et de Bruxelles contre le duc de
(1)Voyez
les tomesXII
XIV desordonnancesduLouvre
consacrsau
rgne
deLouisXI.

197

Bourgogne
;
il aimait ses
compres
les Suisses
(1)
qui
servaient sa
politique
;
le
prvt
Tristan,
le
mdecin
Coytier,
le barbier Olivier le
Daim,
n'-
taient
pas
seulement les serviteurs de sa
per-
sonne,
mais encore les instruments fidles
pour
accomplir
certaines missions de confiance. Il
n'y
avait
pas jusqu'
matre
Trois-chelles,
le rou-
tier,
le bras droit du
prvt
Tristan,
qui
ne
ft l'intermdiaire fidle
auprs
des
Bohmiens,
gens
sans
aveux,
qui
allaient de villes en
en villes
pour porter
les secrets
messages
du
roi. En
gnral,
il
y
a
toujours
eu une
affinit
intime entre l'lment
populaire
et la
tyrannie
;
partout
o il
y
a
dmocratie,
bientt il
y
aura
despotisme.
La
socit,
telle
que
Louis XI
l'organisa,
n'avait alors aucune ressemblance avec celle de
Charles VII
;
s'il
respecta
le souvenir
d'Agns
Sorel,
c'est
que
cette
image
se rattachait la
rvolution
qui
chassait les turbulents
gens
d'ar-
mes de la cour de
Charles VII et
spcialement
Dunois,
Tanneguy
Duchtel, Chabannes,
les en-
nemis
personnels
du
dauphin
;
Louis XI
orga-
nisa la
bourgeoisie
et les mtiers
pour dompter
(1)
Le
premier
trait
politique
deson avnementfut fait
aveclesSuisses
(1462).

198

la fodalit : il
n'y
eut
plus
sous son
rgne
de
prtentions
extrmes
ni de turbulences. Pour
arriver

ce rsultat il dut se montrer inflexible
et
plus
encore habile
que sanglant (1).
(1)
Il faut un
peu
semfierde
Philippe
deComines
qu'on
a
trop copipour
crire l'histoire de Louis
XI,
comme il
ne
faudrait
pas compltement
croire aux rcits du
patricien
Tacitesur les
Csars,
les dictateurs deladmocratie.

199
XXI
Les historiens de Charles VII et
d'Agns
Sorel :
Froissard,
Monstrelet et J ean
Chartier.
Les
quatorzime
et
quinzime
sicles furent
fertiles en historiens
populaires;
les chro-
niques
du
moyen ge (j'en excepte
celle de
Saint-Denis) qui
avaient
recueilli
les
faits,
taient consultes sans tre
rpandues.
Tout

coup,
un rveil se fit dans
l'histoire,
et Froissard
doit tre
plac
la tte de cette belle srie de
chroniqueurs qui peignent
sous les
plus
brillantes
allures,
cette
gnration
de
chevalerie,
de tour-
nois et de
grands gestes
;
il tait n
(i)
Va-
lenciennes,
ville de
Flandres;
enfant il aimait
dj
les mnestrels et
joyeux
dduits d'amour.
(1)
Versl'an 1333.

200

Et lorsdevisant
part
lui
Quand
adviendraitle tems
pour
lui
Que
d'amour il
pourrait
aimer.
Froissard
commena
ses rcits
d'histoires
vingt
ans,
car il avait la
passion
de
voir,
de re-
cueillir et de narrer ce
qu'il
avait vu : la
tte
toute
remplie
des romans de
chevalerie,
des
Amadis
et des
Tristan,
il se mit en route sous
la
protection
de madame
Philippe
de
Hainault,
la
femme d'Edouard
III,
roi
d'Angleterre, pour
rciter toutes les belles histoires des
chteaux,
d'amour et de
guerre
:
J 'ai commenc
jeune
de
l'ge
de
vingt
ans et
je
suis venu au monde
en mme tems
que
les faits et aventures
que
je
narre et
j'y
ai
pris toujours grande (1) plai-
sance
plus qu'
autre
chose,
et si Dieu m'a
donn la
grce que j'ai
t bien de toutes les
(1)
Il existe
(Biblioth.imp.) plusieurs
beauxmanuscrits de
la
Chronique
de
Froissard;
le
plusmagnifique
est enlumin
deminiatures. L'dition
princeps
deFroissard
porte
cetitre :
Chronique
de
France, d'Angleterre, d'Ecosse,
d'Espagne
et
de
Bretagne, par
J .
Froissard, depuis
l'an
1326jusqu'en
1400.
Dansles
temps modernes,
onafait
plusieurs
ditions. Ondoit
un
savant et
spirituel
vieillarddel'ancienneAcadmiedes
inscriptions qui daignaprotger
mes
premiers
travaux d'ru-
dition,
M.
Dacier,
le
got rpandu
des
Chroniques
deFrois-
sard;
M.
Dacier avait
gard
lesbellesmaniresdel'colede
M. leducdeChoiseul. M.
Dacier,
M.
Quatremre
de
Quincy,
M. de
Sacy
furent mes
premiersguides
et devritables
pro-
tecteurs
pour
mestravaux.

201

parties
et des hostels
des rois et
par spcial
du
roi Edouard et de la noble reine sa
femme,
ma-
dame
Philippe
de
Hainault,

laquelle
en ma
jeunesse je
fus clerc et la dservais
de beaux
dires et traits
amoureux;
pour
l'amour du
service de la noble dame

qui j'tais,
tous au-
tres
seigneurs,
ducs, comtes,
barons et cheva-
liers de
quelque
nation
qu'ils
fussent,
m'ai-
maient et me
voyaient
volontiers; ainsi,
en
titre d la bonne dame et ses cts et aux c-
ts des hauts
seigneurs
en mon
tems,
j'ai
recherch la
plus grande partie
de la chrtient
;
partout
o
je
venais,
je
fesais
enqute
aux an-
ciens chevaliers et
cuyers qui
avaient
t dans
les faits d'armes et
qui proprement
en savaient
parler,
et aussi aux anciens hraults d'armes
pour justifier
et vrifier les matires.
Ainsi,
ais-je
rassembl la noble et haute histoire
;

tant
que je
vivrai
par
la
grce
de Dieu
je
la
continuerai,
car
plus j'y
suis,
et
plus y
laboure,
plus
me
plat,
car
ainsi,
comme le
gentil
che-
valier ou
cuyer qui
aime les armes :
ainsi,
en
labourant et
ouvrant
je
m'habilite
(1)
et
me di-
lecte.

Ainsi
parle
Froissard avant
d'crire sa
(1)
Motcharmant et
perdu, je
deviens
habile.

202

chronique!
Que sommes-nous,
pauvres
et
p-
dants crivains
d'histoire,
avec nos
grandes
rflexions
philosophiques
et
humanitaires

ct de
Froissard et de ses belles
descriptions
de
ftes,
de batailles et de tournois ! Nous
vieillirons tous avec nos
phrases,
nos formes
prtentieuses,
tandis
que
Froissard,
ternelle-
ment
jeune,
est encore
aujourd'hui
ce
qu'il
tait
au
moyen ge, plein
d'attraits et de vrit :
qui
de nous
daigne s'enqurir pour
raconter seule-
ment?
Qui
n'accable son lecteur de
rflexions,
de
points
de vue avec la
prtention
de
rgir
et
d'enseigner
la socit? Coterie de
pdants,
nous
rgentons
les
sicles,
et les
sicles se
moquent
de nous et nous oublient !
Au caractre de
chroniqueur,
Monstrelet
(1),
qui
crit
aprs
Froissard,
joint
un
esprit
d'tude
et de collection.
Enguerrand
de Monstrelet tait
prvt
de
Cambrai,
comme
l'indique
sa
pierre
spulcrale
:
Aujourd'hui
a
trpass
noble
Enguerrand
de
Monstrelet,
escuyer prvt
de
Cambrai
et fut
port
en sa tombe en habit de
cordellier,
le
visage
nu et il
y
eut six flambeaux
autour de
sabierre o il
y
eut un
linceuil estendu
;
(1)
Monstrelettait nen1390
;
il tait
nobilis, scutifer,
et
armiger.

203

il
fut un bien honnte homme et
paisible
et
chroniqua
de son
temps,
tant de
guerre
de
France et
d'Artois,
de Picardie et
d'Angleterre,
lou en soit Dieu et bnis.

Enguerrand
de
Monstrelet fut surtout un collecteur de
pi-
ces;
trs-partisan
des
ducs de
Bourgogne,
il
rendit nanmoins toute
justice

Agns
Sorel :
comme Monstrelet veut
qu'on ajoute
foi
ses
paroles
et ses
rcits,
il
apporte
toutes les
chartes
l'appui
: n'tait-il
pas magistrat?
Edits,
harangues, plaidoyers
et
traits,
il ne
juge pas,
il
raconte,
de sorte
que
nul ne
peut
se
passer
de le consulter
(1)
: ce
qui
fait
que
le bouffon Rabelais le
compare
un
pot
de
moutarde
qui
assaisonne
tout;
il lui
assigne
un
chaperon
vert et
jaune
avec des oreilles
de livre.

Des deux
Chartier,
Alain et
J ean,
l'un fut
pote,
l'autre historien. L'auteur du
quadrilege
instructif,
de la belle dame sans
mercy,
du livre
des
quatre
dames,
fut secrtaire du roi Char-
les VII et sa renomme lui mrita un doux bai-
ser de
Marguerite
d'Ecosse
;
J ean Chartier fut
l'historien si
remarquable,
moine de Saint-De-
nis,
qui
crivit les
grandes chroniques
de France
(1)
L'dition
princeps
de Monstreletest dePierre Lenoir.
Paris,
1512.

204

pour
le
rgne
de Charles VII
;
les
Chroniques
de
Saint-Denis,
ce
grand
livre de la
France,
seront
l'ternelle source o
l'histoire du
moyen ge
ira s'abreuver !
Saint-Denis,
abbaye que
l'art
moderne a
dfigur (1)
!
J ean
Chartier,
qui
avait vcu dans l'intimit
de Charles
VII,
s'est fait le dfenseur
d'Agns
Sorel;
sans doute sa
position auprs
du roi
l'avait rendu fort
indulgent pour
la dame de
Beaut
;
il ne faut
pas prendre
son rcit comme
la vrit
mme,
mais il
indique
bien les
impres-
sions du
temps.
J ean Chartier ne retrace la
vie
d'Agns
Sorel
qu'
l'occasion de sa
mort;
un
chapitre
tout entier de sa
chronique
lui est
consacr sous ce titre : la belle
Agns (2).
Au seizime
sicle,
peu

peu,
la vieille chro-
nique disparat;
les tudes universitaires
de la
rformation
jettent
dans les
esprits
un besoin de
dissertation : on
professe
un
grand
ddain
pour
tout ce
qui
n'est
plus que chronique,
et
par
exemple, pour
Belleforet,
dernier reflet de l'-
cole du
moyen ge.
Belleforet,
n sous le
rgne
(1)
Aucun fait
important
n'tait insr dans les
grandes
Chroniques
deSaint-Denissans tre le
sujet
d'une
enqute;
ces
chroniques
taient
invoques
comme
pices authentiques
devantle
parlement.
(2)
J 'ai donn
plus
haut ce
chapitre
enentier.

205

de
Franois
Ier
(1),
s'tait
pris
des
popes
che-
valeresques;
il n'avait
qu'un
but: tout raconter
;
il ne faisait
pas
de rflexions
transcendantes,
il
ne
lanait
pas
des invectives
universitaires,
des
harangues copies
de
l'antique
;
il se
complaisait
dans les
descriptions
des
ftes,
dans l'histoire
des
tournois,
dans le rcit des batailles : il tait
dpourvu
de tout
esprit
de
critique,
dit-on,
il
racontait sans
juger.
Est-ce un
bien,
est-ce
un mal? Ceux
qui
ont crit
que
l'histoire tait
un
enseignement
n'ont
pos
ce
principe
qu'
la condition
qu'ils
seraient eux-mmes les ensei-
gneurs,
c'est--dire,
les
pdants qui
fustigent
du haut de leur
magistrature
un
peu
ridicule
les
gnrations. Depuis
le seizime sicle l'his-
toire
prit
un ton
dogmatique,
elle
ddaigna
mme la
langue
franaise.
Tout se rsuma dans
les annales latines de M. de Thou.
Qu'tait
donc ce de
Thou,
tant
lou,
tant
prn, qui
a t mme le
sujet
choisi
pour
les
loges
acadmiques?
De Thou
appartenait
au
tiers-parti,
moiti
universitaire,
moiti catho-
(1) Franois
deBelleforettait du
pays
de
Cominge,
n en
1530;
il
avait t lev
par
la reine de
Navarre,
soeurde
FranoisIer.
Il fut l'ami de Ronsardet de Baif. Son livre
porte
letitre del'Histoire des
neuf
roisdeFrance
qui
ont eu
lenomdeCharles.
Paris,
1574,
in-8.
12

206

lique, qui
a crit avec ses
passions
troites le
rgne
des Valois. Elve et ami de
Scaliger,
il
partageait
les
prjugs historiques
et
religieux
de la reine et du roi de Navarre
;
il connut le
sceptique Montaigne
,
ce railleur de toute
croyance,
de tout sentiment
gnreux, qui par
sa froide raison et le bon
sens,
s'attache d-
truire le
glorieux pass
de chevalerie. De
Thou,
le confident et le conseiller de Henri III
pour
l'assassinat de
Guise,
ngocia
en
Allemagne
pour appeler
en France les retres et les
lans-
quenets.
Dvou secrtement la
rforma-
tion,
ce fut dans son intrt
qu'il
crivit l'his-
toire
justement
condamne : Henri IV n'osa
pas
mme le
dfendre,
tant il
avait menti dans
sa voie. Il ne faut
pas
en faire un crime de
Thou : homme
politique
ml aux affaires de son
temps,
il les voit et les montre avec son
opi-
nion
;
rien de mieux et de
plus lgitime
: est-ee
qu'il
est
jamais possible
de se
sparer
de son
sicle? Mais ce
qu'il
faut trouver
trange,
c'est
qu'on
ait voulu lever
le pamphlet de
de Thou
(1)
au-dessus de toutes les autres
histoires,
c'est
qu'on
ait
prsent
comme la vrit cette
oeuvre
(1)
L'Acadmie
franaise
mit au
concours,pour
le
grand
prix,
les
loges
dedeThouet de
Montaigne
: la
passionp-
danteen histoireet le
scepticisme
en
croyance.

207

fatigante, ennuyeuse
et
passionne
la
fois,
la
plus dplorable
condition d'un
travail histori-
rique.
Le
chroniqueur pouvait
se
tromper,
mais
il restait sans
prtention
;
l'historien

systme
trompe
les mes et dnature les ides et les faits.
209
XXII
Les traditions
d'Agns
Sorel dans
la Pucelle de
Chapelain.
Un
fait
trs-remarquable
dans
l'histoire,
c'est
qu'aprs
la mort de Charles
VII,
je
le
rpte,

peine
fut-il
question
de J eanne
d'Arc;
le monument lev sur le
pont
d'Orlans
la
mmoire du
sige
de cette ville
(la
vierge
avec
le Christ sur les
genoux)
faisait
peine
mention
de
l'hroque
fille. Il fut bris en 1572
(1) par
les
huguenots.
Ses traits ne sont
parvenus

la
postrit
que par
une seule
tapisserie (2).
On ne voit mme
pas que
sa famille
qui
reut
le nom de
Dulys,
ait obtenu de distinction
(1)
Onletrouve
reproduit
et conservdanslacollectiondes
estampes(Biblioth.impr.), rgne
deCharlesVII.
(2)
Ils sontinformeset
presque
effacs.
19.

210

particulire
;
ses armoiries seules restrent bril-
lantes,
d'azur une
pe d'argent
en
pal
croi-
sete et
pommele
d'or,
soutenant de la
pointe
une couronne
d'or,
et
ctoye
de deux fleurs de
lys
d'or. La mmoire de J eanne d'Arc semblait
s'effacer,
tandis
que
celle
d'Agns
Sorel
gran-
dit et se colore travers
l'ge chevaleresque
de
Franois
Ier.
Le rveil du nom de J eanne d'Arc sous
Louis XIII fut d une circonstance
particu-
lire : Dunois avait t associ son oeuvre de
combats
;
btard et chef lui-mme des
grandes
compagnies,
il avait combattu ct
de la Pu-
celle dans la courte et brillante
expdition qui
avait abouti au sacre de Reims
;
le comte de
Dunois tait la source des
Longueville,
si levs
sous la
minorit de Louis XIV pendant la Fronde
;
famille
pleine
de fantaisies et d'ardentes
pas-
sions. Le
pome qu'entreprit Chapelain
sur la
Pucelle d'Orlans fut tout entier
compos
en
l'honneur de Dunois et
par
consquent
des
Longueville.
C'tait un
singulier
homme
que Chapelain,
un des fondateurs de l'Acadmie
franaise;
fort
rudit,
bel
esprit
du
monde,
commensal des
grandes
maisons de
noblesse,
trs-bien
rente,
au
reste,
et tout fait
acadmique,
c'est--dire

211

dou de cette heureuse nature
qui
ne heurte rien
dans son
lgante
mdiocrit
pour
marcher
doucement
dans la vie littraire
;
Chape-
lain recevait
pour
son
pome longtemps
at-
tendu,
une
pension
de trois mille livres
qui
fut double
lorsque
la Pucelle
parut. Chape-
lain n'avait
pas
fait
grand
frais
d'imagination
dans un
mlange
de souvenirs
classiques
de
Virgile
et du Tasse
(1).
Dunois et la Pucelle
taient au
premier plan
: c'tait naturel dans
un
pome
fait
pour
les
Longueville
;
ils taient
la
vertu,
le
courage
divin
;

ils
jouissaient
pleinement
de la confiance de
Charles
VII,
lorsqu'un indigne
favori voulut se servir de
l'influence
d'Agns
Sorel
pour
dtruire le
pou-
voir de Dunois
et de J eanne d'Arc.
Agns
Sorel
tait alors
relgue
Chenonceaux.

Dans
un dsertsi beaulabelleconfine
Seuleen
pleurs,
en
soupirspassantchaquejourne,
Sans
pouvoir
desonsein
par
aucun
agrment,
Bannir le
dplaisir
desonbannissement.
Chapelain
donne au favori
qui
veut dtruire
le
pouvoir
de Dunois et de la Pucelle le nom
(1)
LaPucellede
Chapelain
fut
publiepour
la
premire
fois
in-folio
Paris,
mais ellen'est
pas complte;
lemanuscrit
qui
contient
lesvingt-quatre
chants
est
la
Bibliothque
im-
priale.

212

d'Amaury
;
c'est
Roger,
le frre
d'Agns, qu'il
s'tait adress
pour
tirer la dame de Beaut de
sa retraite de Chinon.
Roger part
et arrive
auprs
de sa soeur.
Roger impatient,
versl'aimable
colline,
Pour rencontrer labelle
grandspass'achemine,
Et
l'ayant aperue
au
pied
deces
grands
bois
Detout loin
qu'il
lavoit s'criehautevoix:
Reprends,
ma
chre
soeur,
ta
premireallgresse,
Ta
destineenfindemeurelamatresse.
Amaury
s'humilieet consent
qu'
la cour
'
Tu
fassessahonteun
triomphant
retour.
Pleine de
joie,
comme l'Armide du
Tasse,
Agns
Sorel se
revt de ses
plus
beaux atours
:
Danssa chambreelle
passe,
et
l, pleine
de
joie,
Devtements
pompeux
l'abondance
dploie;
Puis, pour accompagner
ses
prcieux
habits,
Tiredes
diamants,
des
perles,
desrubis
;
Sesmainsen trouvent
plusque
soncoeurn'en
dsire,
Lenombrel'embarrasseetsa
peine
est dlire.
Ainsi
pare,
avec des
perles
aux
cheveux,
des
bracelets et des colliers et orne de son incom-
parable
beaut,
Agns
Sorel vint trouver Char-
les
VII,
alors la tte de son arme
que
conduisait J eanne la Pucelle
;
Agns
est si
belle,
si sduisante.
L'armecet
objet
demerveilleest
comble,
Charlessent saraison cet
objet
trouble.

213

Agns garde
ses
grces
et sa
dignit auprs
du
roi,
elle lui offre ses services :
S'incline
enla
voyant
et d'untonradouci
Les
yeuxremplis
d'amourlui vont
parler
ainsi.
Mais J eanne d'Arc et Dunois veillent sur les
destines du
roi;
ils ne veulent
pas qu'Agns
Sorel s'associe aux
prils
de Charles VII et
nerve leur
empire.
Maislasainte
(1)
horreur
oyant
leur
artifice,
Dit
:
Ah: n'abusons
pas
dusoleilde
justice,
Ne
prenonspas
en vainlenomduTout-Puissant
Et
gardons
devant lui notrecoeurinnocent.
Ecoutant les
pieux
conseils de
J eanne
d'Arc,
Charles
VII,
quoique plein
d'amour,
repousse
Agns
Sorel
qui
en
conoit
un
profond dpit
;
tout en
pleurs,
elle s'crie
:
La rvolteest
publique
etsonme
lgre
A
pass
demon
joug
au
joug
d'une
bergre.
Alors
Agns
Sorel va trouver le duc de Bour-
gogne pour
lui dire
l'impuissance
de ses char-
mes sur Charles VII et son exil de la cour.
Desa
bergre
alors
j'prouvai
la manie
Et fusdu
camppar
elle
indignement
bannie.
(1)
J eanned'Arc,

214

A la vue de tant
d'appas, Philippe
de Bour-
gogne
lui-mme ne
peut
rsister :
Toutentier labelleil selaisse
occuper,
Et
s'aveuglant
lui-mmeil selaisse
tromper.
Chapelain,
tout en crant des fictions fort
vulgaires,
reste ici dans une sorte de vrit his-
torique;
J eanne d'Arc et Dunois
reprsentent
les
gens
d'armes,
les chefs des
grandes compa-
gnies qui
s'taient
empars
de Charles VII.
Agns
Sorel est la main
intelligente
et active
qui prpare
l'alliance des
grands
vassaux et
spcialement
de la maison de
Bourgogne.
Aussi
Chapelain
a-t-il la
prtention
des
gran-
des
popes homriques.
J e chantelaPucelleetsasaintevaillance
Qui,
dansle
point
fatal o
prissait
la
France,
Ranimantdesonroi latouchantevertu
RelvesonEsttsous
l'Anglais
abattu.
Ce
pome, qui
contient
plus
de
vingt
mille
vers,
fut tout entier une flatterie adresse
la
maison de
Longueville
et la
rgente
surtout,
Anne d'Autriche.
Chapelain
tait,
pour
ainsi
dire,
le
pote
officiel,
combl de
pensions,
de biens et d'honneurs.
Cependant, quelque-
fois il s'lve
jusqu'
une charmante
posie,
et
quoique
son
pome
soit
dirig
con re

215

Agns
Sorel,
ce
qu'il y
a de
plus
gracieux,
c'est
prcisment
le
portrait qu'il
trace de la belle
matresse de Charles VII se mirant dans une
glace
:
Les
glaces
lui fontvoir unfront
pur
et modeste
Sur
qui
vers
chaquetempe
bouillons
spars
Tombentlesrichesflotsdesescheveuxdors
;
Souslui roulentdeux
yeux
dontlesardentesflammes
Millefoudressansbruit s'lancentdanslesmes.
Deux
yeux
tincelants
qui, pour
tre
sereins,
N'enfont
pas
moinstremblerles
plus
hardishumains.
Au-dessoussefaitvoiren
chaquejoue
close
Sur unfondde
lys
blancunevermeille
rose,
Plusbass'offreets'avanceuneboucheenfantine
Qu'une
petite
fosse
chaqueangle
termine,
Et dont les
petits
bordsfaitsd'uncorail brillant
Couvrentdeuxblancsfiletsde
perles
d'Orient.
Onvoit
que
soussoncol undouble
demi-globe
Sehausse
par
mesureetsoulvesa
robe,
L'unet l'autred'un blancsi
pur
et si
parfait
Qu'il
ternit lablancheurdela
neige
et dulait.
C'est
par
ces vers ravissants
que Chapelain
achve le
portrait d'Agns
Sorel
;
pote presque
amoureux
,
on lui
pardonne
son
long
et fasti-
dieux
pome
en faveur de cette
description qui
surpasse Virgile
et le Tasse.
Chapelain
vivait

la cour d'Anne
d'Autriche,
dans la socit de la
Fronde la mieux orne de ces beauts de
cour,
pierres prcieuses
dont le
pole prsente
toutes

216

les facettes brillantes
: c'taient toutes les filles
d'honneur de la
reine,

l'poque
de la belle et
noble
galanterie,
et
Agns
Sorel devait
plaire
quand chaque
demoiselle se
croyait
appele
la
conqute
du roi Louis
XIV,
jeune
et brillant
(1).
(1)
J 'ai dcrit cette
poque
dans Mademoiselle de La
ValHre.

217

XXIII
Le rle
d'Agns
Sorel dans la Pucelle
d'Orlans de Voltaire.La
marquise
de
Pompadour.
En
plein
dix-huitime
sicle,
le nom de la
belle
Agns
retentit encore une fois dans un
pome qui
remua cette
socit. C'tait vers
l'anne
1740
;
la France
voyait
clore
l'empire
charmant de madame de
Pompadour (1)
;
Thi-
riot,
cet
agent
actif de
Voltaire,
un des chos
de sa
renomme,
rcitait alors en secret la
socit
lgante
et
spirituelle,
au milieu des
salons
galants
et
licencieux,
les
fragments
d'un
pome qui prenait pour
hrone J eanne
d'Arc
ou la
dlivrance d'Orlans
par
Charles
VII;
(1)
Voyez
mon
livre
sur Madamede
Pompadour.
13

218

Voltaire,
comme
toujours,
dsavouait ce
pome
et secrtement il tait flatt du succs
de vo-
lupt qu'il
obtenait,
surtout chez le marchal
de Richelieu
auquel
il
l'envoyait,
avec de
pe-
tites
gravures
faites Londres
(1).
Enfin ce
pome parut
en Hollande avec des
notes fines et railleuses sur l'histoire du roi
Charles VII : on sait
quelles
taient alors les des-
tines des ditions de Hollande
;
protges par
les
grands seigneurs
et souvent
par
les
magis-
trats,
elles
pntraient
en France
presqu'avec
libert,
sous un
petit parfum
de
prohibition qui
les faisait rechercher
davantage.
Une autre di-
tion
se fit ensuite sous le titre dfinitif de la
Pucelle
d'Orlans;
Voltaire avait voulu vi-
demment,
dans ce
pome,
imiter l'Arioste avec
une teinte
d'impit philosophique qui
carac-
trisait ses oeuvres mme badines.
Au point
de vue
national,
c'tait une mau-
vaise
action,
une infamie
historique.
Voltaire,
toujours
courtisan des
Anglais,
arrachait un
des fleurons de notre couronne de
gloire
en
abaissant
l'hroque pisode
de la dlivrance
du
territoire
occup par l'tranger
;
il se raillait
(1)
J 'en ai donnle
sujet
dans mon Marchal de Biche-
lieu.
219

des traditions
historiques
de
Saint-Denis,
de
l'oriflamme
dans un triste et libertin
badinage

l'usage
des oisifs et des
voluptueux.
Dans
le
pome
de
Voltaire,
la fable
reposait
toujours
sur l'inertie de Charles
VII,
alors ren-
ferm
au chteau de
Chinon;
mais au lieu
que
dans les traditions
historiques Agns
Sorel r-
veillait
l'esprit
nerv du
monarque,
c'tait
elle
qui
l'enchanait sous des fleurs.
Lebonroi
Charle,
an
printemps
deses
jours
En
temps
de
Pques
en lacitdeTours
A certain bal
(leprince
aimait la
danse)(1)
Avaittrouv
(pour
lebiendela
France)
Unebeautnomme
Agns
Sorel
:
J amais l'amourneformarien detel.
Imaginez
deFlorela
jeunesse,
La tailleet l'air dela
nymphe
desbois
Et deVnusla
grce
enchanteresse
Et del'Amourlesduisant minois.
L'art
d'Arachn,
ledoux chant des
syrnes,
Elleavait tout
;
elleaurait dans seschanes
Misles
hros,
les
sages
et les rois.
Ces vers charmants moins
imags,
moins ana-
crontiques que
ceux du vieux
Chapelain, pr-
ludaient la
description
des amours du roi
et
d'Agns
Sorel,
amours tout
sensuels,
dans les
dlices du
bal,
des
ftes,
des
soupers.
(1)
Ceci fait allusion LouisXV et madame dePom-
padour.

220

Dn vind'A lamousse
ptillante
Et du Tokai la
liqueur jaunissante.
Voltaire avait videmment encore en vue les
soupers
de Louis XV et de madame de
Pompa-
dour

Choisy.
Dans cet enivrement
de la
royaut,
saint
Denis,
le
patron
de la
France,
et
que
Voltaire raille avec sa
lgret
impie,
sus-
cite J eanne d'Arc
pour
sa dlivrance
;
c'est elle
qui
rveille le
gentil
roi de son
apathie,
et
Agns
Sorel est abandonne
pour
le tumulte
des batailles
;
la dame de Beaut exhale ses
douleurs,
ses
plaintes,
contre la
Pucelle,
qu'elle
accuse de lui avoir arrach le
roi,
elle s'crie :
O est-il donc?
que
va-t-il
entreprendre?
Est-cel les serments
qu'il
me fit?
Pour retrouver le
roi,
Agns
revt une ar-
mure de fer et
prend
la lance et
l'pe
comme
un chevalier.
Monamant veut unefille
guerrire,
Tufais
d'Agns
un soldat
pour
lui
plaire,
J e lesuivrai
; qu'il permetteaujourd'hui
Que
cesoit moi
qui
combatteaveclui.
Voil donc
Agns
Sorel cherchant aventures
de
guerre,
et
qui
tombe,
ainsi vtue en cheva-
lier,
dans un
poste
d'Anglais,
command
par
J ean Chandos
(les Anglais
sont
toujours
lous

221

par
Voltaire)
;
puis
une suite
d'pisodes
licen-
cieux,
conduisant le lecteur aux amours
d'Agns
et du
page
Montrose.
Montrosetait si
beau,
si
tendre,
si
soumis,
tait si
doux,
savait tel
point
vivre
Qu'on
ne
pouvaits'empcher
delesuivre
(1).
C'est au chteau de
Chinon
que
Charles VII
retrouve
Agns
Sorel et
qu'elle reprend
son
royal empire.
Ladouce
Agnscomposa
son
visage,
Ses
yeux,
son
air,
son
maintien,
son
langage.
Alors,
pour
arracher le roi cet amour ten-
dre, effrn,
saint Denis
transporte Agns
dans
un chteau
enchant,
o se trouve le beau
page
Montrose
qu'elle
aime.
Charles VII
y
vient
son
tour,
et
pardonne
tous sur la tendre sol-
licitation
d'Agns.
Labelle
Agnsprsente
l'entretien
S'attendrissait,
sesentant tout mue.
Soncoeurest
bon;
femme
qui
faitl'amour
A ladouceurest
toujours plus
encline
Que
femme
prude,
oubienfemmehrone.
Ce
pome
de
Voltaire,
qui
n'a ni
le
charme,
ni la
grce
de
l'Arioste,
se trane
jusqu'
la
prise
d'Orlans travers une
multitude
d'pi-
sodes licencieux.
Le rle de Charles VII est ri-
(1)
J e ne
puis rapporter
lesvers et les
pisodes
licencieux.
222

dicule,
celui de J eanne
d'Arc,
bouffon et
igno-
ble.
Quand
Voltaire
peint Agns
Sorel,
il n'a
devant les
yeux que
madame de
Pompadour.
Telle
plutt
cetteheureuse
grisette
Que
lanatureainsi
que
l'art
forma,
Qu'une
mamanaviseetdiscrte
Aunoblelit d'un fermierleva.
Sadouceallureest unvrai
port
de
reine,
Ses
yeuxfripons
s'arment de
majest,
Savoixa
pris
leton desouveraine
Et surson
rang
son
esprit
s'estmont.
Ainsi tait fait le dix-huitime sicle : insou-
ciant,
lger.
Lenom
d'Agns
Sorel ne se rvlait
plus que par
le
pome
de Voltaire.
Cependant
il se trouva un
jour
sous la
plume
de Louis XV :
les chanoines de
Loches,
persvrant
dans leurs
ides,
demandrent enlever de leur
glise
le
tombeau
d'Agns
Sorel,
comme
trop profane.
Le
roi,
qui
avait le sentiment
historique
des
gloires
de la
France,
crivit
au bas de cette
demande :
NANT,
laissez le tombeau o il
est.

Il
y
resta,
en
effet,
jusqu'en
l'anne
1794,
si fatale aux tombeaux
;
il fut alors bris sans
respect pour
la beaut et l'art. En l'anne
1806,
la statue
d'Agns
fut restaure
pour
les mains
et la
tte,
un
peu
de fantaisie. Restaurer est sans
doute un
pieux
devoir,
qui
se transforme
quel-
quefois
en manie dans l'histoire de l'art. Par-

223

courez les
galeries
de
sculpture
de Versailles ou
pntrez
dans les caveaux de
Saint-Denis,
une
odeur de
pltre
vous saisit la
gorge.
Tous ces
nez
postiches,
ces ttes blanches enfarines d-
gradent
la beaut svre de ces vieux
dbris,
c'est une autre
espce
de
profanation.
Il faut
laisser
la tombe
d'Agns
sa
triste et belle
pitaphe dj
cite :
Omors soeva
nimisquejamjuvenilibus
annis
Abstulit a terra membraserenasuis.
Il
y
a dans cette
physionomie historique
d'Agns
Sorel un sentiment national
qui
fait
pardonner
les
passions
et les erreurs! Aux
temps
modernes,
le nom
d'Agns
a servi d'-
tendard
pour
soulever les
peuples
contre la
domination de
l'tranger,
et
lorsqu'en
181 h
les
prils
de la France
appelrent
le rveil de la
nation,
le doux nom
d'Agns
Sorel
vint se
mler aux chants de l'oriflamme !
Il faut
partir, Agnsl'ordonne,
Adieu
repos, plaisir,
adieu
;
J 'aurai
pourvenger
macouronne
Mes
lauriers,
l'amour et monDieu.
Franais, que
lenomdema
belle,
Dansleurs
rangsporte
laterreur
;
J 'oubliaisla
gloireauprsd'elle,
Agnsme
rendtout
l'honneur.
TABLE
DES MATIRES.
PRFACE.................
V
lsabeau deBavire.

Lafoliede Charles VI.

La
gentille
Odette
(1390-1400)
1
Rgence
et
gouvernement
de la France
pendant
la
maladie du roi
(1400-1420)
11
Dominationdes
Anglais
enFrance.

Traitde
Troyes
(1301-1414)
19
La cour du
dauphin (depuis
Charles
VII).

Les
grandes compagnies (1120-1424).,
27
Les
Bretons,
les
Ecossais,
les
Lombards,
auxiliaires
de Charles VII
(1320-1420)
33
La cour de
Bourges
et de Chinnn.

Alliance de
Charles VII et de la maison
d'Anjou.

Arrive
d'Agns
Sorel
(1420-1427)
41
Lgende
de la
pucelle
de Vaucouleurs
(1410-1429)..
41

226

Pages
Actes du
gouvernement anglais
Paris

Avne-
menf de Henri VI
(1424-1430)
63
Influence
d'Agns
Sorel sur Charles VII.

Alliance
avec les hauts fodaux
(1435-1438)
75
J acques-Coeur, l'argentier
duroi.

Soualliance avec
Agns
Sorel
(1435-1440)
83
Dcadence du
gouvernement anglais
en France
(1430-1435)
93
Charles
VII et
Agns
Sorel aux chteaux de
Bourges
et deChinon
(1430-1435)
99
Traits avec le duc de
Bourgogne.

Rconciliation
avec Charles VII
(1434-1435)
107
Les
corporations
et halles de Paris.

Restauration
de Charles VII
(14351438)
415
Charles VII et
Agns
Sorel Paris
(1437-1439)
129
Lachevalerie au
quinzime
sicle 133
Le
dauphin.

Ses hainescontre
Agns
Sorel
(1438-
1441)
147
Les cours de
Bourgogne, d'Anjou
et deProvence.

Lebon roi
Ren,
au
quinzime
sicle 157
Dernire
priode
de la vie
d'Agns
Sorel;

Sa mort
(1440-1450)
167
Le
dauphin
en Flandre.

Procs de
J acques-Coeur.
Mort de Charles VII
(1150-1161).
.b 179
Avnement de Louis XI.

Le souvenir
d'Agns
So-
rel
(1461-1467)
191
Leshistoriens deCharlesVII et
d'Agns
Sorel
: Frois-
sard,
Monstrelet et J ean Chartier
199

227

Pages
Lestraditions
d'Agns
Sorel dans la Pucelle deCha-
pelaia
209
Lerle
d'Agns
Sorel dans la Pucelle d'Orlans de
Voltaire.

La
marquise
de
Pompadour
217
TABLE DES MATIERES.
PREFACE
Isabeau de Bavire. - La folie de Charles VI. - La gentille Odette (1390-1400)
Rgence et gouvernement de la France pendant la maladie du roi (1400-1420)
Domination des Anglais en France. - Trait de Troyes (1301-1414)
La cour du dauphin (depuis Charles VII). - Les grandes compagnies (1120-1424)
Les Bretons, les Ecossais, les Lombards, auxiliaires de Charles VII (1320-1420)
La cour de Bourges et de Chinon. - Alliance de Charles VII et de la maison d'Anjou. - Arrive d'Agns Sorel (1420-1427)
Lgende de la pucelle de Vaucouleurs (1410-1429)
Actes du gouvernement anglais Paris - Avnement de Henri VI (1424-1430)
Influence d'Agns Sorel sur Charles VII. - Alliance avec les hauts fodaux (1435-1438)
Jacques-Coeur, l'argentier du roi. - Son alliance avec Agns Sorel (1435-1440)
Dcadence du gouvernement anglais en France (1430-1435)
Charles VII et Agns Sorel aux chteaux de Bourges et de Chinon (1430-1435)
Traits avec le duc de Bourgogne. - Rconciliation avec Charles VII (1434-1435)
Les corporations et halles de Paris. - Restauration de Charles VII (1435-1438)
Charles VII et Agns Sorel Paris (1437-1439)
La chevalerie au quinzime sicle
Le dauphin. - Ses haines contre Agns Sorel (1438-1441)
Les cours de Bourgogne, d'Anjou et de Provence. - Le bon roi Rn, au quinzime sicle
Dernire priode de la vie d'Agns Sorel. - Sa mort (1440-1450)
Le dauphin en Flandre. - Procs de Jacques-Coeur. Mort de Charles VII (1150-1161).. b
Avnement de Louis XI. - Le souvenir d'Agns Sorel (1461-1467)
Les historiens de Charles VII et d'Agns Sorel: Froissard, Monstrelet et Jean Chartier
Les traditions d'Agns Sorel dans la Pucelle de Chapelain
Le rle d'Agns Sorel dans la Pucelle d'Orlans de Voltaire. - La marquise de Pompadour

Оценить