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HISTORIA DE LAS LEGIONES ROMANAS:


ORGANIZACIN, ESTRUCTURA Y
ESTRATEGIA EN LA ANTIGUA ROMA





DAVID ODALRIC DE CAIXAL I MATA
HISTORIADOR MILITAR


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INDICE:

CAPITULO I: EL EJRCITO EN LA ANTIGUA ROMA..............................3-16
CAPITULO II: HISTORIA DE LAS LEGIONES ROMANAS......................17-26
CAPITULO III: ESTRUCTURA Y COMPOSICIN DE LA LEGIN
ROMANA..............................................................................................................26-35
CAPITULO IV: TROPAS AUXILIARES EN EL EJRCITO
ROMANO..............................................................................................................36-81
CAPITULO V: TCTICAS DE LA INFANTERA ROMANA......................82-96
CAPITULO VI: PRINCIPALES BATALLAS Y Y DERROTAS DE LA
INFANTERA ROMANA: ROMA CONTRA PIRRO Y LAS GUERRAS
PUNICAS.............................................................................................................97-113
CAPITULO VII: INFANTERA ROMANA CONTRA LOS PUEBLOS
CELTAS............................................................................................................114-131
CAPITULO VIII: HISTORIA DE LA ESTRUCTURA DEL EJRCITO
ROMANO..........................................................................................................132-156
CAPTULO IX: LA REFORMA DE CAYO MARIO EN EL EJRCITO
ROMANO.........................................................................................................157-162
CAPTULO X: LA ARMADA ROMANA; LA MARINA DE GUERRA EN
TIEMPOS DE ROMA......................................................................................163-166
CAPTULO XI: LA GUARDIA PRETORIANA; LA GUARDIA DEL
EMPERADOR EN LA POCA ROMANA..................................................167-175



























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CAPITULO I

EL EJRCITO EN LA ANTIGUA ROMA
MONARQUIA
SERVICIO MILITAR

El servicio afectaba a los ciudadanos entre diecisiete y sesenta aos. Hasta los
cuarenta y cinco participaban en las campaas, y los mayores defendan las ciudades y
formaban la reserva. Por lo general las clases altas no intentaban rehuir el servicio
militar, ya que su cumplimiento era imprescindible para poder acceder a las
magistraturas del Estado y hacer carrera poltica (el cursus honorum). La organizacin
poltica bsica en aquella poca era la gens. La leva obligaba a cada gens a
proporcionar un cierto nmero de hombres armados ms otros hombres de apoyo. El
requisito bsico era ser ciudadano romano (infantera o caballera pesadas) o bien
ciudadano de algn pueblo bajo domino romano (velites y caballera ligera), lo que
contribua a que el ejrcito tuviese una moral elevada y un gran fervor patritico. No
se tenan en cuenta otros factores como la religin o el color de la piel. Por el
contrario, lo habitual entre los pueblos y civilizaciones de la poca era un ejrcito
formado por mercenarios profesionales sin importar su origen. La leva slo era
obligatoria en tiempos de guerra, pero las continuas guerras en las que Roma se vea
implicada hacan que en la prctica la leva siempre estuviese en vigor. Aunque los
soldados perciban una paga (no muy elevada) sus campos de cultivo quedaban
desatendidos, lo que inevitablemente les causaba prdidas si la campaa se alargaba.
Con el tiempo los criterios de sangre noble se fueron relajando. A mediados del siglo
VI a. C. el rey Servio Tulio puso la riqueza personal por delante del criterio de sangre
en relacin a los derechos y deberes de los ciudadanos. Entre estos derechos y deberes
se encontraba el ejrcito. Servio Tulio dividi Roma en treinta tribus, y agrup a los
ciudadanos en cinco clases sociales, subdivididas en un total de ciento noventa y tres
centurias.

LEGION

En los primeros tiempos no haba distincin entre ejrcito y legin, Roma dispona de
una sola legin de hasta tres mil infantes y trescientos caballeros. Sin embargo las
guerras en aquella poca eran escaramuzas limitadas que acababan con el invierno, y
es dudoso que alguna vez se llegara a reunir el ejrcito al completo. Ni siquiera era un
cuerpo permanente, se reclutaba y licenciaba segn las necesidades. Los trescientos
caballeros (centuriae flexuntes o centuriae celeres) formaban la caballera del ejrcito
de la Antigua Roma. Estaban bajo el mando de tres tribunos de la Caballera (Tribuni
Celerum) y el jefe supremo de la Caballera era el Magster Equitum. La aristocracia
al principio y las clases ricas posteriormente ocupaban la primera lnea como muestra
de su liderazgo del pueblo, y tambin porque poda pagarse el mejor equipamiento,
con lo que sus unidades eran muy eficaces y bien armadas. Muy pocos miembros de
las clases ms bajas podan costerselo con su paga de soldado. Con el crecimiento de
la poblacin de Roma y las mayores necesidades militares el nmero de legiones
aument primero a dos y posteriormente a cuatro. El mando supremo de la caballera
corresponda a un Magister Equitum, y el de la caballera de cada legin a los
Tribunos de la Caballera. El mando supremo de los infantes corresponda
inicialmente al rey y despus a los Cnsules o Dictadores (o a los Legatus). El mando
de los infantes de cada legin corresponda a los Tribunos de la Milicia. Los infantes
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fueron divididos en cinco clases segn su armamento (en funcin de la riqueza
personal) siendo las tres primeras llamadas hoplitas (por la armadura) y las otras dos
Velites (auxiliares).

UNIDADES

En los primeros momentos el ejrcito era simplemente una agregacin de unidades
indiferenciadas inspirada en la falange etrusca. Esta, a su vez, se cre por la influencia
de las unidades de hoplitas de la Magna Grecia con las que haban entrado en
contacto. El tamao de la legin pas de unos tres mil hombres a ms de cuatro mil,
pudiendo llegar hasta los cinco mil. Tambin hubo una mayor especializacin de los
soldados, pero tcticamente no se produjeron cambios y se mantuvo la estructura
bsica de la falange hoplita.

ARMAMENTO

Como cada soldado deba pagarse el equipo, ste dependa de a cul de las cinco
clases establecidas por Servio Tulio perteneca el hombre. La mejor armada era la
primera clase:

Escudo: circular.
Cuerpo: corseles de cuero, pectorales de bronce, grebas.
Yelmo: casco cnico de bronce.
Armas: gladium (espada corta), pilum (jabalina).
Sandalias: reforzadas por una suela de piel gruesa de unos dos centmetros.

Las dems clases llevaban progresivamente menor equipamiento, de acuerdo con el
poder adquisitvo. La segunda clase careca de coraza y el escudo era oval, la tercera
careca adems de grebas, la cuarta slo tena pilum y gladius y la quinta eran
honderos (arrojaban piedras).

INICIOS DE LA MARINA ROMANA

En el ao 311 a.C. se instituy la figura de los almirantes (Duoviri navales) para
dirigir la pequea armada romana formada por unos pocos navos (galeras sobre todo)
y por los contingentes martimos de las ciudades aliadas que posean marina (como
Npoles). El 267 a.C. se instituyeron los cuatro cuestores de la marina (Classici
quoestores), con sedes respectivas en cuatro puertos: Ostia, Cales (en Campania),
Ariminium (Rimini), y otra sede cuyo nombre y situacin no es conocido.

REPBLICA Y SERVICIO MILITAR

Con el paso del tiempo el sistema militar iba sufriendo pequeos ajustes. Con el
incremento de poblacin la curia acab desplazando a la gens. Las curias procedan
de antiguas organizaciones principalmente econmicas y comerciales, pero tambin
religiosas y judiciales. Paulatinamente las curias se fueron transformando en simples
organizaciones territoriales que fueron aprovechadas como unidades de leva. El
adiestramiento se iniciaba con un entrenamiento fsico realizado con el equipo puesto
(unos treinta kilos) e inclua marchas y carreras de obstculos. Posteriormente la
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instruccin militar inclua la prctica de movimientos aplicables en las guerras y el
manejo de armas.

LEGION

A comienzos de la etapa republicana la legin se organiz con una estructura mucho
ms formal y estricta. Como las guerras eran ms frecuentes y haban dejado de ser
simples escaramuzas, las batallas requeran ms planificacin. A medida que las
campaas aumentaban en duracin se haca evidente que la situacin de una
ciudadana militarizada permanentemente no era sostenible. Esto supuso muchos
problemas econmicos hasta finales del siglo V. d.C. y principios del siglo IV a.C.
cuando Roma empez a tener tamao suficiente para que los soldados slo fuesen una
proporcin pequea de la poblacin. Especialmente importante fue la victoria frente a
la ciudad etrusca de Veyes (369 a.C.), cuyo territorio y poblacin fueron anexionados.
En esta poca el Estado ya compensaba a aquellos que sufrieran un perjuicio
econmico por tener que abandonar su trabajo. La lealtad del ejrcito se reforzaba por
el juramento (sacramento) de fidelidad y obediencia a los superiores y de no desertar
de la batalla. Las faltas de disciplina se castigaban de acuerdo a su gravedad con la
suspensin del sueldo, con azotes o hasta con la muerte. El castigo para unidades
completas consista en diezmarlas, es decir, aplicar la pena de muerte a uno de cada
diez legionarios. Durante el transcurso de la etapa republicana se sola reclutar un
mximo de tres o cuatro legiones. Sin embargo continuaron teniendo, como durante la
monarqua, una existencia efmera. nicamente se hicieron permanentes las legiones I
a IV. stas, mandadas por un cnsul se convertan en los ejrcitos consulares.
Durante la Segunda Guerra Pnica se reclutaron muchas ms legiones para poder
hacer frente a la gran amenaza de Anbal.

MANDOS

Cada legin qued bajo el mando de un cnsul elegido por un periodo de un ao. Esto
supona que muchas veces estos dirigentes adolecan de dotes militares, y lo ms
habitual era que los cnsules a su vez nombrasen un legado (legatus), ms profesional
y con capacidad de mando al que situaban al frente de la legin. La figura del tribuno
militar apareci formalmente en el 331 a.C. La legin se reorganiz en seis cuerpos,
dirigidos por los tribunos militares electos. Estos cuerpos se divida a su vez en otros
diez, las centurias, bajo el mando de sendos centuriones. Nominalmente cada centuria
constaba de cien hombres, pero en realidad su nmero poda ser de hasta sesenta; la
cifra ms habitual estaba en torno a ochenta. As se cre una jerarqua formada en
primer lugar por el cnsul electo, sus legados, los tribunos militares y los centuriones.
Otro cambio obligado por la mayor duracin de las escaramuzas fue la necesidad de
prorrogar el mandato del cnsul en campaa. As surgi la figura del Procnsul. La
lealtad de los soldados, que se iba desplazando desde el Estado hacia sus jefes
directos, hizo que los cnsules y procnsules empezaran a obtener un gran poder
militar y poltico.






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UNIDADES

La infantera pesada era la principal unidad de la legin. Estaba formada por soldados
capaces de costearse el equipamiento. Segn la experiencia se distribuan en hastati o
astados (hastatus era el soldado ms joven), prncipes (princeps era el soldado en
torno a treinta aos) y triarii o triarios (triarius era el veterano). La infantera ligera o
velites no tena una organizacin ni funcin precisas. Su actuacin se ajustaba a las
necesidades de la batalla. Eran un cuerpo de gran ligereza y movilidad que haca que
en muchas ocasiones fuesen los que ms bajas infligan al enemigo. Por lo general no
eran ciudadanos romanos, sino aliados (allae que, hasta el siglo III a.C.) se reducan
aproximadamente a la Italia actual). La caballera ligera o equites estaba formada por
jinetes expertos que, al mando de sus oficiales, solan atacar por los flancos. Al cargar
por los flancos y por la retaguardia, sorprendan al enemigo y presionaban hasta
acorralarle.

ARMAMENTO

El tronco se protega con una coraza completa (frontal y espalda) de la que hubo
varios tipos. La coraza ms cara eran dos piezas de metal que protegan
completamente el tronco. Por su precio y vistosidad estaban prcticamente reservadas
a los oficiales y a la Guardia Pretoriana. La coraza de escamas estaba formada por
pequeas piezas de metal o hueso superpuestas y unidas por alambre. La lorica
hamata era una cota de maya. La lorica segmentata estaba formada por hojas de
metal alargadas. Proporcionaba mayor proteccin que la lorica hamata y permita ms
movilidad. Para proteger el vientre utilizaban un cinturn de cuero, con tiras colgantes
para proteger los muslos. El escudo poda ser de bronce o de madera recubierta de
cuero, y su forma redonda, oblonga o semicircular o cilndrica El casco protega la
nariz, mejillas y cuello. El de los oficiales llevaba un penacho. El calzado consista en
unas sandalias fuertes, con tachuelas en la suela, de gran resistencia en las largas
marchas. Las armas eran un pilum pesado, un pilum ligero, el gladius y un pual de
doble filo. Adems llevaban una mochila con objetos personales, agua y raciones para
un mnimo de tres das.

MARCHA Y CAMPAMENTOS

Al frente de la legin marchaban los velites explorando el terreno y posibles trampas.
Luego venan la infantera, la caballera, los encargados de levantar el campamento, el
general, su guardia, tropas, las mquinas de asedio desmontadas, los oficiales
superiores y ms tropa cerrando la marcha. Con las reformas de Mario el campamento
(castrum) desempe una papel fundamental en las tcticas romanas. No se dej su
establecimiento al azar, sino que segua unos principios rgidos. Probablemente
ningn otro ejrcito de la antigedad cont con unos campamentos, para una noche o
por tiempo indefinido, con tales niveles de seguridad. Externamente se rodeaba por un
foso (fossa) de cuatro metros de anchura y tres de profundidad que era excavado por
una parte de los legionarios, mientras la otra parte se mantena en estado de alerta. La
tierra extrada se utilizaba para levantar un terrapln defensivo, el agger, a
continuacin del fosso. En el caso de campamentos eventuales, como los construidos
cada da al final de la marcha, el vallum poda ser slo el agger o tambin adicionar
una empalizada de madera. Si el campamento era semipermanente, como durante el
descanso invernal o un asedio corto, el vallum era de madera o argamasa. Y si se
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trataba de algo permanente, por ejemplo vigilar la seguridad de una zona, se utilizaba
la piedra. Despus del vallum se dejaba un terreno despejado de treinta a sesenta
metros, el intervallum. La tienda del general se levantaba junto a la interseccin de
dos calles que se cruzaban en forma de cruz latina, la via praetoria el brazo largo y la
via principalis el brazo corto. En cada una de las zonas se distribuan las tiendas de
los legionarios, siguiendo una ordenacin especfica segn el cuerpo. Las tiendas
tenan capacidad para cuatro legionarios, pero alojaban a ocho en turnos rotativos.

EL COMBATE

El esquema romano clsico de combate constaba de una vanguardia de velites. A
continuacin vena la infantera pesada dispuesta en tres lneas:

hastati
principes
triarii (que slo entraban en combate en situaciones extremas).

A la derecha de la infantera se dispona la caballera romana, y a la izquierda la
caballera de los aliados.
En vista de sus defectos la formacin en falange fue sustituida por el manpulo,
consistente en dos centurias bajo el mando del mayor de ambos centuriones. Cada una
de estas tres lneas de infantera ya no era contnua, sino que se separaba en
manpulos, con un pequeo cambio de orden:

hastati, diez manpulos de ciento veinte soldados
prncipes, diez manpulos de ciento veinte soldados
triarii, cuyo manpulo constaba de sesenta hombres
velites, o infantera ligera, que se disponan delante de las lneas de infantera pesada
para explorar y hostigar al enemigo sin trabar contacto directo

El hueco que quedaba entre dos manpulos de la primera lnea se encontraba cerrado
por un manpulo en la segunda lnea, y a su vez la tercera lnea cerraba los huecos de
la segunda. El resultado era una disposicin en forma de tablero de ajedrez -accies-
que dotaba de gran flexibilidad a los movimientos de la infantera.

EL TRIUNFO

Si en una batalla caan al menos cinco mil enemigos y se obtena una victoria
abrumadora el senado decretaba el Gran Triunfo. ste se celebraba con un desfile
multitudinario por las calles de Roma liderado por magistrados y senadores. A
continuacin iban los cornetas, el botn, los prisioneros, el general triunfador, con una
corona de laurel, y sus tropas cerrando el desfile.

BOTIN DE GUERRA

Al enemigo, tanto riquezas como tierras, pasaban a ser propiedad del Estado. Muchas
de estas tierras se les entregaban a patricios y generales victoriosos, o bien se les
arrendaban a precios muy reducidos. Los habitantes de la tierra pasaban a ser esclavos
del propietario o arrendatario. Con el paso del tiempo cada vez era ms habitual que
fuese el propio jefe del ejrcito el que se alzase con la propiedad del botn y la
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repartiese a su criterio entre sus ayudantes y la tropa, con lo que se ganaba su
fidelidad personal. Esto acab siendo de gran importancia poltica desde los ltimos
aos de la repblica. El iniciador de esta medida fue Escipin

HONOR Y TITULOS

Los soldados reclutados entre la clase aristocrtica tenan escaso espritu combativo.
Para elevarlo fue preciso dictar una ley que obligaba, para aspirar a una magistratura,
a haber servido diez aos en el ejrcito, con lo que se impidi que la aristocracia
desertara de sus obligaciones militares. Los ttulos y honores son ambicionados. Antes
los honores del triunfo se concedan solamente al cnsul que regresaba victorioso y
aumentaba el territorio de la Repblica. Ahora cualquier escaramuza da lugar a la
celebracin de un triunfo, dentro o fuera de Roma. Para poner coto a ello se decidi
en el ao 181 a. C. que para celebrar un triunfo, la batalla deba haber originado al
menos cinco mil muertos, pero a menudo se aumentaron las cifras en los informes
para saltarse la norma. Los ttulos de victorias, reales o ficticias, aumentaban. Las
familias empezaron a adoptar sobrenombres alusivos (cognomen secundum o
agnomen), costumbre iniciada por Escipin (que se titul Africanus), por su hermano
(Asiaticus) y por su primo (Hispanicus). El 163 a. C. el conquistador de Mesina tom
el sobrenombre de Mesala, y as otros muchos.

MODIFICACIONES A FINALES DEL SIGLO II a. C. Y EN EL SIGLO I a.C.
LA CRISIS DEL EJRCITO ROMANO

Desgraciadamente, no todos los cnsules electos eran muy capaces desde el punto de
vista militar. Por ejemplo, en el ao 113 a.C. el cnsul Cneo Papirio Carbn fue
derrotado en la Batalla de Noreia por tropas invasoras de Cimbrios y Teutones,
muriendo la prctica totalidad del ejrcito (sobrevivieron 20.000 hombres de un total
de 200.000). Este desastre fue seguido por una guerra en frica contra el Rey Yugurta
de Numidia. El cnsul Quinto Cecilio Metelo el Numdico fue enviado a derrotar a
Yugurta y, si bien no perdi ningn ejrcito, tras dos aos de guerra todava no haba
logrado la victoria total. Cayo Mario, uno de sus legados, solicit a Metelo que le
liberase de su deber para poder volver a Roma y presentarse al consulado a finales del
ao 108 a.C. Cuando Mario se convirti en cnsul junior (el que menos votos haba
obtenido de los dos) en el ao 107 a.C. y se le encarg concluir la guerra contra
Yugurta se encontr que no tena ejrcito. El ejrcito de Metelo haba sido asignado al
cnsul senior, Lucio Casio Longino, para expulsar a los Cimbrios, que volvan a
amenazar a Roma desde los Alpes. Por otro lado, los ciudadanos elegibles que
quedaban eran muy pocos, debido a los anteriores desastres militares. El fondo de la
crisis vena de que, al ir Roma expandiendo sus fronteras y tener que enfrentarse a
guerras ms largas y lejanas, adems de a tener que ocupar territorios extranjeros
durante aos, se rompi definitivamente el ciclo de servicio militar. Pues los soldados
ya no eran licenciados tras una campaa a tiempo para atender sus tierras. Y las
deudas les hacian presa fcil de los grandes terratenientes, que dominaban el senado y
aprovechaban la situacin para hacerse con las tierras de los pequeos propietarios.
Unido a las bajas de las guerras, este empobrecimiento fue destruyendo la clase media
romana que formaba el ncleo del ejrcito. Y convirtiendo el servicio militar en cada
vez ms impopular. Cayo Mario, para solventar este problema, introdujo una serie de
reformas.

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LAS REFORMAS DE MARIO

Hacia el final de la Repblica, Cayo Mario reform el ejrcito. Se hizo permanente.
Se abolieron los lmites establecidos por las clases de Servio Tulio y se aument la
paga del legionario, con lo que el nmero potencial de estos aument
considerablemente. Los nuevos soldados, sin trabajo y sin propiedades, no deseaban
que llegara el final de la campaa, que tambin significaba el final de la paga. Los
soldados se alistaban por diecisis aos, periodo que se fue ampliando hasta veinte o
veinticinco. As se profesionaliz el ejrcito.

PRIMERA REFORMA EL RECLUTAMIENTO

La parte ms importante de las reformas de Mario fue la inclusin de las personas sin
tierras ni propiedades, las demoniadas capite censi o censo por cabezas, dentro de las
personas que podran alistarse. Dado que la mayor parte de este grupo eran pobres que
no tenan capacidad de comprar su propio armamento, Mario hizo que el estado les
suministrase las armas (que iran pagando a plazos). Ofreci a la gente sin recursos un
empleo permanente con paga como soldados profesionales, y la oportunidad de ganar
dinero mediante los saqueos en campaa. La gente, que tena muy poca esperanza de
incrementar su estatus por otra va, en seguida empezaron a apuntarse al nuevo
ejrcito de Mario. Los soldados se reclutaban para un plazo de 25 aos. Gracias a esta
reforma, Mario logr dos objetivos. En primer lugar, consigui reclutar suficientes
hombres en un periodo de crisis y de amenazas externas para Roma. En segundo
lugar, solvent un grave problema econmico que exista en Roma, provocado por la
prdida de la mayor parte de la clase media en guerras (tanto por la muerte de los
ciudadanos, como por su ruina econmica, al no poder encargarse de sus propiedades
en campaa).

SEGUNDA REFORMA: ESTRUCTURA MILITAR

Con este ejrcito permanente, y siendo el estado quien suministraba las armas, Mario
pudo estandarizar el equipamiento de la legin romana. El entrenamiento se mantena
a lo largo del ao, y no slo cuando era necesario. Mario organiz las legiones de la
siguiente forma: Hizo desaparecer la divisin de la infantera en secciones
especializadas: hastati, prncipes y triarii. A partir de la reforma, la infantera
legionaria constituye un cuerpo homogneo de infantera pesada, sin distinciones por
razn del armamento (ahora estandarizado) o la edad de los soldados. Del mismo
modo, se elimin de la legin el contingente de velites, que ya estaba totalmente en
desuso: la infantera ligera de las legiones primitivas era muy poco efectiva, como se
demostr una y otra vez durante las Guerras Pnicas y fue sustituida por cuerpos
especializados de auxiliares, agrupndose segn su origen tnico y conservando su
estilo peculiar de combate. El nmero total de hombres en una legin completa era de
unos 6.000, de los cuales aproximadamente 5.000 seran soldados. El resto era
personal no combatiente. La organizacin interna de la legin consista en 10 cohortes
de 6 centurias cada una. Las diez cohortes que integran la legin van numeradas,
obviamente, del I al X, pero estn organizadas jerrquicamente: la I Cohorte tiene el
doble de soldados que las dems, generalmente la componen los ms veteranos, y se
despliega en primera fila. Por el contrario, la cohorte X despliega en segunda fila, y
est compuesta por los soldados ms bisoos. La centuria consista en 80 soldados
apoyados por 20 no combatientes y dirigidos por un soldado profesional ascendido de
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entre los soldados rasos y llamado centurin. La centuria a su vez se divida en
contubernia (sing. contubernium) grupos de 8 hombres que compartan una tienda.
Sin embargo, la centuria luchaba como una unidad, marchaba como una unidad y
acampaba como una unidad. Acarreaba con ella todas las armas y dems provisiones e
instrumentos necesarios para mantener a la unidad. Esta reduccin del convoy de
suministros hizo que la legin fuese mucho ms rpida en sus desplazamientos. De 2
a 6 legiones juntas constituan un ejrcito. Desde este momento, las cohortes, de las
que habran seis a diez, sustituyen a los manipula como unidad tctica bsica. Cada
cohorte se compone de 6 a 8 centurias y es liderada por un centurin asistido por un
optio, un soldado capaz de leer y escribir. El centurin mayor de la legin es llamado
primus pilus, un soldado de carrera y asesor del legado. Este pequeo ejrcito, capaz
de batirse por s solo en casi cualquier modalidad militar, arrastraba (especialmente en
poca imperial) una gran cantidad de personal civil no directamente relacionado con
la legin: comerciantes, prostitutas, "esposas" de legionarios (que no podan contraer
matrimonio), que al establecerse en torno a los campamentos permanentes o
semipermanentes acababan dando lugar a autnticas ciudades. Las legiones pronto se
encontraron en una condicin fsica y de disciplina insuperable, sin parangn en el
mundo antiguo.

TERCERA REFORMA: JUBILACION

La tercera reforma que Mario logr introducir fue una legislacin que otorgaba
beneficios de jubilacin a los soldados en la forma de tierras. Los miembros del censo
por cabezas que terminaban el servicio reciban una pensin de su general y una finca
en alguna zona conquistada a la que podan retirarse. Por ltimo, Mario garantiz a
los aliados itlicos (Etruria, Piceno, etc.) la ciudadana romana completa si luchaban
como soldados auxiliares y completaban el servicio.

IMPACTO DE LAS REFORMAS DE MARIO

El primer y ms obvio resultado fue una mejora en la capacidad militar del ejrcito.
Ya no era necesario que, cuando la Repblica se viese amenazada, el general de turno
tuviera que reclutar a toda prisa un ejrcito, entrenarlo para luchar y obedecer las
rdenes, y luego hacerlo marchar a la batalla completamente novato. Este solo hecho
fue imprescindible en el crecimiento y el xito de la mquina militar romana y tuvo
como resultado un xito continuado de los romanos en el campo de batalla. Otro
beneficio de las reformas fue el establecimiento de legionarios retirados en tierras
conquistadas. Esto ayud a integrar la regin en el imperio, romanizado a sus
ciudadanos, y reduciendo con ello el descontento y la sensacin de opresin. Sin
embargo, otro aspecto de las reformas de Mario que comenz a comprobarse ms
adelante como una especie de efecto secundario, fue que la lealtad de las legiones
comenz a trasladarse desde el estado romano (esto es, el Senado y el Pueblo de
Roma) hacia el propio general que diriga el ejrcito. Comenz a ser comn que los
generales, en lugar de retirarse tras el cese de las hostilidades, rechazasen perder su
imperium y usasen su ejrcito (que le era leal a l) para consolidar su poder. Esto
llev a una serie de guerras civiles a lo largo del siglo siguiente y finalmente condujo
a la destruccin de la Repblica y transformacin en Imperio. Ms tarde, este
problema se dispar con la crisis del siglo III, en el periodo de cincuenta aos
conocido como "anarqua militar", donde los emperadores suban al trono o eran
asesinados en funcin de su capacidad para sobornar a las tropas, y en un ao podan
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sucederse varios. Incluso se lleg a subastar el puesto de emperador. Despus de este
periodo de medio siglo de caos, Roma quedo arruinada y tan dbil que los brbaros
comenzaron a ser un problema serio. Posteriormente, el problema de la lealtad de los
ejrcitos supuso un cancer que min una y otra vez al Imperio hasta el punto de ser
uno de los principales factores, sino el mayor, de su decadencia y destruccin.

IMPERIO / SERVICIO MILITAR

Los territorios que fueron anexionados a Roma ms tempranamente no aportaban casi
soldados, y las provincias reclutaban en funcin del tiempo permanecido bajo
soberana romana. Normalmente no era necesario forzar el reclutamiento pues el
nmero de voluntarios era suficiente para cubrir las necesidades. Los ciudadanos
romanos podan alistarse en cualquier unidad, pero, preferentemente, lo hacan en las
legiones, mientras que los peregrinos, o personas libres no-ciudadanas, eran enviadas
a las tropas auxiliares. Un caso especial lo constituan las tropas de guarnicin en
Roma, ya que la Guardia Pretoriana y las Cohortes Pretorianas se nutran con
ciudadanos romanos itlicos y de las provincias ms romanizadas, como la Btica,
Macedonia o la Gallia Narbonense mientras que las Cohortes de Vigiles eran
reclutadas fundamentalmente de entre libertos, personas que tenan vedado el acceso
al resto de los cuerpos.

LEGION

En esta poca el ejrcito estaba formado por treinta legiones de unos cinco mil
trescientos hombres cada una. La legin ya era un cuerpo permanente, poda variar en
nmero y composicin pero siempre exista, cada una con sus smbolos, historia y
glorias particulares. En ellas haba gran variedad de especializaciones como soldados,
zapadores, polica militar, cuerpo mdico, etc.

MANDOS

Cada legin, bajo el mando de un legatus, constaba de infantera y de caballera.
Inmediatamente bajo su mando haba siete tribunos militares, de los cuales seis eran
oficiales procedentes del ordo equester, 5 tribuni angusticlavii con mando sobre dos
cohortes y un tribunus sexmestris al mando de la caballera legionaria, y uno era
miembro del ordo senatorius como tribunus laticlavius, y era un joven senador que
ejerca de segundo del Legado. Por debajo, se encontraba el Praefectus Castrorum, un
antiguo Primus Pilus que en vez de jubilarse haba ascendido a este puesto e ingresado
en el ordo equester. Era el encargado de la logstica, del mantenimiento del
campamento y del mando de la artillera y maquinaria de asedio en combate. La
infantera constaba de diez cohortes, de las que la primera era especial. Estaba
formada por cinco centurias de ochenta hombres, cada una de ellas bajo el mando de
un centurin, siendo el centurin de la primera centura llamado Primus Pilus, y por
tanto el cuarto hombre de la unidad, con acceso directo al Legado. Adems inclua un
cuerpo de seiscientos hombres que no participaba en la batalla formado por escribanos
y comerciantes. En total unos mil hombres. Las nueve cohortes restantes eran iguales.
Cada una de estas cohortes, de cuatrocientos ochenta hombres, se divida en seis
centurias bajo el mando de sendos centuriones. La caballera estaba integrada por
unos ciento veinte hombres, en cuatro turmae de 30 jinetes al mando de sendos
centuriones. Por debajo de los centuriones se encontraban los suboficilaes, llamados
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principales, de entre los que destacaban el optio o lugarteniente del centurin, el
signifer o porta estandare o signum de una centuria, el aquilifer, portaestandarte
mayor de la Legin, el tesserarius o suboficial de seguridad, y otros muchos cargos
especilizados, como el veterinarius o el duplicarius por citar slo dos casos. Todava
por debajo estaban los inmunes, exentos de trabajos pesados, formados por algunos
especilistas y por todos los jinetes, con doble paga o paga y media. Por ltimo,
estaban los soldados rasos.

AUXILIARES

El punto dbil de las legiones estaba en su propia fortaleza: bsicamente eran
unidades de infantera pesada, con un elevado nmero de especialistas en las ms
variadas tareas militares y no militares, y por ello poco adecuadas para tareas
rutinarias. Adems, su carencia de caballera y potencia de fuego a media distancia
haca que necesitaran ser completadas. En poca republicana el estado romano haba
contratado tropas de auxilia, como los temerarios honderos baleares o grupos de
celtas, germanos o mauritanos para campaas concretas para poder cubrir estas
carencias. Siguiendo este modelo, Augusto decidi que se crearan tropas de auxilia,
pero no ya contratadas para campaas concretas, sino formando parte del ejrcito
regular. As, se crearon unidades especficas de caballera, Alae, de infantera,
Cohortes, o mixtas de infantera y caballera, Cohors equitata, especializadas o no,
reclutadas de entre las personas libres que carecan de la ciudadana romana-la
inmensa mayora de la poblacin del Imperio-, y que, tras 25 aos de servicio,
obtendran la ciudadana romana como premio.A mediados del siglo I, se crearon
unidades mixtas de caballera e infantera, llamadas cohortes equitatae, con una
proporcin de 4 a 1 de infantes sobre jinetes. Las unidades auxiliares fueron asignadas
permanentemente a legiones concretas con las que podan compartir campamento,
pero a mediados del siglo I, fueron separadas de las legiones e instaladas en
campamentos permanentes propios, llamados castellum (castella en plural). En
principio, las unidades eran de tipo quincuagenario, similares a las cohortes
legionarias ordinarias, con 480 soldados de infantera, 512 jinetes o 480 infantes y
120 caballeros, segn fueran cohortes de infantera, alas de caballera o cohortes
equitatae; sin embargo, su separacin de las legiones y su establecimiento en puntos
concretos del limes con su propio campamento provoc la necesidad de que algunos
sectores contaran con unidades ms numerosas, para lo que se crearon algunas
unidades miliarias, con 800 infantes, 720 jinetes, o 800 soldados y 240 caballeros,
nuevamente segn fueran cohortes de infantera, alas de caballera o cohortes
equitatas. El armamento o forma de vestir poda ser similar al de las legiones, o ser
completamente especfico, como ocurra con las unidades de arqueros sirios, jinetes
ligeros del norte de frica caballera pesada parta. Por su parte, los mandos eran
siempre romanos. Un caballero, miembro del ordo equester, diriga cada unidad como
tribunus cohortis, praefectus alae o praefectus cohortis, y los centuriones y
decuriones siempre tenan la ciudadana, as como muchos de los principales de las
unidades. Algunas unidades fueron reclutadas entre itlicos o entre voluntarios
ciudadanos, y entonces estaban equipadas de la misma forma que las legiones; en
algn momento, otras unidades obtenan por ciertas acciones meritorias en campaa el
ttulo de civium romanorum, y pasaban a estar equipadas de la misma forma que las
legiones, aunque conservaran algunas armas propias. A mediados del siglo II, el
proceso de homologacin entre unidades auxiliares y legiones estaba muy avanzado,
lo que restaba eficacia al ejrcito romano, y, adems, la aparicin de brbaros
13
difcilmente encuadrables en un ejrcito regular, hizo necesaria buscar alguna
solucin. La respuesta fue adoptar un modelo similar al republicano, contratando a un
grupo de brbaros, bastante reducido, en torno a 300, ponerlos bajo mando romano y
crear unidades llamadas numerus de infantera y cuneus de caballera, y utilizarlos
como verdadera carne de can, aunque, con el tiempo, estas unidades tendieron a ser
permanentes. A partir del siglo IV, la diferencia entre auxiliares y legiones
desapareci totalmente y slo se conservaron los nombres de las unidades.

MARINA

Cuando Roma comenz a prestar atencin al mar las clases ms humildes, raramente
encontradas en la infantera y nunca en la caballera, encontraron acomodo en las
tripulaciones de la flota. sta tena necesidad de una gran cantidad de personal poco
preparado y sin requerimientos de equipamiento especial; un barco de guerra poda
necesitar hasta trescientos remeros y ciento veinte marineros.

VETERANOS

Al licenciarse al final de su servicio -20 aos para los legionarios, 16 para la
guarnicin de Roma, 25 para los auxiliares y 26 para los marineros- los soldados
reciban el honroso ttulo de veteranus (veterano), y el emperador, a travs del
Aerarium Militaris creado en el ao 2 a.C. les entregaba un premio en metlico, de
3.000 a 5.000 denarios, segn pocas, y reciban ciertos privilegios, como casarse
legalmente, regularizando cualquier unin anterior y otorgando la ciudadana romana
a los hijos que hubiesen tenido o a los que fueran a tener. As mismo, se les permita
instalarse en cualquier parte del Imperio, y si este lugar era una ciudad privilegiada,
municipio o colonia, se convertan automticamente en miembros de su consejo local
u Ordo Decurionis, estaban exentos de ciertas cargas, como alojar militares en sus
casas y no podan ser sometidos a castigos o penas infamantes. Si haban prestado
servicio en la marina o en las tropas auxiliares y no eran ciudadanos romanos, con la
licencia se les conceda automticamente la ciudadana romana. Se archivaba un
certificado o Diploma militaris, consistente en dos tablillas de bronce con la fecha,
nombre del emperador, nombre del soldado, grado, privilegios, aos de servicio y
cuerpo, y se les entregaba una copia, aunque esto slo afectaba a los soldados de las
unidades auxiliares y de la flota, porque con ello demostraban la adquisicin de la
ciudadana romana.

GUARDIA PRETORIANA

Este cuerpo militar fue establecido por Csar Augusto como guardia personal del
emperador, y fue suprimida por el emperador Constantino I despus de vencer a su
rival Majencio en la Batalla del Puente Milvio. Reciba un entrenamiento mucho ms
intenso, su paga era mayor, su servicio era de slo 16 aos, y solamente participaba en
las guerras si el emperador en persona acuda al frente de batalla. Al mando de los
pretorianos estaban los dos praefecti praetorium, que en ocasiones se reducan a uno
slo. Sus hombres eran reclutados de entre los ciudadanos romanos de Italia y,
excepcionalmente, de las provincias mas romanizadas como la Galia Narbonense, la
Btica o la Tarraconense Augusto organiz la Guardia Pretoriana en 9 cohortes
quincuagenarias de 480 soldados cada una, situadas en diferentes ciudades de Italia.
Tiberio reuni las 9 cohortes en Roma y cre un cuartel permanente para ellas, el
14
castra praetoria. Vitelio transform las cohortes en miliarias, con 800 hombres, e
increment su nmero hasta 12, pero, al ao siguiente, Vespasiano redujo su nmero
nuevamente a 9. Por ltimo, Septimio Severo licenci a todos los pretorianos itlicos
que haban asesinado a Pertinax y a Didio Juliano, y que se haban atrevido a subastar
el puesto de emperador al mejor postor, y los substituy con legionarios de las
legiones de Panonia, y, para asegurarse tropas alternativas a las de la guarnicin de
Roma, instal en los Montes Albanos a la Legio II Parthica. Debido a su cercana al
emperador la guardia pretoriana acab transformndose en un instrumento de poder.
Muchos emperadores fueron asesinados o depuestos por su guardia pretoriana, y
algunos prefectos llegaron a emperador, tal y como ocurri con Macrino

LISTA GENERAL DE LAS UNIDADES DEL EJERCITO ROMANO

Accensus- cualquier oficial pblico que atendi sobre varios de los magistrados
romanos; o una especie de soldado de supernumerario que sirvi para llenar los sitios
de oficiales muertos o incapacitado(inutilizado) por sus heridas en la Repblica
romana
Adscripticius- un soldado de supernumerario de la Repblica romana que sirvi para
llenar los sitios de los oficiales que fueron matados o incapacitados(inutilizados) por
sus heridas.
Antesignani - tropas de Vanguardia. Antesignani quiere decir " aquellos antes del
estndar " (Signus, Signum)
auxilia- las tropas en el ejrcito romano de los ltimos perodos Republicanos e
Imperiales que al principio se quedaron en su provincia, pero fueron formalizadas y
ms tarde tomaron el papel de apoyo de especialista que provee a las legiones. Un
ejemplo sera el arquero sirio.
Honderos baleares- honderos Expertos de las Islas Baleares de la costa mediterrnea
de la Espaa moderna.
bucelarii- una unidad de soldados en el tardo Imperio romano y Imperio Bizantino,
que no fue apoyado por el estado, sino ms bien por los individuos como un general o
el gobernador.
cataphractarii- soldados de caballera pesadamente armados y con una armadura
tambin muy pesada, adoptados de los Partos y desplegado por los Romanos en el
siglo II durante el reinado de emperador Adriano. Se los conoca por el nombre de
"jinetes de hierro" a causa de su armadura que cubra jinete y caballo por completo.
Era una caballera del Imperio de Oriente.
Classiarii- Marineros romanos
Celeres- una fuerza de 300-500, probablemente la caballera que sirvi como
guardaespaldas a los tempranos reyes romanos, durante la monarqua. Su nombre
Celer significa en latino " el rpido ".
Clibanarii- una unidad militar de jinetes pesados armados, similares al Catafractos.
Como estos anteriores, vestan una pesada armadura y utilizaban un mazo como arma.
Unidad del Imperio romano de Oriente.
Cohortes urbanae- una unidad de polica de la Roma urbana y que lleg a contrapesar
el poder de la guardia pretoriana.
Comitatenses- el legionario estndar despus de que las reformas de Constantino. Su
nombre proviene del "comite" (de ah la palabra conde) que era el oficial que los
diriga.
Comitatenses Palatini o Auxilia Palatina-ejrcito de campo del tardo Imperio
romano que era nico ya que siempre estaba bajo el mando directo del Emperador
15
romano. Constituan una guardia palaciega aunque tambin operaba en campaa. Ms
o menos 1 de cada 5 miembros era brbaro.

Dromedarii- unidades a camello como fuerzas auxiliares reclutadas en las provincias
de desierto del Imperio romano del este.
Duplicarius- el oficial en el ejrcito
Equites- tropas de caballo romanas ciudadanas establecidas en la clase romana
ecuestre.
Foederatii- soldados proporcionados por tribus brbaras a cambio de dinero.
Fumetarii- el servicio secreto del Imperio romano.
Hastati- la primera lnea de batalla en el Ejrcito romano Republicano antes de las
reformas de Mario.
Herculiani- la guardia imperial de los Emperadores del Imperio romano de 284 hasta
988 establecida por el emperador Diocleciano.
Joviani (tambin se les llam Jovianos) - la guardia imperial de los Emperadores del
Imperio romano de 284 hasta 988 establecida por el emperador Diocleciano. Su
nombre proviene del dios Jove.
Lancearii- Lanzeros de campaa enviados para que apoyaron el comitatenses. Se cree
que llegaron a ser una unidad de lite.
Latini- las tropas aliadas de la Repblica formadas por no ciudadanos que vivan en
ciudades aliadas latinas
Limitanei-Creados por el emperador Constantino eran una unidad fronteriza,
similares a los auxiliares de los primeros siglos del Imperio Romano, que tenan como
funcin repeler a las invasiones brbaras hasta que llegsen los cominatenses.
Lanzeros Menapiam- Menos numerosos y los mejores mercenarios auxiliares.
Arqueros Nabateos- arqueros Auxiliares reclutados en Nabataea, en lo que es ahora
Jordania.
Numerii- un trmino aplicado para cualquier soldado
Pedites- la infantera del temprano ejrcito del reino romano. La mayora del ejrcito
en este perodo.
Peditatus- un trmino que se refiere a cualquier soldado de infantera en el Imperio
romano
praetorians o pretorianos - una fuerza especial de guardaespaldas usados por
Emperadores romanos, disueltos por Constantino. Formaron la Guardia pretoriana.
Prncipes- la segunda lnea de batalla en el Ejrcito romano Republicano antes de las
reformas de Mario.
Rorarii- la lnea final, o de reserva, en el ejrcito republicano de antes de Mario. Estos
fueron quitados an antes de las reformas como el Triarii proporcion un ancla muy
robusta
Sagittarii- arqueros, incluyendo arqueros auxiliares que montan caballo reclutados
principalmente en el Imperio Oriental y frica
Scholae Palatinae- una tropa de la elite de soldados en el ejrcito romano creado por
el Emperador Constantino el Grande para proporcionar la proteccin personal del
Emperador y su familia. Eran los sustitutos de la guardia pretoriana.
Socii- Reclutas
speculatores- los exploradores y el elemento de reconocimiento del ejrcito romano
supernumerarii - una especie de soldado de supernumerario que sirvi para llenar los
sitios de los muertos o incapacitado por sus heridas
Triarii - la tercera lnea estndar de infantera del ejrcito de la Repblica romana
16
Velites- una clase de infantera ligera en el ejrcito de la Repblica romana. Lanzaban
jabalinas.
Vigiles- los bomberos y la polica de Roma Antigua.


CAPITULO II
HISTORIA DE LAS LEGIONES ROMANAS



Provincias del Imperio Romano al final del reinado del Emperador Trajano en el 117
d. C. Hasta el siglo I a.C, las legiones de la Repblica de Roma eran levas ciudadanas
temporales, activadas para campaas especficas y desactivadas al concluir las
mismas. A partir de esa fecha, la legin romana era una mezcla de unidades
voluntarias y reclutadas en la que la legin en si misma se mantena activa mucho
despus de acabada la campaa por la que se activ, y sus efectivos iban siendo
renovados. Una gran cantidad de legiones fue activada por pretendientes rivales
durante el periodo de guerras civiles del 49 a.C al 30 a.C. Cuando Csar Augusto
consigui hacerse con el poder y fundar el Imperio romano el ao 30 a.C, procedi a
licenciar a ms de 50 de las legiones existentes. Con las restantes 28 form el ncleo
del primer ejrcito Imperial, mantenindose activas varias de ellas durante ms de 300
aos. Augusto y sus sucesores convirtieron las legiones en unidades permanentes de
soldados profesionales que se alistaban durante un perodo estndar de 25 aos de
servicio. Durante el Imperio tardo (284 al 476), se cuenta con menos referencias
histricas acerca de las legiones. Siguieron siendo unidades profesionales, pero en ese
periodo eran radicalmente distintas en tamao, estructura, y funciones tcticas a lo
que haban sido sus predecesoras, a pesar de que muchas an tenan los nombres
tradicionales. Las reformas militares que cambiaron el papel y la forma de las
legiones fueron realizadas principalmente por Diocleciano y Constantino I el Grande,
y acabaron de completarse con algunos cambios menores en el siglo IV. De algunas
se desconoce su final o ste ha sido silenciado por las fuentes clsicas. Hay que tener
17
en cuenta que los historiadores y cronistas romanos eran extremadamente reservados
a la hora de registrar en sus escritos aquellas legiones que fueron deshonradas,
probablemente debido a que el recuerdo de su memoria estuviera prohibido.
Igualmente ocurra con aqullas que fueron aniquiladas en el campo de batalla, no
siendo dado a conocer por cuestin de moral pblica y para asegurar la estabilidad
poltica del imperio.

NUMERO Y NOMBRE DE LAS LEGIONES

La numeracin de las legiones es confusa. Muchas comparten el mismo nmero.
Csar Augusto numer las legiones que fund personalmente desde el I, pero tambin
hered nmeros de sus predecesores. Cada emperador normalmente numeraba las
legiones que reclutaba l mismo empezando tambin desde I. Sin embargo, esta
prctica no se sigui de forma consistente: por ejemplo, Vespasiano mantuvo el
nmero anterior para las legiones que reconstruy a partir de unidades disueltas; la
primera legin reclutada por Trajano se numer como XXX, ya que ya haba 29
legiones en servicio en el momento de su fundacin. Los nmeros XVII, XVIII y XIX
corresponden a las legiones aniquiladas en la batalla del bosque de Teutoburgo, y
nunca fueron empleados de nuevo. Como resultado de esta evolucin ms bien
catica, es necesario mencionar tambin el nombre de la legin para poder
distinguirlas. Las legiones solan tener varios ttulos y nombres, otorgados
normalmente por el Emperador reinante tras campaas sucesivas. Por ejemplo, la
legin XII Fulminata tambin era Paterna (paternal), Victrix (victoriosa), Antiqua
(venerable), Certa constans (confiable, firme) y Galliena (de Galieno). Tambin se
haca entrega a las legiones de otros ttulos, como Pia fidelis o fidelis constans,
ocasionalmente ms de una vez a la misma legin. En esta tabla solo se usan los
nombres ms comunes y establecidos. El apodo de cada legin pudo haber sido
concedido bien como ttulo honorfico (Legio VIII Augusta), por hechos de armas tras
haber ganado alguna batalla o campaa (Legio XX Valeria Victrix), por haber
permanecido fiel en alguna revuelta (Legio XI Claudia Pia Fidelis), por la regin
donde estuviese concentrada (Legio IV Macedonica), por el lugar donde fue reclutada
(Legio III Italica), por la fusin de dos o ms legiones (Legio XIII Gemina), por
alguna caracterstica especial (Legio X Equestris), etc. En otro casos su significado es
confuso. Por ejemplo, en el caso de la Legio V Alaudae, se cree que tuvo este
sobrenombre por el penacho de plumas de alondra en los cascos en vez de crines de
caballo como era lo normal, aunque existen otras interpretaciones. As mismo, y de
igual manera que a una legin se la recompensaba con un ttulo honorario por sus
acciones, este tambin poda ser perdido si daba muestras de cobarda o negligencia,
como le ocurri a la I Augusta por haber perdido el guila en combate durante las
Guerras Cntabras, con independencia de otros sangrientos castigos como diezmar
(ejecutar a una dcima parte de los hombres) o quintar (ejecutar a una quinta parte).
Los ttulos geogrficos pueden indicar:

La regin en la que la legin fue reclutada originalmente, p.ej. Italica => de Italia
Pueblos a los que la legin ha vencido, p.ej. Parthica => victoriosa sobre el Imperio
Parto Las legiones que llevan el nombre personal de un Emperador, o de su gens
(clan), como Augusta o Flavia, o bien fueron fundadas por dicho Emperador, o bien
recibieron el nombre como smbolo de especial estimacin. El nombre de gemina
puede significar que la legin est hermanada con otra. Alternativamente, tambin
18
puede significar que dicha legin est dedicada a los gemini (gemelos) Rmulo y
Remo, los legendarios fundadores de Roma

BASE PRINCIPAL

Esta columna muestra donde se encontraba la base principal o Cuartel General
(castra) en el que la legin pas el mayor tiempo durante el Principado. Vase las
notas para cada legin acerca de los nombres romanos de dichas bases, as como
fechas y nombres de las principales usadas. Las legiones con frecuencia compartan
sus bases con otras estacionadas en la misma zona. Destacamentos de las legiones
podan ser enviados por periodos largos a otras bases y provincias, segn dictasen las
necesidades operativas.

EMBLEMAS

Las legiones solan tener ms de un emblema al mismo tiempo, y ocasionalmente
podan cambiarlo. Las legiones reclutadas por Julio Csar solan usar originalmente
como emblema un toro. Las reclutadas por Csar Augusto solan emplear un macho
cabro.

FECHA DE DISOLUCION

Para las legiones documentadas en el siglo IV y posteriores, no se sabe hoy da como
o cuando fueron disueltas. Las legiones que desaparecieron antes del 284, la razn
(cierta o ms probable) se muestra como:
XX, aniquilada en batalla
DD, licenciada con deshonor
DE, destino desconocido

LOCALIZACION

Indica la Provincia romana en la que se encontraba la base (castra) en cada una de las
fechas clave. X indica que la legin no exista en esa fecha. Vase las notas para
detalles del castra y la duracin de los destinos. Los nombres de las provincias y
fronteras se usan tal como eran en el periodo del Principado hasta el 107 dC, durante
el reinado de Trajano, y tras la anexin de Dacia y Arabia Petraea. El mapa empleado
muestra las provincias al final del reinado de Trajano, en el 117 dC. Son las mismas
que en el 107 dC, excepto en que Armenia y Mesopotamia an pertenecen al Imperio
(fueron abandonadas poco despus de la muerte de Trajano); y Panonia haba sido
dividida en dos hacia el 107. En realidad, las fronteras provinciales fueron
modificadas varias veces durante el periodo 30 aC - 284 dC, lo que causa
discrepancias con otras fuentes sobre la localizacin exacta de una legin en una
fecha concreta.

LEGIONES DE LA REPUBLICA TARDIA

Hasta las reformas de Mario del 107 aC, las legiones de la Repblica de Roma
estaban formadas por levas obligatorias de ciudadanos romanos, que deban prestar un
servicio militar a la repblica siempre que cumplieran con los requisitos necesarios, y
que eran activadas siempre que fuera necesario. Usualmente eran autorizadas por el
19
Senado romano y desactivadas en cuanto pasaba la necesidad. Las reformas de Mario,
surgidas por la necesidad de mantener guarniciones en las cada vez ms lejanas
fronteras de la Repblica, convirtieron a las legiones en unidades permanentes, que
podan mantenerse activadas como unidad durante aos, o incluso dcadas. Aunque
an se practicaban levas, los legionarios podan alistarse voluntariamente por un
periodo mnimo de seis aos a cambio de un salario fijo. Los requisitos en cuanto a
propiedades para poder alistarse, que ya estaban muy reducidos, fueron eliminados
por completo. Eso permiti realizar una gran cantidad de reclutamientos voluntarios
entre el proletariado que no tena propiedades, atrado por el trabajo remunerado que
ofrecan las legiones. Durante el ltimo siglo de la Repblica, los procnsules que
gobernaban las provincias fronterizas se fueron haciendo cada vez ms poderosos. El
mando sobre legiones activadas que luchaban en campaas militares distantes y
ardas tenda a trasladar la lealtad personal de esas legiones del Senado romano a la
persona del proconsul. Estos Imperatores (de Imperator, trmino con el que los
calificaban sus tropas, que inicialmente significaba General victorioso) empezaron a
enfrentarse unos con otros, iniciando guerras civiles para conseguir el control del
estado. Ejemplos de este tipo de actividades seran Lucio Cornelio Sila, Julio Csar,
Cneo Pompeyo Magno, Marco Licinio Craso, Marco Antonio o el propio Octavio,
que sera ms tarde conocido como Csar Augusto, el primer Emperador. En este
contexto, los Imperatores activaron multitud de legiones sin la autorizacin del
Senado, a veces usando sus propios recursos (generalmente extorsionados
previamente de las provincias que controlaban). A medida que se fueron resolviendo
las guerras civiles, muchas de estas unidades "privadas" eran disueltas, aunque
siempre se activaban ms para ser empleadas en la siguiente. Las legiones incluidas
en la lista siguiente tuvieron una historia lo bastante prolongada como para aparecer
en las fuentes de la poca. La mayora fueron activadas por Julio Csar, y
posteriormente incluidas por Augusto como ncleo de su ejrcito, junto con algunas
activadas por Marco Antonio.

Legio I Germanica (de Germania): 48 a.C.70 (Rebelin Batavia), Julio Csar
Legio II Sabina (de Sabinia): 43 aC aprox. hasta el 9, primer nombre de la Legio II
Augusta
Legio III Cyrenaica (de Cirenaica): probablemente del 36 a.C. al (por lo menos) siglo
V, Marco Antonio
Legio III Gallica (de Galia): de cerca del 49 a.C. hasta por lo menos el siglo IV, Julio
Csar (emblema: Tauro)
Legio IV Macedonica (de Macedonia): 48 a.C.70 (disuelta por Vespasiano), Julio
Csar (emblema: Tauro, Capricornio)
Legio IV Scythica (de Escitia): cerca del 42 a.C. hasta por lo menos principios del
siglo V, Marco Antonio (emblema: Capricornio)
Legio V Alaudae (Alondras): 52 a.C.70 (destruida en la Rebelin Batavia), Julio
Csar (emblema: elefante)
Legio VI Ferrata (Acorazada): 52 a.C. hasta finales del 250, Julio Csar (emblema:
Tauro, lobo y Rmulo y Remo)
Legio VII: 5144 a.C., disuelta y realistada por Csar Augusto como Legio VII
Paterna
Legio VIII: 5948 a.C., Julio Csar, licenciada y realistada por Csar Augusto como
Legio VIII Augusta
Legio IX Triumphalis (Triunfante): 5948 a.C., Julio Csar, licenciada y realistada
por Csar Augusto como Legio IX Hispana
20
Legio X, tambin conocida como X Equestris (montada): 5845 a.C., Julio Csar,
licenciada y reconstruida por Lpido, incorporada a la Legio X Gemina por Csar
Augusto.
Legio X Veneria (devota de la diosa Venus): otro nombre para la X Equestris.
Legio XI: 5845 a.C., Julio Csar (emblema: Poseidn), licenciada y realistada por
Csar Augusto como Legio XI Claudia
Legio XII Victrix (Victoriosa): 57 a.C.45, Julio Csar
Legio XII Antiqua (Antigua): reconstruida por Lpido el 43 a.C., bautizada por Marco
Antonio, incluida en el ejrcito de Csar Augusto como Legio XII Fulminata
Legio XIII: 5745 a.C.: Julio Csar, posteriormente (41 a.C.) reconstruida como
Legio XIII Gemina por Csar Augusto
Legio XVIII Libyca (de Libia): licenciada el 31 a.C., Marco Antonio
Legio XXX Classica (Naval): 4841 a.C., Julio Csar

LEGIONES DURANTE EL IMPERIO

Directorio de legiones romanas del Imperio temprano (unidades fundadas entre el 59 a.C. y el 250 d.C.)
Nmero y nombre
de la legin
Campamento
principal
Emblema
Fecha de
fundacin/fundador
Fecha de
disolucin
30 adC:
Csar
Augusto
14 dc:
Csar
Augus
to
67dc:
dinasta
Julio-
Claudia
Legio I Adiutrix
1

Szny,
Hungra
Capricornio
2
68 / Nern post 444 X X X
Legio I Germanica
3

Colonia,
Alemania
Toro 48 a.C / Julio Csar 70 DD
4
Hispania
Germa
nia
Inferio
r
Germania
Inferior
Legio I Italica
5

Svishtov,
Bulgaria
Jabal 66 / Nern post 400 X X Galia
Legio I Macriana
liberatrix
68 69 DD
6
X X X
Legio I Minervia
7

Bonn,
Alemania
Minerva 82 Domiciano post 300 X X X
Legio I Parthica
8
Sinjar, Irak Centauro 197 S. Severo post 500 X X X
Legio II Adiutrix
9

Budapest,
Hungria
Capricornio 70 Vespasiano
post 269
UF
10

X X X
Legio II Augusta
11

Caerleon,
Gales
Capricornio pre 9 Augusto post 300 Hispania
Germ
Sup
Britania
Legio II Italica
12

Lorch,
Austria
Loba
13
165 Marco Aurelio post 400 X X X
Legio II Parthica
14

Albano
Laziale, Italia
Centauro 197 S. Severo post 350 X X X
Legio II Traiana Fortis
15

Alejandra,
Egipto
Hercules 105 Trajano post 400 X X X
Legio III Augusta
16

Batna,
Algeria
Pegaso 43 BC Augusto post 350 Africa Pro
Africa
Pro
Mauretania
Legio III Cyrenaica
17
Busra, Siria
36 BC Marco
Antonio
post 400 Aegyptus
Aegyp
tus
Aegyptus
21
Legio III Gallica
18

Abila,
Jordania
Dos Toros 49BC Julio Csar post 300 Siria Siria Siria
Legio III Italica
19

Regensburg,
Alem
Stork 165 Marco Aurelio post 300 X X X
Legio III Parthica
20

Ras-al-Ayn,
Siria
Toro 197 S. Severo post 400 X X X
Legio IV Macedonica
21

Mainz,
Alemania
Toro
22
48BC Julio Csar 70 DD
23
Hispania
Hispan
ia
Germ Sup
Legio IV Flavia Felix
24

Belgrado,
Serbia
Len 70 Vespasiano pre 400 X X X
Legio IV Scythica
25

cerca
Gaziantep,
Turqua
Capricornio
42BC Marco
Antonio
post 400 Dalmacia
Moesi
a Sup
Capadocia
Legio V Alaudae
26

Xanten,
Germany
Elephant 52BC Caesar 70 XX
27
Hispania
Germ
Inf
Germ Inf
Legio V Macedonica
28

Turda,
Romania
Bull 43 BC Augustus post 400 Macedonia
Moesi
a Inf
Moesia Inf
Legio VI Ferrata
29
Galilee, Israel She-Wolf
30
52BC Caesar
post 250
UF
31

Syria Syria Syria
Legio VI Hispana
32
post 212
post 250
UF
33

X X X
Legio VI Victrix
34

York,
England
Bull 41BC Augustus pre 400 Hispania
Hispan
ia
Hispania
Legio VII Claudia
35

Kostolac,
Serbia
Bull 58BC Caesar c.400 Galatia
Dalma
tia
Moesia
Sup
Legio VII Gemina
36
Len, Espaa 68 Galba c.400 X X X
Legio VIII Augusta
37

Strasbourg,
France
Bull 59BC Caesar post 371 Africa Pro
Panno
nia
Moesia Inf
Legio IX Hispana
38

York,
England
Bull 41BC Augustus
post 120
UF
39

Hispania
Panno
nia
Britannia
Legio X Fretensis
40
Jerusalem Boar
41
40BC Augustus post 400 Judaea Syria Judaea
Legio X Gemina
42

Vienna,
Austria
Bull 58BC Lepidus post 400 Hispania
Hispan
ia
Hispania
Legio XI Claudia
43

Silistra,
Bulgaria
Neptune 42BC Augustus post 400 Dalmatia
Dalma
tia
Dalmatia
Legio XII Fulminata
44

Malatya,
Turkey
Thunderbolt 43BC Lepidus post 400 Aegyptus Syria Syria
Legio XIII Gemina
45

Alba Iulia,
Romania
Lion 41BC Augustus post 400 Dalmatia
Germ
Sup
Pannonia
Legio XIV Gemina
46

Petronell,
Austria
Capricorn 41BC Augustus post 400 Dalmatia
Germ
Sup
Britannia
Legio XV Apollinaris
47

Saddagh,
Turkey
Apollo
48
41BC Augustus post 400 Dalmatia
Noricu
m
Syria
Legio XV Primigenia
49

Neuss,
Germany
Fortuna 39 Caligula 70 XX
50
X X Germ Inf
Legio XVI Gallica
51

Mainz,
Germany
Lion 41BC Augustus 70 DD
52
Germ Sup
Germ
Sup
Germ Inf
22
Legio XVI Flavia Firma
53

Samsat,
Turkey
Lion 70 Vespasian post 300 X X X
Legio XVII
54

Xanten,
Germany
41BC Augustus 9 XX
55
Aquitania? X X
Legio XVIII
56

Xanten,
Germany
41BC Augustus 9 XX
57
Aquitania? X X
Legio XIX
58
41BC Augustus 9 XX
59
Gallia? X X
Legio XX Valeria
Victrix
60

Chester,
England
Boar 31 BC Augustus
post 250
UF
61

Hispania
Germ
Inf
Britannia
Legio XXI Rapax
62

Vienna,
Austria
Capricorn 31BC Augustus 92 XX
63
Hispania
Germ
Inf
Raetia
Legio XXII Deiotariana
64

Alexandria,
Egypt
48BC 132 XX
65
Galatia
Aegyp
tus
Aegyptus
Legio XXII Primigenia
66

Mainz,
Germany
Hercules 39 Caligula post 200 X X Germ Sup
Legio XXX Ulpia
Victrix
67

Xanten,
Germany
Jpiter 105 Trajan post 400 X X X
































23



CAPITULO III

ESTRUCTURA Y COMPOSICIN DE LA LEGIN ROMANA

Legin romana



La legin romana (del latn legio, leva) era la unidad militar de infantera bsica de la
Antigua Roma. Consista en un cuerpo de infantes pesados de unos 5.000 y ms tarde
10.000 soldados de infantera y varios centenares de jinetes. Las legiones tenan
asignado un nombre y un nmero; se identificaron cerca de 50, pero nunca llegaron a
existir tantas en un mismo momento de la historia de Roma. Usualmente haba 28
legiones con sus auxiliares, y se reclutaban ms segn las necesidades y la situacin
en cada momento.



Legionarios romanos representados en la Columna Trajana.

24
Originalmente, en la poca de los Reyes, la legio englobaba al ejrcito romano en su
totalidad, compuesta de ciudadanos romanos reclutados para las armas. En algn
momento, posiblemente al comienzo de la Repblica Romana, la legio estaba
subdividida en dos legiones separadas, cada una bajo el mando de uno de los dos
cnsules. En los primeros aos de la Repblica, cuando las campaas militares
romanas estaban centradas principalmente en rechazar multitud de invasiones, no se
sabe a ciencia cierta si el poder militar de las legiones fue desplegado completamente
en su conjunto. Las legiones se organizaron de un modo ms formal en el siglo
IV a. C., cuando las guerras en las que Roma se vea involucrada se hicieron ms
frecuentes y estratgicamente mejor planificadas, y el ejrcito consular se dividi en
dos legiones. Los tribunos militares aparecieron despus del ao 331 a. C. La
organizacin interna de la legin fue ms sofisticada, de la clsica falange se pas al
sistema de cohortes, manpulos y centurias. Ms tarde, durante el Imperio, la legin
era comnmente reforzada por tropas aliadas, las allae. Estas tropas eran reclutadas
entre mercenarios o entre pueblos cuya habilidad blica era bien conocida en el
mundo antiguo, como los jinetes nmidas o los honderos baleares. Su funcin era
generalmente la de actuar como auxiliares de las tropas romanas, principalmente
legionarios. Durante los perodos finales de la Repblica de Roma y la Roma
Imperial, las legiones desempearon un rol poltico importante, al tiempo que se
profesionalizaban completamente. Sus acciones podan asegurar el destino de un
Emperador romano, o destruirlo. Un ejemplo es la cada de Vitelio en el Ao de los
cuatro emperadores, decidida en el momento en que las legiones del Danubio
eligieron apoyar a Vespasiano. Cerca del siglo I a. C., la amenaza demaggica de las
legiones qued claramente identificada. Los gobernantes no podan alejarse de sus
provincias con sus legiones. Cuando Julio Csar cruz el ro Rubicn para dejar sus
provincias y trabarse en armas en Italia, se precipit una crisis constitucional. En la
Repblica, la existencia de las legiones fue efmera. Con excepcin de las Legiones I
a IV, que formaban el ejrcito consular (dos por cnsul), las otras unidades se
reclutaban por campaa. El carcter permanente tuvo lugar fundamentalmente por
cuestiones internas: en particular para garantizar su lealtad al Emperador, y no a sus
generales. Durante el Imperio, la legin fue estandarizada, con smbolos y una historia
individual, en donde los hombres servan con orgullo. Las legiones eran comandadas
por un legado o legatus. Rondando los treinta aos de edad, usualmente seran
senadores por tres aos. Los subordinados inmediatos del legado, seran seis tribunos
militares elegidos: cinco oficiales regulares y el sexto, un noble representando al
Senado. Haba un grupo de oficiales prestando servicios mdicos, ingenieros,
cronistas y el praefecti castrorum (prefecto o comandante de campo), que haba
servido como primipilum, o primer centurin, siendo ste un personaje muy
respetado. Por debajo del primipilo se hallaban los centuriones, que tenan como
subordinado a un optio. Por debajo se hallaba la masa de legionarios, entre otros
especialistas como sacerdotes y msicos. A mediados de la Repblica, las legiones se
componan de las siguientes unidades:

Caballera o equites. Esta era originalmente la unidad ms prestigiosa, donde los
romanos jvenes y saludables comenzaban a destacarse antes de iniciar sus carreras
polticas. El equipamiento necesario era pagado por cada jinete, y consista en un
escudo redondo, casco, armadura corporal, espada y una o ms jabalinas. La
caballera era excedida en nmero en la legin. En un total de cerca de 3000 hombres,
habra apenas unos 300 jinetes, divididos en 10 unidades de 30 hombres. Al mando de
cada unidad, haba un decurin. A esta caballera pesada se sumaba una caballera
25
ligera que reclutaba ciudadanos ms pobres y jvenes de buena salud, pero sin la edad
suficiente para entrar en la hastati o en la equites.

Infantera ligera o velites. Los velites eran bsicamente lanzadores de jabalina y
hostigadores en general, y no tenan una organizacin formal precisa o una funcin en
el campo de batalla. Eran utilizados segn la necesidad y provenan de los estratos
econmicamente ms bajos de la sociedad.



Armas de un legionario. Se puede ver la espada corta(gladius) y el plum

Infantera pesada. Era la unidad principal de la legin. Se compona de ciudadanos
legionarios que pudieran pagar el equipo compuesto de casco de bronce, escudo,
armadura y lanza corta (pilum). El arma preferida era el gladius, un tipo de espada
corta. La infantera pesada estaba subdividida de acuerdo a la experiencia de los
legionarios en tres lneas separadas:

Los hastati (sing. hastatus)eran los ms jvenes y formaban la lnea delantera. Iban
armados con dos pilum de distintos pesos, para que una tuviera ms alcance y la otra
perforase los escudos. En el cuerpo a cuerpo, usaban la espada. Como armadura era
comn el uso de placas de bronce sujetas con correas de cuero, que tapaban el corazn
y parte del pecho. Tambin utilizaban casco de bronce y el scutum (escudo largo
romano).

Los prncipes (sing. princeps), hombres con edades rondando los 30 aos, componan
la segunda lnea de la legin e iban armados al igual que los primeros, pero en lugar
de la placa del pecho, podan pagarse una coraza de cota de malla de anillos.

Los triarii (sing. triarius)eran los soldados veteranos y alineados atrs, que slo
entraban en combate en situaciones extremas. A diferencia de los prncipes, en lugar
de los pilum manejaban una lanza larga, formando una slida falange erizada de
puntas de lanza que contuviera al enemigo.

26
Cada una de estas lneas estaba subdividida en manpulos, la menor subunidad del
ejrcito, compuestas de dos centurias comandadas por el centurin mayor. La centuria
como unidad de combate estaba formada por 80 hombres. Su nombre viene dado por
ser la unidad que acompaa al centurin. Suele pensarse errneamente que posean
100 hombres porque se asocia centuria a ciento, y eso es totalmente equvoco. Cada
centuria tena su estandarte y estaba compuesta por diez unidades llamadas
contubernia. En un contubernio haba 8 soldados compartiendo tienda de 4 plazas (los
otros 4 estaran siempre de guardia), piedra de moler, una mula y un caldero
(dependiendo de la duracin de la travesa). En batalla, los manpulos estaban
organizados comnmente en una formacin cuadriculada llamada quincux. Los
manpulos de prncipes cubran los espacios abiertos dejados por los hastati, siendo
cubiertos los propios por los manpulos triarii. Cuando se desplegaba una legin en el
combate, cada centuria formaba normalmente un cuadrado de 10 hombres de frente
por 8 de fondo. As, una centuria se colocaba tras la otra y formaba un manpulo,
constituyendo un cuadrado de 10 hombres de frente por 16 de fondo. En las crnicas
de Polibio y Vegecio se relata que el espacio entre filas era de tres pies, siendo entre
columnas de cuatro pies (tomando como referencia que un infante pertrechado ocupa
un espacio de dos pies de ancho por uno de fondo -60 x 15 cm-, deducimos que cada
centuria poda ocupar un cuadrado aproximado de unos 50 pies de frente por 40 de
fondo, es decir, 15 metros por 12). En las cohortes, los tres manpulos formaban
juntos en lnea, pero dejando una distancia entre s suficiente como para que la
segunda centuria de cada manpulo pudiese ocupar el espacio entre las centurias
situadas al frente. Esta formacin, dispuesta con tres centurias de frente por dos de
fondo, ocupara un espacio en el campo de batalla de aproximadamente unos 75 m de
frente, pero teniendo que dejar un espacio de 15 m con referencia a la cohorte situada
en su flanco izquierdo, de forma que su centuria situada en la segunda lnea a la
izquierda pudiera desplegarse en este espacio. Las cohortes generalmente se disponan
en tres lneas denominadas acies, o al menos para Csar la formacin en "triplex
acies" es la habitual. En caso de que se contase con pocos efectivos, tambin se poda
formar en "acies duplex", pensada para poder mantener un mismo frente de batalla
ante un enemigo superior en nmero, evitando as el ser superado por las alas y, una
vez envuelto, derrotado. Dado que una legin estaba formada por 10 cohortes, en la
formacin de triplex acies se obliga a que una lnea tenga una cohorte ms que las
otras dos, siendo habitual el despliegue en el campo de batalla de cohortes de distintas
legiones, eso s, procurando que las cohortes de una misma legin estuvieran
prximas unas a otras.

LAS REFORMAS DE MARIO

La divisin de la infantera en secciones especializadas, hastati, prncipes y triarii,
desaparecer con la reforma de Cayo Mario, a finales del siglo II a. C. A partir de la
reforma, la infantera legionaria constituye un cuerpo homogneo de infantera
pesada, sin distinciones por razn del armamento o la edad de los soldados, aunque
pervivi de algn modo en la nomenclatura de los empleos de la oficialidad con fines
de escalafn. Del mismo modo, se elimin de la legin el contingente de velites, que
ya estaba totalmente en desuso: la infantera ligera de las legiones primitivas era muy
poco efectiva, como se demostr una y otra vez durante las Guerras Pnicas, y fue
sustituida por cuerpos especializados de "auxiliares", que en la poca imperial
procedan de levas entre los indgenas de las diversas provincias, agrupndose segn
su origen tnico y conservando su indumentaria y estilo peculiar de combate.
27


Testudo o formacin en tortuga.

Esta reforma se debi a la necesidad de crear un nuevo contingente militar para
defender el territorio romano tras las gravsimas derrotas sufridas en las guerras contra
cimbrios y teutones, dos tribus germnicas que haban atravesado las fronteras
romanas en el transcurso de su migracin hacia la Galia, entre los aos 106 y
105 a. C. Estas derrotas, de proporciones catastrficas, junto con el progresivo
desinters por la milicia por parte de las clases sociales superiores, implicaban que la
cantidad de hombres disponibles para combatir era demasiado exigua, y supusieron el
paulatino abandono del concepto "ejrcito de ciudadanos" o ciudadano-soldado por
parte de Roma. Mario instituy un ejrcito profesional de nueva planta, reclutado
entre las clases sociales inferiores, los infraclassem, hasta entonces exentos del
servicio militar. A partir de este momento, el legionario es un soldado profesional,
que recibe una paga por su servicio y la promesa de mejoras econmicas una vez
concluido. Pero esto implicaba tambin un grave riesgo para la estabilidad de la
Repblica, ya que a partir de este momento los soldados con frecuencia depositaban
su lealtad mas en su comandante que en su metrpoli. Mas aun cuando determinados
generales armaban y financiaban legiones de su propio bolsillo (como hizo Cesar en
la guerra de las Galias). De ahora en adelante, el ejrcito se convierte en un factor
decisivo en la vida poltica romana, puesto que cualquier personaje que cuente con el
apoyo de las legiones puede utilizarlas como herramienta para obtener el poder.
Desde entonces, las cohortes, de las cuales habra diez por legin, sustituyen a los
manpulos como unidad tctica bsica. Cada cohorte se compone de 6 centurias y es
liderada por un centurin pilus prior. El centurin mayor de la legin es llamado
primus pilus, un soldado de carrera y asesor del legado. Las diez cohortes que
integran la legin van numeradas, obviamente, del I al X, pero estn organizadas
jerrquicamente: la Cohorte I tiene el doble de soldados que las dems, generalmente
la componen los ms veteranos y se despliega en primera fila. Por el contrario, la
cohorte X despliega en segunda fila y est compuesta por los soldados ms bisoos.
Este desdoblamiento de la primera cohorte podia en ocasiones extenderse a las dems,
hablndose en este caso de cohortes miliarias. El desdoblamiento o duplicacin de
efectivos no se realizaba aumentando el nmero de centurias sino el de soldados,
pasando cada centuria a tener unos efectivos tericos de 160 hombres. Por lo tanto,
una legin normal se compona de alrededor de 4.800 hombres de armas y de un gran
nmero de discpulos, sirvientes y esclavos. Las legiones podran contener hasta 6.000
hombres en batalla, aunque en ciertos momentos de la historia romana se redujeron a
cerca de 1.000 para refrenar comandantes rebeldes. Las legiones de Julio Csar tenan
28
slo 3.500 hombres aproximadamente. Por otra parte, desde la poca de Julio Csar,
las legiones incluan un tren de artillera bastante completo: cada centuria estaba
equipada con una carroballista, una gran ballesta montada encima de un carro, y cada
cohorte con una catapulta, lo que no slo incrementaba la potencia de fuego de la
legin en el combate a campo abierto, sino que serva tambin para la guerra de
asedio. Este pequeo ejrcito, capaz de batirse por s solo en casi cualquier modalidad
militar, arrastraba (especialmente en la poca imperial) una gran cantidad de personal
civil no directamente relacionado con la legin: comerciantes, prostitutas, "esposas"
de legionarios (que no podan contraer matrimonio), que al establecerse en torno a los
campamentos permanentes o semipermanentes acababan dando lugar a autnticas
ciudades. En principio, era requisito imprescindible para ser legionario el poseer la
ciudadana romana.

AUXILIARES

Surgen por pura necesidad tctica, dado que la infantera pesada legionaria precisaba
el apoyo de otros cuerpos de caballera e infantera ligera. Tras la reforma de Mario
aparecen ya cuerpos irregulares de caballera, que reciben el nombre de auxilia,
siendo disueltos al finalizar las campaas. Pero es tras la Guerra Social (91-89 a. C.)
cuando los auxilia reciben el impulso definitivo al desaparecer las Alae Sociorum.
Igualmente, cuerpos de arqueros, honderos y caballera son reclutados, muchas veces
mediante levas forzosas, entre los diferentes pueblos del Mediterrneo. No obstante,
fue Csar quien sent las lneas bsicas de lo que luego sern los auxiliares imperiales
al reclutar entre galos y germanos unidades de caballera. Por otro lado, los cuerpos de
infantera auxiliar parecen haber sido ms bien una apuesta de Augusto. En cualquier
caso, son pequeos destacamentos que acostumbran a acompaar a una legin
ejerciendo una funcin auxiliar en todos los sentidos de la palabra-, pero que
tambin pueden actuar independientemente. Su principal caracterstica es que salvo
excepciones- estn compuestas por individuos que no son ciudadanos romanos,
existiendo fundamentalmente dos tipos de unidades, tradicionalmente asociadas con
caballera e infantera, que reciben el nombre de ala y cohors, respectivamente. Caso
aparte seran las cohortes equitatae, constituidas por un ncleo fuerte de infantera y
un pequeo destacamento de caballera. Todas ellas podan ser quinquinariae o
miliariae, es decir, de quinientos o mil hombres. Sin embargo, los estudios ms
recientes confirman lo que ya Cheesman apuntaba a principios de la centuria pasada:
esta estructura numeral es demasiado rgida como para ser cierta. Las excavaciones de
los barracones de los soldados as como las informaciones del Pseudo-Higinio -
arrojan estos datos: semeja que las cohortes quinquinariae estaran formadas por seis
centuriae de 80 hombres al cargo de un centurin- y la miliariae por diez, lo que nos
arroja unas cifras de 480 y 800 hombres, respectivamente. En cuanto a las alae, las
miliariae estaran formadas por veinticuatro turmae de 30 hombres a los que hay que
sumar un decurin y un portaestandarte, en total, 32- y las quinquinariae por diecisis
turmae, con cifras totales de 768 y 512 equites. Por lo que a las equitatae se refiere, la
situacin se complica, pero todo parece indicar que seran unidades de seis o diez
centurias y cuatro u ocho turmae, segn la dualidad antes expuesta. Aun as, parece
que la diferenciacin entre unidades quinquinariae y miliariae es fruto de los
turbulentos acontecimientos de los aos 68-69 aunque en el caso de las alae parece
haber algunos escasos ejemplos anteriores- y que desde la poca Flavia habra una
clara tendencia hacia el reclutamiento de unidades miliarias. stas tanto alae como
cohortes- estaran comandadas por tribunos, mientras que las otras lo estaran por
29
prefectos ambos de rango ecuestre- (Cheesman, sin embargo, dice que las alae
miliariae estaran mandadas por prefectos). El primero de los centuriones o decuriones
recibe el ttulo de prnceps y ocupa un escalafn inferior al subprefecto, asistente del
oficial al mando de la unidad. Queda por mencionar el hecho singular de las cohortes
Civium Romanorum, igualmente auxiliares, pero compuestas bien por ciudadanos
romanos libertos que no podan enrolarse en las legiones y que se habran reclutado
en situaciones de emergencia-, bien por peregrini que recibiran el ttulo como premio
por un hecho de armas destacado. El ttulo sera conservado en lo sucesivo por la
unidad, pese al licenciamiento de las tropas premiadas (los auxiliares se licenciaban
con honores tras 25 aos de servicio), y estara bajo el mando de un tribuno. Por lo
que se refiere al numerus, en principio designa a cualquier unidad que no se atenga a
la regularidad de las antes mencionadas, como puede ser el caso de las guardias de
corps de oficiales o cargos administrativos, pero en la forma en que los numeri logran
un mayor xito es como unidades auxiliares, aunque se diferenciaran de las anteriores
por su organizacin interna. As pues, los numeri son lo que en origen eran los
cuerpos auxiliares: unidades de nativos reclutados que mantienen su estructura
jerrquica y organizativa propia. Son, por as decirlo, un cuerpo de irregulares. Parece
que su desarrollo desde el siglo II vendra a paliar la carencia de armas y modos de
combate tradicionales que se produjeron con la paulatina romanizacin del modo de
combate de los auxiliares. Esto anuncia y explica en parte el ulterior reclutamiento de
grupos de germanos, srmatas, iranios o mauritanos muchos de ellos derrotados en
batallas por los romanos y desplazados a otro frente del Imperio- que se da durante el
Tardoimperio e incluso en Bizancio en poca Justinianea. Otros cuerpos, como la
marina, en estos momentos centralizada en las flotas de Miseno y Rvena para el
Mediterrneo, as como en las perifricas de Britania, el Rin o el Danubio, sobrepasan
ya nuestro marco de estudio. En cuanto a las milicias urbanas que existieron, nunca
fueron usadas en los conflictos externos o como tropas de choque. As y todo, para un
Imperio tan extenso como el romano, los 240.000 hombres en armas ofrecidos por
Tcito o los 315.000 que se estipulan para inicios de la dcada de 160 son escasos, y
no digamos las cifras entre 180.000 y 220.000 hombres para los siglos I-II d. C. que
ofrece Cheesman.

El Tardo imperio. Andando el tiempo, conocemos mal lo que ocurri con el ejrcito
en el transcurrir de la llamada Anarqua militar pese al triste protagonismo del
mismo en estos aos. Sin lugar a dudas, muchas de las tendencias anteriores se
acentuaron, lo que, junto a notables permanencias, conform lo que ser el ejrcito del
Bajo Imperio. Cheesman seala que, desde el edicto de Caracalla, la diferenciacin
entre cuerpos auxiliares y legiones se hizo cada vez ms accesoria, de modo que la
nica seal distintiva era su diferente entrenamiento. Desde luego, el auge de los
numeri y el edicto se combinaron para hacer de los auxiliares una unidad sin razn de
ser. Sin embargo, la legin conserv largo tiempo su carcter elitista y su superior
preparacin como seales distintiva. No obstante, si en algo se centra la discusin
acerca de la organizacin militar del Tardoimperio es en la cuestin acerca de los
cuerpos de limitanei y comitatenses. La tradicin ha querido ver en los primeros unas
fuerzas fronterizas, como su propio nombre (ribereos) indica, y en los segundos un
conjunto de fuerzas mviles con cierto carcter de lite. De todo esto se han derivado
numerosos debates que, muy a menudo, han venido a caer en errores de apreciacin y
convencionalismos ms o menos inventados tiempo atrs. As, los limitanei son poco
ms que colonos armados, mientras que los comitatenses son los verdaderos soldados
profesionales. Por sentido comn, cualquier clasificacin estricta en historia supone
30
otorgarle al pasado una simplicidad que nicamente esconde nuestro
desconocimiento. Las realidades siempre son ms complejas. Por lo que revelan
nuestras fuentes, los limitanei son el conjunto de tropas asignadas a una determinada
regin, encontrndose bajo la direccin del dux de la misma. Por su parte, los
comitatenses estn ligados ms directamente al emperador o a sus hombres ms
allegados. Esta clase de unidades se encuentran por lo general asentadas en las
provincias interiores, actuando como garantes ante una revuelta interna o el
levantamiento de un usurpador. Adems, se desplazan con mayor facilidad que no
rapidez-, al no estar asignadas a ningn territorio en el que tuviesen que ejercer
labores civiles o administrativas, de las que ms adelante hablaremos. A mayores
existan, dentro de esta gran divisin del ejrcito, unidades de naturaleza y tamao
diverso a las que no nos referiremos por falta de de espacio, pero que verdaderamente
merecen una mayor atencin por parte de la literatura especializada, a menudo
obcecada por los oropeles de la poca altoimperial.

ADIESTRAMIENTO

El adiestramiento cumplia dos funciones: fortalecer el cuerpo y ensear las tcnicas
de combate individual y formaciones. Las marchas eran una parte muy importante
debido a su importancia tctica, cuanto ms rpido se marche antes se entra en
combate. Las marchas se hacan regularmente sin importar el tiempo. Todos los
soldados iban cargados con un equipo de unos 25 kg y recorran una distancia de 30
km en cinco horas. Los legionarios tambin aprendan a construir campamentos donde
pernoctar tras las jornadas de marcha. Otra parte del entrenamiento era, sin duda, el
aprendizaje de las formaciones, ya que eran estas, las que diferenciaban una legin
romana de un grupo de brbaros. Los legionarios saban ejecutar relevos de lneas,
formaciones de tortuga y despliegues de todo tipo. Los legionarios se ejercitaban con
armas falsas lastradas, para que de esa manera las armas normales resultaran ms
ligeras. Por ltimo hay que hablar de la disciplina. A los legionarios se les enseaba a
obedecer ciegamente las ordenes, siendo, los que las desobedecan, seriamente
castigados mediante linchamientos, apedreamientos o diezmos, que eran ejecutados
por sus compaeros.

SIMBOLOS



Legionarios con aquilifer al frente y "signum" detrs.
31
Desde la reforma de Mario alrededor del ao 104 a. C.-, se ha venido priorizando en
el seno de la legin una de las enseas tradicionales que estos cuerpos solan llevar al
campo de batalla. Se trata del guila romana, que se impone como smbolo legionario
por antonomasia, desplazando al lobo, al toro, al jabal y al caballo, muestras de
animales totmicos pertenecientes a una sociedad campesina. Las guilas se realizan
en metales nobles plata primero, oro despus- y se guardan celosamente en el "aedes
signorum" o santuario del campamento. La prdida de las guilas, como les sucedi a
Craso o Marco Antonio en Oriente o a Varo entre los germanos, es el mayor deshonor
que puede sufrir un cuerpo legionario. El suboficial al cargo del guila era el
"aquilifer".A mayores, existen otro tipo de estandartes, como los "signa", "imagines",
"vexilla" o "dracones": El "signum" es el estandarte de cada centuria: rematado en
forma de asta o mano en recuerdo del antiguo manpulo-, se decoraba con
guirnaldas, cruces y discos. En los cuerpos auxiliares, los "signa" incluyen imgenes
de los emperadores, con lo que el segundo tipo de estandartes -las "imagines"- es
privativo de las legiones. Por su parte, el "vexillum" es la bandera que marca la
posicin del general en el campo de batalla, pero tambin es la ensea de los
destacamentos irregulares, por lo que stas reciben el nombre de "vexillationes". Se
cuelgan de una barra cruzada al mstil de la ensea. El "draco" es una cabeza de
animal en bronce con las fauces abiertas, a la que se aade un tubo de colores y que al
agitarlo produca un ruido sordo. Los portadores de estas enseas eran,
respectivamente, los "signiferes", "imaginiferes", "vexillarii" y "draconarii".

El culto a las enseas se realizaba con carcter permanente mediante la deposicin en
el "aedes". Sin embargo, existen ocasiones especiales en las que se honran los "signa"
y "vexilla" (Rosalia Signorum), las guilas legionarias (natalis aquilae, Honos
Aquilae).

CONDECORACIONES

Las condecoraciones del perodo republicano consistan en coronas, habindolas de
varios tipos:

Corona gramnea: se conceda por salvar a un ejercito.
Corona civica: se conceda por salvar la vida de un compaero, estaba echa de hojas
de roble.
Corona muralis: se conceda al primero en coronar la muralla enemiga.
Corona vallaris: se conceda al primero que asaltara la trinchera enemiga.
Corona navalis: premiaba la captura de un barco.

En la poca imperial se aadieron las phalerae, los armillae y los torques.
Los soldados de alto rango tambin podan conseguir condecoraciones:

Centurin jefe y tribunos subordinados podan conseguir una lanza de plata.
Tribuno jefe poda conseguir 2 coronas de oro, dos lanzas de plata y dos estandartes
pequeos de oro.Los legados podan conseguir hasta tres juegos de condecoraciones.
Los cnsules y gobernadores podan conseguir 4 juegos.No obstante la mxima
condecoracin no era ninguna medalla ni corona sino un Triunfo



32
CAPTULO IV
TROPAS AUXILIARES E HISTORIA DEL EJRCITO ROMANO



Infantera auxiliar romana cruzando un ro, probablemente el Danubio, durante las
Guerras Dacias (101 - 106). Se distinguen de los legionarios por la forma de sus
escudos, ovalados en contraposicin a los rectangulares de los legionarios. Columna
de Trajano, Roma.

Las tropas auxiliares (del latn auxilia) eran unidades del ejrcito romano
compuestas por soldados que no eran ciudadanos romanos. Su propsito principal era
apoyar a las legiones romanas en combate, compuestas en exclusiva por ciudadanos
romanos. Lucharon a lo largo del Principado desde el ao 30 a. C. hasta el ao 284 d.
C. Su nmero fluctu durante el transcurso del Imperio, aumentando de manera
gradual. Hacia el ao 70, las tropas auxiliares contenan el mismo nmero de soldados
de infantera que las legiones, y adems provean al ejrcito romano de la caballera y
de tropas especializadas como arqueros o caballera ligera, as como otros tipos de
hostigadores. Hacia el siglo II, las tropas auxiliares representaban cerca de dos tercios
de la fuerza militar romana. Las tropas auxiliares eran normalmente reclutadas de
entre los peregrini; es decir, de los habitantes de las provincias del imperio romano
que no eran ciudadanos romanos (la gran mayora de la poblacin del imperio durante
los siglos I y II).
1
Los auxiliares tambin se reclutaban de entre los brbaros (en latn,
barbari), que era el nombre que reciban los habitantes de territorios no pertenecientes
al Imperio. Los auxiliares se desarrollaron a partir de variados contingentes de tropas
no itlicas, especialmente de caballera, que lucharon en la poca de la repblica de
Roma en apoyo de las legiones, y que fueron incrementndose a partir del ao 200 a.
C. El gobierno de la dinasta Julio-Claudia supuso la transformacin de estas levas
temporales en ejrcitos permanentes con una estructura homognea, un equipamiento
estndar y unas condiciones de servicio estables, logrando que a finales del periodo no
hubiera grandes diferencias entre legionarios y la mayora de los auxiliares en cuanto
a entrenamiento, equipamiento o capacidad militar. Los regimientos auxiliares se
estacionaban casi siempre en provincias distintas de la de procedencia. Los nombres
de los regimientos de muchas unidades perduraron hasta finales del siglo IV, pero
para entonces las unidades haban cambiado en cuanto a tamao, estructura y calidad.




33
REPUBLICA ROMANA (529 a.C - 27 a.C.)

A lo largo de la historia de Roma, el ncleo de su ejrcito estuvo constituido por la
legin romana. Este cuerpo, que experiment una gran evolucin a lo largo de los
siglos, acab convirtindose en una unidad prcticamente invencible cuando luchaba
en un terreno adecuado y estaba dirigida por un comandante diligente. No obstante, la
legin contaba con una serie de deficiencias importantes, entre las que destacaban la
falta de caballera y arqueros. Alrededor del ao 200 a. C., una legin romana estaba
formada por 4.200 soldados de infantera y slo 300 de caballera.
2
Esta alarmante
escasez de jinetes entre las filas romanas se deba principalmente al pequeo
porcentaje de ciudadanos que poda permitirse comprar y mantener a un caballo; los
nicos que podan hacerlo pertenecan al ordo equester, la segunda clase ms alta de
la sociedad romana de la poca, slo superada por el ordo senatorial. Desde el ao
400 a. C., los aliados itlicos (socii) provean al ejrcito romano de la mayor parte de
su caballera. No obstante, cuando en el ao 91 a. C. estall la Guerra Social (91 - 88
a. C.) se rompi esta alianza militar entre pueblos itlicos, y la solucin adoptada por
las autoridades romanas convirti a todos los socii en ciudadanos romanos al sur del
Rubicn, por lo que los ejrcitos romanos quedaron privados de la mayor parte de su
caballera e infantera especializada. Los generales del perodo final de la Repblica,
como Lculo, Cayo Mario, Sila, Julio Csar o Pompeyo, recurrieron al expediente de
contratar auxilia irregulares de entre los pueblos aliados de Roma en las provincias, e
incluso alistaron unidades de otros pueblos, como germanos, galos o hispanos no
conquistados. Esta situacin era a largo plazo insostenible, de manera que cuando el
emperador Csar Augusto instituy como cuerpo a los auxilia, pretenda crear una
serie de unidades que aportasen al ejrcito romano infantera especializada y
caballera, reclutadas de entre los no ciudadanos del Imperio -o de fuera de l- y cuyo
uso, al ser su tamao menor, fuera ms flexible que el de las legiones. Las fuerzas
latinas se organizaban en alae (que procede del latn alas). Este nombre se deba a
que los generales romanos disponan a los auxiliares latinos en los flancos de la lnea
de batalla romana. El porcentaje de infantera comprendida en un ala aliada, liderada
por tres praefecti sociorum con ciudadana romana, era similar o ligeramente ms
grande en nmero (4.000-5.000 hombres) al de una legin. Por otra parte, el nmero
de jinetes auxiliares era el triple (900 en contraste con los 300 de las legiones).
3
Antes
de que estallara la Guerra Social, los ejrcitos consulares estaban compuestos por el
mismo nmero de alae que de legiones y, de la caballera, el 75% era proporcionada
por los aliados latinos. No obstante, el porcentaje total de caballera segua siendo
modesto: de un ejrcito consular normal, compuesto por dos legiones y dos alae,
haba 17.500 soldados de infantera y 2.400 de caballera (c. del 12% del total de la
fuerza). Mientras los romanos se enfrentaron al resto de estados que habitaban la
Pennsula Itlica, su exiguo cuerpo de caballera fue ms que suficiente, pues sus
enemigos tambin estaban limitados por su carencia total o parcial de este tipo de
fuerzas. No obstante, a medida que Roma se fue enfrentando con otros enemigos de
lugares ms distantes, y que desplegaban sobre el campo de batalla poderosos
contingentes de caballera, la escasez de caballera romana desemboc
irremediablemente en importantes derrotas. La importancia de la caballera se puso de
manifiesto durante las invasiones de Italia de los galos y del rey griego Pirro de Epiro
(275 a. C.), y lo hara decisivamente en el marco de la Segunda Guerra Pnica (218 -
202 a. C.). Las victorias de Anbal en las batallas del Trebia y de Cannas se acreditan
en gran medida a la superioridad de la caballera hispana, gala y nmida sobre la
caballera latina. La victoria romana en Zama (202 a. C.) se debi en gran medida al
34
apoyo de caballera que proporcion el rey Massinisa al ejrcito de Escipin. Los
romanos contaban con un porcentaje tan pequeo de caballera que en Zama los
jinetes nmidas superaban a sus homlogos latinos en un porcentaje de 2 a 1. A partir
de ese momento, los ejrcitos romanos estaran siempre acompaados por un gran
nmero de jinetes no itlicos: caballera ligera nmida y ms tarde caballera pesada
gala. Durante la Guerra de las Galias (58 - 51 a. C.), el general Julio Csar emple en
muchas ocasiones regimientos de caballera gala y germana.
4
El papel de la caballera
latina dentro de los ejrcitos romanos disminuy a medida que aumentaba el de los
extranjeros. Tanto es as que, a principios del siglo I a. C., la caballera romana haba
sido eliminada por completo de sus ejrcitos. Al trmino de la Guerra Social, cuando
se concedi a todos los socii itlicos el estatus de ciudadano romano, las alae tambin
desaparecieron pues, gracias a su recin adquirida ciudadana, los itlicos podan
alistarse ahora en las legiones.
5
Por otra parte, la importancia del estatus ecuestre
romano dentro de la caballera republicana haba desaparecido por completo por esta
poca.
6
Por todos estos factores, la legin republicana tarda estaba totalmente
desprovista de caballera y slo fue hasta el ascenso al poder de Augusto que se le
volvi a aadir un contingente de 120 jinetes. Cuando estall la Segunda Guerra
Pnica, los romanos estaban tratando de remediar el hecho de que no contaban con
efectivos itlicos especializados, elemento muy importante en los ejrcitos romanos
de la poca. El historiador Tito Livio afirma que el tirano de Siracusa, Hiern II,
ofreci al Senado proporcionar a los ejrcitos republicanos fuertes contingentes de
arqueros y honderos.
7
A partir del ao 200 a. C., los romanos optaron por contratar un
nmero fijo de mercenarios a fin de subsanar la falta de efectivos itlicos, y desde
entonces las legiones romanas estuvieron casi siempre acompaadas por parte de
estos mercenarios en sus campaas a lo largo de todo el Mediterrneo: los sagittarii
(arqueros) de Creta, y los funditores (honderos) de las Islas Baleares.
8
Las tropas
auxiliares no italianas que las provincias, las ciudades y los reyes amici (estado
cliente) provean a los ejrcitos de la Repblica estaban sujetas a las necesidades del
momento. A menudo, se empleaban fuerzas extranjeras comandadas por sus propios
lderes y sujetas a su propia organizacin para campaas especficas y se disolvan
poco despus.
9

REINADO DE AUFUSTO (27 a.C. 9 a.C.)



Actor vestido con el equipamiento tpico de los soldados de infantera romanos y
mostrando un gladius.

35
Esta espada fue creada a partir del diseo utilizado por los pueblos beros de la
Hispania prerromana. El ejemplar mostrado en la foto es del tipo "Pompeii", usado
desde finales del siglo I en adelante. Era ms corto y estaba diseado para ensartar al
enemigo en combate cuerpo a cuerpo. En la cadera izquierda del soldado puede verse
su pugio (daga) y porta la cota de malla (lorica hamata) y un casco imperial de tipo
glico y se apoya sobre su escudo rectangular (scutum). Las armas y armaduras del
soldado de infantera auxiliar eran idnticas, salvo por el hecho de que el escudo que
portaba era ovalado (clipeus).
10
Al trmino de la Tercera Guerra Civil de la Repblica
de Roma (30 a. C.), Augusto licenci a la mayora de las unidades extranjeras que
componan las tropas auxiliares. No obstante, las ms experimentadas no slo no
recibieron la orden de disolucin, sino que se convertiran en el ncleo de las fuerzas
auxiliares durante el reinado de la Dinasta Julio-Claudia.
11
Durante los primeros
aos de su reinado, Augusto cre el cuerpo de auxilia inspirndose en las fuerzas
latinas que empleaba la Repblica antes del estallido de la Guerra Social. Los auxilia,
concebidos como un cuerpo de tropas no ciudadanas paralelo a las legiones, tenan
una diferencia fundamental con respecto a los auxiliares que empleaban los
republicanos: en tiempos de la Repblica, los cuerpos auxiliares estaban formados por
meros reclutas que haban sido alistados para una campaa concreta, y que se
disolvan una vez que terminara la campaa en la que servan; bajo el reinado de
Augusto, este cuerpo estaba totalmente formado por voluntarios profesionales que
prestaban servicio en unidades permanentes. Augusto organiz a los auxilia en
regimientos del mismo tamao que las cohortes debido a que consider que cuantas
menos tropas componen una unidad, sta es ms flexible. Estos regimientos eran de
dos tipos: el ala quinquagenaria (caballera) y la cohorte (infantera), aadindose la
cohors equitata (mezcla de caballera e infantera) bajo la dinasta Julio-Claudia. La
estructura del cuerpo de auxilia difera de las alae latinas al contar con un porcentaje
mayor de caballera. No est claro cul era el tamao de estas nuevas unidades
instituidas por Augusto, ya que las pruebas ms recientes datan del siglo II, momento
en que el nmero de unidades de las tropas auxiliares podra haber cambiado. Las
cohortes se dividan al estilo de los legionarios: seis centuriae formadas por 80
hombres cada una.
12
Por su parte, las alae se dividan en turmae, escuadrones de
30/32 hombres cada uno liderados por un decurin (latn: lder de diez), ttulo que
derivaba de la caballera republicana anterior al estallido de la Guerra Social, dividida
en turmae y liderada por tres decuriones cada una.
13
La cohors equitata estaba
formada por un contingente de infantera al que se le aada cuatro turmae de
caballera.
14
A nivel total, los regimientos auxiliares estaban dirigidos por un
praefectus que poda ser:

Un noble nativo al que se conceda la ciudadana romana. Un ejemplo lo hallamos en
el cacique germano Arminio, que actu como prefecto auxiliar antes de rebelarse
contra Roma. Un romano que poda ser un miembro del ordo equester o un centurin
de alto rango.
15


Al comienzo del reinado de Augusto, el ncleo de las tropas auxiliares de Occidente
estaba compuesto por guerreros procedentes de las belicosas tribus galas
(especialmente de las que residan en la Gallia Belgica, que entonces inclua las
provincias de Germania Superior e Inferior) y de Iliria. Al trmino de las Guerras
Cntabras (19 a. C.), el Imperio se anexion las provincias de Hispania y Lusitania,
territorios que pronto se convirtieron en grandes fuentes de reclutamiento. En los aos
prximos, Augusto conquistara las regiones de Recia (15 a. C.), Nrico (16 a. C.),
36
Panonia (9 a. C.) y Mesia (6), territorios que junto con Iliria llegaran a ser la principal
fuente de reclutas auxiliares del Imperio. En Oriente, donde los sirios suministraban a
Roma la mayor parte de los arqueros de su ejrcito, Augusto anex las provincias de
Galacia (25 a. C.) y Judea (6); la primera de stas, una regin de Anatolia cuyo
nombre derivaba de las masivas migraciones que all haban realizado los galos haca
siglos, se convirti tambin en una importante fuente de reclutas. Por su parte, la
caballera ligera era suministrada desde las provincias de frica, donde se
anexionaron las regiones de Egipto (30 a. C.), Cirenaica y Numidia (25 a. C.). El
pueblo de los mauri, que habitaba en la provincia de Numidia, constitua el cuerpo
principal de los contingentes de caballera ligera que se enviaban a Italia a servir en
las legiones y las auxilia. La provincia de Mauritania, conquistada durante el reinado
del emperador Claudio, se convertira asimismo en una importante fuente de reclutas.
Las rpidas conquistas realizadas durante el reinado de Augusto provocaron un
incremento en el nmero de reclutamientos, tanto en las legiones como en los auxilia.
En el ao 23 haba ya el mismo nmero de soldados auxiliares que de legionarios, lo
que significa que por las 25 legiones existentes en la poca (125.000 legionarios) se
haban reclutado cerca de 250 regimientos auxiliares.
16


REVUELTA ILIRIA 6-9 d.C.

Siempre hubo un riesgo inherente en la poltica de la Dinasta Julio-Claudia de
reclutar a sus contingentes auxiliares entre los mismos pueblos de las provincias en
las que servan, ya que, si su tribu o grupo tnico de procedencia se rebelaba contra
Roma (o atacaba al Imperio fuera de sus fronteras), las tropas auxiliares podran verse
tentadas a hacer causa comn con ellos. Si se diera esta circunstancia, los romanos se
veran obligados a enfrentarse a un enemigo cuyos ejrcitos se compondran por
unidades totalmente equipadas y entrenadas por ellos mismos, perdiendo as su
habitual ventaja tctica sobre las tribus rivales. Como ejemplo a nivel individual
tenemos a Arminio, un cacique germano que, tras varios aos de servir a Roma como
prefecto de un cuerpo de auxiliares en los que aprendi cmo equipar y liderar de
manera eficaz a tropas organizadas, se rebel contra el Imperio infligindole una gran
derrota en el bosque de Teutoburgo, donde destroz a tres legiones al mando del
general Publio Quintilio Varo. Esta derrota marcara el abandono por parte de
Augusto de su estrategia de conquista de los territorios germanos situados ms all del
Elba. A nivel colectivo el riesgo era an mayor, como demostraron los ilirios en la
gran revuelta que encabezaron a finales del reinado de Augusto. Este pueblo, formado
por hombres duros, en su mayora pastores acostumbrados a las penalidades de las
montaas de lo que hoy es Bosnia, daba a Roma excelentes soldados, y tanto es as
que, a comienzos de Nuestra Era, formaban el ncleo de las tropas auxiliares del
Imperio. No obstante, el descontento se haba asentado haca aos en la regin debido
a la rapacidad de los publicani (agentes fiscales), y las siempre presentes voces de
insurreccin empezaban a encontrar partidarios. En el ao 6 el emperador Augusto
orden a varios regimientos de dalmatae (una tribu iliria famosa por su bravura) que
se reunieran con su hijo adoptivo, Tiberio, a fin de iniciar una ambiciosa campaa en
Germania. Los rebeldes, viendo la oportunidad que se les presentaba, decidieron
acudir al punto de reunin, pero en vez de sumarse a la fuerza romana enviada para
escoltarles, se rebelaron infligindole una derrota. A los dlmatas pronto se unieron
los breucos, otra tribu procedente de Iliria. Los rebeldes se enfrentaron a un ejrcito
romano enviado contra ellos en Moesia, y aunque fueron derrotados, infligieron
importantes bajas al contingente romano. Reforzados por un gran nmero de tribus
37
ilirias que haban participado en la rebelin, los insurrectos llegaron a amenazar a su
propia provincia de origen. Los cabecillas de la rebelin optaron por avanzar a lo
largo de la ribera occidental del Danubio, donde se les unieron los restos del ejrcito
de Panonia, regin sometida por Roma entre los aos 12 y 9 a. C.. Situada en el flanco
oriental de la Pennsula Itlica, la toma de Iliria constitua la conquista de una base de
operaciones que amenazaba el mismsimo corazn del Imperio. Viendo el peligro,
Augusto orden a Tiberio abandonar su campaa en tierras germanas y retroceder con
su ejrcito hasta Iliria. Cuando se hizo evidente que las tropas de Tiberio eran
insuficientes para enfrentarse a los rebeldes, Augusto orden a su sobrino Germnico
dar la libertad a miles de esclavos a fin de encontrar los soldados necesarios,
circunstancia que no se daba desde la derrota romana a manos de Anbal en la batalla
de Cannas, acaecida 200 aos atrs. Gracias a las disposiciones realizadas por
Augusto, Roma fue capaz de poner sobre el campo de batalla a quince legiones y 150
regimientos de auxiliares, de los cuales 50 cohortes estaban compuestas
exclusivamente por ciudadanos romanos. Estos eran hombres que Augusto
consideraba por su condicin o antecedentes inapropiados para formar parte de las
legiones: ciudadanos nacidos en las clases ms bajas, vagabundos, delincuentes o
esclavos liberados (cuando a un esclavo se le liberaba, inmediatamente adquira la
ciudadana romana). A estas unidades especiales se les otorg el ttulo de Civium
Romanorum (de ciudadanos romanos). Cuando finaliz la revuelta iliria, estas
cohortes permanecieron al servicio del Imperio y a cambio conservaron su
ciudadana.
17

18
A las tropas reclutadas por Augusto, Germnico y Tiberio se uni un
poderoso contingente de tropas procedentes de Tracia, cuyo monarca, Rometalces, era
un rey amicus del Imperio. Con todo, el total de tropas que despleg el Imperio para
enfrentarse a los ilirios alcanzaba los 200.000 hombres. Durante tres aos de salvaje
conflicto, descrito por el historiador Suetonio como la guerra ms difcil a la que
Roma se enfrentaba desde el estallido de las Guerras Pnicas, los romanos se
enfrentaron a los ilirios en una inacabable guerra de guerrillas. En el ao 9 Tiberio
puso oficialmente fin al conflicto, justo cuando Varo perda tres legiones en el bosque
de Teutoburgo a manos de Arminio. La rpida sucesin de los hechos parece
evidenciar que el cacique alemn haba firmado un tratado con los ilirios antes de
enfrentarse al Imperio.
19

20



Casco de infantera romano usado por los soldados romanos estacionados en las Galia
a finales del siglo I. Ntese el refuerzo de la parte delantera, para dificultar el golpeo
de la espada ancha, y el de las mejillas, a fin de obtener la mxima proteccin facial,
aunque sin cubrir la parte delantera de la cara, lo que dificultara la visin; las
38
protuberancias en las orejas con el fin de protegerlas, aunque sin dificultar la
audicin; y el ngulo que forma en la parte trasera del cuello para evitar el
rozamiento, aunque ofreciendo la adecuada proteccin. Museo Carnuntum,
(Austria).
21
A pesar de la gravedad de la rebelin, los ilirios llegaran a convertirse en
la columna vertebral del ejrcito romano. Durante el siglo II, cuando casi la mitad de
las tropas imperiales estaban desplegadas en la frontera del Danubio, los regimientos
de auxiliares estaban dominados por reclutas ilirios y en el siglo III ya haban
sustituido en gran parte a los italianos en la cumbre del orden jerrquico militar (los
praefecti en los regimientos auxiliares y los tribuni militum en las legiones). Entre los
aos 268 y 379 casi todos los emperadores procedieron de esta regin, puesto que
stos, importantes miembros de la aristocracia militar, eran los nicos hombres con
suficiente poder para disputarse los pedazos del ya muy maltrecho Imperio.
22
Como
ejemplos del creciente poder de los ilirios en los ejrcitos del Imperio tenemos los
ascensos al trono de Claudio II Gtico (268 - 270), Aureliano (270 - 275), Probo
(276-282), Diocleciano (284 - 305), Constantino I (312 - 337) y Valentiniano I (364 -
375). Tras la cada del Imperio Romano de Occidente, los ilirios continuaran
ostentado gran importancia en los ejrcitos del Imperio Bizantino, y el propio
emperador Justiniano I era de origen ilirio.

DE TIBERIO A NERON (14-68 d.C.)

Las tropas auxiliares experimentaron un profundo desarrollo durante el reinado del
emperador Claudio (41 - 54). Se estableci un plazo de servicio mnimo de 25 aos.
Cuando un soldado auxiliar cumpla el tiempo requerido en filas, l y todos sus hijos
reciban la ciudadana romana.
23
Esto se deduce del hecho de que el primer militar
romano que recibi un diploma militar lo hizo durante el reinado de Claudio. El
diploma consista en un rectngulo plegable de cobre en el que se inscriba los
registros del servicio del soldado, y serva entre otras cosas para probar la
ciudadana.
24
Durante su reinado, Claudio decret que los prefectos de los regimientos
auxiliares deban ser de rango ecuestre, excluyendo de ese modo a los centuriones.
25

El hecho de que los comandantes de las tropas auxiliares fueran ahora del mismo
rango que la mayora de los tribuni militum (tribunos militares y oficiales de alto
rango del Estado Mayor de las legiones, de los cuales solo uno, el tribunus laticlavius,
era un senador de alto rango) indica el prestigio que haba alcanzado el cuerpo. No
obstante, los jefes extranjeros continuaron liderando gran parte de las tropas
auxiliares, por lo que era necesario conferirles la ciudadana.
26
Los uniformes, armas
y equipo de las tropas auxiliares, similares a los de las legiones, se homogeneizaron a
finales del reinado de la Dinasta Julio-Clauia. A la muerte de Nern en el ao 68,
haba ya poca diferencia entre el equipo y forma de combatir de la mayora de las
tropas auxiliares y el de los legionarios. La diferencia principal existente entre los dos
cuerpos blicos era que, mientras los auxiliares contaban con un nmero considerable
de efectivos de caballera, las legiones carecan de esta clase de unidad especializada.
Durante el reinado de Claudio se anexionaron tres provincias que se convirtieron en
una importante fuente de reclutas auxiliares: Britania (43) y los estados clientes de
Mauritania (44) y Tracia (46). Esta ltima lleg a ser un centro de reclutamiento tan
importante como Iliria, especialmente de caballera y arqueros. A mediados del siglo
II, la provincia de Gran Bretaa contaba con el mayor porcentaje de efectivos
auxiliares del Imperio: 60 de un total de 400 regimientos (15%). Evidencias
historiogrficas demuestran que, a finales del reinado de Nern (54 - 68), el nmero
39
de auxiliares habra llegado a los 200.000 hombres, lo que supone alrededor de 400
regimientos.
27


REVUELTA DE LOS BATAVIOS (69-70 d.C.)



Mapa mostrando la frontera del Imperio Romano en el Rin (70) y la ubicacin de los
batavios en el delta del ro. La zona sombreada se corresponde con las posesiones
romanas de la zona.

Medio siglo despus de la revuelta de los ilirios estallara en Alemania otro sangriento
conflicto en el que estaran presentes como protagonistas las tropas auxiliares
romanas. Los batavios eran una tribu germnica perteneciente al grupo de los chatti
que habitaba en el territorio situado entre el los ros Rin y Waal, el cual
posteriormente pasara a formar parte de la provincia de Germania Inferior (Pases
Bajos). La imposibilidad de cultivar en sus tierras debido a la presencia de pantanos
haca que fueran una tribu pequea: no llegaban a los 35.000 hombres.
28
A pesar de su
reducido nmero, los batavios eran un pueblo guerrero; formado por hbiles jinetes,
marineros y nadadores, pronto se convirti en una potencial fuente de reclutas. A
cambio de una excepcional exencin de tributos (impuesto sobre la tierra al que
estaban sujetos la mayora de los pueblos extranjeros), los batavios proporcionaban al
ejrcito imperial la mayor parte de sus reclutas auxiliares. La guardia de lite del
emperador Augusto (Germani corpore custodes) estaba formada ntegramente por
hombres procedentes de este pueblo.
29
El nmero de tropas auxiliares reclutadas entre
los batavios ascendi a unos 5.000 hombres, lo que implica que, bajo el reinado de la
Dinasta Julio-Claudia, la mitad de los hombres batavios que estaban en edad militar
(16 aos) se alistaron en los ejrcitos del Imperio. Con estos datos se puede decir que
los batavios, que constituan el 0,05% de la poblacin total del Imperio (23),
suministraban a sus ejrcitos el 4% del total de los auxilia, es decir, 80 veces su
nmero proporcional. Eran considerados por los romanos como los mejores de entre
las tropas auxiliares (fortissimi o validissimi) y, durante la poca en que sirvieron a
Roma, los batavios perfeccionaron una tcnica nica por la que podan cruzar ros a
nado a pesar de portar armadura.
30

31

32

33
Cayo Julio Civilis (su nombre denota que
40
recibi la ciudadana a manos de un Julio) fue un prncipe batavio, prefecto de una de
las cohortes formada por hombres originarios de su pueblo. Militar con gran
experiencia, Civilis haba servido durante 25 aos en las filas romanas,
distinguindose durante la invasin de Britania, en la que l y 8 cohortes de auxiliares
batavios desempearon un papel crucial en la victoria del Imperio sobre los nativos
del sur de la isla.
34
A pesar de su lealtad, en el ao 69 el descontento se haba asentado
entre el pueblo de los batavios. Tres aos antes, Nern haba decidido retirar a los
regimientos auxiliares reclutados entre este pueblo de Gran Bretaa y Civilis y su
hermano tuvieron que responder por traicin ante el gobernador de la provincia de
Germania Inferior, que envi al primero a que respondiera ante el emperador tras
ejecutar al segundo. Galba, tratando de congraciarse con este pueblo, liber a Civilis,
pero cometi el error de disolver el cuerpo de guardaespaldas formado por los
batavios, lo que supuso un imperdonable insulto para esta nacin.
35
Al mismo tiempo,
la ya maltrecha relacin entra la Legio XIV Gemina y las cohortes batavias se degrad
de tal manera que llegaron a estallar combates entre ellos en al menos dos ocasiones.
36



Reconstruccin de una embarcacin fluvial romana (flotilla del Rin). Su construccin
se basa en el descubrimiento de los restos de cinco barcos en Maguncia a principios
de la dcada de 1980. El barco de la imagen estaba concebido para para que se
moviera con rapidez, dada a forma de la quilla: larga y estrecha. Esta clase de barco
estaba movido por 32 remos, 16 a cada lado. Ntense los escudos montados en los
flancos de la embarcacin a fin de proteger a los remeros de los proyectiles lanzados
por otros barcos. En el momento en que estall la revuelta de los batavios (69), la
mayora de estos barcos eran tripulados por tripulaciones de este pueblo. Siglo IV.
Museum fr Antike Schifffahrt, Maguncia, Alemania. Mientras el Imperio
experimentaba su primera gran guerra civil desde la Batalla de Actium, acaecida
exactamente un siglo antes, el gobernador de la provincia de Germania Inferior se
ufanaba de reclutar soldados en donde poda, especialmente entre los batavios.
Cuando ste vio que los batavios no alcanzaban las cuotas de reclutamientos exigidas
por el Imperio a cambio de su exencin de tributos, envi a un grupo de centuriones a
reunir hombres a la fuerza. La brutalidad de la que hicieron gala los militares
romanos, unida al escndalo que motivaron las violaciones de las que fueron vctimas
los menores batavios a manos de los centuriones, fueron la gota que colm el vaso.
37
Liderados por Civilis, los batavios se rebelaron contra Roma. Aunque inicialmente
alegaban que su nico deseo era apoyar a Vespasiano en su carrera hacia el trono,
pronto el levantamiento se convirti en una lucha por la independencia.
38
En el
41
momento del estallido de la revuelta, Civilis contaba con una gran ventaja, ya que la
mayor parte de las legiones habitualmente estacionadas en el delta del Rin estaban
ausentes y los oficiales romanos de alto rango estaban ms preocupados por la guerra
civil que enfrentaba a los ms influyentes generales de la poca que por los
movimientos que realizaba un pequeo pueblo que habitaba ms all del Rin. La
revuelta encontr pronto partidarios entre los pueblos vecinos de los batavios, entre
los que se encontraban los cananefates y los frisones. Tras la captura de dos fortalezas
romanas en territorio germano, una cohorte de tungros desert a su bando, y tras la
derrota de una fuerza de dos legiones enviada contra ellos, se le unieron ocho cohortes
de auxiliares batavios. Tras las deserciones de varios contingentes de soldados galos y
germanos que haban sido enviados contra Civilis, la rebelin anti-romana se extendi
a lo largo de toda la Gallia Belgica. Los tungros, lingones y trveres e incluso tribus
asentadas ms all del Rin se sumaron a la revuelta. La flota romana que circulaba por
estas tierras fue capturada por los insurrectos, que ahora contaban con al menos 7.000
soldados plenamente entrenados y equipados por los romanos, as como un nmero de
hombres mucho mayor procedente de las tribus que haban optado por apoyar a
Civilis. Tras su victoria sobre las dos legiones que custodiaban la provincia de
Gemania Inferior (la V Alaudae y la XV Primigenia ), el ejrcito de Civilis amenazaba
todas las posesiones romanas sobre el Rin. Los insurrectos batavios y galos no seran
derrotados hasta que Roma envi una fuerza formada por ocho legiones al mando de
Quinto Petilio Cerial.

Segn la crnica del historiador Tcito, Civilis y el comandante romano Quinto
Petilio Cerealis se reunieron en una isla del delta del Rin a fin de discutir los trminos
de paz.
39
Aunque no sabemos con certeza cul fue el resultado de la reunin, es
probable que gracias a la antigua amistad que Civilis haba trabado con Vespasiano en
Britania, el cual ya le haba propuesto el indulto, el cacique batavio y su pueblo fueran
levemente multados.
40
Parece que avala esta teora el hecho de que cuando Petilio
Cerealis, al final de la campaa, fue enviado como nuevo gobernador de Britania, se
llev consigo una fuerza compuesta por auxiliares batavios. A pesar de la revuelta, los
batavios mantuvieron sus privilegios dentro del ejrcito
41
e incluso a finales del ao
395 los batavios seguan siendo considerados una unidad de lite por los soldados
romanos: como ejemplo tenemos a los equites batavi seniores (cuerpo de caballera) y
a los auxilia batavi seniores (cuerpo de infantera).

DINASTINA FLAVIA (69-96 d.C.)



42
Lpida del eques alaris Tito Flavio Baso, hijo de Mucala, de la tribu tracia de los
Dentheletae (Dansala). Fue probablemente un ciudadano romano (sirvi el tiempo
requerido), aunque no se ha averiguado el nombre de su tribu. Perteneci al Ala
Noricorum (reclutada originalmente entre los tauriscios, tribu de Nrico). Muri a la
edad de 46 aos, tras 26 aos de servicio. La escena grabada, que presenta a un jinete
cargando contra un brbaro (el Hroe Tracio), nos indica que Baso era tracio. Al
romanizar su nombre, adopt los del emperador Tito Flavio (79 - 81). Rmisch-
Germanisches Museum, Colonia, Alemania.

La revuelta de los batavios sera determinante en el cambio de la poltica de
despliegue de tropas auxiliares seguida por los emperadores de la Dinasta Flavia.
Durante el reinado de la Dinasta Julio-Claudia, las tropas auxiliares se estacionaban
en sus pases de origen o en las provincias fronterizas, a excepcin de periodos de
crisis importantes, como durante las Guerras Cntabras, en los que se trasladaba el
mximo de efectivos posibles al teatro de operaciones. No obstante, la revuelta de los
batavios haba puesto en evidencia que en tiempos de guerra civil, cuando las legiones
estaban luchando contra los pretendientes al trono imperial, era peligroso dejar las
provincias bajo el control de estos auxiliares. Los emperadores Flavios establecieron
como regla que los auxiliares deban trasladarse lo ms lejos posible de sus provincias
de origen a fin de evitar la tentacin de rebelarse. La poltica de traslados se inici con
la transferencia, en el ao 70, de cuatro cohortes y un ala de auxiliares batavios a
Gran Bretaa. Este traslado, dirigido por Petilio Cerealis, gobernador de la isla, marc
un precedente que se mantendra durante los reinados de Vespasiano, Tito y
Domiciano.
43
La efectividad de la poltica de traslados de los Flavios se puede
observar mediante los siguientes datos: mientras que en el siglo I ninguno de los
regimientos de tropas auxiliares estaban estacionados fuera de su provincia de origen,
en el siglo II, de los 13 regimientos reclutados entre las tribus britanas, ninguno se
hallaba estacionado en Gran Bretaa.
44
A pesar de su eficacia al principio, la poltica
Flavia de traslados acabara por volverse intil, ya que tras un largo perodo en el
extranjero, los regimientos auxiliares de la provincia acababan por hacer su vida y
adoptar el territorio como su nuevo hogar. Este hecho, acentuado por la circunstancia
de que la poltica de traslados no tuvo continuidad, desembocara irremediablemente
en el fracaso de la misma.
45
Las tropas auxiliares britanas estacionadas en el
Danubio estaban compuestas por reclutas ilirios, tracios y dacios, mientras que a
finales del siglo II, las tropas auxiliares de Britania seguan estando formadas por una
mayora batavia. Este hecho muestra inequvocamente el estancamiento de la poltica
de intercambios de tropas.
46
Durante el reinado de la Dinasta Flavia se prohibi a los
nobles nativos liderar a los contingentes de tropas auxiliares de su propia nacin.
47

Los emperadores Flavios duplicaron el tamao de los cuerpos militares de su ejrcito;
ahora a una fuerza de 1.000 hombres se la llamara cohors/ala milliaria. No obstante,
en la prctica, la mayora de las alae milliaria estaban formadas por 720 soldados y
las cohors miliaria por 800.
48








43

PRINCIPADO TARDO (97-284 d.C.)



La spatha de la caballera romana era una larga espada, de unos 780 mm de longitud
media de la hoja, diseada para otorgar al jinete mayor alcance que con el gladius.
49

En el ao 106 a. C., tras la victoria del emperador Trajano sobre Decbalo, rey de los
dacios, el Imperio se apropi los territorios de este pueblo y form la nueva provincia
de Dacia. A mediados del siglo II se hallaban estacionados en la recin instituida
provincia 44 regimientos auxilia, del 10% del total de las tropas auxiliares del
Imperio. Por otro lado, en Britania estaban acantonados 60. A finales de este siglo,
entre estas dos provincias albergaban cerca del 25% del total de los auxiliares del
Imperio, lo que demuestra la inestabilidad de estos territorios. Por otra parte, de entre
los contingentes de auxiliares reclutados en esa poca, ms del 50% procedan de
Dacia y Britania.



Tropas auxiliares romanas defendiendo una posicin fortificada frente a los atacantes
dacios. Columna de Trajano, Roma. Por esta poca haba ya cerca de 380 regimientos
auxiliares (90 alae y 290 cohortes, de las cuales alrededor de 200 eran cohors
equitatae). Partiendo de estos datos, podemos establecer que el nmero de auxiliares
desplegados por todo el Imperio ascenda a 220.000 efectivos, es decir, casi el doble
que a finales del reinado de Augusto. De esta fuerza, 150.000 eran soldados de
infantera y 75.000 de caballera.
50
Estos datos ponen de manifiesto la gran
importancia que haban alcanzado ya los auxiliares en los ejrcitos del Imperio, pues
44
el nmero de legionarios, considerados como los soldados de lite de la jerarqua
militar, ascenda a 154.000 soldados de infantera (28 legiones de 5.500 hombres cada
una) y 3.360 soldados de caballera, cifra muy inferior al nmero de tropas auxiliares.
La segunda mitad del siglo II marc una revolucin dentro de las filas del ejrcito
romano con la adicin de cinco nuevas legiones (27.500 hombres).
51
El nmero de
legiones ascenda ahora a 33. Por su parte, el nmero de auxilia aument en una cifra
aproximada de 50 a 60 regimientos. A finales del reinado de Septimio Severo, el
nmero de contingentes auxiliares se elevaba a 440.
52
El supuesto crecimiento del
nmero de auxilia puede expresarse de la siguiente manera:
Nmero de efectivos romanos (24 - 305 d.C)
Cuerpos
militares
Tiberio
24 d.C
Adriano
ca. 130 d.
C.
S. Severo
211 d. C.
Crisis del siglo
III
ca. 270 d. C.
Diocleciano
284 - 305 d.
C.
Legiones 125.000
53
155.000
54
182.000
55

Auxilia 125.000
56
218.000
57
250.000
58

Guardia
Pretoriana
~~5.000
59
~10.000
60
~10.000
Total de efectivos 255.000
61
383.000
62
442.000
63
350,000?
64
390.000
65


NOTA: Los datos anteriores no incluyen a los efectivos de la armada romana, ni a los
soldados reclutados entre los brbaros conocidos como foederati.


A partir del siglo II surgen en el panorama militar romano nuevas unidades conocidas
como numerus (grupo) y vexillatio (destacamento).
66
El nmero de hombres que
componan estos cuerpos se desconoce, aunque se supone menor que el de las alae y
las cohortes. Antiguamente, los estudiosos defendieron que estos nuevos cuerpos eran
simples regimientos reclutados entre los pueblos extranjeros a fin de defender sus
tierras, pero en la actualidad se piensa que formaban parte de las unidades auxiliares,
y no que constituyeran un cuerpo independiente.
67
Los numerus y los vexillatio
alcanzaron gran importancia en el siglo IV. En el ao 212 el emperador Caracalla
legisla la Constitutio Antoniniana (Decreto Antoniniano), que concede la ciudadana
romana a todos los habitantes libres del Imperio, los peregrini. Con su edicto,
Caracalla aboli la nica distincin existente entre las legiones y los auxilia, si bien
los auxilia seguiran mantenindose durante ms de un siglo. Las legiones, que ahora
gozaban de una base mucho ms amplia de contratacin, engrosaron en gran medida
sus filas de mano de todos los varones en edad de combatir que, ansiosos por luchar al
lado del cuerpo militar ms temido de Occidente, acudieron raudos a alistarse. Por su
parte, las unidades auxiliares encontraron reclutas entre los rincones ms recnditos
del Imperio, donde los barbari aceptaban unirse a ellos. El progresivo debilitamiento
de los regimientos auxiliares acab con su total desaparicin a mediados del siglo IV.
A mediados del siglo III surgieron las primeras unidades auxiliares con los nombres
de los pueblos brbaros entre los que fueron reclutadas, como el Ala I Sarmatarum,
estacionada en la provincia de Britania a finales de siglo.
68
Este regimiento, estaba
formado por los descendientes de una fuerza de 5.500 jinetes srmatas ubicada en la
Muralla de Adriano por rdenes del emperador Marco Aurelio 175 d. C.
69
El Ala I
Sarmatarum es claro ejemplo del proceso por el que las unidades irregulares
reclutadas entre los pueblos brbaros (foederati) se tranformaban en regimientos
auxiliares ordinarios. El Notitia Dignitatum, documento clave para entender la
45
estructura del ejrcito romano tardo, muestra la intensificacin de este proceso a
mediados del siglo IV y lista un gran nmero de unidades irregulares bautizadas con
nombres brbaros. A mediados/finales del siglo III, el Imperio se sumi en el caos a
causa de una serie de desastres militares consecutivos unidos a una plaga. Entre los
aos 251 y 271, las posesiones romanas en la Galia, las regiones alpinas e Italia, los
Balcanes y Oriente fueron invadidas por los pueblos germanos, srmatas, godos y
persas, respectivamente. Estos ataques simultneos encontraron una dbil respuesta en
un Imperio cuyo ejrcito era vctima de una devastadora pandemia de viruela: la
Plaga de Cipriano, que dur de 251 a 270, y antes de extinguirse, se cobr la vida del
emperador Claudio II Gtico. Para demostrar el terrible efecto que tenan las
epidemias en esa poca, podemos tomar los datos de la ltima epidemia que haba
sufrido Roma, la Plaga Antonina, que cost la vida al 15/30% de la poblacin total
del Imperio.
70
Durante esta poca, los ejrcitos perdieron a gran parte de los militares
que ocupaban la cspide de la jerarqua militar, pues esta epidemia les afect de una
manera especial.
71
Los efectos de la plaga desembocaron en una gran disminucin del
nmero de soldados que integraban los ejrcitos imperiales, que slo se recuper a
finales del siglo, durante el reinado de Diocleciano (284 - 305). Con el objetivo de
llenar los huecos dejados por los fallecidos, los oficiales de reclutamiento romanos
buscaron nuevos alistamientos entre los brbaros, cuyo porcentaje entre las filas de
los auxiliares se increment considerablemente.

SIGLO IV

Durante el siglo IV, el ejrcito romano atraves una reestructuracin radical, si bien
tenemos pocos datos de la misma dados los escasos escritos que nos han llegado y a la
ambigedad de las evidencias fsicas. Durante el gobierno de Diocleciano, las
formaciones tradicionales del principado formadas por legiones, alae y cohortes
parece que desaparecieron para dar lugar a unidades ms pequeas, muchas de las
cuales llevaron una gran variedad de nuevos nombres. Bajo el reinado de Constantino
I (312-337) parece que las unidades militares se clasificaron en tres grados basados en
el rol estratgico y, en cierta medida, en la calidad de las propias tropas: Estaban en
primer lugar las praesentales, tropas de lite del Imperio, y que normalmente tenan
su base en Mediolanum (Miln) y Bizancio (Constantinopla), las capitales tardas del
imperio. En segundo lugar aparecen los comitatenses, fuerzas de alto nivel y creadas
para la intercepcin de amenazas peligrosas. Estaban basadas en las dicesis
(divisiones imperiales principales), muy alejadas de las fronteras. Por ltimo estaban
los limitanei, tropas de bajo nivel y cuya funcin era proteger las fronteras en las que
estaban desplegadas. Las antiguas tropas auxiliares de la poca del principado
sirvieron como base para las unidades de esos tres tipos. La Notitia Dignitatum nos
ofrece un listado de 70 alae y cohortes que mantuvieron sus antiguos nombres del
siglo II, y la mayor parte de ellos eran limitanei. Por otro lado, se pueden encontrar
algunos rastros de regimientos de tropas auxiliares en los ejrcitos praesentales y
comitatenses. Especialmente en el Danubio, el antiguo sistema basado en alae y
cohortes fue reemplazado por nuevas unidades, cunei y auxilia (que eran slo de
infantera), respectivamente.
72
No est claro cunta diferencia haba entre estas
unidades y sus predecesoras, aunque la versin limitanei podra haber sido de slo la
mitad del tamao de las antiguas unidades.
73
Por otra parte, el nuevo estilo de unidad
llamada auxilia palatina, y que era considerada una de las mejores unidades del
ejrcito, eran al menos del mismo tamao (500) y posiblemente doblaban el tamao
de los antiguos regimientos auxiliares. Es probable que muchos de estos nuevos
46
cuerpos militares estuviesen formados a partir de las tropas auxiliares antiguas, y
parecen haber sido muy similares a las viejas cohortes.
74
Vegecio, el escritor de temas
militares del siglo IV, se queja de los jvenes de su poca, que se unan a los "auxilia"
preferiblemente y antes que a las legiones, con el fin de evitar un entrenamiento y
unos deberes ms duros que en este ltimo.
75
Sin embargo, todava no est claro a qu
tipos de unidades se refera. Es posible que esos antiguos trminos todava se
utilizasen de forma popular para hacer referencia a los limitanei y a los comitatenses,
respectivamente. En cualquier caso, su cita no describe con exactitud a las tropas
auxiliares del principado, muchas de las cuales llegaron a ser las mejores unidades
con las que contaba el ejrcito de entonces.

RELACIN CON LAS LEGIONES



Caballero auxiliar (eques alaris o alarius) con spatha (spada). Adems, el soldado
porta un hasta (lanza) y un escudo oval (que no se ve al estar tapado por su hombro
izquierdo). Ntese la reconstruccin de la sella (silla de montar). La sella fue diseada
con el fin de proporcionar al asiento una mayor estabilidad y de compensar la
ausencia de estribos, que no fueron introducidos en los ejrcitos europeos hasta el
siglo VI.
76
Durante el Principado, el reclutamiento de legionarios slo se realizaba
entre los ciudadanos del Imperio que ostentaban la condicin de ciudadanos romanos.
Esta costumbre, que proceda de la estructura del ejrcito republicano antes de que
estallara la Guerra Social, se aplic siempre de manera muy estricta.
77
En los
documentos se hallan pocas excepciones, y aunque se sabe que en tiempos de crisis
los oficiales de reclutamiento aceptaban en las legiones a los hijos ilegtimos de los
legionarios, ello no implica que esta regla fuera ignorada de manera sistemtica.
Debido a la influencia en la historiografa antigua de Vegecio, escritor romano de
doctrina y prcticas militares, se ha malinterpretado el papel de los auxiliares frente a
las legiones en los primeros tiempos del Imperio. Su obra, De re militari, contiene
abundante informacin til acerca del ejrcito romano, aunque es engaosa debido a
que Vegecio no encaja sus descripciones en un marco cronolgico.
78
El hecho de que
la obra de Vegecio comprendiera una serie de conceptos anacrnicos, a veces fuera de
contexto, se deba a que sus principales fuentes fueran Catn el Viejo (234 - 149 a.
C.) y el emperador Adriano (76 - 138). Por todo ello, lo que Vegecio escribe sobre los
auxilia podra referirse a cualquiera de las clases de regimientos auxiliares que se
instituyeron a lo largo de los 500 aos de historia del ejrcito romano:

Los socii latinos, contingentes de soldados proporcionados por los reyes y estados
clientes de los tiempos de la Repblica tarda.
47
Los auxilia de la poca augustea o los limitanei, tropas fronterizas posteriores (vd.
supra).

Adems, es probable que el hecho de que Vegecio no tuviera experiencia militar
hiciera que su comprensin acerca de la estructura blica fuera mnima. De entre las
afirmaciones errneas que se incluyen la obra de Vegecio se encuentran las
siguientes:

Los auxilia eran inferiores a las legiones en entrenamiento y capacidad de combate.
Los cuerpos auxiliares admitan nicamente en sus filas a infantera ligera, mientras
que las legiones comprendan infantera pesada.
La infantera auxiliar no luchaba en primera lnea de combate, puesto que all se
posicionaba a las legiones.
Los auxiliares funcionaban como unidad de apoyo, asistiendo a los legiones en sus
operaciones. Nunca iniciaban una nueva campaa de forma independiente.
Los auxiliares pronto se destacaron en puestos fronterizos, mientras que las legiones
quedaban como una reserva estratgica; slo intervenan en el caso de que se llevara a
cabo una incursin importante.
Las frases anteriores, que pudieron ser verdaderas durante el periodo republicano,
estn claramente equivocadas a finales del reinado de la Dinasta Julio-Claudia.

CALIDAD

El origen de la opinin de que los legionarios eran tropas de mayor calidad que los
auxiliares reside en el comentario de Vegecio acerca de que los hombres jvenes
preferan alistarse en los auxilia a fin de huir de la severa disciplina de las legiones.
Para avalar esta teora, Vegecio aleg que a los legionarios se les pagaba un salario
ms alto; no obstante, no existen pruebas de que hubiera diferencias entre los salarios
de ambos cuerpos. Aunque anteriores generaciones de estudiosos alegaron que a los
auxiliares se les pagaba un tercio menos que a los legionarios, recientes estudios han
demostrado que esta diferencia era menor (slo un 20% menos) y que slo se aplicaba
a la infantera. En cuanto a la caballera, a las equites cohortales (cohorte de
caballera) se las pagaba lo mismo que a sus homlogos legionarios; y en el caso de
los equites alares, el sueldo era un 20% mayor.
79
El hecho de que los sueldos ms
altos y las primas ms valiosas se destinaran a los legionarios se deba probablemente
a su condicin de ciudadanos romanos. Por otra parte, los relatos de Tcito acerca de
los enfrentamientos entre los auxiliares batavios y los legionarios romanos durante la
revuelta de los primeros demuestran que no exista una diferencia apreciable de
calidad entre ellos. De hecho, en cuanto a la caballera, los alares eran considerados la
lite del ejrcito romano, mientras que los jinetes de las legiones eran adecuados para
llevar a cabo tareas de reconocimiento y para transportar los mensajes entre los
generales y los soldados durante la batalla.

ARMAMENTO

La creencia de que los auxiliares eran tropas ligeras procede de las errneas palabras
de Vegecio:



48
Los auxilia se unan a los legionarios en el combate siempre como tropas ligeras
80

Aunque es cierto que algunas tropas auxiliares especializadas, como los arqueros
sirios o los jinetes nmidas, portaban armadura ligera (o iban desprotegidos), no era
una regla general entre los auxiliae, pues las cohortes auxiliares iban provistas de una
armadura pesada similar a la de los legionarios.
81
Se ha hablado mucho de la clara
diferencia de armadura entre los dos cuerpos que muestra la Columna de Trajano, un
monumento erigido en Roma (113) con el fin de conmemorar la conquista de Dacia
por el emperador Trajano (97 - 117). Los bajorrelieves de la columna constituyen una
fuente clave para comprender cmo era el equipo militar de los soldados romanos. Por
lo general, se muestra a los auxiliares llevando cotas de malla (lorica hamata),
corazas o simples lminas de cuero, adems de un escudo oval. Por su parte, a los
legionarios se les representa portando una armadura de lminas (lorica segmentata)
en todo momento (ya sea en combate o en otras actividades, como la construccin) y
un escudo de forma rectangular.
82
No obstante, las figuras representadas en la
Columna de Trajano estn muy estereotipadas a fin de distinguir entre las dos clases
de tropas.
83
En otro monumento erigido durante el reinado de Trajano, el Tropaeum
Traiani, la lorica segmentata no aparece en ningn momento y los legionarios y los
auxiliares se representan portando la misma armadura, la (lorica squamata). En ese
sentido, se considera que el trofeo de Adamclisi muestra una imagen mucho ms real
y ms ajustada a la normalidad de las legiones, siendo la segmentata una armadura
que se utilizaba raramente, posiblemente slo para el combate y para los desfiles.
84

Las pruebas de ese tipo de armadura en las representaciones histricas modernas han
demostrado que se trata de una armadura bastante incmoda, y que su estructura hace
que sea dolorosa llevarla puesta durante mucho ms que cortos periodos de tiempo. A
cambio, ofrece ms proteccin que los otros tipos de armaduras: es impenetrable ante
la mayor parte de flechas y proyectiles enemigos.
85
Se ha argumentado tambin que la
lorica segmentata fue utilizada asimismo por los auxiliares, si bien no existe
evidencia de este hecho. Se han encontrado restos de este tipo de armadura en Recia
que datan de una poca en la que no haba legiones estacionadas en la provincia, pero
podra tratarse de restos abandonados por los legionarios de un destacamento
temporal.
86
Adems, las tropas auxiliares en ningn momento han sido representadas
llevando esa armadura.
87
En todo caso, ambos cuerpos fueron equipados con las
mismas armas: el gladius (espada corta que permite el apualamiento en la lucha
cuerpo a cuerpo) y la jabalina, aunque la clase de jabalina conocida como pilum fue
siempre caracterstica de los cuerpos de legionarios.
88
Goldsworthy seala que el peso
final de los equipos de ambos cuerpos era ms o menos el mismo.
89
Las diferencias
existentes en las armaduras se deban a razones no militares: los legionarios, en su
condicin de cuerpo superior socialmente, optaban por poner de manifiesto esta
superioridad mediante la obtencin de armaduras ms caras e impresionantes. Cuando
en el siglo III se concedi la ciudadana a todos los peregrini, los legionarios
perdieron esta superioridad social y desaparecieron la lorica segmentata y el escudo
rectangular
90

ROL EN EL COMBATE

Las cohortes auxiliares (a excepcin de las unidades especializadas) estaban
compuestas por infantera pesada que luchaba en primera lnea de combate junto a las
legiones. No existen pruebas de que sean ciertas las afirmaciones de Vegecio, en el
sentido de que los auxiliae entraran en combate antes o despus que las legiones.
91
De
lo que s existe evidencia es de que, durante la batalla, los comandantes situaban a los
49
auxiliares en los flancos y a los legionarios en el centro; como ejemplo tenemos la
Batalla de Watling Street (60), batalla que supuso la derrota definitiva de los rebeldes
britanos liderados por la Reina Boudica.
92
Este modo de organizar al ejrcito era
heredado de los tiempos de la Repblica Romana, durante los que los alae latinos
ocupaban esa misma posicin en la batalla.

AUTONOMA

Normalmente se asignaba un regimiento de auxiliares a una legin para que la
apoyara en sus operaciones militares; en el alto mando, el praefectus quedaba
subordinado al legatus legionis (comandante de la legin). El periodo en que ambos
cuerpos permanecan juntos poda ser muy largo. Por poner ejemplo, las ocho
cohortes de auxiliares batavios que se adjuntaron a la Legio XIV Gemina
permanecieron con ella 26 aos, desde la invasin a Britania del ao 43 hasta la
guerra civil del ao 69.
93
El nmero de regimientos auxiliares adjuntos a una legin
dependa de las peticiones realizadas por el legatus Augusti (gobernador de la
provincia donde la legin estaba estacionada) o por el emperador de Roma. Sin
embargo, el hecho de que los regimientos auxiliares quedaran subordinados a una
legin no significaba que no se les permitiera iniciar una campaa de manera
independiente, es decir, sin el apoyo de las legiones. De hecho, la prctica ausencia de
caballera era lo que impeda a las legiones iniciar una campaa por su cuenta y sin
auxiliares, peor no ocurra as a la inversa. Como ejemplo tenemos las campaas
llevadas a cabo durante el gobierno de Publio Ostorio Escpula en la provincia de
Britania contra la tribu de los icenos (47), o el rescate de los brigantes y su lder
Cartimandua (52).
94
La Columna de Trajano representa las principales escenas de 20
grandes batallas, de las cuales en 19 participan los auxiliares y en 12 solos, sin
legionarios.
95

PAPEL ESTRATGICO

Los campamentos de legionarios estaban situados en algunas provincias muy lejos de
la frontera, como durante la conquista de la isla de Britania, en la que las principales
bases de legionarios se hallaban en Chester y York, a 100 km del Muro de Adriano,
que delimitaba la frontera romana de la isla. No obstante, en otras provincias, como
en el Danubio (Ratisbona, Viena y Budapest), las legiones se estacionaban justo en la
frontera. En Gran Bretaa, la direccin de la guerra qued en manos de los auxiliares,
aunque tambin es probable que en los destacamentos fronterizos vivieran no slo los
auxiliares, sino tambin algunos cuerpos de legionarios.
96
En conclusin: no
existieron diferencias significativas entre la formacin, equipo, calidad y papel en el
combate o en la estrategia de la infantera de las legiones y sus homlogos auxiliares.
La caballera auxiliar era muy superior a la legionaria, pues sta no estaba pensada
para combatir. Por otro lado, las legiones carecan por completo de arqueros u otras
formaciones ligeras, comunes entre los auxiliares. En muchas ocasiones se ha
planteado la cuestin de si era posible que las legiones provinciales se mantuvieran en
activo durante mucho tiempo debido a lo problemtico del reclutamiento en zonas con
pocos ciudadanos. Mattingly duda que en Gran Bretaa, donde resida una poblacin
de 50.000 ciudadanos romanos, fuera posible que se cubrieran las necesidades de las
tres legiones estacionadas en la provincia, que requeran 600 reclutas anuales.
97
Sin
embargo, es probable que tras la revuelta de los batavios, los emperadores optaran por
50
establecer colonias en las provincias ms inestables. As, se garantizaba la seguridad
nacional al poder reclutar con relativa rapidez cuerpos militares plenamente leales.

ESTRUCTURA Y ORGANIZACIN GENERAL

El cuadro siguiente muestra el establecimiento oficial de efectivos auxiliares a finales
del siglo II. No obstante, la verdadera fuerza de los auxiliares, cuyo nmero variaba
continuamente, estaba basada en la eficacia de los reclutamientos efectuados a lo
largo del Imperio.

Regimientos auxiliares romanos: clase, estructura y fuerza.
98

Unidad Servicio Comandate Subcomandante
N de
subunidades
Fuerza de
las
subunidades
Fuerza
de las
unidades
Ala
quinquagenaria
Caballera praefectus decurio 16 turmae 30 (32)
480
(512)
Ala milliaria Caballera praefectus decurio 24 turmae 30 (32)
720
(768)
Cohors
quingenaria
Infantera praefectus * centurin 6 centuriae 80 480
Cohors
milliaria
Infantera
tribunus
militum **
centurin 10 centuriae 80 800
Cohors
equitata
quingenaria
Mixto:
infantera/
caballera
praefectus
centurin (inf)
decurio (cab)
6 centuriae
4 turmae
80
30.
600
(480
inf/120
cab)
Cohors
equitata
milliaria
Mixto:
infantera/
caballera
tribunus
militum **
centurin (inf)
decurio (cab))
10 centuriae
8 turmae
80
30
1,040
(800
inf/240
cab)

* El tribunus militum mandaba en las cohortes romanas originales.
99

** El praefectus lideraba las cohortes milliariae reclutadas entre los tungros y los
batavios.
100


NOTA: Existe un debate en torno al tamao de las turmae, aunque se cree que estaban
formadas por 30/32 hombres. Treinta soldados era el tamao de una turma
republicana de caballera y de una cohors equitata de auxiliares de la poca augusta
era de 30 hombres. Por otro lado, estn las declaraciones de Flavio Arriano, que fija el
tamao de un ala en 512.
101
Tomando como veraces los escritos de Arriano, una
turma de un ala constara de 32 hombres.

RECLUTAMIENTO, RANGOS Y SALARIOS

Son escasas las evidencias encontradas acerca de los rangos y salarios de los soldados
auxiliares, aunque ms numerosas que las de sus homlogos legionarios. Los datos
disponibles pueden resumirse en la siguiente tabla:
51


Lpida de Tito Calidio Severo, auxiliar romano perteneciente a la tribu romana
Camilia. Ascendi desde el puesto de eques (jinete) al de decurin de la cohors I
Alpinorum, regimiento reclutado al oeste de los Alpes. Posteriormente Severo pasara
a servir en una legin (tras obtener la ciudadana romana despus de 25 aos de
servicio) y fue nombrado centurin de la Legio XV Apollinaris. Muri a la edad de 58
aos, tras 34 aos de servicio. Ntense los grabados de su armadura y las
decoraciones de su caballo, distintivos de los decuriones. La historia de Severo
muestra que a veces, tras 25 aos de servicio, los auxiliares se sumaban a las legiones.
Este monumento fue erigido por su hermano, Q. Calidio. Carnuntum, Austria.

Rangos y salarios de los auxiliae (mediados del siglo I)
102

Proporcin de
salarios
Rangos de las cohortes
de infantera
(orden ascendente)
Cantidad
(denarios)
Rangos de las
alae
(orden
ascendente)
Cantidad
(denarios)
1 pedes 188 gregalis 263
1,5 (sesquiplicarii) tesserarius 282 sesquiplicarius 395
2 (duplicarii)
signifer
optio
vexillarius
376
signifer
curator?
vexillarius
526
2,5 - 5* (triplicarii
etc)
centurio
centurio princeps
beneficiarius?
470-940
decurio
decurio princeps
beneficiarius?
658-1.315
50 praefectus 9.400 praefectus 13.150
* Partiendo de que los salarios de los oficiales eran equivalentes a los del ejrcito
romano tardo.
103

CALIGATI

En el extremo inferior de la pirmide jerrquica del ejrcito romano se encontraban
los soldados ordinarios, los pedes (soldados rasos de una cohorte), los eques (jinetes
de las cohors equitata) y los gregalis (jinetes de los alae).
104
En los tiempos
inmediatamente posteriores a la institucin de las tropas auxiliares como unidad, los
52
romanos reclutaban a este tipo de regimientos entre los peregrini romanos, los
ciudadanos de segunda clase que habitaban dentro de las fronteras del Imperio.
Cuando se inici el reclutamiento de auxiliares entre tribus nativas, se bautizaba a los
regimientos con el nombre de su pueblo de procedencia. Posteriormente, cuando el
regimiento se estacionaba en una provincia, obtena la mayor parte de sus nuevos
reclutas entre los provincianos, en detrimento de los extranjeros originales. De ese
modo perdieron los auxiliares su identidad tnica distintiva.
105
Por tanto, el nombre de
las unidades auxiliares perdi sentido y se convirti en una mera curiosidad, aunque
algunos de sus miembros podran haber heredado nombres extranjeros de sus
antepasados veteranos. A pesar de todo, los diplomas e inscripciones que se han
hallado de la poca demuestran que algunas fuerzas siguieron reclutando hombres en
sus territorios de origen; por ejemplo, los auxiliares de Britania continuaron
reclutndose entre el pueblo de los batavios.
106
Las principales fuentes de
reclutamiento se mantuvieron en las provincia de Recia, Panonia, Mesia y Dacia.
107

108
Se han hallado en Gran Bretaa pruebas de que algunos regimientos contaban con
soldados internacionales.
109
Al parecer, los regimientos auxiliares contaron tambin
con la contratacin de ciudadanos romanos; probablemente hijos de veteranos de este
cuerpo que decidan seguir los pasos de sus padres.
110
Estos descendientes de
veteranos se alistaban en los auxiliae con el objetivo de medrar en una unidad en la
que era mucho ms fcil ascender que en las legiones. Tanto es as, que algunos
legionarios solicitaban el traslado de las legiones a los auxiliae.
111
Menos clara est la
cuestin de que se reclutara de forma regular a los barbari (personas que vivan fuera
de las fronteras del Imperio, a los que los romanos llamaban brbaros). Actualmente
se ha llegado al consenso de que lo hicieron,
112
aunque existen muy pocas pruebas
anteriores al siglo III, adems de que los primeros diplomas datan de 203, fecha muy
cercana al ao 212, cuando el Edicto de Caracalla concedi la ciudadana a todos los
peregrini.
113
A partir del siglo III aparecieron de manera regular regimientos
auxiliares reclutados exclusivamente entre los brbaros. Por ejemplo, el Ala
Sarmatarum I y el Numerus Hnaufridi.
114


53

Lpida de Mario, hijo de Ructicno, un soldado auxiliar cuya carrera fue menos exitosa
que la de su padre. Nunca ascendi del puesto de millas (soldado ordinario) en 25
aos de servicio con su regimiento, la Cohors I Montanorum(reclutada originalmente
en la provincia de Recia y en los Alpes Julianos). No puede despojarse de sus
nombres tribales, pues debido a su muerte en el ltimo ao del plazo requerido, jams
recibi la ciudadana romana. Este monumento fue erigido en el siglo I por su
heredero. Carinthia, Austria. En cuanto al sueldo, exista tambin una jerarqua entre
las clases de tropas auxiliares, de las cuales la caballera era el cuerpo mejor pagado.
Recientes estimaciones han determinado que bajo el reinado de Augusto, los pagos
anuales se estructuraban de la siguiente manera:

Los Eques alaris (gregalis) reciban 263 denarios
Los Eques cohortalis reciban 225 denarios
Las cohors ordinarias reciban 188 denarios.
115


Al parecer, existieron las mismas diferencias salariales durante el reinado de
Domiciano (81 - 96).
116
No obstante, Goldsworthy puntualiza que la hiptesis de que
las tasas salariales eran comunes en provincias y unidades no est comprobada,
117
y
que es probable que los sueldos fueran ms altos en la lite de la jerarqua auxiliar,
como es el caso de los alae singularium, las cohortes batavorum o unidades
especializadas, como los sagittarii. Los sueldos de las pedes cohortalis auxiliares
pueden compararse a los de los legionarios de la siguiente manera:

SALARIOS DE LOS SOLDADOS RASOS AUXILIARES (MEDIADOS DEL
SIGLO I)
118

Remuneracin
Legionarios c.
100
cantidad
(denarios)
Legionarios c.
100
anual (tras 25
aos)
XXX
Auxiliares c.
100
cantidad
(denarios)
Auxiliares c.
100

anual (tras 25
aos)
Stipendium (salario) 225 p.a. 225 188 p.a. 188
Donativa
(recompensas)
75 cada tres
aos
25
no hay
evidencias


Total de pagos
anuales
250 188

Deduccin: Comida 60 60
Deduccin:
Equipamiento
c. 50 c. 50

Estipendio final 115 78

Praemia
(recompensa final)
3.000 120
no hay
evidencias


El sueldo bruto de los soldados romanos estaba sujeto a deducciones por la
alimentacin, la ropa y el heno (deduccin exclusiva de los soldados montados). No
54
est claro si el coste de la armadura y las armas tambin era deducido o si era
sufragado por el ejrcito. Tras las deducciones pertinentes, los soldados auxiliares
reciban un sueldo de 78 denarios, cantidad suficiente para adquirir los alimentos que
necesitaba un adulto medio durante un ao. En el ao 84, Domiciano aument el
sueldo base de los legionarios en un 33% (de 225 a 300 denarios): aumento similar al
que recibieron los auxiliae, que ahora reciban 140 denarios.
119
El hecho de que los
soldados estuvieran exentos del impuesto de capitacin (capitatio), que no pagaran
alquiler (residan en los cuarteles o en los campamentos), alimento, ropa o equipo
(cuyos gastos sufragaba el ejrcito) y que la mayora procedieran de familias
campesinas que vivan de la agricultura de subsistencia, hizo que el sueldo que
perciban los soldados en el ejrcito se tornara muy atractivo. Estos sueldos podan
gastarse en actividades de ocio, ser enviados a sus familias o simplemente guardarse
para la jubilacin. No existen pruebas de que los auxiliae recibieran bonificaciones en
efectivo (donativa) cuando un nuevo emperador ascenda al trono, como s ocurra en
el caso de los legionarios.
120
Aunque irregulares, estos pagos (75 denarios cada vez
para los legionarios ordinarios) se producan cada siete aos y medio a principios del
siglo I y cada tres en pocas posteriores. Duncan-Jones ha sugerido que los donativa
se empezaran a pagar a los auxiliae a partir del reinado de Adriano, lo que explica el
gran crecimiento de sueldo que experiment este cuerpo durante esa poca.
121
Al
finalizar sus 25 aos de servicio, los legionarios reciban una gran bonificacin de
3.000 denarios (praemia), equivalente a 10 aos de su sueldo tras el aumento salarial
del ao 84, que les permita comprar una buena porcin de terreno. Al parecer, el
praemia que reciban los auxiliares era la concesin de la ciudadana romana, que
conllevaba importantes exenciones fiscales. Duncan-Jones sugiere que es probable
que s se pagara una bonificacin en efectivo a los auxiliares.
122


PRINCIPALES UNIONES

En el ejrcito romano se conoca a los oficiales con el nombre de principales, rango
por encima del de centurin, jefe de una centuriae de una cohorte. Entre los
legionarios de las centuriae exista una serie de suboficiales:

El vexillarius, jefe de una compaa.
El optio, suboficial que serva de lugarteniente al centurin de cada centuria.
El signifer, suboficial encargado de llevar el signum o ensea de cada centuria.
El tesserarius, soldado del ejrcito romano, con la categora de miles principalis, que
se encargaba en cada centuria de una legin o una unidad auxiliar, de las tareas de
seguridad, especialmente de conocer y fijar la tessera o contrasea de cada da.

En las turmae de las cohors equitatae y en las alae, el segundo al mando del decurin
era probablemente conocido por el nombre de curator, responsable de los caballos.
123

Al igual que en las legiones, los jvenes principales y algunos soldados
especializados de los regimientos se clasificaban en dos grupos:
124

Los duplicarii, soldados a los que se pagaba el doble.
Los sesquiplicarii, soldados a los que se pagaba el sueldo base o la mitad del mismo.
Dichos cargos pueden compararse en funcin de los niveles salariales con los actuales
de cabo y sargento. Adems de los efectivos militares, los regimientos comprendan
soldados especializados integrados en las filas de los duplicarius o los sesquiplicarius
55
o con la condicin de milites immunes (soldados eximidos, es decir, exentos de las
funciones ordinarias). Entre estos soldados especializados se encontraban:
125

El medicus, hombre encargado de velar por la salud de los soldados.
El veterinarius, mdico veterinario a cargo del cuidado de los caballos, los animales y
el ganado.
El custodio armorum, encargado del arsenal.
El cornicularius, soldado encargado del registro y papeleo del regimiento.

PRINCIPALES SENIORES

En comparacin con los centuriones de las legiones, poco se conoce acerca de los
centuriones y decuriones auxiliares. Las evidencias existentes muestran que ambas
clases de oficiales eran soldados nombrados directamente por el comandante -
hombres procedentes de la aristocracia provincial- o ascendidos a estos cargos desde
las filas de legionarios y auxiliares rasos.
126
Bajo el reinado de la Dinasta Julio-
Claudia, la divisin entre centuriones y decuriones era similar a la existente entre los
ciudadanos y los peregrini. En pocas posteriores, estos cargos seran casi exclusivos
de los ciudadanos romanos debido al predominio de la ciudadana en las familias con
tradicin militar.
127
La manera en que los centuriones y decuriones ascendan a estos
puestos desde las filas ha sido comparada al modo en que lo hacen los oficiales con
funciones de sargento en los ejrcitos modernos. No obstante, esta comparacin
subestima el rol social de decuriones y centuriones, as como sus funciones, no slo
militares, sino tambin administrativas.
128
Los modernos rangos de capitn y mayor o
comandante son ms parecidos. No se sabe con certeza el sueldo estipulado para
centuriones y decuriones, aunque s se sabe que ste exceda en ms del doble al de un
miles.
129
A diferencia del legatus legionis (oficial que tena a su cargo a seis tribuni
militum y a un praefectus castrorum), el praefectus auxiliar no parece haber tenido
apoyo por parte de suboficiales militares, a excepcin del beneficiarius (adjunto),
que podra ser el segundo al mando del prefecto si este cargo fuera ordinario y no un
simple nombramiento ad hoc realizado para una tarea especfica.
130
El praefectus
tambin contaba en su estado mayor con el vexillarius del regimiento (portador del
estandarte de la unidad) y el cornicen (portador del cuerno -instrumento de msica
para dar rdenes- de la unidad).

PRAEFECTI

Parece ser que a principios del siglo II, la mayora de los prefectos auxiliares eran an
de origen itlico, a pesar de que este pueblo supona por esta poca una pequea
proporcin de los reclutas legionarios.
131
Todos los prefectos eran miembros del ordo
equester, ya fuera por nacimiento, por alcanzar el estado econmico requerido
(100.000 denarii, el equivalente a 400 aos de salario bruto para un alaris auxiliar) o
por promocin militar. Estos ltimos eran centuriones primus pilus, rango que
normalmente se entregaba a los miembros del orden ecuestre tras un ao de
servicio.
132
Los quites por nacimiento solan iniciar el servicio militar
aproximadamente a la edad de 30 aos. En los auxiliae, los mandos militares se
ejercan en una serie de intervalos de 3 o 4 aos: prefecto de una cohors auxiliar,
tribunus militum y prefecto de un ala auxiliar. Bajo el reinado del emperador Adriano,
se aadi un excepcional mando de cuarto grado, prefecto de un ala milliaria. Al
igual que los oficiales de rango senatorial, los miembros del orden ecuestre
abandonaban el ejrcito tras diez aos de servicio a fin de tratar de labrarse una
56
fructfera carrera pblica. Por otro lado, los hombres no pertenecientes al orden
senatorial o ecuestre continuaban en el ejrcito mucho ms tiempo, alcanzando
puestos privilegiados dentro de las distintas unidades y provincias. En el siglo III, los
prefectos auxiliares eran exclusivamente funcionarios de carrera.
133

134
Se ha estimado
que el sueldo de un praefectus de un regimiento auxiliar a principios del siglo II era
cincuenta veces mayor al de un miles (soldado raso).
135
La razn de la enorme brecha
entre las partes superior e inferior de la pirmide militar romana se deba a que la
sociedad romana estaba an muy sujeta a las diferencias entre las distintas clases
sociales. Un praedectus no era slo un funcionario de alto nivel, sino un ciudadano
romano (al cargo de destacamentos de hombres que no lo eran) miembro del ordo
equester, un aristcrata. El abismo social existente entre el praefectus y el soldado
peregrinus era inmenso, y la diferencia entre los sueldos de ambos reflejaba este
hecho.

UNIDADES ESPECIALES

Durante el periodo republicano, las unidades especiales de los cuerpos auxiliares
romanos se limitaban a los honderos baleares, a los arqueros cretenses y a la
caballera ligera nmida. Estas unidades continuaran formando parte de los auxiliae
en el siglo II, aunque ya se habran aadido algunas nuevas:

SAGITARII

Los sagittarii formaban el cuerpo de arqueros del ejrcito romano (sagitta en latn
significa flecha). En el siglo II existan ocho contingentes de alae sagittariorum
(arqueros montados), 18 de cohortes sagittariorum (arqueros a pie) y seis de cohortes
sagittariorum equitatae (cuerpo formado por una fuerza mixta de arqueros a pie y
montados). Estas 32 unidades comprendan en total cerca de 17.600 arqueros, de los
cuales la mayora eran de origen sirio y slo un regimiento, la cohors I Cretum sagitt.
eq., era de origen cretense, pueblo que tradicionalmente haba suministrado arqueros a
Roma en tiempos de la Repblica. De estos 32 regimientos de sagittarii registrados a
mediados del siglo II, trece eran de origen sirio, siete de origen tracio, cinco
procedentes de Asia Menor, uno de origen cretense y el resto de origen desconocido.
En la Columna de Trajano se muestran tres diferentes clases de arqueros:
136

Con coraza, casco de forma cnica y capa.
Sin armadura, gorra de tela cnica, largo y chaleco largo.
Equipados de igual forma que los habituales de infantera auxiliares.
Las dos primeras clases de arqueros eran probablemente de origen sirio y la tercera de
origen de tracio.

No es seguro que todos los contingentes de sagittarii estuvieran formados
exclusivamente por arqueros. Algunas unidades de este tipo, adems de portar arcos,
estaban equipadas de igual forma que las alae y cohortes ordinarias. De hecho, sera
sorprendente que las unidades regulares carecieran por completo de arqueros, pues
ello limitara en gran medida su capacidad para llevar a cabo operaciones
independientes. Adems, las evidencias son ambiguas, pues no slo muestran a
algunos regimientos de sagittarii portando otras clases de armas, sino tambin a
clases de unidades que no eran saggitarii portando arcos.137


57
EQUITES MAURORUM


Los equites maurorum formban el cuerpo de caballera ligera del ejrcito romano
(equites significa jinetes en latn). Los equites, que eran en su mayora oriundos de la
provincia de Mauritania (regin procedente de la fusin de los territorios provinciales
de Mauritania y Numidia), formaban parte del pueblo de los mauri (palabra latina de
la que se deriva el termino espaol moro). Este pueblo es el antepasado de los
modernos bereberes de Argelia y Marruecos. En la Columna de Trajano se representa
a los jinetes mauri cabalgando con el pecho desnudo, controlando al caballo sin
apenas esfuerzo y sin portar ninguna clase de armadura, slo una simple tnica. La
clase de armas que portaban no puede discernirse de forma clara debido a la erosin
de la columna, aunque se cree que llevaban lanzas de una corta longitud. Los jinetes
son representados con pelo largo en rastas.
138
No est del todo claro qu proporcin
de caballera mora formaba partes de los auxiliae regulares en contraposicin a los
barbari, unidades irregulares aliadas.

FUNDITORES

Los funditores integraban el cuerpo de honderos del ejrcito romano (funda significa
honda en latn), a pesar de no figurar en las licencias militares que se han hallado. Los
funditores s que aparecen, no obstante, en la Columna de Trajano, en la que se les
representa desarmados y portando una tnica corta. Llevan una bolsa cerrada, aunque
abierta en la parte frontal, a fin de que pudieran arrojar sus proyectiles (glandes).
Parece ser que al menos un contingente de funditores particip en las Guerras
Dacias.
140


CONTARII

Los contarii formaban el cuerpo de lanceros del ejrcito romano (contus es el nombre
utilizado en latn para hacer referencia a una lanza larga y pesada). A partir del siglo
II figuran como una unidad especial formada por caballera pesada cubierta de la
cabeza a los pies por una armadura. Su nmero aument considerablemente a partir
del siglo III. Entrenada y armada a imagen y semejanza de los jinetes srmatas y
partos, a este tipo de unidad se la conoca bajo los nombres de contarii, cataphractarii
y clibanarii. Junto a las nuevas unidades de arqueros montados ligeros, los contarii
estaban ideados para contrarrestar las tcticas militares del Imperio Parto, cuyos
ejrcitos estaban formados principalmente por caballera. Las tcticas de combate de
los partos consistan en debilitar y romper la lnea defensiva romana y despus
desbandar al ejrcito mediante una carga de cataphractarii.
141
Las nicas unidades
especiales de caballera pesada que figuran en los registros del siglo II son el ala
Ulpia contariorum I y el I ala Gallorum et Pannoniorum cataphractaria,
estacionadas, respectivamente, en Panonia y Mesia Inferior, aunque se cree que debi
haber habido varios regimientos como esos ubicados en el este.

SINGULARES

Los singulares eran las unidades de caballera instituidas a fin de servir como escolta
imperial (singuli en latn significa adjunto a una persona). Desde el reinado del
emperador Augusto, que empleaba como guardaespaldas a soldados de origen
germano, los Germani corpore custodes, los emperadores haban usado como guardia
58
personal a soldados oriundos del exterior de las fronteras del Imperio, probablemente
porque consideraban que no podan ser sobornados por sus rivales al trono imperial.
Sin embargo, cuando el cuerpo de guardaespaldas germanos fue abolido por el
emperador Galba en el ao 69, fue reemplazado por los equites singulares Augusti
(literalmente caballera personal del emperador), cuerpo militar integrado por los
mejores jinetes de los auxiliae, de los cuales la mayora eran batavios.
142
Esta era la
nica unidad de la Guardia Pretoriana reclutada entre no ciudadanos y, aunque en sus
comienzos haban sido instituidas como una ala miliar (720 hombres), los regimientos
de equites singulares Augusti haban crecido constantemente hasta contar con 2.000
hombres a finales del siglo II. Cuando los emperadores realizaban sus giras por
provincias o encabezaban sus campaas, los llevaban siempre consigo.
143
Parece ser
que despus de algunas campaas, los destacamentos de singulares se quedaban
permanentemente estacionados en las provincias a modo de alae regulares, aunque
conservaban el prestigioso ttulo de singulares y su reputacin. Como ejemplo
tenemos el Ala I Flavia singularium, acantonada en Recia a mediados del siglo II. En
la Columna de Trajano son fcilmente identificables, pues aparecen siempre
acompaando al emperador. El monumento les muestra sin estar vestidos para la
batalla, pues no usan coraza, aunque s ropa de marcha (tnica y manto)
144


DROMEDARII

Los dromedarii eran unidades montadas en camello. En los registros slo se ha
hallado la existencia de una a mediados del siglo II, el ala I Ulpia dromedariorum
milliaria, estacionada en Siria. No obstante, se cree que se reclutaron ms con el fin
de que patrullaran los desiertos de Arabia y del Norte de frica.

EXPLORATORES

Los exploratores eran las unidades de reconocimiento del ejrcito romano. Existen
dos ejemplos de regimientos de esta clase de unidad acantonadas en Britania a
mediados del siglo III: Habitanco y Bremenio (ambos nombres de fuertes), aunque
poco se conoce acerca de ellas.

EQUITES COHORTALES

La teora tradicional de los historiadores, expuesta por G. L. Cheesman, afirmaba que
las cohors equitata estaban formadas slo por infantera montada en caballos de mala
calidad. Los integrantes de esta clase de unidad acudan al campo de batalla a caballo,
pero despus desmontaban para combatir.
145
Sin embargo, esta opinin est
desacreditada en la actualidad, pues, aunque es evidente que las equites cohortales no
eran equiparables en calidad a las equites alares (de ah su menor remuneracin),
existen pruebas de que en el campo de batalla luchaban de igual manera que ellos y,
en ocasiones, a su lado; adems portaban la misma clase de armas y armadura.
146

UNIDADES IRREGULARES

Se han hallado pruebas que datan de fechas del periodo del Principado Romano, que
demuestran la existencia de una minora tnica de unidades compuestas por barbari y
desvinculadas de la organizacin auxiliar ordinaria. En cierto modo, este tipo de
unidad era una simple evolucin del antiguo sistema de clientelado de tiempos de la
59
Repblica, que consista en la existencia de una serie de regimientos ad hoc
suministrados a Roma para sus campaas en nombre de los reyes clientes del Imperio.
Empero, cuando finalizaban estas campaas, algunos de estos contingentes de
soldados permanecan al servicio de Roma manteniendo el liderazgo, vestimenta,
equipo y organizacin que los caracterizaban. Esta clase de unidad era conocida por
los romanos bajo el nombre de socii (aliados) o foederati. Sin embargo, debido a la
escasez de pruebas, no sabemos mucho acerca de esta clase de unidad. Los foederatii
son reflejados por primera vez en la Columna de Trajano (pues durante las Guerras
Dacias varias tribus apoyaron a los romanos y lucharon a su lado), donde se les
muestra como hombres fuertes, con el pelo largo y barba, descalzos y desnudos hasta
la cintura. Usaban un pantaln largo sujeto por un amplio cinturn. No obstante,
debido a que en la Columna de Trajano slo est representada una clase de barbari, el
atuendo y las armas que all exhiben no tiene por qu ser representativo y pudo haber
variado en gran medida en funcin de su poblacin de origen.
147
Partiendo de la
frecuencia con la que los foederati figuran en las recreaciones de batallas presentes en
la Columna, se cree que esta clase de unidad debi ser muy importante en las
operaciones militares que realizaron los romanos en el territorio de Dacia. Un ejemplo
de regimiento de foederatii fueron los 5.500 jinetes srmatas enviados por el
emperador Marco Aurelio (161 - 180) a reforzar la Muralla de Adriano tras su derrota
en las Guerras Marcomanas.
148


NOMBRES, TTULOS Y CONDECORACIONES
NOMBRES DE LOS REGIMIENTOS

La nomenclatura de la mayora de los regimientos auxiliares segua una configuracin
estndar: tipo de unidad, seguida por el nmero que expresaba el orden en que fueron
reclutados, seguida por el nombre de la tribu o nacin de peregrini entre la que fueron
reclutados en genitivo plural; por ejemplo, la cohors III Batavorum (tercera cohorte
de los batavios) o la cohors I Brittonum (primera cohorte de los britones). Algunos
regimientos combinaban los nombres de dos tribus de peregrini, probablemente
resultado de la fusin de dos regimientos independientes; por ejemplo, el ala I
Pannoniorum et Gallorum (primer ala de los panonios y los galos). Una minora de
regimientos se nombraban en honor a una persona; por ejemplo, el ala Sulpicia
(probablemente nombrada as en honor a un romano perteneciente a la gens Sulpicia).
Este ltimo caso se produca tambin en los pocos regimientos que carecan de
nmero de serie. Adems, existan una clase de regimientos, que se reclutaban en
situaciones de emergencia (la mayora durante la Revuelta Iliria), cuyo nombre
reflejaba el fin de su contratacin. El ejemplo ms conocido de esta clase de unidad es
el Civium Romanorum, cuyo nombre indica que se trataba de regimientos compuestos
por ciudadanos romanos reclutados durante la Revuelta de Iliria (6 - 9).
149


TTULOS

Los regimientos podan ser recompensados por su servicio con la concesin de un
ttulo honorfico. El mejor considerado entre las tropas era el prestigioso ttulo de
Civium Romanorum, que conceda a todos los hombres integrantes del regimiento la
ciudadana romana (aunque no a sus sucesores). El regimiento conservaba el ttulo de
Civium Romanorum a perpetuidad.
150
Otro ttulo importante era la concesin al
regimiento del nombre de la gens del emperador.
60
Un ttulo similar era el que se daba a las legiones por el cumplimiento de su deber y
su lealtad, el pia fidelis.
151


CONDECORACIONES

El ejrcito romano conceda a los legionarios por su valor una gran variedad de
condecoraciones individuales (dona): el hasta pura, una lanza en miniatura; el
phalerae, que era un gran disco hecho de plata o bronce que se colocaba en la coraza;
el armillae, una pulsera que se llevaba en la mueca; y el torque, que era un collar que
los soldados llevaban alrededor del cuello. La recompensa militar de mayor prestigio
era la concesin de la coronae (corona), de las cuales la ms prestigiosa era la corona
cvica, una corona hecha de hojas de roble que se conceda por salvar la vida de un
ciudadano romano en batalla. Otro premio muy valioso fue la corona muralis, una
corona de oro que se adjudicaba al primer hombre que saltaba las murallas de una
fortaleza enemiga. Esta condecoracin se conceda en muy pocas ocasiones, ya que el
hombre que primero saltaba las murallas del enemigo rara vez sobreviva. No existen
pruebas de que los soldados auxiliares rasos recibieran condecoraciones individuales,
aunque los oficiales auxiliares s lo hacan. En lugar de ello, las condecoraciones se
concedan a la totalidad de los regimientos auxiliares. Con el paso de los aos,
algunos regimientos acumulaban una larga lista de ttulos y condecoraciones; por
ejemplo, la Cohors I Brittonum Ulpia torquata pia Fidelis Civium Romanorum.
152

EL DIA DE LOS AUXILIA



Lpida del soldado raso auxiliar Cayo Julio Baso, oriundo de Lugdunum (Lyon,
Francia). Muri a la edad de 38 aos, tras 15 aos de servicio. En vista de su
inacabado servicio, Baso pudo haber sido un ciudadano romano de nacimiento. Su
regimiento era la Cohors II Thracum y l era todava un miles (soldado raso) cuando
muri. A diferencia de otras lpidas de militares, Baso, en la suya, no est en una pose
activa, sino que se le ve disfrutando de un vino en su casa con los amigos, que es
como estos queran recordarle. Rmisch-Germanisches Museum, Colonia, Alemania.
Los soldados profesionales del Principado, legionarios y auxiliares, pasaban en
combate una pequea parte de sus carreras militares. La mayor parte de sus das de
servicio transcurran marcados por una serie de tareas rutinarias tanto militares como
no militares. Esto, junto a la vida social y privada de los soldados, ha sido
61
virtualmente ignorado por los historiadores contemporneos, como Tcito y Din
Casio. No obstante, hallazgos de la arqueologa moderna realizados en excavaciones
prximas a antiguos fuertes romanos han arrojado luz sobre este tema olvidado. Hasta
el descubrimiento de las tablillas de Vindolanda a finales de la dcada de 1970, la
mayor parte de la informacin existente acerca de la vida cotidiana de los auxiliares
romanos se hallaba en papiros encontrados en Egipto. Sin embargo, la informacin de
los auxiliae que contenan estos papiros estaba reducida a las unidades estacionadas
en Egipto y Oriente. Las lpidas de Vindolanda, por su parte, contienen datos
concernientes a los soldados auxiliares de las provincias noroccidentales del Imperio,
por lo que completan muchas de las lagunas de informacin anteriores. Las lpidas
son una serie de cartas y de recordatorios escritos en relieve sobre tablas de madera y
referentes a oficiales de tres regimientos auxiliares procedentes de la provincia de
Germania inferior y que se fueron sucediendo en las fortificaciones de Vindolanda, al
norte de Inglaterra. Datan del periodo comprendido entre los aos 85 y 122, antes de
la construccin del Muro de Adriano. La escasez de pruebas que nos han llegado se
debe a la descomposicin de las mismas, y no a la falta de documentacin escrita
existente en el ejrcito romano. Las que han sobrevivido dan muestras de que el
ejrcito romano estaba muy burocratizado. Incluso los asuntos menores, como cuando
los soldados rasos informaban por escrito de sus salidas a su praefectus
(commeatus).
153
Las pruebas halladas han demostrado que se mantena un registro
individual de cada uno de los soldados.
154
De lo descubierto en Vindolanda, se deduce
que una guarnicin media, como la estacionada en Gran Bretaa, generaba por s
misma millones de documentos,
155
de los cuales slo ha sobrevivido una pequea
parte. Los documentos que ofrecen una informacin ms detallada son los renuntiae,
informes elaborados peridicamente por el praefectus del regimiento, que informaban
acerca de la fuerza y organizacin de cada regimiento; y los pridiana u hojas de
servicio escritas diariamente, que estipulaban los deberes del da anterior y se
colocaban probablemente en los tablones de la fortaleza, de modo que quedaban a la
vista de todos. Estos ltimos reflejan las actividades militares y no militares que
realizaban los regimientos de auxiliares dentro y fuera de la base.

DEBERES MILITARES

Las tareas militares rutinarias de los auxiliares incluan el patrullaje, la realizacin de
guardias y el entrenamiento en el manejo de las armas. Estas tareas no se limitaban al
regimiento estacionado en la base o fortaleza y sus alrededores, puesto que las lpidas
de Vindolanda muestran que varios destacamentos de una misma unidad podan estar
estacionados en diferentes lugares a la vez y, de hecho, un renuntia revela que un
destacamento compuesto por la mitad de los hombres que integraban la cohors I
Tungrorum estaba estacionado en otro fuerte.
156
Otro renuntia indica que una turma
de caballera perteneciente a la cohors I Hispanorum veterana equitata, regimiento
estacionado en Moesia Inferior (105), estuvo en una misin de exploracin
(exploratum) en el Danubio.
157
El entrenamiento de combate y el ejercicio constituan
la parte principal de los deberes militares rutinarios de los auxiliares. Una lpida
contiene lo que posiblemente se trata de un mordaz comentario formulado por un
oficial acerca de los entrenamientos de los jvenes militares provincianos que
integraban los cuerpos de cohors equitata:

A caballo muchos de estos patticos britanos (Brittunculi) no pueden ni sacar la
espada ni lanzar una jabalina sin perder el equilibrio.
158

62
Los desfiles eran otra importante tarea de los regimientos. Al igual que los ejrcitos
de la actualidad, cada da comenzaba con una pequea marcha militar (probablemente
llamado numeratio).
159
En ocasiones estos desfiles incluan ritos religiosos, aunque
normalmente eran puramente militares, como el rosaliae signorum, que se produca
cuando se entregaban las condecoraciones militares, y el demissio, que se celebraba
cuando los veteranos eran dados de alta del ejrcito y se les conceda la ciudadana
romana tras completar su periodo de servicio.
160
Adems, cuando los regimientos eran
inspeccionados por un alto funcionario, como el legatus legionis, el legatus Augusti o
incluso el propio emperador, los soldados exponan sus habilidades en combate
mediante ejercicios militares preparados para la ocasin.
161


OTRAS ACTIVIDADES

Las tareas no militares incluan los quehaceres rutinarios asociados al hecho de vivir
en comunidad en el fuerte (limpieza, lavado de ropa y equipo, alimentacin de los
caballos), as como el trabajo en la fabrica (taller donde se elaboraban y reparaban
armas y armaduras).
162
La adquisicin de suministros para el regimiento constitua
tambin una actividad esencial. Las materias primas eran adquiridas en los mercados
locales siempre que ello era posible, importando de otros lugares todo lo dems. Los
hombres de la I Hispanorum veterana, por ejemplo, se vieron obligados a viajar a la
Galia desde Moesia Inferior a fin de adquirir ropa y grano.
163
Para los productos
manufacturados, los regimientos producan ellos mismos parte de lo que
necesitaban.
164
Las lpidas de Vindolanda atestiguan la adquisicin de cereales,
cerveza, comida para animales, productos manufacturados, como ropa y clavos, y
materias primas, como piedra, hierro, plomo, madera y pieles de animales.
165
A
determinados soldados con capacidades especiales se les conceda el estatus de
immunes, lo que significaba que estaban exentos de realizar las tareas normales
comunes en los soldados rasos para que pudiesen trabajar en su especialidad. Entre
estos se encontraban los scuttari, herreros y artesanos que trabajaban en la fabrica; los
carpentarii (conductores de los vagones, o carpinteros); los seplasiarii, soldados
dotados de conocimientos mdicos que trabajaban en el hospitium (hospital del
fuerte); el balniator (asistentes de los baos) y el cervesarius (fabricante de
cerveza).
166
Sin embargo, no est probado que todos estos puestos estuvieran
ocupados por milites immunes, sino tambin por civiles contratados por el ejrcito.
167



Vista de los restos de la Muralla de Adriano (Milecastle), construida entre 122 - 32.
a.C. a pesar de que se emplearon hasta tres legiones como mano de obra para el
proyecto, no existen pruebas que evidencien la participacin de regimientos auxiliares
en la construccin de la Muralla. No obstante, dado que en la poca en la que se
construy los auxiliares estacionados en Britania superaban a los legionarios en una
proporcin de dos a uno, se estima que debieron estar muy involucrados,
posiblemente en la excavacin de la zanja paralela. En el siglo II, 35.000 soldados
63
auxiliares se encontraban desplegados en los alrededores de la Muralla de Adriano, lo
que supone aproximadamente el 15% de la totalidad de cuerpos auxiliares.


Bajorrelieve del Hroe Tracio. Como puede observarse, el relieve est incompleto,
pues faltan la lanza y la vctima abatida. Museo de Istria, Rumania.


Fresco mostrando cmo Mitras mata a un toro. Constituye una de las figuras centrales
del Mitrasmo. Ntense el gorro frigio que porta Mitras, la serpiente y la cueva donde
se lleva a cabo el sacrificio. Los templos de esta religin trataron de reproducir el
entorno de las cuevas.
168
Hallado en Dura Europos, ciudad a orillas del ufrates, Siria.

CONSTRUCCIN

La actividad no militar ms importante que realizaban los soldados romanos era la
construccin. Los disciplinados soldados imperiales eran empleados para esta tarea al
resultarles muy econmicos al Estado, que les segua pagando el salario normal; por
ello, en tiempos de guerra, era normal que el emperador usara al ejrcito y no a
contratistas privados en la construccin de defensas fronterizas. Generalmente se les
destinaba a la construccin de fortalezas y fortificaciones; por ejemplo, el Muro de
Adriano fue construido por el ejrcito. Sin embargo, tambin construyeron una gran
parte de las infraestructuras de las provincias: vas romanas, puentes, muelles,
canales, acueductos, las coloniae (nuevas ciudades para legionarios veteranos),
edificios pblicos, como baslicas y anfiteatros.
169
El ejrcito romano llev a cabo
proyectos a gran escala destinados a aumentar el terreno disponible para la
agricultura, tales como la tala de bosques, drenaje de pantanos o la excavacin de
64
canales de irrigacin.
170
La mayora de los hallazgos encontrados tratan de las
construcciones dirigidas por los romanos. No obstante, las lpidas de Vindolanda
tratan de proyectos dirigidos por auxiliares. En una de ellas se narra cmo una docena
de soldados trabajan en la construccin de unos baos (balneum) en Vindolanda. Otra
se refiere a la construccin de un puente en otro lugar.
171
Los soldados romanos
trabajaron tambin en muchas minas y canteras, donde se obtenan las materias
primas necesarias para la fabricacin de armas y armaduras.
172
Adems, sobre ellos
recaa la tarea de supervisar a los esclavos que trabajaban como mineros. Un renuntia
de la I Hispanorum veterana registra el desplazamiento de un destacamento a los
cercanos territorios de Dardania para trabajar en las minas de la regin.

SEGURIDAD

Entre las tareas que los auxiliares desempeaban fuera de los campamentos o
fortalezas, estaba la de garantizar la seguridad en la provincia, realizando actividades
de carcter policial e incluso de carcter administrativo. Los gobernadores
provinciales no contaban con patrullas policiales regulares, y el personal
administrativo a su cargo era muy reducido.
173
Por ello, empleaban al ejrcito para
muchas de estas funciones: la escolta del gobernador o de otros funcionarios de alto
nivel, el patrullaje de las carreteras, la asistencia y escolta de los recaudadores de
impuestos, el transporte de despachos oficiales y el arresto de proscritos.
174
Un
renuntia registra que un destacamento de 46 hombres fue separado de la I Tungrorum
a fin de servir como escolta (singulares) para el gobernador de la provincia.
175
Las
carreteras romanas eran habitualmente patrulladas en toda su longitud por
destacamentos compuestos por soldados. Estos controlaban pequeos complejos,
como las mutationes (lugares donde los caballos podan ser intercambiados) y las
mansiones (extensos lugares en los que estaban presentes albergues, establos, tabernas
y baos).
176
Estos complejos podran ser los 6 lugares no identificados en los que,
segn un renuntia perteneciente a la cohors I Tungrorum, estaban desplegados
pequeos destacamentos de unos 10 hombres al mando de un centurin.
177
Otro
renuntia, este perteneciente a la I Hispanorum veterana, registra que un eques de esta
misma cohorte fue asesinado por unos ladrones mientras patrullaba la carretera. Este
hecho demuestra que los gobernadores mandaban a los soldados a patrullar las vas.
178

Los soldados se destinaban asimismo para asistir a los agentes del procurator (el
mximo oficial econmico existente en la provincia), cuando stos deban recoger el
portorium, el tributo imperial impuesto a los transportes de mercancas que
atravesaban la va pblica. ste se pagaba en cada uno de los peajes de la carretera.
179

La administracin se vala de los dispositi, soldados pertenecientes a los regimientos
equites cohortales estacionados en las mutationes, para transmitir rpidamente
mensajes entre los fuertes prximos.
180
Estos dispositi, cabalgando a todo galope con
caballos frescos, podan mantener una velocidad media de 30 km/h.

VIDA SOCIAL

El hecho de que todos los documentos hallados en Vindolanda fueran escritos por
oficiales, apoya la creencia de que muchos de los hombres pertenecientes a los rangos
inferiores de la jerarqua militar romana eran analfabetos.
181
La lengua empleada es
siempre el latn. Incluso los soldados galos, britanos y germanos, cuyas lenguas
nativas eran de origen celta o germano, escriban a sus familiares en latn.
182
Este
hecho no significa que hubieran perdido la capacidad de hablar en su lengua de
65
origen, sino que, simplemente, esas lenguas no llegaron a desarrollar una forma
escrita. Los registros de Vindolanda indican que los hombres se dirigan a los oficiales
superiores como domine ("seor") y entre ellos como frater ("hermano") o collega
("camarada").
183
Las cartas halladas en el fuerte muestran que los soldados auxiliares
no slo mantenan amistades dentro de su propio regimiento, sino tambin en otros
regimientos o incluso en las legiones.
184
La caza era la actividad de ocio preferida por
los auxiliares, o al menos por los oficiales de los regimientos.

RELIGIN

Gracias a su condicin de politesta, la religin romana aceptaba y absorba muchas
deidades procedentes de otros pueblos, cuyas religiones eran igualmente en su
mayora politestas. Sin embargo, los romanos establecan ciertos lmites, prohibiendo
todas aquellas creencias o prcticas que fuesen incompatibles con los principios
bsicos de la religin romana, como, por ejemplo, la prohibicin de sacrificios
humanos, en parte debido a que el druidismo fue prohibido durante el reinado del
emperador Tiberio.
185
El cristianismo fue tambin prohibido por el hecho de que, al
ser una religin monotesta, sus seguidores se negaban a rendir culto a las imagines de
emperadores presentes y pasados, y, por tanto, a prestar el sacramentum o juramento
militar, negativa que los romanos consideraba un acto de traicin. En teora, los
soldados estaban autorizados a rendir culto solamente a aquellos dioses no romanos
que haban sido aprobados oficialmente por el collegium pontificum, el consejo de
altos sacerdotes romanos que regulaban la religin del Estado y que aprobaban si un
culto de origen extranjero era aceptable. Si era as, mediante el proceso de
interpretatio Romana, un dios no romano era unido oficialmente a un dios romano
con el que comparta unas caractersticas bsicas. Por ejemplo, Marte Tutatis era
resultado de la adhesin del dios galo de la guerra al dios romano.
186
Oficialmente,
todas las alusiones al dios no romano deban hacerse utilizando ese nombre conjunto,
o bien a travs del nombre romano solo. No obstante, los mandos del ejrcito no se
esforzaban en la prctica en hacer cumplir estas normas fuera de los campamentos.
As, cuando los soldados estaban fuera de servicio se les permita rendir culto a
cualquier dios, siempre que ste no estuviera prohibido expresamente por el Estado.
Muchas de las dedicatorias a los dioses que existen estn dedicadas a entidades no
romanas, sin expresin del nombre romano, y en especial aquellas que procedan de
los rangos ms bajos del ejrcito.
187
Sin embargo, los soldados auxiliares tenan que
participar en una serie de ritos romanos religiosos oficiales. Estos incluan desfiles
religiosos en honor a los dioses romanos ms importantes, en especial a Jpiter, dios
supremo del panten romano. Muchos altares y lpidas de militares contaban con la
inscripcin IOM (Iovi Optimo Maximo), y otras eran dedicadas a Marte, el dios de la
guerra, y a Minerva, diosa tambin asociada a la guerra. Este tipo de desfiles eran
acompaados por sacrificios de animales y festejos. Adems, los soldados tenan que
rendir culto al emperador; se celebraban desfiles el da del cumpleaos del monarca,
donde se paseaba su imagina y las de otros emperadores que haban sido
deificados.
188
Los soldados auxiliares veneraban a un gran nmero de deidades, las
cuales podan dividirse en tres categoras:
189

190






66
DIOSES ROMANOS

Dioses de sus tierras de origen, como el Hroe Tracio, cuya inscripcin figuraba casi
siempre en las lpidas de los veteranos tracios; era representado como un jinete
cargando contra un hombre. Dioses locales de las provincias en que servan, como el
culto en Gran Bretaa a Coventina, una ninfa britana asociada a los manantiales. Se
han hallado varias dedicatorias a la diosa britana en la fortaleza auxiliar de
Carrawburgh, situada en las inmediaciones de la Muralla de Adriano.

A partir del siglo II, los cultos mistricos se extendieron rpidamente por el Imperio.
Entre los militares se hizo popular el mitrasmo, que veneraba al dios iran Mitra,
aunque el culto que se segua en el Imperio pudo haber sido muy distinto del original.
Esta religin, basada en ritos y ceremonias de iniciacin secretas, estaba presente en
el ejrcito romano, segn atestigua el hallazgo de un templo mitraico en Carrawburgh,
pero probablemnte su nmero de creyentes fuera escaso debido al reducido espacio
del que se dispona para llevar a cabo las ceremonias religiosas. La posicin social no
era un requerimiento imprescindible para acceder a la religin, tal y como registran
las inscripciones halladas en Nida (Heddernheim).
191
El cristianismo encontr muchos
menos adeptos entre los militares hasta que se convirti en la religin oficial romana
en el siglo IV. Probablemente su escaso xito entre los soldados se debi a que era
una religin basada en una ideologa pacifista, y tambin por tratarse de una secta
proscrita objeto de peridicas persecuciones. Sin embargo, puede que contara con
seguidores clandestinos en el ejrcito, especialmente en Oriente, donde se extendi
entre los siglos II y III. El descubrimiento en la fortaleza situada en la ciudad de Dura
Europos (Siria) de una iglesia que contena pinturas cristianas indica que entre los
soldados de aquel regimiento existan elementos cristianos.

DESPLIEGUE DE LOS AUXILIAE EN EL SIGLO II

Regimientos auxiliares romanos: Resumen de los despliegues registrados c. 130
193

Provincia
Regin equivalente
actual
Alae
(no.milliariae)
Cohortes
(nm.
mill.)
Total de
regimientos
Fuerza
de
caballera
Fuerza
de
infantera
Britania Inglaterra/Gales 11 (1) 45 (6) 56 10.688 25.520
Frontera del
Rin

Germania
Inferior
Sur de Holanda/Valle del Rin 6 17 23 4.512 8.160
Germania
Superior
Palatinado/Alsacia 3 22 (1) 25 3.336 10.880
Frontera del
Danubio

Recia/Nrico Sur de Alemania/Suiza/Austria 7 (1) 20 (5) 27 5.280 11.220
Panonia
Inferior y
Superior
Oeste de Hungra/Eslovenia 11 (2) 21 (4) 32 8.304 11.360
Moesia
Superior
Serbia 2 10 12 1.864 4.800
Moesia Norte de 'Bulgaria/Rumania 5 12 17 3.520 5.760
67
Inferior
Dacia Inferior
y Superior
Rumania 11 (1) 32 (8) 43 7.328 17.920
Frontera Este
Capadocia Centro/Este Turqua 4 15 (2) 19 3.368 7.840
Siria
(Judea/Arabia)
Siria/Lbano/Palestina/Jordania/Israel 12 (1) 43 (3) 55 10.240 21.600
Norte de frica
Egipto Egipto 4 11 15 3.008 5.280
Mauritania
(frica)
Tnez/Argelia/Marruecos 10 (1) 30 (1) 40 7.796 14.720
Provincias
Interiores
2 15 17 2.224 7.200
Total del
Imperio
88 (7) 293 (30) 381 71.468 152.260
Notas entre parntesis relativas a la tabla anterior:


Mapa del Imperio Romano durante el reinado de Adriano.

A fin de calcular el nmero de jinetes existentes entre las filas romanas, se ha
aceptado de forma general que el 70% de las cohortes eran equitatae, es decir, que
comprendan un contingente de caballera, aunque no est del todo claro que esta cifra
sea la real. Las cifras presentes en CAH XI muestran que el 50% de las cohortes han
sido identificadas positivamente como equitatae.
194
No obstante, se ha demostrado
que haba cohortes que no llevaban el ttulo de equitata, pero que s contaban con un
regimiento de caballera, gracias al hallazgo de la lpida de un jinete adjunto a una
cohorte ordinaria. Holder estima que en tiempos de Adriano (117 - 138), hasta el 70%
de las cohortes eran equitata, e incluso piensa que puede ser una subestimacin.
195

Los regimientos de caballera dotaban de una mayor flexibilidad a la clase de
operaciones que podan desempear las cohortes, hasta el punto de que una cohors
equitata poda considerarse en la prctica como un pequeo ejrcito independiente.
196

Las tablas muestran la importancia de los regimientos auxiliares en el siglo II, cuando
stos superaban en nmero a las legiones en una proporcin de 1.5 a 1. Las tablas
68
indican que las legiones no contaban con un complemento estndar de soldados
auxiliares y que no exista ninguna relacin entre los auxiliae y las legiones de una
provincia.
197
La proporcin variaba de 6 regimientos por legin en Capadocia a 40 por
legin en Mauritania. La caballera representaba cerca del 20% de los auxiliae
(incluyendo los pequeos contingentes de jinetes legionarios). No obstante, existan
pequeas variaciones; en Mauritania la proporcin de caballera era del 28%. Las
cifras muestran los masivos despliegues de auxiliares en Britania y Dacia. Juntas,
estas dos provincias englobaban al 27% del total de regimientos auxiliares.

NOTAS

Hacia el ao 75, todos los itlicos eran ciudadanos romanos, as como,
probablemente, la mayora de los habitantes del sudeste de la Galia y el sur de
Hispania. En las provincias fronterizas, la proporcin era mucho menor, aunque haba
crecido con el tiempo. Mattingly estima que la cuanta de ciudadanos romanos en
Britania en 100 era de unas 50.000 personas, cerca del 3% de la poblacin total
(D.Mattingly An imperial possession 166, 168)
Goldsworthy (2000) 51
Goldsworthy (2000) 52
Goldsworthy (2000) 126
Goldsworthy (2000) 107
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Goldsworthy (2005) 123, 133
Keppie en CAH X (1996) 379
Holder (1980) 7
Goldsworthy (2005) 27
Holder (1980) 9
Keppie in CAH X (1996) 382
Tcito Anales IV.5
Goldsworthy (2005) 64
Goldsworthy (2000) 127
Din Casio, Historia Romana LV.29-34
Suetonio Las vidas de los doce csares Vida de Tiberio 16, 17
Goldsworthy (2005) 123
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Keppie en CAH X (1996) 391
Keppie en CAH X (1996) 391
Keppie (1996) 391
Birley (2002) 43
Birley (2002) 43
Din Casio LXIX.9.6
Tcito Agricola 18.4
Tcito Germania 29.1
Tcito Historiae II.28
Tcito Anales IV.12
69
Tcito Historiae II.5
Tcito Historiae I.64, II.66
Tcito Historiae IV.14
Birley (2002) 44
Tcito Historiae V.26
Birley (2002) 44
Tcito Agricola 35-8
Notitia Dignitatum Ttulos IV y V
Mattingly (2006) 132
Roxan (2003); Holder (2006)
Keppie en CAH X (1996) 396
Mattingly (2006) 168-9
Keppie en CAH X (1996) 394
Keppie en CAH X (1996) 391. La primera mencin de dicha unidad data del ao 85.
Goldsworthy (2005) 138
Holder (2003) 145
Las Legiones II y III Italica durante el reinado de Marco Aurelio (161 - 180) y la I,
II y III Parthica durante el reinado de Septimio Severo (197 - 211)
Hassall in CAH XI (2000) 320
25 legiones de 5.000 hombres cada una
28 legiones de 5.500 hombres cada una (el duplicado del nmero de hombres que
formaban las cortes se produjo durante el reinado de Domiciano (r. 81-96)
33 legiones de 5.500 hombres cada una
Segn Tcito Anales IV.5
Holder (2003) 120
J. C. Spaul ALA (1996) 257-60 y COHORS 2 (2000) 523-7 identifica 4 alae y 20-30
cohortes reclutadas a finales de los siglos II y III
Goldsworthy (1995) 58: 9 cohortes de 480 hombres cada una, adems de los
guardaespaldas germanos.
Goldsworthy (1995) 58: 9 cohortes-dobles de 800 hombres cada una, adems de
2.000 equites singulares
Segn Tcito Anales
Hassall en CAH XI (2000) 320 estima que eran 380.000 hombres
MacMullen How Big was the Roman Army? en KLIO (1979) 454 estima que eran
438,000 hombres
MacMullen (1979) 455
John Lydus De Mensibus I.47
Holder (2006) 985; Roxan (2003) 672
Campbell in CAH XII (2005) 212
www.roman-britain.org: Lista de alae
Din Casio, LXXI
D. Ch. Stathakopoulos El hambre y las pestes de los ltimos romanos y los primeros
bizantinos(2007) 95
Zsimo Nueva Historia 26, 37, 46
A. H. M. Jones Later Roman Empire 608
Mattingly (2006) 239
Goldsworthy (2000) 174
Vegecio De re militari III.3
Goldsworthy (2005) 138-9
Goldsworthy (2005) 78
70
G.R. Watson The Roman Soldier (1969) 25
Hassall en CAH XI (2000) 336
Vegecio op cit II.2
Goldsworthy (2000) 127
Rossi (1971) 102
Rossi (1971) 59
Mattingly (2006) 207
Goldsworthy (2005) 129
Hassall in CAH XI (2000) 337
Goldsworthy (2005) 136
Goldsworthy (2005) 136
Goldsworthy (2000) 127
Goldsworthy (2005) 209
Goldsworthy (2000) 127
Goldsworthy (2005) 52-3
Tcito Historiae I.59, IV.12
Tcito Anales 12.31-40
Rossi (1971) 118
Mattingly op cit 162-3, 188; Goldsworthy (2000) 156
Mattingly (2006) 168
Hassall en CAH XI (2000) 332-4
Birley op cit 46
Birley op cit 46
Flavio Arriano Ars Tactica 17.3
Tomando los datos de Goldsworthy (1995) 95-5; Holder (1980) 86-96; Elton (1996)
123
Elton (1996) 123
Davies (1988) 148
Keppie in CAH X (1996) 396
Mattingly (2006) 168-9
Military Diplomas Online Introduccin
RMD Vol V Appendix 4 e.g. RMD 127, 128
Mattingly (2006) 168-9
Mattingly (2006) 190
Holder (1980) 86-8
Goldsworthy (2005) 74
Holder (2006) 975
www.roman-britain.org Lista de unidades auxiliares en Gran Bretaa
Goldsworthy (2005) 94
Hassall en CAH XI (2000) 336
Goldsworthy (2005) 95
Partiendo de los datos de Goldsworthy (2005) 94; Duncan-Jones (1994) 33-41
Duncan-Jones (1994) 34
Goldsworthy (1995) 96
Duncan-Jones (1994) 40
Duncan-Jones (1994) 36
Birley (2002) 47
Goldsworthy (2005) 94
Birley (2002) 47-8; Vindolanda Tablets Online Introduction: Personnel
Goldsworthy (2005) 73
71
Holder (1980) 86-8
Goldsworthy (2005) 72
Goldsworthy (2005) 72
Birley (2002) 47
Prosopographia Militiarum Equestrium Vol V (2001)
Goldsworthy (2005) 65
Goldsworthy (2005) 65-6
Goldsworthy (2000) 165
Birley (2002) 46
Rossi (1971) 102
Goldsworthy (2005) 137
Rossi (1971) 104
Campbell in CAH XII (2005) 212
Rossi (1971) 102
Goldsworthy (2000) 140
Birley (2002) 43
Goldsworthy (2005) 58
Rossi (1971) 102
Cheesman (1914)
Davies (1988) 141-3
Rossi (1971) 104. Rossi sugiere que la tribu de la Columna de Trajano fuera la tribu
germnica de los Aestii.
Din Casio LXXI.16
Cuya abreviatura es CR
Goldsworthy (2005) 97
Goldsworthy (1995) 97
Goldsworthy (2005) 96-7
Lpidas de Vindolanda 166-177
Goldsworthy (2005) 90
Mattingly (2006) 200
Lpidas de Vindolanda 154
Davies (1988) 146
Lpida de Vindolanda 164
Lpida de Vindolanda 242
Goldsworthy (2005) 92
Davies (1988) 146
Lpidas de Vindolanda 154
Renuntia presente en Goldsworthy (2005) 145
Lpidas de Vindolanda 182, 343
Lpidas de Vindolanda 155, 180, 182, 183, 184, 207, 309
Birley (2002) 48
Lpidas de Vindolanda Online Introduccin: Soldados y Civiles
Goldsworthy (2005) 112-3
Goldsworthy (2005) 146-8
D.J. Thompson en Wacher (1988) 557
Lpidas de Vindolanda 155, 258
Goldsworthy (2005) 249
Burton (1988) 424-6
Goldsworthy (2005) 149
Lpidas de Vindolanda 154
72
Goldsworthy (2005) 91
Lpida de Vindolanda 154
Renuntia mostrado en Goldsworthy (2005) 145
Burton (1988) 428
Davies (1988) 146
Goldsworthy (2005) 73
Lpidas de Vindolanda 346
Lpidas de Vindolanda 166, 311
Lpidas de Vindolanda 311, 174, 213
Plinio De Historia Naturali XXX.4
Mattingly (2006) 484
Mattingly (2006) 214-6
Goldsworthy (2005) 108
Mattingly (2006) 215
Goldsworthy (2005) 110
Goldsworthy (2005) 112-3
Meier-Arendt Rmische Steindenkmler aus Frankfurt am Main, Museum fr Vor-
und Frhgeschichte Frankfurt, Archologische Reihe 1(1983)
Segn Holder (2003) 145
Hassall (2000) 332
Holder (2003) 119
Goldsworthy (2005) 168
Goldsworthy (2000)



























73



CAPTULO V
TCTICAS ROMANAS DE INFANTERA



Escultura de Johann Baptist Moroder-Lusenberg (1870 1932) situada en la "Villa
Venecia" en Ortisei, Italia

Las tcticas romanas de infantera hacen referencia a la colocacin, formaciones y
maniobras tericas e histricas de la infantera romana desde los comienzos de la
Repblica hasta la cada del Imperio Romano de Occidente. Este captulo comienza
con una visin general del entrenamiento romano. Tambin se analiza el desempeo
de la infantera romana contra distintos enemigos, y culmina con un resumen de
aquello que convirti a las tcticas y estrategia romanas en efectivas a lo largo de su
historia, al igual que un debate en torno a cmo y por qu esta efectividad finalmente
desapareci. Este captulo se centra principalmente en tcticas romanas: cmo se
preparaban para la batalla, y cmo evolucionaron para enfrentarse a una variedad de
enemigos a lo largo del tiempo. No intenta una cobertura detallada de temas como
pueden ser la estructura o equipacin del ejrcito romano. En dicho captulo se
exponen diferentes batallas que ilustran los mtodos utilizados por los romanos.

EVOLUCIN DE LAS TCTICAS Y ESTRATEGIAS ROMANAS

Las tcticas militares y estrategia de la infantera evolucionaron desde lo que se puede
esperar de un pequeo poder tribal que buscaba la hegemona local, hasta operaciones
masivas coordinadas a lo largo de un Imperio mundial. Este avance se vio afectado
por cambios troncales en la vida poltica, social y econmica romana, y del mundo
mediterrneo en general, pero tambin se encontraba apuntalado por una "forma
romana" caracterstica de hacer la guerra. Esta aproximacin inclua una tendencia
74
hacia la estandarizacin y sistematizacin del ejrcito, aprendizaje y copia de tcticas
extranjeras, flexibilidad en tcticas y mtodos, un frreo sentido de la disciplina, una
tenaz persistencia que buscaba la obtencin de la victoria en toda su extensin, y la
cohesin que les confera el ideal sobre la ciudadana romana respaldando sus
actividades, personificada en la legin.
1
Estas caractersticas se desvanecieron con el
tiempo, pero forman una base distintiva sobre la que se construy el ascenso de Roma
a potencia mundial.

Algunas fases clave de esta evolucin en la historia militar romana incluyen:
2
Fuerzas
militares basadas principalmente en infantera pesada de ciudadanos con inicios
tribales y uso temprano de elementos estilo falange (ver establecimiento militar del
reino romano). Sofisticacin creciente a medida que la hegemona romana se expande
fuera de Italia hacia el Norte de frica, Grecia y Oriente Medio (ver establecimiento
militar de la repblica romana). Refinamiento, estandarizacin y mayor eficiencia
continuados en el periodo asociado con Cayo Mario, incluyendo una base ms amplia
de incorporacin de ciudadanos en el ejrcito, mayor profesionalidad y tiempo de
permanencia en el servicio militar. Expansin, flexibilidad y sofisticacin continua
desde el final de la Repblica hasta los tiempos de los csares (ver establecimiento
militar del Imperio Romano). Creciente barbarizacin, trastornos y debilitamiento en
las unidades de infantera pesada a favor de la caballera y tropas ms ligeras (ver
foederati). Cada del Imperio Romano de Occidente y fragmentacin en pequeas y
dbiles fuerzas locales, inversin del estatus de la caballera e infantera en el Imperio
Romano de Oriente, con fuerzas de catafractos conformando la lite, y la infantera
quedando relegada a tropas auxiliares.

ENTRENAMIENTO, ARMAS Y EQUIPO

Con el tiempo, variaron los roles y equipamiento asociados al sistema militar, pero a
lo largo de la historia romana, siempre se mantuvo como una mquina de guerra
disciplinada y profesional. Los soldados se entrenaban como en cualquier otro ejrcito
desde el reclutamiento inicial, haciendo instruccin sobre armas y armaduras, marcha
en formacin y ejercicios tcticos. El rgimen normal de entrenamiento consista en
gimnasia y natacin, para mantener a los soldados en forma, lucha con armatura
(armas de madera) para aprender y perfeccionar tcnicas de combate, y largas
marchas con equipamiento completo para fortalecer el aguante, fondo y acostumbrar a
los soldados a la dureza de una campaa, que solan ser de 30 Km y repetirse al
menos dos veces en el mes.
3
Los ejercicios de entrenamiento de combate consistan en
atacar con un gladius de madera a un maniqu, tambin de madera, portando armadura
completa. Tambin combatan entre ellos con esas mismas armas. Los legionarios
eran entrenados especialmente para lanzar estocadas desde el resguardo de sus
grandes escudos (scutums) ya que eran conscientes de que una simple herida de 3 o 4
cm de profundidad poda causar la muerte; por eso enfatizaban las tcnicas de
apualamiento rpido en reas vitales o entre los huecos de la armadura. En la
columna de Trajano en Roma, se pueden ver imgenes de la poca de soldados
romanos combatiendo y les muestran con el pie izquierdo y el escudo adelantados,
mientras el pie derecho se mantena apoyado atrs y girado en ngulo recto hacia
fuera. Esto indica un estilo de lucha parecido al boxeo, donde el escudo es utilizado
para empujar y bloquear al enemigo mientras la espada, en la mano derecha, es
utilizada para descargar el golpe de gracia. Otros ejercicios de entrenamiento
enseaban al legionario a arrojar los pila, obedecer rdenes y adoptar formaciones de
75
combate.
4
Un legionario portaba por regla general unos 27 kilos, entre armadura,
armas y equipo de campaa diverso. En el soldado de la Tardorrepublica y del Bajo
Imperio, la carga consista en la armadura, si bien la lorica segmentata (armadura de
placas) tena un peso mayor que la lorica hamata (cota de malla), la espada, un
escudo, dos pila (uno ms ligero y otro ms pesado), el pugio o daga y raciones de
campaa para quince das. Tambin llevaban herramientas para cavar y construir un
castra, o campamento fortificado base de la legin. Cuando finalizaba el
entrenamiento, los legionarios deban realizar un juramento de lealtad al SPQR
(Senatus Populusque Romanus, el Senado y el pueblo romano) en poca de la
repblica, o bien al emperador en tiempos del Imperio. Cada soldado reciba un
diploma y era enviado a combatir por su vida, la gloria y el honor de Roma.
5


OPERACIONES TCTICAS-TEORA


Campamento fortificado romano:

Principia
2. Via Praetoria (Va pretoriana o trasversal)
Via Principalis (Va principal)
Porta Principalis Dextra (Puerta derecha)
Porta Praetoria (puerta principal)
Porta Principalis Sinistra (Puerta izquierda)
Porta Decumana (Puerta trasera)

AUTORIDAD, INTELIGENCIA, FORTIFICACIONES, LOGSTICA Y
MORAL

Autoridad, control y estructura. Una vez el soldado haba terminado su
entrenamiento, era generalmente asignado a una legin, la unidad de combate masiva
bsica. La Legin se subdivida en diez unidades llamadas cohortes, a grandes rasgos
comparables con un batalln de infantera moderno. Las cohortes, por su lado, se
dividan en tres manpulos, que a su vez estaban formadas por dos centurias de entre
60-100 hombres cada una. La fuerza total de la legin al completo era de 60 centurias
(6000 hombres). La primera cohorte de una legin era generalmente la unidad de
76
lite, que portaba el mejor equipo y los soldados ms veteranos y hbiles. Varias
legiones unidas daban lugar a una fuerza de campo distintiva, un "ejrcito".
6
El
mando supremo de cada legin o ejrcito era ejercido por un cnsul, procnsul o
pretor. En casos de emergencia en la poca republicana, tambin poda tomar el
mando del mismo un dictador. Un pretor o propretor slo poda comandar una nica
legin, y nunca un ejrcito consular, que normalmente consista en dos legiones
romanas y una cantidad pareja de tropas aliadas. En el periodo republicano temprano,
era rutinario en un ejrcito la doble autoridad, con dos cnsules que se alternaban
diariamente en el mando. En siglos posteriores esto se vio modificado en beneficio de
un nico comandante en jefe del ejrcito. Los legados eran oficiales de rango
senatorial que asistan al comandante supremo. Los tribunos eran por regla general
jvenes aristcratas que supervisaban tareas administrativas como la construccin de
campamentos. Los centuriones (equivalentes a grandes rasgos a un suboficial de la
actualidad, pero que actuaban como capitanes modernos en operaciones de campo)
dirigan cohortes, manpulos y centurias. En ocasiones eran utilizados cuerpos
especiales de operaciones como ingenieros y armeros.
7


Marcha de aproximacin. una vez la legin se hallaba en campaa, comenzaba la
marcha. En general, el orden de marcha dependa mucho del tipo de resistencia que el
comandante de la tropa pensara encontrar en el camino, variando desde el orden
habitual que, por ejemplo, nos describe Josefo en sus "Guerras Judas" hasta la
formacin de un "orbis", una formacin especial en el que la legin se divida en sus
respectivas centurias que formaban un cuadro (ver diagrama adjunto;) En un caso de
peligrosidad media, la aproximacin al campo de batalla se llevaba a cabo en
formacin de varias columnas, que incrementaban la maniobrabilidad. Normalmente,
un cuerpo de vanguardia bien armado preceda al cuerpo principal. Este cuerpo
inclua exploradores, caballera y tropas ligeras. Un tribuno u otro oficial
acompaaban frecuentemente a esta vanguardia para batir el terreno y buscar posibles
lugares donde establecer un campamento. Tambin se desplegaban unidades de
flanqueo y reconocimiento que servan de cobertura. Tras la vanguardia vena el
cuerpo principal de infantera pesada. Cada legin marchaba como una formacin
compacta, acompaada de su propio tren de suministros. La ltima legin
normalmente actuaba de retaguardia, aunque las unidades ms recientes del ejrcito
podan ocupar este escaln final.

Construccin de campamentos fortificados. Las legiones en campaa normalmente
construan campamentos fortificados completos, reforzados mediante empalizadas y
un profundo dique, que provean una base para el almacenamiento de suministros,
reorganizacin de tropas y defensa. Los romanos construan un nuevo campamento
cada vez que recorran un da de marcha (alrededor de 30 km).
8
Los campamentos
eran destruidos al da siguiente, antes de retomar la marcha. Adems de una necesidad
militar, representaban un simbolismo religioso. Existan cuatro puertas de acceso,
conectadas por dos arterias principales, que se cruzaban en el centro del campamento,
lugar donde se encontraban las tiendas de mando. Del mismo modo, se respetaba un
espacio para la construccin de un altar donde poder llevar a cabo los oficios
religiosos. Todo se hallaba estandarizado, desde la posicin del equipaje,
equipamiento y unidades del ejrcito especficas, hasta los deberes de los oficiales que
deban distribuir centinelas, piquetes y rdenes para la marcha del prximo da. La
construccin del campamento llevaba entre 2 y 5 horas, durante las cuales parte del
ejrcito trabajaba, mientras el resto montaba guardia, dependiendo de la situacin
77
tctica. Ningn otro ejrcito mantena durante tanto tiempo este mtodo sistemtico
de construccin de campamentos, incluso si el ejrcito descansaba por slo un da.
9

Levantamiento del campamento y marcha. Tras un desayuno regimentado a la hora
indicada, sonaban las trompetas. Las tiendas y cabaas del campamento eran
desmanteladas y se hacan las preparaciones para la partida. La trompeta sonaba
entonces una vez ms con la seal de alerta para la marcha. Se cargaban las mulas y
vagonetas del tren de suministros y formaban las unidades. El campamento era
entonces incendiado y destruido para evitar que fuera ocupado por el enemigo.
Sonaban entonces las trompetas por ltima vez preguntado a las tropas por tres veces
si estaban listas y dispuestas, a lo que se esperaba que respondieran al unsono, antes
de comenzar de nuevo la marcha.
10


Inteligencia. Los buenos comandantes romanos no dudaban en utilizar un servicio de
inteligencia, particularmente en situaciones de asedio o cuando se avecinaba un
combate campal. Recababan informacin de espas, colaboradores, embajadores y
enviados especiales, y aliados. Mensajes interceptados durante la Segunda Guerra
Pnica, por ejemplo, permitieron a los romanos enviar a dos ejrcitos a interceptar al
ejrcito cartagins de Asdrbal Barca pasados los Alpes, evitando que se reuniera con
Anbal. Los comandantes tambin se mantenan alerta a la situacin en Roma, dado
que enemigos y rivales polticos podan utilizar una campaa poco exitosa para
infligir un golpe a la carrera de un oficial. Durante esta fase inicial tambin se llevaba
a cabo el habitual reconocimiento de campo, por medio de patrullas o incursiones de
prueba, que tenan el objetivo de descubrir puntos dbiles en el frente enemigo,
capturar prisioneros e intimidar a los habitantes de la zona.
11


Logstica. La logstica romana result la ms efectiva del mundo antiguo, a lo largo
de los siglos: desde el despliegue de agentes comerciales para comprar provisiones de
forma sistemtica durante una campaa, hasta la construccin de carreteras y
almacenes de suministros, pasando por el alquiler de transporte martimo si las tropas
deban viajar sobre las aguas. Todo el equipamiento y material pesado (tiendas,
artillera, armamento de reserva, piedras de afilar, etc) era empaquetado y
transportado por animales y carros, mientras las tropas llevaban consigo petates
individuales, que incluan palas y bastones para construir los campamentos
fortificados. Como el resto de ejrcitos, aprovechaban las oportunidades puntuales, y
los campos sembrados de aquellos granjeros lo bastante desafortunados como para
encontrarse cerca del rea de conflicto solan ser esquilmados para satisfacer las
necesidades del ejrcito. Como ocurre con la mayora de las fuerzas armadas, un
tropel de comerciantes, buhoneros, prostitutas y otros proveedores de diversos
servicios les segua a todas partes.
12


Moral. Si el campo de batalla potencial se hallaba prximo, el movimiento se haca
ms lento y cuidadoso. Podan mantenerse varios das en el mismo lugar estudiando el
terreno y la oposicin, mientras las tropas se preparaban mental y fsicamente para la
batalla. Arengas, sacrificios a los dioses y anuncios de buenos augurios podan
llevarse a cabo. Tambin podan sucederse demostraciones prcticas para evaluar la
reaccin del enemigo y elevar la moral de las tropas. Parte del ejrcito poda
abandonar el campamento y desplegarse en lnea de batalla ante el enemigo. Si el
enemigo rehusaba mostrarse dispuesto a ofrecer batalla, el comandante poda lanzar
una arenga moral a sus hombres, contrastando la cobarda del enemigo con la
resolucin de sus propias tropas.
13
El historiador Adrian Goldsworthy seala que tales
78
maniobras previas a la batalla eran tpicas de ejrcitos antiguos, pues cada bando
buscaba ganar la mayor ventaja posible antes de que estallara el combate.
14
Varios
autores clsicos relatan escenas de comandantes rivales negociando o debatiendo en
general, como ocurre en la famosa conversacin entre Anbal y Escipin previa a la
batalla de Zama. Pero sea cual sea la realidad de estos encuentros, o lo floridas y
recargadas que fueran las palabras utilizadas en las arengas, el nico encuentro que
tena una importancia decisiva era la batalla.

DESPLIEGUE PARA LA BATALLA LA LNEA TRIPLE O TRIPLEX
ACIES

Las maniobras previas a la batalla permitan a los comandantes enfrentados apreciar
cmo sera el combate que se avecinaba, pero el momento exacto en que estallara y el
resultado final del mismo podan resultar impredecibles. Las escaramuzas podan
descontrolarse, terminando con ambas fuerzas lanzndose una contra la otra.
Consideraciones polticas, escasez de suministros, o incluso rivalidad entre
comandantes en busca de gloria poda desatar tambin un ataque frontal, como
ocurri en la batalla del Trebia.
15


DISPOSICIN DE LA LNEA TRIPLE

Una vez la maquinaria haba comenzado a rodar, la infantera romana era por regla
general desplegada, como cuerpo principal, de frente al enemigo. Durante el
despliegue en la era romana, los manpulos se disponan comnmente en triplex acies
(triple orden de batalla): es decir, en tres niveles, con los hastati o asteros en primera
fila (la ms cercana al enemigo), los prncipes en segunda, y los veteranos triarii o
triarios en la tercera y ltima, en posicin de rodillas, para que no se lanzaran de
improviso al fragor de la batalla, o, en ocasiones, incluso ms atrs como reserva
estratgica. Cuando se sufra una derrota, la primera y segunda lnea (prncipes y
"hastati") retrocedan hasta los triarios para recomponer las lneas y efectuar un
contraataque o retirada organizada. Dado que retroceder hasta los triarios era una
medida desesperada, la frase "bajar a los triarios" (ad triarios rediisse) se convirti en
una frase tpica romana para referirse a una situacin desesperada.
16
Con este sistema
de triplex acies, escritores romanos contemporneos hablan de manpulos que
adoptaban la formacin de damero llamada quincunx cuando eran desplegados para la
batalla pero antes de entrar en combate. En la primera lnea, los asteros dejaban
huecos equivalentes en tamao al rea de interseccin entre dos manpulos. La
segunda lnea consista en prncipes dispuestos de manera similar, alineados tras los
huecos dejados por la primera lnea. Esto mismo haca la tercera lnea, que se
colocaba entre los huecos de la segunda lnea. Los vlites se disponan an ms
adelante, en una lnea continua y poco compacta. La maniobra romana era compleja,
se mezclaba con el polvo de miles de soldados posicionndose, y el gritero de
oficiales que se desplazaban entre lneas intentando mantener el orden. Varios miles
de hombres deban reorganizarse de una formacin en columna a otra de lnea, con
cada unidad ocupando su lugar designado, junto a tropas ligeras y caballera. Los
campamentos fortificados se disponan y organizaban para facilitar el despliegue. La
colocacin inicial poda llevar algo de tiempo, pero una vez llevada a cabo
representaba una fuerza de combate formidable, normalmente dispuesta en tres lneas
con un frente tan extenso que llegaba a ocupar ms de un kilmetro y medio.
17
El
despliegue en tres lneas sera mantenido a los largo de los siglos, aunque las reformas
79
marianas retiraron paulatinamente la mayora de las distinciones basadas en edad y
clase, estandarizaron el armamento y reorganizaron las legiones en unidades mayores
de maniobra como cohortes. El tamao total del ejrcito y duracin del servicio
militar se incrementaron sobre una base ms permanente.
18


Maniobrabilidad de la lnea triple

Mientras el ejrcito se aproximaba al enemigo, los vlites al frente lanzaban sus
jabalinas contra las lneas rivales, y retrocedan por los huecos entre las lneas de
asteros. Esto aportaba una importante innovacin, dado que en otros ejrcitos de la
poca los escaramuzadores deban retirarse entre las filas de su ejrcito, causando
confusin; o bordeando sus propios flancos. Una vez los vlites se retiraban tras los
asteros, la centuria "posterior" marchara hacia la izquierda y adelante, presentando
as una lnea slida de combate. El mismo procedimiento se empleaba a medida que
los vlites llegaban a la segunda y tercera lnea, o bien stos se retiraban a los lados
para canalizar el hueco existente entre la primera y segunda lneas en ruta, para
ayudar en la cobertura de los flancos de la legin.
19

80

En este punto, la legin presentaba una lnea slida frente al enemigo, con lo que se
encontraba en la formacin idnea para el choque. Cuando el enemigo se aproximaba,
los asteros cargaban. Si estuvieran perdiendo terreno, la centuria 'posterior' regresara
a su posicin recreando los huecos. Entonces, los manpulos retrocederan a travs de
ellos hacia los prncipes, que seguiran el mismo procedimiento de formar una lnea
de batalla y cargar. Si los prncipes no eran capaces de romper las lneas enemigas, se
retiraran tras los triarios, y el ejrcito al completo dejara el campo de batalla en
orden y concierto. El sistema manipular permita enfrentarse a cualquier tipo de
enemigo, incluso en terreno accidentado, pues otorgaba flexibilidad y consistencia a
la legin de acuerdo al despliegue de sus lneas. La carencia de un cuerpo de
caballera poderoso, sin embargo, representaba una gran desventaja para las fuerzas
romanas. En el ejrcito tardo imperial, el despliegue general era muy similar: las
cohortes se desplegaban en un patrn quincunx. Como reflejo de la colocacin inicial
de los veteranos triarios en retaguardia, las cohortes menos experimentadas
(normalmente la 2, 3, 4, 6 y 8) se disponan en vanguardia; las cohortes ms
veteranas (1, 5, 7, 9 y 10) se colocaban tras las primeras.
20


VARIACIONES EN LA FORMACIN

El captulo previo relataba los procedimientos estndar, y era modificado a menudo.
Por ejemplo, en Zama, Escipin despleg toda lu legin en una nica lnea para
envolver a Anbal, tal y como ste ltimo haba hecho en la batalla de Cannas. En la
imagen se aprecia un breve resumen de las distintas formaciones alternativas:

81


FORMACIONES ALTERNATIVAS Y VARIACIONES EN EL DESPLEIGUE
.
Enfrentamiento cuerpo a cuerpo tras el lanzamiento de proyectiles. Una vez
finalizado el despliegue y escaramuzas iniciales descritos anteriormente, el cuerpo
principal de infantera pesada cerraba los huecos y atacaba al unsono. Las primeras
filas normalmente lanzaban sus pila, y las siguientes alzaban las suyas sobre las
cabezas de los primeros. Si el lanzamiento de una jabalina no causaba la muerte o
hera a un oponente, se doblaba, hacindola inutilizable por sus enemigos. Tras el
lanzamiento, los soldados desenvainaban sus espadas y se lanzaban contra el
enemigo. Se haca especial nfasis en la utilizacin del escudo para suministrar la
mxima cobertura del cuerpo, mientras se atacaba la parte expuesta del cuerpo del
enemigo. En el combate consiguiente, la disciplina romana, el pesado escudo,
armadura y entrenamiento les otorgaba especial ventaja.

El "shock" del combate. Algunos sabios de la infantera romana mantienen que el
intenso trauma y estrs del combate cuerpo a cuerpo implicaba que los contendientes
no se golpeaban uno al otro continuamente hasta que uno caa. En lugar de ello,
existan cortos periodos de lucha frentica. En momentos de indecisin, los
contendientes podan separarse una corta distancia para tomar aliento, y acelerarse de
nuevo hacia delante para retomar el duelo. Otros soldados detrs ocuparan el hueco,
enfrentndose a nuevos enemigos o cubriendo a sus compaeros. Un guerrero
individual poda, por tanto, contar con un alivio momentneo, en lugar de una
interminable lucha a muerte o hasta quedar incapacitados de una grave herida. Con el
progreso de la batalla, el estrs fsico y mental se intensificaba. El aguante y fuerza de
voluntad requera una nueva carga, que llevaba consigo un ataque ms frentico y
desesperado.
21
Eventualmente un bando comenzara a romperse, momento en el cual
comenzaba la autntica masacre.

Utilizacin de mquinas de guerra y fuego de cobertura. Muchas batallas romanas,
especialmente durante el Imperio tardo, contaban con fuego de preparacin
procedente de onagros y balistas. Estas mquinas constituan un rudimentario cuerpo
de artillera, que disparaban grandes flechas y piedras sobre las formaciones enemigas
(aunque muchos historiadores se cuestionan la efectividad real de dichas armas).
Siguiendo esta barrera de proyectiles, avanzaba la infantera romana, en cuatro lneas,
hasta que se encontraban a treinta metros del enemigo. En ese momento, se detenan,
enarbolaban sus pila y cargaban. Si la primera lnea era rechazada por el enemigo, una
nueva lnea ocupara su lugar rpidamente. A menudo, esta rpida secuencia de
82
ataques mortales, comparable a olas rompiendo contra la costa, se converta en clave
para conseguir la victoria. Otra tctica comn consista en provocar al enemigo con
cambios prefijados y misiles rpidos de los auxiliares equites (caballera auxiliar), que
forzaban al ejrcito rival a perseguirles. En este momento podan ser arrastrados a una
emboscada, donde sufriran el contraataque de caballera e infantera pesada romanas.

VENTAJAS DE LA LNEA TRIPLE

Flexibilidad en las maniobras - intervalos en combate Algunas fuentes antiguas como
Polibio parecen dejar implcito que las legiones podan luchar con huecos entre sus
lneas. Sin embargo, la mayora de las fuentes parecen admitir que era ms comn
formar una lnea compacta que ofreciera un frente slido. Se han tomado varias
aproximaciones para reconciliar estas ideas con los escritos antiguos.
22
Las ventajas
de los huecos son obvias cuando una formacin est en marcha: puede fluir ms
cmodamente esquivando obstculos y mejora la maniobrabilidad y el control. Tal y
como los romanos hacan en tiempos de la Repblica, posicionar equipajes entre las
lneas, de modo que la carga no era fcilmente capturada y el ejrcito poda
disponerse con rapidez para la batalla utilizando stos como cobertura. Cuando la
marcha de aproximacin finalizaba, sera muy difcil desplegar un ejrcito ileso en
cualquier terreno que no fuera totalmente llano, sin algn tipo de intervalo. Muchos
ejrcitos antiguos utilizaban huecos de algn tipo, incluso los cartagineses, que
replegaban a sus escaramuzadores a travs de esos espacios antes de que comenzara el
combate principal. Incluso otros ejrcitos ms desorganizados como los germanos
cargaban en grupos diferenciados con pequeos huecos entre lneas, en lugar de
marchar en lnea.
23
Luchar con discontinuidades en la lnea es posible, por tanto, tal y
como aseguran escritores como Polibio. Lo que, de acuerdo a aquellos que defienden
que la formacin de quinqux era la principal matriz de falange romana, hizo que la
tctica romana destacara, era que sus intervalos eran por regla general ms grandes y
sistemticamente organizados que los de otros ejrcitos de la Antigedad. Cada hueco
era cubierto por manpulos o cohortes de lneas posteriores. Cualquier penetracin de
importancia no ocurrira sin ms: no slo sera golpeada lateralmente cuando cruzara
el nivel de la primera lnea, sino que sera recibida por unidades agresivas avanzando
para cubrir el espacio.
24
Desde una visin ms general, a medida que la batalla ganaba
o perda intensidad, nuevas unidades de refresco se desplegaran a travs de los
intervalos para relevar a los soldados de primera lnea, permitiendo una presin
continua hacia adelante. Un escenario posible para no utilizar huecos es un campo de
batalla de espacio limitado, como una colina o garganta, donde es imposible
expandirse sin lmite. Otro podra ser una formacin de ataque determinada, como la
flecha discutida ms arriba, o un movimiento envolvente como el de la batalla de
Ilipa. Otro podra ser una maniobra de cierre, cuando se construye una lnea slida
para efectuar un ltimo empujn final, como ocurri en la batalla de Zama. En el
clamor de la batalla tambin era posible que, a medida que las unidades se fusionaban
en lnea, el espacio de tablero se comprimiera o incluso desapareciera, y un
espectador vera una lnea ms o menos slida combatiendo al enemigo. En los
ejrcitos de Julio Csar, la utilizacin del quincunx y sus espacios pareca haber
declinado, y sus legiones generalmente se disponan en tres lneas compactas como se
muestra ms arriba, con cuatro cohortes al frente, y tres de manera escalonada. Esta
formacin segua siendo flexible, sin embargo, y segua utilizando huecos y
adoptando una o dos lneas de acuerdo a las necesidades tcticas.
25
Mayor aguante en
el combate: reservas y formaciones en profundidad
83

Otra caracterstica nica de la infantera romana era la profundidad de su espaciado.
La mayora de los ejrcitos antiguos se desplegaban de forma ms superficial,
particularmente las tropas de falange. Las falanges podan incrementar su profundidad
para aadir aguante y poder de choque, pero su aproximacin general segua
favoreciendo una lnea maciza, en contraposicin con la disposicin de tres lneas
romana. La ventaja principal del sistema romano consista en la proyeccin del poder
de ataque hacia adelante continuamente, durante un periodo mayor de tiempo -
renovando constantemente la presin en el frente - hasta que se rompa la lnea
enemiga. Entonces era el momento para enviar al combate a la segunda y tercera
lnea. Dicha operacin requera cuidadosa deliberacin por parte del comandante
romano: si se lanzaban demasiado pronto, podan verse envueltas en la lucha frontal y
terminar exhaustas. Si, por el contrario, se desplegaban demasiado tarde, podran ser
barridas por la primera lnea en retirada cuando comenzara a romperse. Haba de
mantenerse un estricto control, de ah que la tercera lnea (los triarios) fuera en
ocasiones ordenada arrodillarse o acuclillarse, evitando as que acudieran al frente de
forma prematura. El comandante romano se encontraba constantemente en
movimiento, de un lugar a otro, y a menudo cabalgando a retaguardia en persona para
guiar a los refuerzos, si no haba tiempo para mandar un mensajero. El gran nmero
de oficiales en el ejrcito romano, y la subdivisin flexible en unidades ms pequeas
como cohortes o manpulos, ayudaba en gran medida a la coordinacin de estos
movimientos.
26
Fuera cual fuese la formacin adoptada, sin embargo, la presin
continua del combate hacia el frente se efectuaba de modo constante: Cuando la
primera lnea como un ente nico haba hecho su labor, y se vea debilitada y exhausta
por las bajas, permita el relevo de fuerzas de refresco procedentes de la segunda lnea
quienes, cruzando a travs de la primera gradualmente, presionaban hacia el frente
uno a uno, o en conjunto, abrindose hueco hacia la lucha de este modo. Mientras
tanto, los soldados cansados de la primera lnea, cuando recuperaban fuerzas, se
reorganizaban y volvan al combate. Este proceso se repeta hasta que todos los
hombres de la primera y segunda lnea haban entrado en combate, lo que no
necesariamente implicaba una retirada de la primera lnea, sino ms bien una fusin,
mezcla o cohesin de ambas. De este modo, el enemigo no tena descanso y era
enfrentado incesantemente por tropas frescas hasta que, agotado y desmoralizado,
ceda ante los repetidos ataques.

RDENES TCTICAS EN EL DESPLIEGUE


Varios actores muestran una variante del testudo o formacin de tortuga romana.
84
Cualquiera fuese el tipo de despliegue, el ejrcito romano tena una marcada
flexibilidad, disciplina y cohesin. Se asuman diferentes formaciones de acuerdo a
diferentes situaciones tcticas. Repellere equites ("repeler caballos") era la formacin
utilizada para resistir las cargas de caballera. Los legionarios asuman una formacin
en cuadro, sosteniendo sus pila como lanzas en el hueco entre dos escudos, y se
dispondran hombro con hombro. A la orden eicere pila ("lanzar pila", los legionarios
arrojaban sus pila al enemigo. A la orden cuneum formate ("formad en flecha"), la
infantera formaba una flecha para cargar y romper la lnea enemiga. Esta formacin
se utilizaba como tctica de choque. A la orden contendite vestra sponte ("Enfrentaos
a vuestro rival"), los legionarios asuman disposicin agresiva y atacaban a cualquier
rival que se les opusiera. A la orden orbem formate ("formad en orbe"), los
legionarios asuman una formacin circular, con los arqueros situados en el centro y
tras los legionarios, suministrando fuego de cobertura. Esta tctica se utilizaba
principalmente cuando un pequeo destacamento deba mantener una posicin y se
hallaba rodeado de enemigos. A la orden ciringite frontem, los legionarios mantenan
la posicin. A la orden frontem allargate ("ensanchad el frente"), los legionarios se
dispersaban en una formacin ms suelta. Esta orden se utilizaba principalmente
cuando reciban fuego de flechas enemigas durante una carga. A la orden testudinem
formate ("formad en tortuga"), los legionarios adoptaban la formacin en testudo o
tortuga. Se mova lentamente pero resultaba prcticamente impenetrable al fuego
enemigo, y por tanto muy efectiva durante asedios o cuando se enfrentaban a un
copioso fuego enemigo. Sin embargo, resultaba una formacin dbil para el combate
cuerpo a cuerpo, por lo cual slo se adoptaba cuando el enemigo se hallaba lo
suficientemente lejos para que los legionarios tuvieran tiempo de recomponer la
formacin antes de recibir la carga rival. A la orden Agmen formate ("formad en
cuadro"), los legionarios se disponan en cuadro, formacin ms comn de una
centuria durante la batalla.

TCNICAS DE ASEDIO Y FORTIFICACIONES DE CAMPO
Sitiando ciudades.

De oppido expugnando ("sitiando ciudades") era una tctica utilizada cuando los
romanos efectuaban un asedio. Se divida en tres fases:



Reconstruccin moderna de Ballista.

En la primera fase, los ingenieros (cohors fabrorum) construan un campamento
fortificado cerca de la ciudad, con muros de contravallatum y torres de viga (turres
extruere) para evitar que penetraran refuerzos enemigos. En ocasiones, se construan
85
muros de circunvalacin alrededor del permetro de la ciudad, como Julio Csar hizo
en la batalla de Alesia. Tambin podan recurrir a minas bajo los muros enemigos.
La segunda fase comenzaba con fuego de onagros y balistas, que pretenda cubrir la
aproximacin de las torres de asedio, llenas de legionarios dispuestos a asaltar los
muros de la ciudad. Entretanto, otras cohortes se aproximaban a las murallas en
formacin de tortuga, portando escalas y arietes, destinados a forzar las puertas y
escalar los muros de la ciudad.

La tercera fase inclua la apertura del portn principal de la ciudad por parte de las
cohortes que haban conseguido penetrar en la ciudad o escalar las murallas, si el
ariete no haba conseguido derribar las puertas. Una vez se abra la puerta principal o
se desplomaba una seccin de muralla, la caballera y el resto de cohortes entraban en
la ciudad para acabar con los defensores restantes.

Fortificaciones de campo. Mientras que poderosas ciudades y fuertes, junto a asedios
elaborados para capturarlas, eran algo comn en el mundo antiguo, los romanos eran
nicos entre los ejrcitos de la poca en utilizar de forma masiva fortificaciones de
campo. Campaa tras campaa, se gastaba un tremendo esfuerzo para cavar - un
trabajo realizado por el legionario raso. Su equipo de campo inclua una pala, una
dolabra o pico, y una canasta para depositar la suciedad. Algunos soldados llevaban
tambin una especie de cortacsped. Con este equipo cavaban trincheras, construan
muros y empalizadas y tendan carreteras de asalto. Son bien conocidas las
operaciones de Julio Csar en Alesia. El campamento de Csar rodeaba la ciudad
gala, construido con murallas dobles macizas que mantenan en el interior de la
ciudad a los defensores, y evitaban la llegada de refuerzos. Una red de campamentos y
fuertes se vean incluidos en estos trabajos. La trinchera interior por s sola tena una
profundidad de 20 pies (6,096 m), y Csar reencauz un ro para llenarla de agua. El
terreno fue cubierto con alambre de hierro en varios lugares para disuadir a los galos
de intentar un asalto. Sorprendentemente para una batalla tan centrada en la infantera,
Csar confiaba en un fuerte contingente de caballera para contrarrestar las salidas
galas. Irnicamente, muchos de estos jinetes procedan de tribus germnicas con las
que el triunviro se haba reconciliado poco tiempo antes.
28
El poder de las
fortificaciones romanas de campo ya ha sido mencionado pero, en otras ocasiones, los
romanos utilizaban trincheras para asegurar sus flancos contra un movimiento
envolvente, si eran superados ampliamente en nmero, como hizo Csar durante sus
operaciones en la Galia belga. En la regin de Bretaa, fueron construidos diques y
rompeolas para asaltar los fuertes costeros galos. Tambin se utilizaron zanjas,
trincheras enfrentadas, y otros trabajos en las luchas internas entre Csar y Pompeyo,
mientras los oponentes maniobraban uno contra otro en batalla campal.
29
En los
ltimos tiempos del Imperio, la utilizacin extensiva de estas fortificaciones declin,
paralelamente a la utilizacin de la infantera pesada. De cualquier modo,
representaron un punto de inflexin para la ascensin incansable de Roma como
poder hegemnico en el mundo antiguo.
30








86
TCTICAS DE INFANTERA-ESTUDIO DE RENDIMIENTO
Infantera romana contra falange helnica




Falange macedonia en marcha.

Puntos fuertes de la falange. Previamente al ascenso de Roma, la falange helnica
representaba la principal fuerza de infantera del mundo occidental. Se haba
convertido en duea y seora de los campos de batalla desde Esparta a Macedonia,
enfrentndose con xito a otros ejrcitos extraeuropeos como los de Persia o India.
Unida en una masa acorazada, y equipada con grandes sarissas de 12 a 21 pies
(6,4008 m) de longitud, la falange resultaba una fuerza formidable. Aunque en
ocasiones adoptaba configuracin defensiva, la falange era ms efectiva cuando se
hallaba en movimiento hacia el frente, bien en una combate frontal, o en orden
oblicuo (escalonado) contra un flanco enemigo, como atestiguan las victorias de
Alejandro Magno y el innovador tebano Epaminondas. Combinada con otras
formaciones - infantera ligera y caballera - resultaba, en tiempos de Alejandro,
imbatible.

Debilidades de la falange. No obstante, la falange posea debilidades clave. Dispona
de cierta maniobrabilidad, pero una vez se produca el choque sta se vea reducida en
gran manera, particularmente en terreno accidentado. Su aproximacin en "masa
densa" la converta asimismo en una formacin rgida. Comprimidas en el clamor de
la batalla, sus tropas podan nicamente luchar de forma frontal. La diversidad de
tropas daba a la falange una gran flexibilidad, pero esta misma flexibilidad se
converta en un arma de doble filo: confiaba en una mezcla de unidades complicada
de controlar y posicionar. Esto inclua no slo la infantera pesada tpica, caballera e
infantera ligera, sino tambin unidades de lite, grupos medianamente armados y
contingentes extranjeros con su propio estilo de lucha, as como unidades de choque
de elefantes de guerra.
31
Tales fuerzas "variadas" presentaban problemas de
organizacin y comando. Si eran manejadas por un lder que fuera capaz de
organizarlas y combinarlas en combate, resultaban altamente eficientes. Las campaas
de Alejandro, Pirro y Anbal (una formacin al estilo helnico con armas combinadas)
as lo demuestran. Sin una cohesin permanente y lderes mediocres, sin embargo, su
eficacia resultaba desigual, como atestigua la fuerza provisional reunida por Anbal
para luchar en Zama. Para cuando los romanos se enfrentaban a los ejrcitos
helensticos los griegos haban dejado de utilizar tropas de proteccin en los flancos y
contingentes de caballera, y su sistema de combate haba degenerado en un mero
choque de falanges. Una formacin de este estilo fue la que los romanos enfrentaron y
derrotaron en Cinoscfalos.
87

Ventajas de la infantera romana. Los propios romanos utilizaban ciertos aspectos
de la falange en sus legiones tempranas, de una manera notable la ltima lnea de
guerreros de la clsica lnea triple: los lanceros triarios. Las largas picas de los triarios
eventualmente desaparecieron, y todos los legionarios fueron equipados de manera
uniforme con gladius, scutum y pilum, y desplegados al distintivo modo romano, que
provea una mayor estandarizacin y cohesin a largo plazo contra las formaciones de
estilo helnico. Las falanges que se enfrentaban a la legin resultaban vulnerables al
despliegue en tablero romano, ms flexible, que permita a cada luchador un cierto
espacio vital donde enfrentarse cuerpo a cuerpo al enemigo en orden cerrado. El
sistema manipular tambin permita a unidades completas maniobrar de un modo ms
amplio, libres de la necesidad de permanecer siempre empaquetados en una formacin
rgida. La profundidad del despliegue en triple lnea ejerca una presin constante y
hacia adelante. La mayor parte de las falanges utilizaban una lnea enorme de varios
rangos de profundidad. Esto poda resultar ventajoso en las primeras fases del
combate, pero a medida que ms y ms hombres se vean envueltos en la batalla, la
formacin modular romana permita relevos en la presin que se imponan en una
lnea ms amplia. A la par que el combate se alargaba y se comprima el campo de
batalla, la falange quedaba agotada o inmovilizada en posicin, mientras los romanos
podan no slo maniobrar sino realizar los ltimos y definitivos ataques.
32
La
disposicin del ejrcito de Anbal en Zama parece dar muestra de ello: los
cartagineses utilizaron una disposicin de triple lnea, sacrificando sus dos primeras
lneas de dudosa calidad, y manteniendo en reserva a sus veteranos de Italia para el
encuentro final. La colocacin de Anbal era muy recomendable dada su debilidad en
caballera e infantera, pero no pens en un sistema de relevos entre lneas como
hicieron los romanos. Cada lnea luchaba su particular batalla, y la ltima finalmente
fue destrozada contra el yunque romano al recibir el ataque de jinetes nmidas en
retaguardia. Las legiones convivan y se entrenaban juntas durante un tiempo ms
largo, eran ms uniformes y eficientes (a diferencia de la fuerza final de Anbal),
permitiendo a comandantes mediocres maniobrar y posicionar sus fuerzas de un modo
ms o menos eficiente. Estas cualidades, entre otras, les convertan en ms que un
rival para la falange, cuando se enfrentaban en combate.
33


CAPTULO VI
PRINCIPALES BATALLAS Y LAS DERROTAS DE LA INFANTERA: ROMA
CONTRA PIRRO Y LAS GUERRAS PNICAS

El sistema de las falanges de Pirro result una prueba de fuego para los romanos. A
pesar de varias derrotas, infligieron al rey del Epiro tales prdidas que la expresin
"victoria prrica" se convirti en sinnimo de victoria intil. Como comandante hbil
y experimentado que era, Pirro dispona un sistema de falange mixto tpico,
incluyendo tropas de choque de elefantes de guerra, formaciones de infantera ligera
(peltastas), unidades de lite y caballera para apoyar a la infantera pesada. Utilizando
este mtodo fue capaz de derrotar a los romanos en dos ocasiones, con una tercera
batalla de dudoso resultado o que result en una escasa victoria tctica romana. Las
batallas a continuacin ilustran las dificultades de combatir contra las fuerzas de
falange. Si se hallaban correctamente liderados y dispuestos (es interesante por ello
comparar a Pirro con la disposicin de Perseo huyendo en Pidna), presentaban una
alternativa creble a la legin pesada. Los romanos, en cualquier caso, aprendan de
88
sus propios errores. En las batallas posteriores a las Guerras Prricas, se mostraron
como perfectos conocedores de la falange helnica.

Batalla de Heraclea.
Batalla de Asculum.
Batalla de Benevento.
Triunfos de la infantera: Cinoscfalos y Pidna




Disposicin inicial de las tropas en la batalla de Pidna.
En esta batalla, la falange macedonia ocupaba un puesto de preferencia en terreno
elevado. Sin embargo, no todas sus unidades haban conseguido posicionarse debido a
las escaramuzas previas a la batalla. De cualquier modo, el avance de su ala derecha
hizo perder terreno a los romanos, quienes contraatacaron en el flanco derecho y
consiguieron progresar contra un ala izquierda macedonia algo desorganizada. El
desenlace segua en duda, hasta que un desconocido tribuno destac 20 manpulos de
la lnea romana y efectu un movimiento envolvente contra la retaguardia macedonia.
Esto caus el colapso de la falange enemiga, asegurando la victoria para los romanos.
La organizacin ms flexible y efectiva de los legionarios se haba aprovechado de las
debilidades de la densa falange. Tales triunfos aseguraron la hegemona romana en
Grecia y territorios vecinos.
Batalla de Heraclea

La Batalla de Heraclea tuvo lugar el ao 280 a. C. en el contexto de las Guerras
Prricas, entre los romanos al mando del cnsul Publio Valerio Levino y las fuerzas
griegas combinadas del Reino de Epiro, Tarento, Turios, Metaponto y Heraclea, bajo
el mando del rey Pirro de Epiro.

89
ANTECEDENTES

Despus de su victoria en la Tercera Guerra Samnita en 290 a. C., los romanos,
siguiendo su poltica de expansin por la Pennsula Itlica, fundaron en Apulia y
Lucania varias colonias, siendo la ms importante de ellas Venusia. En 282 a. C., tras
una batalla contra los samnitas, ocuparon las colonias griegas en Italia, como por
ejemplo Crotona, Locri y Regio. Despus de estos hechos, en Tarento (colonia griega,
parte de la Magna Grecia) exista la fundada preocupacin de que las tropas romanas
siguieran su avance y tomaran la ciudad, hacindole perder su independencia. En el
otoo de 282 a. C., durante el festival de Dionisos en Tarento, se avistaron diez naves
romanas en el Golfo de Tarento, dirigindose hacia la guarnicin romana de Turios.
Los tarentinos, furiosos porque los romanos haban firmado un acuerdo para no
navegar en el Golfo de Tarento, atacaron con su flota a los barcos romanos,
capturando uno y hundiendo otros cuatro, y marcharon despus contra Turios,
expulsando a la guarnicin romana y a la aristocracia dominante en la ciudad. Roma
envi a Tarento una misin diplomtica cuyas negociaciones terminaron
abruptamente, por lo que declararon la guerra a la ciudad. En 281 a. C. las legiones
romanas se apostaron frente a Tarento. Sabedores de sus pocas posibilidades de
victoria contra Roma, los tarentinos pidieron ayuda a Pirro, rey de Epiro. ste la
concedi movido por la deuda que tena con Tarento, que anteriormente le haba
asistido en la conquista de la isla de Corf. Pirro tena adems el apoyo de los
samnitas, lucanos, brucios y algunas tribus ilirias, con las que planeaba ayudar a los
tarentinos y despus atacar Sicilia y Cartago, tras lo cual estara en disposicin de
organizar un gran ejrcito con el que expandirse por toda la pennsula.

PREPARATIVOS



Contexto geogrfico de la batalla de Heraclea.

Despus de salir del Epiro, Pirro tom prestadas algunas falanges del rey Ptolomeo
Cerauno de Macedonia, y pidi naves, soldados y dinero a los reyes de Siria (Antoco)
y de Antioqua (Antgono II Gnatas). El rey ptolemaico prometi enviarle 9.000
soldados y 20 elefantes de guerra. Tambin pudo reclutar soldados en Grecia -jinetes
de Tesalia y arqueros de Rodas- dado que los regentes griegos queran evitar la guerra
90
con los epirotas. Parte de estas fuerzas deberan defender Epiro en ausencia de Pirro.
En la primavera de 280 a. C. Pirro lleg a las costas de la Pennsula Itlica. Tras la
noticia de la llegada de Pirro, los romanos movilizaron ocho legiones y algunas
unidades auxiliares de sus aliados, en total 80.000 soldados, divididos en cuatro
ejrcitos que atacaran a los griegos antes de que pudieran reunirse: El primero bajo el
mando de Barbula, con base en Venusia, tena rdenes de mantener ocupados a los
samnitas y lucanios.

El segundo asegurara Roma.
El tercero, al mando del cnsul Tiberio Coruncanio marchara contra los etruscos.
El cuarto, al mando de Levino marchara contra Tarento con la intencin de separar a
Pirro de las colonias griegas de Brucia (Calabria).

LA BATALLA



Primera fase de la batalla.


Segunda fase de la batalla.

Cuando Pirro comprendi que los refuerzos lucanos, samnitas y brucios que esperaba
tardaran en llegar, por lo que decidi tomar posiciones en una llanura de la orilla
91
izquierda del ro Siris (actual ro Sinno), entre Pandosia y Heraclea, confiando en que
la dificultad de los romanos para vadear el ro le dara tiempo para esperar a sus
aliados. Contaba con 25.000 - 35.000 hombres. El bando romano contaba en sus filas
con 30.000 soldados acampados en el margen derecho. Levino saba que el tiempo
jugaba en su contra por la dificultad de conseguir suministros para su ejrcito en
territorio enemigo. Esta fue la primera vez que se enfrentaron dos ejrcitos de
organizacin tan dispar: la legin romana y la falange macednica. Al amanecer, la
infantera romana intent cruzar el ro, siendo rechazados por la vanguardia que Pirro
haba dispuesto para la defensa de los vados. Levino entonces envi su caballera a
buscar un paso ms lejano por donde atravesar el ro; una vez conseguido esto, los
jinetes romanos atacaron con xito la vanguardia griega y permitieron que el grueso
del ejrcito romano franqueara el cauce. Pirro, con su caballera teslica, acudi a
hacerles frente antes de que se hicieran fuertes en la orilla izquierda, mientras su
infantera marchaba detrs, pero no pudo evitar que los romanos vadeasen
completamente el ro y se desplegasen. Entablada la batalla, Pirro intercambi su
indumentaria con uno de sus oficiales llamado Megacles, quien result muerto en el
combate poco despus; en el campo de batalla se difundi la noticia de que el rey
haba muerto, lo que trajo la desmoralizacin al bando griego; Pirro tuvo que recorrer
las filas griegas a cara descubierta para convencer a sus hombres de que todava
segua vivo. La igualdad de las fuerzas combatientes hizo que el encuentro se
mantuviera en un estado incierto hasta el momento en que Pirro envi a los elefantes
de guerra a primera lnea. La presencia de estos animales, desconocidos hasta
entonces en Italia, tuvo una participacin decisiva en el desarrollo del combate: la
caballera romana se retir en desbandada, y la infantera romana, presa fcil de la
caballera teslica y los elefantes, retrocedi hasta el otro lado del ro, dejando el
campo a los griegos. Segn Dionisio de Halicarnaso, 15.000 soldados romanos
perdieron la vida y miles fueron hechos prisioneros, mientras las fuerzas de Pirro
tuvieron 13.000 bajas. Jernimo de Cardia estima las prdidas en 7.000 romanos y
4.000 griegos. La gran cantidad de bajas entre sus propias fuerzas llevaron a Pirro a
pronunciar la famosa frase "otra victoria como sta y estamos perdidos" o segn otros
autores "otra victoria como esta, y volver solo al Epiro".

SECUELAS

Acabada la contienda, despus de haber sido saqueado el campamento romano,
llegaron los refuerzos lucanos, samnitas y brucios que Pirro haba estado esperando,
que se unieron a ste para continuar la campaa. Cayo Fabricio Luscino, cnsul
romano, negoci con Pirro la devolucin de los prisioneros, que fueron liberados sin
condiciones. Cneas, consejero y diplomtico de Pirro, viaj a Roma para ofrecer la
paz, que fue rechazada; en respuesta por la liberacin de los prisioneros romanos, el
Senado romano devolvi a un nmero equivalente de prisioneros samnitas y
tarentinos. Ms tarde, Pirro continuara su marcha hacia Etruria, capturando ciudades
de Campania y el Lacio. Al llegar a Anagni, a dos das de Roma, evit el
enfrentamiento con el ejrcito romano de Coruncanio, considerando su inferioridad
numrica.

BATALLA DE ASCULUM (279 a.C.)

La batalla de Asculum (o Ausculum), ocurrida en 279 a. C., fue un enfrentamiento
entre las legiones romanas comandadas por el cnsul Publio Decio Mus y el ejrcito
92
del general griego Pirro de Epiro, junto con tropas aliadas de tarentinos, oscos y
samnitas.
2
Esta fue la segunda batalla del conflicto entre la Repblica Romana y
Tarento por el control de la Magna Grecia. Se produjo despus de la retirada de Pirro
tras su fracaso en el intento de reclutar aliados en su camino hacia Roma. Se
desarroll en las colinas cercanas a Asculum y se sald con una ajustada victoria de
Pirro.

ANTECEDENTES

A partir del siglo V a. C., la Repblica Romana consigui la progresiva conquista de
toda la Italia peninsular. Tras las Guerras Latinas, que otorgaron a Roma el control de
todo el territorio del Lacio, los samnitas, una tribu muy poderosa que habitaba en el
centro de la pennsula, empezaron a oponerse al creciente poder de Roma. Esto llev a
las Guerras Samnitas, que concluyeron con la conquista de todo el Samnio por parte
de Roma. En las Guerras Prricas los samnitas fueron el pueblo itlico que ms apoy
a Pirro de Epiro, debido a su profundo odio a los romanos. Roma venci
sucesivamente a los pueblos del Lacio, a los etruscos, a los galos (quienes se haban
instalado en la llanura del Po) a los samnitas y, finalmente, decidi comenzar la
conquista del sur de la pennsula Itlica, tambin conocida cmo la Magna Grecia
entre los pueblos helenos. Esta regin era un territorio que abarcaba las antiguas
colonias griegas de la costa (Tarento y Crotona) y los pueblos nativos del interior
(mesapios, oscos, apulios, brucios y daunios).

INICIO DE LAS GUERRAS PRRICAS

Las Guerras Prricas tuvieron su origen en una violacin por parte de Roma de un
antiguo tratado entre esta y la polis griega de Tarento, al enviar una flota en ayuda de
la ciudad de Turios contra las incursiones de las tribus de Lucania. Tarento atac la
flota romana, lo que, pese a intentar solucionarlo diplomticamente, llev a la
declaracin de guerra. Los tarentinos pidieron ayuda a Pirro de Epiro quien acept ir
en ayuda de Tarento. Pirro lleg a Italia en el ao 280 a. C. con 25.000 soldados y
algunos elefantes. El primer enfrentamiento se llev a cabo en Heraclea de Lucania,
donde el romano Publio Levino fue derrotado perdiendo a ms de 7.000 hombres.
Pese a haber vencido la batalla, Pirro perdi a un gran nmero de soldados. Aunque,
posiblemente, el golpe ms duro que recibi fue que muy pocos nativos itlicos se le
unieron en su guerra contra Roma, en contra de lo que l esperaba.

93


Pueblos en la pennsula Itlica durante el siglo V a. C.

Pirro decidi entonces avanzar hacia la Campania. Pero, tras no poder tomar Capua,
decidi avanzar hacia Roma con la esperanza de reclutar pobladores de las ciudades
por las que pasaban.
3
Tuvo que dar media vuelta estando a tan solo 30 km de la
ciudad, debido a la falta de apoyo local. Su intencin era imponer duras condiciones
de paz a Roma, pero esta no acept negociar con l. Los romanos devolvieron a Pirro
todos los prisioneros que este haba hecho liberar para comenzar las conversaciones.
En su retirada hacia el sur desde Roma, Pirro fue alcanzado por el ejrcito romano en
una llanura rodeada de colinas cerca de la ciudad de Ausculum, a 130 km de Tarento.

EJRCITOS ENFRENTADOS

En este segundo encuentro entre las falanges macedonias y las legiones romanas,
ambos ejrcitos se encontraban en igualdad numrica. Los romanos tenan un mayor
nmero de soldados de infantera (cuatro legiones, 20.000 romanos, ms los aliados
daunios) y 300 armas especiales. Pirro despleg su infantera macedonia y su
caballera (sus propias tropas), infantera mercenaria griega, aliados griegos de Italia,
incluida la milicia tarentina, la caballera e infantera samnitas y 20 elefantes de
guerra.
4
Los griegos tenan ventaja en cuanto a caballera y los elefantes. Para
contrarrestar la flexibilidad de la legiones romanas, Pirro mezcl la infantera ligera
itlica con sus falanges. Despus de la batalla de Heraclea, donde los elefantes de
guerra griegos produjeron un gran impacto sobre los romanos, las legiones se
surtieron de proyectiles y armas especiales contra los animales: carros de bueyes
equipados con largas picas, recipientes de cermica ardiendo para asustarlos, adems
de tropas que se desplegaban para proteger al resto del ejrcito y lanzar jabalinas y
otros proyectiles contra las bestias para que retrocedieran.



94
LA BATALLA

La batalla transcurri durante dos das. Como era normal en aquella poca, ambos
ejrcitos desplegaron su infantera en el centro y la caballera en los flancos. Al
principio, Pirro situ a su guardia montada personal y a los elefantes de guerra justo
detrs de la infantera como reserva.
5
En el primer da, la caballera y los elefantes de
Pirro fueron bloqueados por los rboles y colinas donde se desarrollaba la batalla. Sin
embargo, las falanges no tuvieron inconvenientes en su enfrentamiento con la
infantera itlica. Los macedonios derrotaron a la primera legin romana y sus aliados
itlicos del ala izquierda, pero la tercera y cuarta legiones derrotaron a los tarentinos,
oscos y epirotas en el centro, mientras que los daunios atacaban el campamento
griego.
6
Pirro envi a parte de su caballera de reserva a tapar el hueco en el centro de
su formacin y a otro grupo de caballera, ms algunos elefantes, para ahuyentar a los
daunios. Cuando estos se retiraron hacia una colina escarpada e inaccesible para los
animales, decidi desplegar sus elefantes contra la tercera y cuarta legiones. Estas
tambin se refugiaron en las colinas arboladas, pero se vieron imposibilitadas de
aprovechar la ventaja, ya que los arqueros y honderos que escoltaban a los elefantes
dispararon proyectiles con fuego, incendiando los rboles. Pirro decidi enviar a los
atamanios, acarnanios (ambos pueblos griegos aliados de los epirotas) y samnitas para
forzar a sus adversarios a salir de la arboleda, pero fueron dispersados por la
caballera romana. Ambos bandos se retiraron de la batalla al anochecer sin que
ninguno hubiera conseguido una clara ventaja. Al amanecer, Pirro ubic a su
infantera ligera en el duro terreno que haba resultado ser un punto dbil el anterior
da, lo que forz a los romanos a entablar batalla en campo abierto. Al igual que en
Heraclea,
7
las legiones romanas y falanges macedonias trabaron combate hasta que
una carga de elefantes apoyados por infantera ligera rompi la lnea romana. En ese
momento, los romanos enviaron a sus carros antielefantes, pero estos solo
resultaron efectivos durante unos breves instantes ya que los psiloi, tras rechazar a la
caballera romana, arrollaron a los soldados que conducan los carros. Los elefantes
cargaron de inmediato contra la infantera, que comenz a retroceder.
Simultneamente, Pirro carg con su guardia personal para completar su victoria. Los
romanos se retiraron desordenadamente a su campamento.
8


CONSECUENCIAS

Los romanos perdieron 6.000 hombres, y Pirro, 3.500,
9
incluidos muchos de sus
oficiales. Esta victoria griega, con tan escaso margen y grandes prdidas, llev a la
creacin del trmino victoria prrica para referirse a una victoria que se consigue con
un gran coste humano.
10
Pirro, en un momento posterior a la batalla, dijo: Otra
victoria como esta y estaremos acabados, aunque otras fuentes sugieren que fue:
Otra victoria como esta y volver solo a Epiro.
11
Segn la tradicin Publio Decio
Mus muri durante la batalla, al entregar su vida a los dioses a cambio de la victoria;
otros escritos sugieren que sobrevivi. Sabiendo que su situacin era desesperada,
debido a las grandes prdidas que haba sufrido pese a la victoria, Pirro ofreci una
tregua a Roma. Sin embargo, el Senado Romano se neg a aceptar cualquier acuerdo
mientras Pirro mantuviese sus tropas en territorio italiano. Roma, en cambio, decidi
firmar un tratado con Cartago contra Pirro, lo que cort su carrera militar, ya que las
ciudades griegas, a las que l deca defender sentan que por su culpa haban perdido
la oportunidad de aliarse tanto con Roma como con Cartago. La nica esperanza
griega habra sido aliarse con una de las dos potencias y provocar un enfrentamiento
95
entre ellas. Muchas de estas ciudades le retiraron el apoyo. Adems, el hecho de que
pese a seguir venciendo en todas las batallas perda ms hombres de los que se poda
permitir, llev a que se trasladara a Sicilia luego de dos campaas. All, los
cartagineses ya se encontraban asediando Siracusa por lo que Pirro se desvi y tom
posiciones en Panormo, negndose a entregar Sicilia a Cartago, y lleg a acorralar a
estos en Lilibea.
12
Finalmente, Pirro fue derrotado en suelo itlico en la batalla de
Benevento en el ao 275 a. C., tras lo cual regres a su tierra.

BATALLA DE BENEVENTO (275 a. C.).

La Batalla de Benevento, ocurri en el 275 a. C., y fue la ltima batalla entre las
fuerzas de Pirro de Epiro (con sus aliados samnitas) y las legiones romanas,
comandadas por el cnsul Manio Curio Dentato ,aunque ,el nmero de soldados en
los dos ejrcitos no se conoce. No se tienen muchos datos de la batalla, pero si se
sabe, que Pirro se encontraba debilitado debido a la guerra en Sicilia y sus victorias
prricas sobre los romanos, por lo que sus tropas se encontraban desmoralizadas,
adems, los romanos haban aprendido a neutralizar a los elefantes (verdaderos
artfices de las victorias de Pirro) mediante flechas que en su punta tenan cera
ardiendo, por lo que en la batalla en Benenvento los elefantes se desbandaron
aplastando a amigos y enemigos. Aunque la batalla no se decidi para ningn bando,
Pirro perdo a sus mejores tropas, y en esa poca en una batalla se deba tener las
mnimas bajas, por lo que tuvo que regeresar a Epiro. Debido a ello los samnitas
fueron finalmente sometidos y toda la Magna Grecia se perdi, aunque sus ciudades
mantuvieron sus privilegios con la condicin que juraran lealtad a Roma. Los
romanos nunca pudieron vencer a Pirro en una batalla, pero si consiguieron
desgastarlo y ganar la guerra a unos de los mejores generales de la Edad Antigua, las
Guerras Prricas demostr la superioridad de las legiones romanas frente a las
falanges macedonias, debido a su mayor movilidad. Nunca ms los helenos tendran
un general tan capacitado para enfrentrase a Roma.

BATALLA DE PIDNA

En Pidna, los contendientes se desplegaron en una llanura relativamente plana, y los
macedonios haban reforzado la infantera con un importante contingente de
caballera. A la hora de la verdad, la falange avanz en una lnea perfecta contra la
lnea romana, consiguiendo algn progreso inicial. Sin embargo, el suelo sobre el que
deba avanzar era algo accidentado, y la poderosa formacin de falange perdi su
frrea cohesin. Los romanos absorbieron el choque inicial y contraatacaron; su
formacin ms espaciada y presin incesante se mostraron decisivas en el combate
cuerpo a cuerpo en terreno desigual. En combate cerrado, la espada y escudo
neutralizaban la sarissa, y las armas suplementarias de los macedonios (armadura ms
ligera y una espada ms corta, la clsica xifos) les colocaban en inferioridad ante el
hbil y agresivo asalto por parte de la infantera pesada romana. Perseo no consigui
desplegar de forma eficiente tropas de apoyo para ayudar a la falange en momento de
necesidad. En realidad, parece que huy en cuanto la situacin comenzaba a
deteriorarse sin siquiera utilizar a la caballera. La contienda se decidi en menos de
dos horas, con una completa derrota para el Reino de Macedonia.



96
Otras tcticas flexibles para enfrentarse a la falange Las tcnicas de ruptura de
falanges enemigas ilustran con mayor detalle la flexibilidad del ejrcito romano.
Cuando se enfrentaban a ejrcitos falangistas, las legiones solan desplegar a los
vlites frente al enemigo con la orden contendite vestra sponte, para causar confusin
y pnico en los slidos bloques de la falange. Mientras, los sagittarii o arqueros
auxiliares se situaban en las alas, frente a la caballera, para cubrir la retirada de los
vlites. Estos arqueros generalmente reciban la orden de eiaculare flammas - lanzar
flechas incendiarias - como ocurri en la batalla de Benevento. Las cohortes
avanzaban entonces en formacin de flecha, apoyados por el fuego de vlites y
auxiliares, y cargaban sobre la falange en un punto concreto, rompiendo su formacin.
Despus, la flanqueaban utilizando la caballera para asegurar la victoria.
Por qu no fueron ms efectivos contra Anbal?

Superioridad tctica de las fuerzas de Anbal. A pesar de no tratarse de una fuerza
de falange clsica, el ejrcito de Anbal se compona de contingentes "mixtos" y
elementos comunes a las formaciones helnicas. Se dice que, al final de su vida,
Anbal nombr a Pirro como el comandante del pasado al que ms admiraba.
34

Curiosamente, Roma haba mellado las huestes de Pirro antes del nacimiento de
Anbal, y dadas sus ventajas en organizacin, disciplina y movilizacin de recursos,
surge la pregunta de por qu no se mostraron ms efectivos contra los cartagineses,
quienes durante la mayor parte de su campaa en Italia sufrieron de inferioridad
numrica y escasez de suministros desde su tierra natal. El genio individual de Anbal,
la profesionalidad del grueso de sus tropas (forjadas tras varios aos de luchas
constantes en Hispania primero y en Italia despus), y su superior caballera parecen
haber sido los factores decisivos. Combate tras combate Anbal aprovechaba las
tendencias de los romanos, particularmente su ansia por conseguir una victoria
decisiva. Los legionarios cansados y semicongelados que emergieron del Trebia para
formar en la orilla opuesta del ro, son una clara muestra de cmo Anbal manipulaba
a los romanos para luchar bajo sus condiciones, y en el lugar de su eleccin. Las
posteriores debacles en el Lago Trasimeno y Cannas redujeron a los orgullosos
romanos a evitar la batalla, acechando a los pnicos desde los Apeninos, reacios a
arriesgar un enfrentamiento directo en la llanura, donde la caballera enemiga tena
una clara ventaja.

Sofisticacin tctica romana y capacidad de adaptacin. Pero, aunque la hazaa de
Anbal subrayaba que los romanos no eran ni mucho menos invencibles, tambin
mostraba sus virtudes a largo plazo. Aislaron y eventualmente embotellaron a los
cartagineses, acelerando su retirada de Italia mediante constantes maniobras. Ms
importante an, fue el contraataque que iniciaron en Hispania y el Norte de frica. Se
encontraban deseosos de devolver la humillacin sufrida en Italia y permanecan a la
defensiva, pero con una incesante tenacidad atacaban en otros lugares, para
finalmente destruir a sus enemigos.
35
Tambin aprendieron de esos enemigos. Las
operaciones de Escipin el Africano consistan en una evolucin de aquellas con las
que se haba enfrentado Anbal previamente, mostrando un nivel superior de
innovacin, preparacin y organizacin (comparado con Sempronio en la batalla del
Trebia, por ejemplo). La contribucin de Escipin consisti en parte en implementar
una maniobrabilidad ms flexible de las unidades tcticas, en lugar del ataque frontal
en triple lnea que defendan sus contemporneos. Tambin aprovech de manera ms
eficiente la caballera, un arma que tradicionalmente menospreciaban los romanos.
Sus operaciones incluyeron movimientos de tenaza, lnea de batalla consolidada, y
97
formaciones "inversas a Cannas" junto a movimientos de caballera. Sus victorias en
Hispania y la campaa africana demostraron una nueva sofisticacin en la forma de
hacer la guerra romana, y reafirmaron la capacidad romana de adaptarse, persistir y
sobreponerse a las dificultades.
36
Ver en detalle las batallas:

Batalla de Baecula
Batalla de Ilipa
Batalla de Zama

LA BATALLA DE BAECULA

La batalla de Baecula fue un conflicto militar que tuvo lugar en el ao 208 a. C.,
durante la Segunda Guerra Pnica, entre Cartago y la Repblica romana. En ella se
enfrentaron el ejrcito cartagins, comandado por Asdrbal Barca, y el ejrcito
romano, a las rdenes de Publio Cornelio Escipin el Africano. La batalla supuso el
primer enfrentamiento a gran escala de Escipin el Africano contra los cartagineses en
batalla campal, despus de que hubiese tomado el mando del contingente romano en
la pennsula Ibrica. La batalla, planteada con la intencin de frenar la marcha de
Asdrbal hacia Italia, se sald con victoria romana, si bien el ejrcito cartagins pudo
finalmente escapar hacia el norte. Otra de las consecuencias de la batalla fue que el
ejrcito romano pudo tomar una posicin vital para proseguir desde ah la conquista
del valle del Guadalquivir.

PRELUDIO

Tras el ataque por sorpresa de Escipin que llev a la captura de Carthago Nova, los
tres ejrcitos cartagineses que se encontraban desplegados en la pennsula Ibrica
permanecieron separados, lo cual dio a los romanos la posibilidad de enfrentarse a
cada uno de ellos por separado. A comienzos de 208 a. C., Escipin march contra
Asdrbal Barca , cuyo ejrcito se encontraba pasando el invierno en la ciudad de
Baecula, ubicada en la parte alta del ro Betis (hoy Guadalquivir). Tras conocer el
acercamiento de los romanos, Asdrbal traslad su campamento a una posicin muy
slida para su defensa, en lo alto de una meseta escarpada en el sur de Baecula,
protegida por valles en los flancos y el ro en el frente y la retaguardia. Adems, la
meseta estaba formada por dos escalones, y Asdrbal coloc sus tropas ligeras en el
inferior y a su campamento principal en la parte ms alta. Tras su llegada, Escipin
primero dud sobre cmo atacar una posicin tan fuerte, pero a sabiendas de que los
otros dos ejrcitos cartagineses podan aprovecharse de su inaccin para unir sus
fuerzas con Asdrbal, decidi actuar el tercer da.

LA BATALLA

Antes de lanzar su ataque principal, Escipin envi a un destacamento de soldados
para que bloqueasen la entrada al valle, separando los dos ejrcitos del que se
encontraba en camino de Baecula, consiguiendo con ello una mayor seguridad para su
fuerza principal a la vez que cortaba cualquier opcin de retirada del ejrcito
cartagins. Una vez que finaliz este despliegue preliminar, las tropas ligeras romanas
avanzaron contra su contrapartida cartaginesa. A pesar del desnivel y de la lluvia de
proyectiles, los romanos no tuvieron demasiadas dificultades para conseguir hacer
retroceder a las tropas ligeras cartaginesas una vez que logaron entablar un combate
98
cuerpo a cuerpo Tras reforzar a su fuerza principal, Escipin hizo desplegar un ataque
en forma de tenaza contra los flancos del campamento principal cartagins. Para ello,
orden a Cayo Lelio que dirigiese a la mitad de la infantera pesada hacia la derecha
de la posicin enemiga, mientras que l mismo diriga el ataque sobre la izquierda.
Asdrbal, mientras tanto, tena la impresin de que el ataque romano no era ms que
una pequea escaramuza, debido a que Escipin haba ocultado a su ejrcito principal
en el campamento hasta el momento del ataque final. Por ese motivo fracas en
desplegar adecuadamente a su ejrcito principal, y se vio envuelto en el ataque
envolvente romano. A pesar de haber cado en la trampa, Asdrbal fue capaz de
retirarse del campo de batalla con sus elefantes, su caravana de suministros y gran
parte de sus tropas cartaginesas. Parece que sus principales prdidas en la batalla se
centraron en gran parte de sus tropas ligeras y de aliados beros. Esto se debi en gran
parte al hecho de que los legionarios romanos prefirieron detenerse a saquear el
campamento cartagines en lugar de perseguir a Asdrbal sin perder tiempo.

HECHOS POSTERIORES

Tras la batalla, Asdrbal dirigi a su mermado ejrcito a travs de los pasos
occidentales de los Pirineos y se adentr en la Galia. Desde ah se dirigi hacia Italia
con una fuerza compuesta en gran parte por tropas galas, en un intento de unirse a su
hermano Anbal. Muchos historiadores criticaron a Escipin por dejar escapar a
Asdrbal de la pennsula Ibrica. Sin embargo, tambin es cierto que una persecucin
por los romanos a travs de terrenos desconocidos, montaosos y hostiles, a la vez
que dejaba a dos ejrcitos completos y numricamente superiores en su retaguardia,
habra supuesto arriesgarse a un nuevo desastre como el de la batalla del Lago
Trasimeno. Por el contrario, Escipin retir a su ejrcito hacia Tarraco, y consigui
formar alianzas con la mayora de las tribus nativas, que cambiaron de bando tras las
victorias romanas de Carthago Nova y Baecula. Mientras tanto, los refuerzos
cartagineses llegaron a la pennsula durante el invierno, y pronto lanzaran un ataque
final para intentar recuperar sus prdidas.

LOCALIZACIN

Tradicionalmente el escenario de la batalla ha sido ubicado en las cercanas de Bailn
por similitud fontica; adems, un texto de Polibio seala que Baecula estaba prxima
a Cstulo.
1
Algunos investigadores de la Universidad de Jan han afirmado
recientemente que el escenario de la batalla se sita en las cercanas de la poblacin
actual de Santo Tom, concretamente en el oppidum de Turruuelos, que sera la
poblacin de Baecula que citan las fuentes clsicas, y que dista unos 60 km de
Cstulo; prximo a este oppidum se encuentra el Cerro de las Albahacas, donde habra
acontecido la batalla. Las campaas de prospeccin arqueolgica realizadas en 2006 y
2007 por el Centro Andaluz de Arqueologa Ibrica habran confirmado estos
planteamientos, a travs del hallazgo de restos de armas y monedas pnicas que
dataran de la poca de la batalla.

BATALLA DE ILIPA

La batalla de Ilipa (Alcal del Ro, Sevilla) tuvo lugar en la primavera del
ao206 a. C., enfrentando a los ejrcitos cartagineses contra las legiones romanas. El
resultado fue una de las ms importantes derrotas de los cartagineses en terreno
99
hispano, durante la Segunda Guerra Pnica. Esta batalla fue decisiva en la retirada
cartaginesa durante la conquista romana de Hispania.

TRASFONDO HISTRICO

Tras la derrota cartaginesa en la Batalla de Baecula, Roma controlaba toda la anterior
zona de influencia cartaginesa en la Pennsula Ibrica, excepcin hecha del Valle del
Guadalquivir, donde Cartago haba acumulado una gran cantidad de tropas tradas de
frica y de mercenarios ibricos con el fin de detener el avance romano. Todas estas
fuerzas acamparon junto a la antigua ciudad turdetana de Ilipa, en espera de que los
romanos les presentaran batalla en condiciones favorables. A su vez, Escipin el
Africano haba salido de Tarraco, recabando apoyos y clientelas entre las tribus
hispanas, de forma que lleg al valle del Guadalquivir con una fuerza inferior a la
cartaginesa, aunque con una gran moral de victoria. Escipin instal su campamento
en la loma hoy conocidas como Pelagatos, a poco ms de dos kilmetros al oeste de
la actual localidad de Villaverde del Ro. La decisiva batalla se produjo en el lugar
conocido como Vado de las Estacas, cerca de la ciudad de Ilipa.

ORDEN DE BATALLA

El comandante de las tropas pinicas en esa batalla fue Asdrbal Giscn, que
comandaba un ejrcito superior en nmero al de los romanos: 50.000 infantes, 4.000
jinetes y 32 elefantes. Asdrbal coloc a los infantes africanos en el centro y a sus
lados a los aliados iberos. Como era costumbre, dispuso la caballera en ambas alas,
detrs de los elefantes. El ejrcito romano, dirigido por Publio Cornelio Escipin el
Africano estaba formado por 45.000 infantes y 3.000 jinetes.

PRELIMINARES

Por la maana, el Africano sac a los equites (jinetes) romanos y a los vlites
(soldados ligeros armados con escudo y varias jabalinas) y los dirigi al campamento
cartagins; detrs de ellos iba el resto del ejrcito en columnas que formaron una lnea
de combate con romanos e itlicos en los flancos e hispanos en el centro. Asdrbal
fren la avanzadilla con sus jinetes y tropas ligeras; ms tarde todo el ejrcito se
coloc en posicin de batalla. Durante horas, ambos ejrcitos estuvieron realizando
escaramuzas. Luego, Escipin coloco a los velites en las alas del ejrcito. El
general form a todas sus tropas en la ms que conocida triplex acies y comenz a
realizar un juego de formaciones, cambiando constantemente y dejando absortos a los
cartagineses que vean como el ejrcito enemigo se les iba acercando cada vez ms.

LA BATALLA

Los "velites" iniciaron la batalla arrojando lanzas contra los elefantes, que huyeron
asustados y heridos por los proyectiles; los legionarios y las alae atacaron con
fuerza a los hispanos que se defendieron ferozmente. El centro del ejrcito cartagins
estuvo largo rato sin entrar en batalla, observando como los romanos atacaban con
gran determinacin aplastando a los pnicos. Estos africanos seran atacados ms
tarde por los aliados y/o mercenarios hispanos del ejrcito romano. A pesar del gran
nmero de soldados cartagineses, los romanos iban presionando cada vez ms y ms,
rompiendo lneas, lo que origin que los defensores fueran retrocediendo. Era tanta la
100
presin que los soldados de Escipin creaban a los de Asdrbal, que cuando los
romanos avanzaron hacia delante, los cartagineses cayeron y empezaron a huir. Estos
ltimos, volvieron a reorganizarse en la colina del campamento, pero cuando
volvieron a ver a sus infatigables atacantes volvieron a escapar..

CONSECUENCIAS

Tras la gran derrota, los aliados hispanos comienzan a abandonar el ejrcito cartagins
y Asdrbal Giscn, al no ver oportunidad de victoria en la Guerra en Hispania, se
retira, dejando miles de muertos y ms territorio de la Pennsula Ibrica para que los
romanos pudiesen conquistarlo. Por su parte, Escipin persigui a los cartagineses
hasta frica, derrotando finalmente a un Anbal apresuradamente retornado desde
Italia en Zama. Como recompensa a los heridos y veteranos de sta y otras batallas en
la Pennsula, Escipin reparti tierras en el valle del Guadalquivir, y fund aquel
mismo ao la ciudad de Itlica, cerca del escenario de la batalla de Ilipa.

BATALLA DE ZAMA

La Batalla de Zama, 19 de octubre de 202 a. C., represent el desenlace de la
Segunda Guerra Pnica. En ella se enfrentaron el general cartagins Anbal Barca y el
joven Publio Cornelio Escipin, "el Africano Mayor", en las llanuras de Zama.

ANTECEDENTES

En el Ao 210 a. C., con el ejrcito de Anbal Barca an merodeando por el sur de
Italia, el joven Publio Cornelio Escipin es elegido como comandante de las fuerzas
romanas en Hispania. La eleccin fue, por un lado, sorprendente, dada su juventud e
inexperiencia en temas de relaciones pblicas; sin embargo, por otro lado, no fue tan
extraa si se considera que las ideas de Escipin sobre cmo conducir la guerra contra
Cartago reflejaban el clamor del pueblo que peda accin. Como postura contraria
estaba la de Quinto Fabio Mximo, que an mantena la teora de aburrir a Anbal
hasta la muerte y, as, hastiado por la pasividad, el cartagins regresara a casa; en
cierto modo, funcion. Unos aos despus, el que fuera hijo de un cnsul de la
Segunda Guerra Pnica haba demostrado ser un estratega excepcional, tras la
conquista de Cartago Nova, la victoria sobre Asdrbal en Baecula y otra victoria,
tcticamente perfecta, en la batalla de Ilipa. El ao 205 a. C. fue nombrado cnsul
mientras se opona directamente a Fabio y su estrategia pasiva. Escipin propuso
sacar a Anbal de Italia de la nica forma posible: llevando la guerra directamente a
Cartago. A estos efectos, y a pesar de la oposicin de algunos senadores, le fue
asignado el mando de Sicilia y sus dos legiones, principalmente remanentes y
veteranos la batalla de Cannas. Tras reforzar su ejrcito consular con nuevos reclutas,
zarp hacia el Norte de frica, donde derrot a los cartagineses por tierra y mar, en
una serie de rpidas maniobras. Esto oblig a los pnicos a negociar la paz.. Mientras
tanto, el ejrcito de Magn - destinado a reforzar las tropas de Anbal - haba sido
destruido en Liguria, inutilizando as la "estrategia italiana" del general. Anbal
regres ante las demandas de la capital, y los ahora envalentonados cartagineses
rompieron el tratado de paz con una serie de acciones que los romanos atribuyeron a
la naturaleza "traicionera" de los pnicos. Sin embargo, el ejrcito de Anbal no se
encontraba en su mejor momento. El apoyo poltico-militar romano en el conflicto por
el trono nmida haba facilitado a Escipin los servicios de Masinisa, nuevo rey de
101
Numidia (algo que le dara acceso a la excelente caballera ligera nmida). Conocedor
de estos hechos, Anbal confi en poder presentar batalla a Escipin antes de que
pudiera reunirse con su aliado. Para reforzar su diezmada caballera, que inclua
aproximadamente 2.000 jinetes nmidas liderados por Tiqueo
1
, amigo de Sifax,
Anbal entren rpidamente un cuerpo de ochenta elefantes de guerra. Con ambos
generales listos para presentar batalla, el choque terminara producindose en Zama,
cerca del pueblo de Naraggara. No obstante, antes de la batalla el cartagins se
entrevist con Escipin para buscar un final pactado a la guerra, en vista de las
imprevisibles consecuencias de la batalla. La propuesta fue rechazada por Escipin,
quien peda la rendicin incondicional de Cartago.

LA BATALLA


Disposicin de los ejrcitos.
Parece que Anbal, sabedor de su inferioridad en tropas montadas, confi la
responsabilidad de la victoria a su infantera. A ese fin, esperaba que ocurrieran una
de dos cosas: que sus elefantes dispersaran a la caballera romana, o que sta
persiguiera a los diezmados jinetes cartagineses fuera del campo de batalla,
permitiendo que la infantera de Anbal se enfrentara a las legiones cuerpo a cuerpo.

DISPOSICIN INICIAL

Anbal form a sus 37.000 infantes (50.000, segn Apiano) en tres lneas, 3.000
jinetes a los flancos y alrededor de 80 elefantes
2
en el frente. Este nmero de elefantes
es mucho mayor que el que normalmente utilizaba Anbal. Escipin form alrededor
de 20.000 legionarios, ms 14.000 auxiliares, que incluan 6.000 nmidas trados por
Masinisa,
3
2.700 equites. Los cartagineses formaron 3 unidades colocando a los 80
elefantes al frente; la primera unidad estaba formada por la cifra de 12.000 infantes
entre ligures, galos, mauritanos y baleares
1
; la segunda, por africanos y cartagineses,
de los cuales, entre stos ltimos, haba muchos ciudadanos que iban a luchar para
defender su tierra, y una legin de 4.000 macedonios
4
al mando de Spatro;
5
y la
tercera unidad estaba formada por la infantera veterana de Anbal, en su gran mayora
brutios, directamente bajo sus rdenes. Los romanos adoptaron la disposicin clsica
de batalla de la legin, denominada triplex acies: con los jabalineros hastati en
primera lnea, los lanceros principes en segunda, y los veteranos triarii, armados con
lanzas largas, detrs. Las unidades se encontraban separadas por pequeos pasillos
102
que les permitan maniobrar, por los cuales deban escapar los hostigadores vlites
cuando la carga cartaginesa se hiciera insostenible, al mismo tiempo que evitaran que
los elefantes rompieran la formacin.

PRIMERA FASE


Escipin el Africano

Con ambos ejrcitos frente a frente, los romanos soplaron los cuernos de batalla.
Cundi el nerviosismo entre algunos de los elefantes - pues haban sido capturados
recientemente -, que retrocedieron en estampida contra la propia caballera nmida de
Tiqueo, creando un gran desorden. Escipin tom dos medidas geniales para
contrarrestar el ataque de los elefantes: orden a sus hombres bruir corazas, cascos y
cualquier cosa de metal, de tal modo que el sol se reflejara en ellos y deslumbrara a
los animales, y tom, as mismo, la compaa de msicos y los llev a vanguardia,
donde sus cuernos y trompetas espantaron a los animales de la izquierda, de tal modo
que retrocedieron y sembraron la confusin entre la caballera nmida. Masinisa
orden cargar a su caballera nmida contra la menos numerosa de Tiqueo. Los
elefantes, lanzados a la carga contra la infantera romana, tuvieron un efecto limitado
gracias a los pasillos que haba dejado Escipin. Atacados desde los flancos por las
lanzas de los legionarios, los elefantes murieron o retrocedieron hacia las lneas
cartaginesas. La caballera italiana de Lelio atac, persiguiendo a los jinetes
cartagineses fuera del campo de batalla.

SEGUNDA FASE

Los supervivientes del ejrcito de Magn se lanzaron contra los hastati, acabando con
gran nmero de ellos. Anbal orden avanzar a la segunda unidad para apoyar el
ataque; sin embargo, los legionarios romanos comenzaron el contraataque antes de
que llegara el apoyo. Provistos de sus escudos corporales, consiguieron rechazarles.
Esta falta de cooperacin sembr la semilla del caos en las filas pnicas, que se vieron
obligadas a retroceder. Mientras tanto, los legionarios de Escipin acosaron a sus
enemigos en retirada hasta que recibieron la orden de repliegue. Una vez establecidos
los cartagineses en posiciones ms retrasadas, los romanos lanzaron una nueva
ofensiva. Anbal, deduciendo que sera necesaria una defensa firme, dispuso a su
infantera veterana al frente, formando una fila perfecta de lanzas. Los oficiales
pnicos dieron rdenes a las tropas en retirada de bordear a la tercera unidad. El
campo se hallaba cubierto de sangre y cadveres, de modo que los veteranos hubieron
de mantenerse a la defensiva. La entrada en combate de los veteranos de la guerra en
Italia, desgastadas las menos numerosas tropas de infantera romanas, inclin la
balanza del lado de Anbal, cuyas tropas comenzaron a ganar terreno.


103

CONCLUSIN

La caballera romana de Lelio y los jinetes nmidas de Masinisa, ya reorganizados
tras la persecucin de los jinetes de Tiqueo, regresaron en aquel momento al campo
de batalla. Atacaron la formacin compacta de los cartagineses desde la retaguardia,
de manera que se produjo el colapso del ejrcito de Anbal, quien hubo de huir de
regreso a Cartago. Las bajas cartaginesas se elevaban a alrededor de 20.000 muertos,
6

junto con 11.000 heridos y 15.000 prisioneros. Los romanos capturaron tambin 133
estandartes militares y once elefantes. Por otro lado, entre las filas romanas hubo
1.500 muertos
7
y 4.000 heridos.

CONSECUENCIAS

Esta derrota marcaba el final de la Segunda Guerra Pnica. Las condiciones impuestas
a Cartago fueron humillantes. Anbal, que haba ganado todas las batallas en Italia y
en los Alpes, haba sido derrotado en su propio terreno. Tras esto ejerci como
funcionario del tesoro en Cartago, pero los sufetes le acusaron de robar fondos del
estado. Sintindose amenazado, huy de la ciudad, pues sus dirigentes pretendan
entregarle a Roma, en la cual haba rumores de que el cartagins se rearmaba para
entrar nuevamente en guerra. Como consecuencia de su derrota en la Segunda Guerra
Pnica, Cartago sera forzada al desarme militar, prohibindosele adems tener una
flota de guerra, algo que rompa su estatus de potencia. Sus acciones militares
quedaran condicionadas a la autorizacin romana, algo que junto con diversas
humillaciones, terminara desembocando en la Tercera Guerra Pnica, en la que la
ciudad de Cartago sera finalmente arrasada.

NOTAS


a

b
Polibio, Historia Universal bajo la Repblica Romana T. III L. XV
Tanto Livio como Polibio coinciden en la cifra, aunque Tito Livio menciona que se
utilizaron "ms de" ochenta elefantes.
Tito Livio, Ab Urbe condita (Historia de Roma)y L. XXX C. 29
Tito Livio, Ab Urbe condita (Historia de Roma), L. XXX C. 33
J.P.V.D. Balsdon, "Rome and Macedon, 205-203 B.C." J.R.S., XLIV (1954), pp.
30-42 (en ingls)
Segn Livio, "ms de veinte mil fueron muertos, y un nmero aproximadamente
igual de ellos capturados"
Dos mil, segn Livio











104

CAPTULO VII
INFANTERA ROMANA CONTRA LOS PUEBLOS CELTAS, IBEROS, Y
GERMNICOS

Quines eran las 'hordas brbaras'? Las vistas sobre los enemigos galos de Roma han
cambiado mucho. Varios historiadores antiguos los consideran salvajes retrgrados,
destructores sin escrpulos de la civilizacin y gloria de Roma. Algunas visiones ms
modernas les ven como una luz proto-nacionalista, luchadores ancestrales por la
libertad que resistan el pie acorazado del imperio. A menudo se celebra su valenta
como dignos adversarios de Roma, como ocurre con la escultura del glata
moribundo. La oposicin gala se compona de un gran nmero de gentes y pueblos
diversos, que iban geogrficamente desde los valles de Francia a los bosques del Rin,
pasando por las montaas de Helvecia; de tal modo que es complicado categorizarles
de forma homognea. El trmino "galo" ha sido utilizado indistintamente para
nombrar a las tribus clticas de Britania y Caledonia, aadiendo ms diversidad a las
gentes agrupadas bajo este apelativo. Desde un punto de vista militar, parecan sin
embargo compartir varias caractersticas generales: polticas tribales con una
estructura de estado relativamente escasa y poco elaborada, armamento ligero, tcticas
poco sofisticadas, escasa organizacin, alto grado de movilidad, e incapacidad de
mantener poder de combate en sus fuerzas de campo durante un largo periodo de
tiempo.
37


Aunque los anales populares muestran el poder de las legiones y a un grupo de
comandantes carismticos masacrando rpidamente a grandes hordas de "brbaros
salvajes"
38
(como la escena inicial de la pelcula americana "Gladiator" del 2000)
Roma sufri no pocas vergonzosas derrotas a manos de dichos ejrcitos tribales. En el
perodo republicano, (hacia 390-387 a. C.), los galos cisalpinos al mando de Breno ,
saquearon la ciudad de Roma. Incluso finalizadas las Guerras Pnicas, los romanos
sufrieron fuertes derrotas contra los galos como el desastre de Noreia o la batalla de
Arausio, ambas durante la primera Guerra Cimbria. En el perodo temprano imperial,
bandas de guerra germnicas infligieron a Roma una de sus ms severas derrotas, en
la batalla del Bosque de Teutoburgo, que termino en la aniquilacin de tres legiones
imperiales, y marc el lmite de la expansin romana en el centro de Europa. Fueron
estas tribus germnicas en parte (la mayora tenan cierta familiaridad con Roma y su
cultura, y se haban romanizado ellas mismas) quienes provocaron la ruina final del
poder militar romano en el oeste. Irnicamente, en las postrimeras del Imperio, la
mayor parte de los combates se producan entre fuerzas compuestas mayoritariamente
por brbaros, en ambos bandos.
39


PROBLEMAS TCTICOS A LA HORA DE COMBATIR CONTRA LAS
FUERZAS CELTAS Y GERMNICAS

Ventajas de las tcticas celtas y germnicas Cualquiera que fuese su cultura en
particular, las tribus celtas y germnicas probaron ser oponentes duros, que
consiguieron varias victorias contra sus enemigos. Algunos historiadores muestran
que a veces se producan combates masivos en formaciones compactas al estilo
falangista, solapando los escudos, y utilizando cobertura de escudos durante asedios.
En batalla campal, ocasionalmente utilizaban una formacin de flecha al atacar. Su
mayor esperanza de xito radicaba en cuatro factores principales:
105
Superioridad numrica.
Factor sorpresa (v.g. una emboscada). Mediante un ataque relmpago. Entrando en
combate en terreno boscoso o irregular, donde las unidades de la horda podan buscar
refugio mientras atacaban a distancia, hasta que llegaba el momento decisivo, o si era
posible, retirndose y reagrupndose en cargas sucesivas.
40
Las victorias celtas y
germnicas ms significativas muestran dos o ms de estas caractersticas. La clsica
batalla del Bosque de Teutoburgo contiene las cuatro: sorpresa, traicin por parte de
Arminio y su contingente, superioridad numrica, rpidas cargas de acercamiento, y
terreno y condiciones medioambientales favorables (bosque espeso y chaparrones
constantes) que limitaron el movimiento romano y dieron a los guerreros suficiente
cobertura para ocultar sus movimientos y montar ataques sucesivos contra la lnea
romana.

Debilidades de las tcticas celtas y germnicas

Contra los legionarios, sin embargo, los celtas se enfrentaban a una tarea
desalentadora. Individualmente, en combate singular, el feroz guerrero celta poda
probablemente hacer algo ms que defenderse contra un romano.
41
En combate
masivo, por el contrario, la rudimentaria organizacin y tcticas clticas resultaban un
pobre adversario para la mquina militar romana. La fiereza de las cargas celtas es a
menudo mencionada por los historiadores, y en ciertas circunstancias poda llegar a
desbordar la lnea romana. No obstante, la profunda formacin romana permita
realizar ajustes, y la presin constante al frente converta un largo combate en algo
muy arriesgado para los celtas. Gracias a su brillante disciplina, moral y
entrenamiento, los romanos eran capaces de derrotar a ejrcitos celtas que les
superaban ampliamente en nmero. Aunque atacaran por los flancos, la legin era lo
suficientemente flexible para pivotar y oponer frontalmente, si no todo, al menos una
parte del ejrcito, bien mediante submaniobras o repliegue de lneas. La pantalla de
caballera en ambas alas aada una capa extra de seguridad. Los celtas y germanos
luchaban, asimismo, con poca o ninguna armadura (a veces incluso desnudos)
42

43
y
utilizaban escudos de madera o cuero, ms endebles que los romanos. Como
menciona Polibio, hablando de la batalla de Telamn:

En efecto, el scutum romano tiene una gran ventaja sobre el galo en defensa, y el
gladius para maniobrar y apualar en ataque. Por el contrario, la espada gala slo
sirve para cortar. La nica diferencia [entre galos y romanos] individualmente o como
colectivo, consista en sus armas y armaduras.
Polibio, "Historias" ii, x

En la misma lnea, ni celtas ni germanos prestaban atencin a la logstica a largo
plazo.
44
En general, necesitaban conseguir una posicin muy ventajosa de inicio
contra los romanos y romper sus lneas cuando la batalla se encontrara an en fase
temprana. Un combate en similitud de condiciones entre los guerreros tribales
ligeramente armados, y los bien organizados y armados legionarios, a menudo
implicaba la fatalidad para aqullos.
45


Carros de guerra celtas

No obstante lo anterior, los celtas mostraron un alto grado de poder tctico en algunas
reas. Los carros de guerra celtas, por ejemplo, mostraron un alto grado de integracin
106
y coordinacin con la infantera. Los anales de Polibio, que se remontan a la batalla
de Telamn, e historiadores ms tardos como Diodoro de Sicilia, mencionan la
utilizacin de carros de combate en los ejrcitos galos que invadieron Roma. Los
celtas aparentemente utilizaban carros con un conductor y un guerrero de infantera
ligera, armado con jabalinas. Durante el choque, el carro dejara al infante en tierra y
se retirara a cierta distancia, en reserva. Desde esta posicin poda recoger a las
tropas de asalto si las cosas se ponan feas, o recogerles y llevarlos a algn otro lugar.
A pesar de ello, los carros resultaban un arma cara y frgil y, para el siglo III a. C., se
haban convertido en un arma escasamente utilizada en detrimento de la caballera.
46

Guerrilla celtibrica

La zona de conflicto ibrica. Los pueblos celtberos emprendieron una lucha
obstinada contra la hegemona romana. Lucharon continuamente en la Pennsula
Ibrica, con varios niveles de intensidad, durante ms de dos siglos. Hispania haba
sido conquistada por los cartagineses, que lucharon contra distintas tribus para crear
colonias y un imperio comercial, principalmente costero. Las derrotas cartaginesas a
manos de Roma enfrentaron a los locales a un nuevo poder colonial. Tribus como los
ilergetes, suesetanos, vacceos o lusitanos de Viriato opusieron una dura resistencia a
la dominacin romana. La Guerra Lusitana y la Guerra Numantina son slo ejemplos
del prolongado conflicto, que se extendi a lo largo de 20 dcadas de la historia
romana. El conflicto se prolong con las Guerras Sertorianas. La subyugacin total no
fue conseguida hasta el Imperio, en poca de Octavio Augusto. La eterna e implacable
contienda convirti a Hispania en un lugar ominoso para los soldados romanos. Sir
Edward Creasy, en su obra "Las Quince Batallas Decisivas del Mundo" comentaba
esto sobre los conflictos ibricos:

"La guerra contra los iberos, quienes, de todas las naciones subyugadas por Roma,
defendieron su libertad con la mayor obstinacin... los romanos de ambas provincias
[Citerior y Ulterior] eran derrotados en tantas ocasiones, que nada era ms temido
para un legionario en Roma que ser enviado all
47

Tcticas romanas. Roma utiliz sus mtodos estndar, con especial nfasis en tropas
ligeras, combinadas con caballera e infantera pesada para enfrentarse a las tcticas
de mobilidad o guerrilla utilizadas por los iberos. Los castri fortificados resultaban un
importante aadido a la hora de proteger a las tropas, y actuar como centros de
operaciones. Aunque el resultado de un combate a campo abierto era dudoso, los
romanos desempearon su labor bastante bien cuando asediaban ciudades iberas,
eliminando de manera sistemtica a los lderes enemigos, bases de suministro y focos
de resistencia.La destruccin de recursos ibricos por medio de la quema de campos
de grano o demolicin de poblados ejerci una fuerte presin sobre la poblacin
nativa. Las operaciones de Escipin durante la Guerra Numantina ilustran estos
mtodos, lo que inclua una vigilancia constante y una radicalizacin en la disciplina
legionaria.
48
Otras tcticas romanas incluan la esfera poltica, como los tratos de
"pacificacin" de Graco, traicin y engaos, como en las masacres de los lderes
tribales llevadas a cabo por Lculo y Galba bajo la patraa de negociacin. Roma
confiaba a menudo en dividir internamente las tribus. Utilizaba en este sentido una
estrategia de "divide y vencers", con tratos competitivos (y en ocasiones poco
sinceros) negociando el aislamiento de ciertas facciones, y utilizando tribus aliadas
para subyugar a otras.
49


107

Tcticas celtberas. Mientras luchaban por su autonoma y supervivencia, las tribus
ibricas utilizaban ciudades fortificadas o fuertes para defenderse contra sus
enemigos, lo que combinaban con una guerra de movilidad que variaba desde grandes
unidades comprendiendo miles de hombres a pequeas bandas de guerrilleros. Los
jinetes celtberos eran superiores en habilidad a los romanos, un hecho probado aos
antes con el papel clave que jug dicha caballera en las victorias de Anbal. La
libertad de movimientos y conocimiento del terreno ayudaron a las tribus en gran
medida. Una de las emboscadas ms fructferas fue realizada por un jefe local llamado
Caro, que acab con 6000 romanos en un ataque combinado de caballera e infantera.
Otra la llev a cabo Caesarus, que se aprovech de una desordenada persecucin de
que era objeto por parte de los romanos, al mando de Mumio, para tenderle una
trampa que result en 9000 bajas para los legionarios. Otra tctica similar tuvo xito
ante Galba. Estas batallas, incluyendo tcticas y caractersticas particulares de los
jefes celtberos, estn relatadas con todo lujo de detalles en la Historia de Roma de
Apiano Guerras Extranjeras: Las Guerras Hispnicas.
50


Armamento. Varios historiadores han elogiado la calidad de las armas ibricas, como
la conocida falcata
51
o la lanza de una sola pieza llamada por los romanos
soliferreum, asimilable al pilum. Tambin utilizaron otras ms ingeniosas como la
falrica, a medio camino entre lanza y arma incendiaria. Filn de Bizancio relata el
proceso de construccin de las espadas iberas, compuestas de tres cuerpos: dos duros,
que correspondan con los laterales y el doble filo, y uno blando en el interior, lo que
les otorgaba una encomiable flexibilidad.
52
El escudo utilizado por las tropas ligeras,
conocido como caetra era de un tamao ms pequeo y manejable, lo que les
otorgaba una razonable defensa al mismo tiempo que una gran movilidad al utilizar
tcticas de guerrilla.

Victoria por guerra de desgaste. A pesar de ello, como ocurri en sus batallas contra
otros pueblos, la tenaz persistencia romana, mayores recursos y mejor organizacin
someti a sus oponentes con el tiempo.
53
Este aspecto "agotador" de la aproximacin
romana contrasta con la nocin de mandos brillantes tan a menudo retratadas en
relatos populares sobre la infantera romana. Al lado de lderes capaces como los
escipiones o los gracos, el rendimiento romano en general fue mediocre, comparado
con el desarrollado contra los pnicos y otros pueblos. En Hispania, se enviaron
constantemente recursos para curar la herida abierta hasta que sta termin
cerrndose, 150 aos ms tarde: una lenta, y cida contienda de marchas eternas,
asedios y luchas constantes, tratos rotos, poblados ardiendo y esclavos capturados.
Mientras el senado romano y sus sucesores siguieran dispuestos a reemplazar y gastar
ms personal y materiales dcada tras dcada, la victoria poda ser conseguida
mediante una estrategia de agotamiento.
54
Tal patrn formaba una parte integral de la
"forma romana" de hacer la guerra.








108

ANATOMA DE UNA VICTORIA: JULIO CESAR CONTRA LOS GALOS



Mapa tctico del ataque galo en el ro Sambre. Los bosques cercanos al ro ocultaron
los movimientos galos por completo hasta el momento exacto de efectuar un ataque
relmpago, que a punto estuvo de liquidar las posiciones romanas. La movilidad del
ejrcito galo y su gran nmero a menudo pona en problemas a las armas romanas,
bien desplegados en ejrcitos mviles, bandas de guerrilleros o en una decisiva batalla
campal. Lo confirma la dureza de la campaa de las Galias, donde a Csar le falt
muy poco para ser derrotado, aunque esto tambin prueba la superioridad tctica y
disciplinar romana. En la batalla del Sabis, contingentes de los nervios, atrbates,
viromanduos y aduticos se reunieron en secreto en los bosques cercanos, mientras el
grueso de la tropa romana se encontraba algo disperso. En cuanto comenz la
construccin del campamento, las fuerzas brbaras lanzaron un feroz ataque, cruzando
en tromba por el vado y atacando con velocidad de relmpago a los incautos romanos.
La situacin pareca inmejorable para los galos:
55
se cumplan las cuatro condiciones
mencionadas ms arriba: superioridad numrica, factor sorpresa, ataque rpido y
terreno favorable que ocultaba sus movimientos hasta el ltimo minuto. Ciertamente,
el comienzo fue espectacular, y la disposicin inicial de los romanos fue empujada a
retroceder. Pareca muy posible que se produjera una ruptura en las filas de la legin.
Julio Csar en persona hubo de animar a secciones enteras de su amenazado ejrcito,
imprimiendo resolucin en sus tropas. Con su acostumbrada disciplina y cohesin, los
romanos comenzaron a recuperar terreno, rechazando el ataque brbaro. Una ltima
carga de la tribu de los Nervi, que cruz un hueco dejado en las filas romanas, estuvo
a punto de cambiar las tornas de nuevo, cuando los guerreros en carrera capturaron el
campamento e intentaron rebasar los flancos de la legin, que se hallaban en combate
con el resto de la horda tribal. La fase inicial del choque pas, no obstante, y sigui un
trabado combate. La llegada de dos legiones de refuerzo que se haban mantenido en
reserva, guardando los suministros, reforzaron las lneas romanas. Comenz entonces
un contraataque por parte de stas, lideradas por la Legin X Equestris, que desarbol
las filas de los brbaros, quienes partieron en retirada. Fue un combate muy parejo,
que ilustraba tanto el poder combativo de las fuerzas tribales como la tranquila y
disciplinada cohesin de los romanos. En ltima instancia, fue esto ltimo lo que
result decisivo para la larga y costosa conquista de la Galia. Aunque existan grandes
diferencias entre las distintas tribus, el historiador alemn Hans Delbrck indica en su
"Historia del Arte de la Guerra":

[...] la superioridad del arte romano de combatir se basaba en la organizacin del
ejrcito como un todo, un sistema que permita a grandes cantidades de hombres
concentrarse en un punto determinado, moverse en formacin ordenada, ser
109
alimentados, residir, conjuntamente. Los galos eran incapaces de llevar a cabo
ninguna de estas cosas.
56


INFANTERA ROMANA CONTRA CABALLERA ENEMIGA

Problemas tcticos al luchar contra la caballera

La caballera de sus enemigos represent uno de los ms duros retos a los que hubo de
enfrentarse la infantera romana. La combinacin de ataque a distancia y fuerza de
choque, con una gran movilidad, que representaba la caballera, se aprovechaba de las
principales debilidades de la legin: su despliegue y movimientos relativamente
lentos. La derrota a manos de potentes fuerzas de caballera es un elemento recursivo
en la historia romana, como ilustran las campaas de Anbal, donde jinetes nmidas y
celtberos rebasaban repetidamente los flancos de la formacin romana, propinando
devastadores golpes en las alas y retaguardia. La gran victoria de Anbal en Cannas
(considerada una de las mayores catstrofes militares de la era romana) consisti
principalmente en un combate de infantera, pero el papel principal lo jug la
caballera, como en tantas otras victorias. Una demostracin ms dramtica incluso de
la vulnerabilidad romana se muestra en las numerosas guerras contra los partos y su
caballera pesada. Los partos y sus sucesores utilizaban grandes nmeros de jinetes
arqueros, con armadura ligera y rpidos caballos, para acosar y escaramuzar con el
enemigo, y daban el golpe de gracia con lanceros acorazados conocidos como
"catafractos". Ambos tipos de tropas utilizaron poderosos arcos compuestos que
lanzaban flechas con la potencia suficiente para perforar las armaduras romanas. Los
catafractos servan entonces como tropas de choque, que cargaban con la fuerza de un
ariete contra las filas romanas, una vez se haban "ablandado" tras los enjambres de
flechas. Al mismo tiempo, utilizaron una estrategia de "tierra quemada" contra los
romanos, rehusando las grandes batallas campales, mientras les atraan ms y ms a
terreno desfavorable, donde escaseaban sus suministros y no disponan de una lnea
de retirada segura. La devastadora derrota de la infantera romana en Carras haca que
la caballera parta pareciera invencible.

Utilizacin de armas combinadas para enfrentarse a la caballera con xito Ya
Alejandro Magno haba utilizado este mtodo durante sus campaas. Atacaba a los
jinetes asiticos con destacamentos de infantera ligera, escaramuzadores y arqueros,
y los expulsaba del campo de batalla mediante cargas de su caballera pesada. La
variante romana utilizaba esta misma aproximacin de "armas combinadas", dando
mayor importancia al papel de la infantera. En pocas tardas, sin embargo, creci la
importancia y nmero de la caballera: en particular, la mitad oriental del Imperio
confiara casi por completo en sus fuerzas de caballera. An en el medioda del
soldado de a pie, se desplegaban grandes unidades de escaramuzadores ligeros con las
legiones, para interceptar a los rpidos jinetes a una distancia razonable. La caballera
romana desempeaba un rol importante, consistente en "apantallar" a la fuerza
principal, interceptando destacamentos enteros de jinetes merodeadores. Utilizando
estos apoyos, las pesadas legiones eran capaces de entrar en contacto con la caballera
enemiga.



110
Modificaciones de Ventidio. El general romano Publio Ventidio Baso tom las
riendas del reajuste de la legin para enfrentarse a los enemigos montados, en
concreto los partos. Enviado por Marco Antonio a Siria para detener la invasin parta
del 40 a. C., venci a los asiticos hasta en tres ocasiones, donde dio muerte a otros
tantos generales de Partia.
57
Las principales modificaciones tcticas aportadas por
Ventidio fueron:
58


Mayor capacidad de disparo. Ventidio buscaba neutralizar la superioridad parta en
fuego a distancia, aadiendo ms unidades a distancia l mismo. Aadi contingentes
de honderos a sus legiones, cuyo fuego a distancia fue bsico para mantener alejados
a los jinetes partos en diferentes batallas. En combates posteriores, otros comandantes
romanos incrementaron el nmero de unidades de caballera y honderos, siendo estos
ltimos aprovisionados con balas de plomo, que permitan un mayor rango de disparo
y poder destructivo.
59


Cuadrado Hueco Esta tctica provea una defensa en todas direcciones, dejando un
pivote para comenzar la ofensiva. En el cuadro, las tropas podan parapetarse contra
los enjambres de flechas utilizando sus grandes escudos. Esto, por supuesto,
ralentizaba su avance y les haca vulnerables a las cargas de los catafractos. Las
legiones aguantaban estas cargas resolutivamente, utilizando sus pila a modo de picas,
que ofrecan una slida estacada de acero al enemigo. Dentro del cuadro se
concentraban fuerzas de arqueros para contrarrestar el fuego, y unidades de caballera
posicionadas para contraatacar. El cuadrado hueco era ms vulnerable cuando el
terreno haca perder cohesin a la formacin (escalando una montaa, cruzando una
garganta o un puente, por ejemplo). En tal caso, subsecciones de la legin deban ser
redesplegadas para suministrar cobertura hasta que el ejrcito haba superado el
escollo. La organizacin flexible de la legin facilitaba estas maniobras, y permita
asegurar la supervivencia hasta que los romanos llegaban al corazn de las tierras del
enemigo e iniciaban asedios contra sus ciudades, saqueaban y quemaban sus
campos.
60


Dispersin y avance rpido. La maniobra de dispersin no poda tratarse de una nica
carga a grupos de arqueros montados, ni una inocua persecucin mientras stos
lanzaban "disparos partos" con sus arcos. Deba amenazarles de una forma creble,
utilizando un movimiento de tenaza o bloqueando una ruta de escape. La consecucin
de puntos estratgicos por parte de las unidades ligeras romanas ayudaban a este
proceso, obstruyendo posibles vas de ataque y suministrando puntos de anclaje que
permitan contraatacar a otros destacamentos en maniobras, o bien retirarse con
seguridad si empeoraban las condiciones del combate. Las tropas de vanguardia
deban ser lo suficientemente rpidos para detener o neutralizar la oposicin. Al
mismo tiempo, deban ser capaces de apoyarse mutuamente, o podan ser fcilmente
aislados y destruidos. La clave resida en tomar la iniciativa contra los jinetes
enemigos sin fragmentar peligrosamente a las tropas propias.

Resultado desigual contra enemigos a caballo.

Las primeras victorias romanas de entidad contra el temible enemigo parto se
producen bajo el dominio de Trajano, que arrebat grandes territorios a los partos y
recibi por ello el sobrenombre de Parthico (h. 114). Medio siglo ms tarde, en 166,
Lucio Vero, hermano y co-emperador junto a Marco Aurelio, vuelve a invadir Persia
111
como respuesta a la conquista parta de Armenia. Reconquista Armenia, instalando un
rey pro-romano en el trono, asegura el norte de Mesopotamia, y arrasa Ctesifonte, la
capital del Imperio Parto. La campaa del emperador Juliano el Apstata contra el
Imperio Sasnida es bastante ilustrativa en este aspecto, a pesar de que las fuerzas
julianas no estaban compuestas principalmente por infantera pesada como habra
ocurrido tiempos atrs. Contra Juliano, los persas rehusaron ofrecer batalla, quemando
los campos frente al ejrcito romano y arrastrndoles a una guerra de desgaste.
Pronto, ralentizaron el avance de Juliano hacia la capital enemiga. Rehusando regresar
por el camino que haba venido, se vio forzado a abandonar el tren de suministros y la
flota mercante que haba trado navegando ufrates abajo. Dividi entonces su
ejrcito, dejando a 30.000 hombres detrs, antes de avanzar hacia la capital enemiga.
El 29 de mayo de 363, se produjo finalmente un combate a gran escala, cerca de la
capital persa, Ctesifonte. Enfrentndose a una fuerza de caballera que amenazaba con
diezmar sus tropas a base de fuego de flechas, y viendo el peligro de quedar rodeado,
Juliano dispuso a sus tropas en forma de luna creciente, ordenando un avance
simultneo de ambos flancos y evitando al mismo tiempo ambos peligros. El ardid
tuvo xito. Tras una larga batalla, los persas se retiraron, concediendo una victoria
tctica (aunque a un alto precio para los romanos, segn algunos historiadores).
61
Los
trabajos del historiador romano Amiano Marcelino ofrecen una descripcin detallada
de la campaa persa, incluyendo la rpida carga de la infantera pesada romana bajo el
mando de Juliano.

Para evitar que las rfagas preliminares de los arqueros rompieran nuestras filas, l
(Juliano) avanz por ambos lados, arruinando el efecto de su fuego [...] La infantera
romana, en orden cerrado, efectu una poderosa carga que empuj a las tropas
enemigas ante ella.
62

Los comentarios de Marcelino ponen de relieve el contraste en espritu combativo de
la infantera romana y persa, diciendo sobre estos ltimos que tenan "aversin a
luchar batallas campales de infantera". En un combate anterior frente a los muros de
Ctesifonte, el historiador indica la importancia de un rpido avance de los soldados a
pie:

Ambos bandos lucharon cuerpo a cuerpo con lanzas y espadas desenvainadas, pues
cuanto antes contactaban nuestros hombres con la lnea rival, menor era el peligro de
exponerse a una flecha enemiga
63


Aunque Juliano finalmente no consiguiera su objetivo (terminara muriendo en esta
campaa), y a pesar de que la fuerza romana inclua grandes contingentes de
caballera, sus mtodos y los de Ventidio antes que l mostraban que la infantera,
manejada efectivamente y trabajando en conjunto con otros contingentes, poda
enfrentarse al reto que supona un ejrcito de caballera. Las fuerzas de Juliano
contenan diferentes tipos de infantera, desde las tropas lite de choque de la guardia
imperial (Iovani y Herculiani) a otras levas de menor entidad.





112
VALORACIN DE LA INFANTERA ROMANA
Efectividad de la infantera romana

Varias de las campaas militares de Roma muestran o bien una invencibilidad
sostenida, o un genio deslumbrante. El rendimiento romano en muchas batallas
resultaba o bien poco impresionante o desastroso. Cuando de emboscadas se trataba
(como la debacle del bosque de Teutoburgo), las fuerzas romanas parecan proclives a
recibir cargas sucesivas, como ocurra siglos antes en el lago Trasimeno. A lo largo
del Imperio, fueron derrotados por generales como Pirro, Anbal y otros muchos
lderes enemigos. Tambin sufrieron importantes derrotas contra enemigos a caballo,
como los partos o sasnidas. Y sin embargo, con el tiempo, los romanos no slo se
reponan de estas derrotas, sino que en su mayor parte acababan con o neutralizaban a
sus enemigos. Cmo era posible que lo consiguieran ante tal variedad de enemigos,
en diferentes pocas y lugares, ms numerosos, mejor liderados o ms preparados?

Factores principales para el xito romano

Algunos elementos que hicieron de los romanos una fuerza militar efectiva, a nivel
tctico y estratgico, fueron:

Eran capaces de copiar y adaptar las armas y mtodos de sus enemigos de forma
eficiente. Algunas armas, como el gladius hispanicus fueron adoptados por los
legionarios si resultaban ms efectivos que su propio armamento. En otros casos, era
posible que los romanos invitaran a enemigos especialmente duros o peligrosos a
servir en el ejrcito romano, como auxiliares. En la esfera naval, los romanos
siguieron varios de los mtodos utilizados por la infantera, abandonando sus viejos
diseos, copiaron y evolucionaron la trirreme pnica (mediante el corvus entre otros
detalles estructurales), convirtiendo las batallas navales en combates de infantera
sobre cubierta.
64


La organizacin romana era ms flexible que la de la mayora de sus rivales. No
slo era superior a la de los pueblos tribales, que a menudo atacaban en masa y
descoordinados, que consistan la mayor parte de sus enemigos; en contraste, la
infantera pesada romana era capaz de adoptar diferentes formaciones y mtodos de
combate dependiendo de la situacin. Desde la formacin de tortuga en asedios, hasta
el cuadro de infantera utilizado contra enemigos a caballo, pasando por unidades
combinadas para enfrentarse a la guerrilla ibrica. Los patrones de tablero o lnea
triple adems, permitan cambiar de una formacin a otra en combate, y la
organizacin jerrquica de las unidades permita que los oficiales hicieran su trabajo
con una alta efectividad. Eran capaces de improvisar tcticas ingeniosas, como hizo
Escipin en Zama, dejando amplios huecos entre lneas para permitir el paso de los
elefantes: colocando vlites a ambos lados para asaetearlos y empujarlos de vuelta
hacia las lneas cartaginesas, para luego cerrar los espacios en una nica lnea que se
enfrent a los veteranos de Italia del ejrcito de Anbal.

La disciplina, organizacin y sistematizacin logstica mantenan la efectividad
combativa durante largos periodos de tiempo. Es de resear el sistema de
campamentos fortificados o castra, que permitan al ejrcito una defensa digna del
mejor fuerte permanente, descansar y reaprovisionarse para la batalla. La logstica
romana era capaz de mantener el poder combativo durante largos periodos, desde el
113
reavituallamiento y almacenamiento de suministros rutinario, a la construccin de
carreteras militares, arsenales estatales y fbricas de armas. En la guerra naval se
organizaban convoyes peridicos, pieza clave en la derrota de Cartago. La muerte de
un lder, por regla general, no desmoralizaba de manera apreciable a las tropas, pues
un nuevo lder emerga y segua el combate. En la derrota infligida por Anbal junto al
ro Trebia, 10.000 romanos escaparon del desastre hacia un lugar seguro, manteniendo
el orden y la cohesin en retirada, cuando la lnea a su alrededor hua en desbandada.
Esto da testimonio de su organizacin tctica y disciplina.
65


Eran capaces de absorber y reemplazar las prdidas a largo plazo y estaban
mejor dispuestos a ello que sus oponentes. A diferencia de otras civilizaciones, los
romanos proseguan la lucha sin descanso, hasta que sus enemigos haban sido
totalmente destruidos o neutralizados. El ejrcito actuaba para instaurar la poltica
romana, y no se le permita detenerse hasta que reciba una orden directa del
Emperador o un decreto del Senado. Contra sus enemigos europeos, particularmente
en Hispania, la tenacidad y superioridad material romana consigui finalmente acabar
con toda oposicin. Las tribus europeas no posean una infraestructura econmica o
estatal capaz de aguantar largas campaas, lo que les haca a menudo (aunque no
siempre) susceptibles de aceptar la hegemona romana. La derrota del bosque de
Teutoburgo podra ser vista como una excepcin, pero aun as, los romanos
regresaron a la guerra cinco aos ms tarde con un poderoso ejrcito contra los
pueblos germnicos. El hecho de que exista un lmite en la tenaz persistencia no niega
la regla general. Cuando los romanos se enfrentaban a otra estructura imperial, como
el Imperio Parto, las cosas se complicaban, y en ocasiones se vean obligados a llegar
a un acuerdo. No obstante, no cambiaba la regla general de la persistencia romana.
Roma sufri sus mayores derrotas contra la sofisticada Cartago, en especial en
Cannas, y se vio obligada a evitar batalla durante un largo periodo. Con el tiempo, sin
embargo, reconstruy sus fuerzas en tierra y mar, y persistieron en la lucha,
asombrando a los pnicos, que esperaban una rendicin de la repblica romana.
Contra los partos, los romanos no se detuvieron ante las terrible derrotas, pues
invadieron el territorio persa en varias ocasiones tiempo despus; y aunque la propia
Partia nunca fue conquistada por completo, Roma impuso su hegemona en la zona.

El liderazgo romano era mixto, pero efectivo para asegurar el xito militar.
Desastres en el liderazgo ocurrieron a menudo en la historia militar romana: Varrn
en Cannas o Craso en Carras son fieles ejemplos de ello. La estructura poltica
romana, sin embargo, produca un ilimitado suministro de hombres capaces y
dispuestos a dirigir a las tropas en combate. No era inusual para un general derrotado
el ser ridiculizado por sus enemigos polticos en Roma, incluso en ocasiones viendo
confiscadas parte de sus propiedades o escapando de la muerte a duras penas. La
oligarqua senatorial, con todas sus maniobras e interferencias polticas, ejerca las
funciones de supervisar y auditar las tareas militares. Algo que se tradujo en
resultados a lo largo ms de un milenio, tiempo durante el cual Roma vio nacer a
lderes capaces como Escipin o Julio Csar. Es importante indicar la gran cantidad
de suboficiales que utilizaban los romanos, lo que aseguraba coordinacin y
orientacin de las tropas. La iniciativa de estos hombres jug un papel importante en
el xito de Roma, como evidencian las acciones del tribuno desconocido en
Cinoscfalos. Este liderazgo se ve fuertemente ligado a los famosos centuriones
romanos, verdadera espina dorsal de la organizacin legionaria. Aunque no puedan
considerarse modelos de perfeccin, inspiraban un tradicional respeto.
114

La influencia de la cultura cvica y militar romana daba al sistema militar
romano motivacin y cohesin. Tal cultura inclua, aunque no estaba limitada a: El
valor otorgado a la ciudadana romana. El reclutamiento de hombres libres en
unidades de infantera, a diferencia de la utilizacin masiva de contingentes
extranjeros, como mercenarios o esclavos. Lealtad a las unidades combatientes (la
legin), tpicamente romanas en educacin y disciplina. La calidad de ciudadano
conllevaba valiosos derechos dentro de la sociedad romana, y resultaba otro elemento
ms que permita la estandarizacin e integracin de la infantera.

Declive de la infantera: controversias

Toda historia de la infantera romana se enfrenta a los factores que llevaron a su
declive. Tal declive, por supuesto, est asociado a la decadencia de la economa,
sociedad romana y escenario poltico. A pesar de ello, es de notar que la desaparicin
final de Roma fue consecuencia de una derrota militar, por muy plausible que sea la
plyade de teoras aventuradas por eruditos e historiadores, que oscilan desde bases
impositivas reducidas, lucha de clases, o decadencia de sus lderes.
66
Se discutirn
aqu dos de los principales factores barajados por los eruditos militares: barbarizacin
de la infantera y evolucin a una estrategia de "defensa mvil". Existen una serie de
controversias y opiniones contrapuestas en esta rea.

LAS NUEVAS LEGIONES

Para combatir las incursiones y ataques de sus enemigos fronterizos, cada vez ms
frecuentes, las legiones cambiaron desde una fuerza lenta y pesada a una tropa cada
vez ms ligera, adems de introducir elementos de caballera cada vez a mayor escala.
Esto implic que la nueva infantera perdiera el increble poder de ataque que tenan
las tempranas legiones, lo que se tradujo en que, a pesar de que la probabilidad de
entrar en batalla fuera mucho mayor, tuvieran menos posibilidades de ganarla. El
inferior tamao de esta nueva legin tambin influa en este hecho. Los jinetes
romanos, aunque rpidos, eran muy dbiles en comparacin con los invasores hunos,
godos, vndalos y sasnidas. Esta ineficacia se demostr en Cannas y posteriormente
en Adrianpolis: en ambos casos, la caballera fue totalmente destruida por un
enemigo montado muy superior y mejor entrenado para este tipo de combate.
Barbarizacin de la infantera pesada

La barbarizacin es un tema recurrente en muchos trabajos sobre Roma (ver
Gibbon, Mommsen, Delbrck, y otros). En esencia, se discute que la barbarizacin
creciente de las legiones pesadas debilit la calidad de las armas, entrenamiento,
moral y efectividad militar a largo plazo. Los cambios armamentsticos descritos ms
arriba son slo un ejemplo.
67
Se puede argir que la utilizacin de personal brbaro no
resultaba un hecho novedoso. Aunque esto es cierto, dicha utilizacin se vea
claramente definida al "estilo romano": era el personal brbaro quien deba adaptarse
a los estndares y organizacin romana, y no a la inversa. En el ocaso del Imperio, sin
embargo, esto no era as. Prcticas como permitir el establecimiento de grandes
contingentes de poblacin brbara dentro de las lindes del Imperio, la laxitud de la
calidad de ciudadana romana, uso creciente de tropas extranjeras y relajacin o
eliminacin de la severa disciplina tradicional, de su organizacin y control,
contribuyeron al declive de la infantera pesada. Los emplazamientos foederati, por
115
ejemplo, consistan en grandes contingentes brbaros acomodados en territorio
romano, con su propia organizacin y bajo sus propios lderes. Tales agrupaciones
mostraban una tendencia a obviar el "modo romano" de organizacin, entrenamiento,
logstica, etc., en beneficio de sus propias ideas, prcticas y mtodos. Estos
emplazamientos pudieron haber trado la paz poltica a corto plazo para las lites
romanas, pero a largo plazo su efecto fue negativo, pues rompa las ventajas
tradicionales de la infantera pesada en cuanto a entrenamiento de batalla, disciplina y
despliegue sobre el campo. Del mismo modo, dado que los brbaros reciban un trato
igual o mejor con mucho menor esfuerzo, la "vieja guardia" fue decayendo y no
reciba alicientes para perpetuar las viejas costumbres. En efecto, estos contingentes
de "aliados" a menudo se volvan contra los romanos, devastando y saqueando
amplias reas e incluso atacando formaciones del ejrcito imperial.

Perjudic la reserva mvil el poder combativo romano?

Algunos historiadores cuestionan que existiera una reserva mvil, tal y como se
entiende en la actualidad, en tiempos del Imperio, argumentando en su contra que los
cambios organizativos representan una serie de ejrcitos expedicionarios desplegados
en distintas reas del Imperio cuando se les necesitaba, particularmente en Oriente.
Otros apuntan a las graves dificultades fiscales e inestabilidad poltica del imperio
tardo, factores estos que complicaban la prosecucin de los mtodos militares
tradicionales.

Ventajas de la estrategia de reserva mvil

Esta estrategia, tradicionalmente identificada con Constantino, supuso un giro de 180
grados en la poltica fronteriza tradicional, que se caracterizaba por fortificaciones
resistentes en los lindes del Imperio, respaldadas por legiones permanentes cercanas a
las zonas en conflicto. Por el contrario, las mejores tropas se disponan en una
"reserva mvil" ms centralizada, que sera desplegada en reas conflictivas a lo largo
del Imperio. Algunos, como Luttwak o Delbrck, opinan que se trataba de un acierto,
dadas las crecientes dificultades para gobernar el vasto Imperio, donde la inquietud
poltica y dificultades financieras hacan el viejo sistema imposible de mantener.
Algunos escritores como Luttwak condenan el viejo estilo, comparndolo a una
gigantesca 'lnea Maginot', que ofreca una falsa sensacin de seguridad en las
postrimeras del Imperio.
68


Desventajas de la estrategia de reserva mvil

Escritores antiguos, como Zsimo (siglo V) condenaron la poltica de reservas
mviles aducindola a un debilitamiento progresivo de la fuerza militar. Otros
historiadores modernos, como Ferrill, tambin ven este sistema como una estrategia
errnea, arguyendo que las tropas de limitanei que permanecan en las fronteras eran
de baja calidad, los verdaderos encargados de frenar al enemigo hasta que la distante
"reserva mvil" llegaba. Aunque el descenso de calidad no ocurri de manera
inmediata, con el tiempo, los limitanei evolucionaron hacia tropas ligeras, centinelas
pobremente armados cuya efectividad para detener a los cada vez ms numerosos
merodeadores brbaros era, cuanto menos, dudosa. La centralizacin de la infantera
de lite se basaba tambin en motivos polticos (respaldando el poder interno del
emperador y algunas personalidades) ms que en la realidad militar. Del mismo
116
modo, desdea la aproximacin de "lnea Maginot" sugerida por Luttwak, aduciendo
que dichas legiones tradicionales y caballera de apoyo podan ser redesplegadas hacia
un lugar problemtico en la misma frontera.
69

Ocaso de la infantera de lite

Existen otras muchas facetas en la controversia sobre el fin de las viejas legiones,
pero sea cual sea la escuela de pensamiento, todos se muestran de acuerdo en que los
valores tradicionales y el armamento de la vieja legin pesada entr en decadencia.
Vegecio, un escritor del siglo IV, en lo que es uno de los trabajos militares ms
influyentes en el mundo occidental, subray esta decadencia como parte de un equipo
integrado entre caballera e infantera ligera. En los ltimos aos, esta frmula que
haba reportado tantos xitos se fue esfumando. Atrapada entre el crecimiento de
infantes ms ligeramente armados y desorganizados, y las cada vez ms numerosas
formaciones de caballera dentro de las fuerzas mviles, los "pesados" como fuerza
dominante, se marchitaron. Esto no implic que desaparecieran completamente, pero
su reclutamiento masivo, formacin, organizacin y despliegue como parte esencial
del sistema militar romano se vio grandemente afectado. Irnicamente, en las ltimas
batallas del Imperio Occidental, las derrotas sufridas fueron infligidas por fuerzas de
infantera (muchos luchaban pie a tierra). El historiador Arther Ferrill aprecia que
incluso hacia el final, algunas de las viejas formaciones de infantera seguan
utilizndose. Tales agrupaciones eran cada vez menos efectivas, sin la severidad en
orden y disciplina, instruccin y organizacin de los viejos tiempos. En la batalla de
Chalons (hacia 451), Atila el huno areng a sus tropas mofndose de la una vez
respetada infantera romana, alegando que no hacan ms que acurrucarse tras una
pantalla de escudos en formacin cerrada. Orden a sus tropas ignorarles y atacar a
los potentes alanos y visigodos en su lugar. Era un triste comentario hacia la fuerza
que una vez haba dominado Europa, el Mediterrneo y la mayora del Medio Oriente.
Aunque es cierto que en Chalons la infantera romana contribuy a la victoria al
capturar terreno elevado en medio del campo de batalla, sus das haban pasado ya,
era el momento de las levas masivas de foederati brbaros.
70


NOTAS

John Warry, Warfare in the Ancient World, (St. Martin's, 1980), pp. 70-193
Adrian Goldsworthy, In the Name of Rome: The Men Who Won the Roman
Empire, Weidenfield and Nicholson, 2003 pp. 18-117
Adrian Goldsworthy, The Complete Roman Army, Thames & Hudson, 2003, pp.
72-186
Goldsworthy, The Complete Roman Army, op. cit
Goldsworthy, The Complete Roman Army, op. cit
Goldsworthy, The Complete Roman Army, op. cit
Albert Harkness, The Military System Of The Romans, University Press of the
Pacific, 2004, pp. 53-89
*Jos I. Lago. Las legiones de Julio Csar, en historialago. Los romanos
articulaban toda su estrategia en base a los campamentos fortificados que albergaban
sus legiones.
John Warry, Warfare in the ancient World, (St. Martin's, 1980), pp. 70-183
Williamson, G. A., (tr), Josephus, The Jewish War, Penguin Books, 1959, p. 378-
179
117
Adrian Goldsworthy, The Punic Wars, (Cassell 2001) p. 43-78
Adrian Goldsworthy, The Punic Wars, (Cassell 2001) p. 43-78
Adrian Goldsworthy, The Punic Wars, (Cassell 2001) p. 43-78
Adrian Goldsworthy, The Punic Wars, (Cassell 2001) p. 50-69
Adrian Goldsworthy, The Punic Wars, (Cassell 2001) p. 43-78
Warry, Warfare in the Ancient World, op. cit
Goldsworthy, The Punic Wars, op. cit
Wake, T., "The Roman Army After Marius' Reforms," 28 February 2006.
Harkness, The Roman Military System, op. cit
Warry, op. cit.
Adrian Goldsworthy, The Punic Wars, (Cassell 2001) p. 50-69
Adrian Goldsworthy, The Roman Army at War, 100 BC- AD200, (Oxford, 1996),
pp. 179-80
Goldsworthy, The Punic Wars, op. cit.
Goldsworthy, 1996, pp. 138-40
John Warry, Warfare in the Ancient World, p. 169-170
Goldsworthy, "The Punic Wars, pp.53-62
"Military Affairs of Rome," by Lt. Col. S.G. Brady, 1947"
Warry, pp. 159-172
Warry, pp. 159-172
Warry, pp. 115-169
John Warry, Warfare in the ancient World, (St. Martin's, 1980), pp. 70-86
Goldsworthy, The Punic Wars, op. cit
Goldsworthy, The Punic Wars, op. cit.
Goldsworthy, "The Punic Wars"
Goldsworthy, The Punic Wars, op. cit.
Goldsworthy, The Complete Roman Army, op. cit.
Hans Delbrck, Warfare in Antiquity
La escena de apertura de brbaros siendo aniquilados fue mostrada a oficiales
estadounidenses antes del ataque a Iraq en la Primera Guerra del Golfo, como parte
del programa de motivacin. - Este hecho ha sido conocido gracias a Michael R.
Gordon y Bernard E. Trainor, "Cobra II: The Inside Story of the Invasion and
Occupation of Iraq", (Pantheon Books, 2006) pg. 164
Arther Ferrill, La Cada del Imperio Romano: Una Explicacin Militar
Hans Delbrck, History of the Art of War, Vols. I & II. University of Nebraska
Press (1990) [1920-21].
Adrian Goldsworthy "The Punic Wars", p. 54-112
Polibio, "Historias" ii, x:
Infunda temor la visin y maniobras de aquellos [galos] que desnudos, se situaban al
frente, pues destacaban por sus proporciones y corpulencia
Cayo Cornelio Tcito, "De las Costumbres, Sitios y Pueblos de la Germania"
versin digital
Hans Delbrck, History of the Art of War, Vols. I & II. University of Nebraska
Press (1990) [1920-21].
Delbrck, op. cit.
Chariots: Warfare with Attitude
The Fifteen Decisive Battles Of The World:From Marathon To Waterloo by Sir
Edward Creasy, M.A., 1851
History of Rome: The Spanish Wars, by Appian, circa 165 A.D.
Appian, op. cit.
118
History of Rome: The Spanish Wars, by Appian, circa 165 A.D.
Din Casio, Polibio, Diodoro de Sicilia y Tito Livio hacen referencia explcita a las
"espadas hispanas", a las cuales atribuyen una calidad insuperable:
Estas espadas cortan cualquier cosa, y la calidad de su hierro es tan extraordinaria que
no existe escudo, yelmo o hueso que se les pueda resistir
Diodoro 5.33, 4
Filn de Bizancio Mechanik syntaxis 1V-V
John Warry, Warfare in the classical world, University of Oklahoma Press
Robert Asprey, "War in the Shadows: The Guerrilla in History, Vol 1, Doubleday,
1975, p 21-30
Hans Delbrck, Warfare in Antiquity
Hans Delbrck, History of the Art of War, Vols. I & II. University of Nebraska
Press (1990) [1920-21]. Vol. I, pg. 510
Denison, op. cit
Denison, op. cit
Denison, op. cit
Jenofonte (Anbasis, Loeb's Classical Library, 1998) menciona los problemas de la
infantera pesada (en este caso, la falange helenstica) cuando se vea obligada a
combatir contra la caballera, incluyendo las desventajas de la formacin de cuadro
hueco.
Arther Ferrill, The Fall of the Roman Empire: The Military Explanation, (Thames &
Hudson, 1986) p. 114-157
Amiano Marcelino, "The Later Roman Empire," traducido al ingls por Hamilton,
W. (Penguin, 1987). Ver tambin: Chris Cornuelle, An Overview of the Sassanian
Persian Military, (n.d.)
Marcellinus, op. cit.
Goldsworthy, The Punic Wars, 98-162
Goldsworthy, The Punic Wars, 98-162
Arther Ferrill, The Fall of the Roman Empire, pp. 43-190
Arther Ferrill, The Fall of the Roman Empire: The Military Explanation, op. cit.
Edward Luttwak, Grand Strategy of the Roman Empire, (The Johns Hopkins
University Press 1979)
Ferrill, op. cit
Arther Ferrill, The Fall of the Roman Empire: The Military Explanation
















119

CAPTULO VIII

HISTORIA DE LA ESTRUCTURA DEL EJRCITO ROMANO




Estatua ecuestre del emperador Marco Aurelio. Museos Capitolinos, Roma.

La historia de la estructura del ejrcito romano describe las principales
transformaciones cronolgicas de la organizacin y constitucin de las fuerzas
armadas de la antigua Roma, las cuales han sido calificadas como la institucin
militar ms efectiva y duradera conocida de la historia.
1
Desde sus orgenes
alrededor del ao 800 a. C. hasta el hundimiento del Imperio Romano de Occidente en
476 d. C., la estructura militar de Roma atraves una serie de cambios estructurales de
gran envergadura. A grandes rasgos, las armas romanas se dividan en ejrcito y
armada, si bien estas dos ramas estaban menos diferenciadas que en los ejrcitos
nacionales actuales. A su vez, en estas dos ramas los cambios estructurales fueron
ocurriendo como resultado de una reforma militar con visin de futuro, as como de
una evolucin estructural orgnica. Despus de un periodo protohistrico del cual no
existe informacin escrita, la estructura del ejrcito romano puede generalizarse a
travs de una serie de fases histricas. Inicialmente, el ejrcito romano consista en
unas levas anuales de ciudadanos que prestaban el servicio militar como parte de sus
deberes para con el Estado. Durante este periodo el ejrcito romano se enfrent
principalmente a adversarios locales en campaas estacionales. A medida que los
territorios controlados por Roma se iban expandiendo, y a medida que el tamao de
las ciudades se incrementaba, los ejrcitos de la antigua Roma fueron poco a poco
profesionalizndose, asalariando a sus soldados. Como consecuencia, los servicios
militares de los niveles ms bajos de la sociedad se fueron haciendo cada vez a ms
largo plazo. Las unidades militares de ese periodo eran muy homogneas y estaban
muy reguladas. El ejrcito consista en unidades de infantera romana conocida como
legiones, as como tropas aliadas formadas por ciudadanos no romanos conocidas
como tropas auxiliares (auxilia). Esta ltima se sola llamar para que proveyese al
ejrcito de infantera ligera o de caballera, formando las legiones el ncleo de
infantera pesada. En la tercera fase del desarrollo militar de Roma, las fuerzas
estaban encargadas de mantener y asegurar las fronteras de las provincias bajo control
120
romano, as como de la propia Italia. Las amenazas estratgicas de la poca eran en
general menos serias en este periodo, y el nfasis se puso en la preservacin del
territorio ganado. El ejrcito fue evolucionando a la nueva situacin y se volvi ms
dependiente de las guarniciones estables, y menos en los campamentos itinerantes y
las operaciones de campo continuas. En la fase final del ejrcito romano, el servicio
militar continu siendo asalariado y profesional para las tropas regulares. Sin
embargo, la tendencia a emplear a aliados o a tropas mercenarias se expandi hasta el
punto de que stas acabaron representando una proporcin muy sustancial de las
fuerzas de Roma. Al mismo tiempo, la uniformidad de la estructura que presentaba el
ejrcito romano en pocas anteriores desapareci: los soldados de la poca variaban
desde arqueros montados y muy poco armados a la infantera pesada, en regimientos
de muy variable tamao y calidad. Esto fue acompaado de una importancia cada vez
mayor de la caballera frente a la infantera, as como una recuperacin de la
importancia de la
movilidad.

FUERZAS TRIBALES (c. 800 a. C. c. 578 a. C)

El primer ejrcito romano mencionado en los escritos se describe por fuentes mucho
ms tardas. En concreto, Tito Livio y Dionisio de Halicarnaso hablan del ejrcito
romano remontndose al siglo VIII a. C. A menudo se hace referencia a ese ejrcito
como el ejrcito curiado de Roma, nombre que procede de las subdivisiones del
ejrcito basadas en las tres tribus fundadoras de la ciudad (en latn: curiae). El ejrcito
era relativamente pequeo, y sus actividades se limitaban principalmente a saqueos
y robos de ganado con escaramuzas ocasionales.
2
Careca del profesionalismo y la
organizacin de posteriores ejrcitos romanos, estando las unidades y regimientos
probablemente compuestos por divisiones por tribu o por gens. El ejrcito estaba
compuesto de infantera desde sus comienzos en algn momento del primer milenio
a.C., mientras que la caballera (conocida como los celeres o, literalmente, 'los
rpidos') no se formara, segn la tradicin (muy discutida, por otra parte), hasta
tiempos de Rmulo.
3
Durante esta poca, Roma sera probablemente un pueblo
fortificado en lo alto de una colina, y su ejrcito se podra aproximar al tpico grupo
de guerreros de la edad del bronce, liderados por el jefe de la tribu. Muchas de las
armas y armaduras de este periodo eran muy similares al resto de la cultura de
Villanova,
4
que era la predominante en la regin. Los diseos de las espadas, por
ejemplo, eran muy similares a las utilizadas por otras poblaciones de esa poca.
5
El
ejrcito (legio en latn) de este periodo consista, segn Tito Livio, en exactamente
3.000 soldados de infantera y 300 de caballera. Cada una de las tres tribus
fundadoras deba aportar un tercio del mismo.
6
Sin embargo, Livio es muy posterior a
los hechos descritos, lo que unido a la exactitud matemtica de estas cifras, las
convierte en poco crebles.
7
En lo que coinciden la mayora de los historiadores
modernos es en que la prctica totalidad del ejrcito la formaban los soldados de a pie
o pedites. Posiblemente se tratara de una infantera homognea armada con jabalinas.
La caballera (en latn, celeres), era mucho menos numerosa, y seguramente
compuesta por los nobles adinerados de la ciudad. En la entrada del siglo VII a. C.,
los etruscos (en latn, Etrusci), en la edad del hierro, constituan la civilizacin
predominante en el Lacio.
8

9
Como tantos otros pueblos de la regin, los romanos
guerrearon con los etruscos para conservar su independencia y fueron derrotados. A
finales de siglo los etruscos conquistaron Roma, estableciendo una dictadura militar o
un reino en la ciudad.
121

HOPLITAS DEL MODELO ESTRUSCO (578 a. C. 510 a. C.)



Escultura de un hoplita de la Antigua Grecia. En este tipo de soldados se basaba la
primera clase de infantera desarrollada por Roma (Siglo V a. C.).

Aunque algunas fuentes romanas, incluyendo a Tito Livio y a Polibio, hablan en sus
relatos del ejrcito romano de la poca de la monarqua romana (periodo que sigui a
la captura de Roma por los etruscos), ninguna de ellas son fuentes contemporneas a
los hechos. Polibio, por ejemplo, escriba unos 300 aos despus de los
acontecimientos que relata, y Tito Livio se sita cronolgicamente unos 500 aos ms
tarde de los hechos. Adicionalmente, los registros y documentos que pudieran ser
redactados por los romanos a lo largo de esa poca fueron destruidos cuando la ciudad
fue saqueada por los galos, por lo que las fuentes no pueden ser tan fiables en este
periodo como lo son en la historia militar posterior a la Primera Guerra Pnica. Por
todos estos motivos, gran parte de la historia de este periodo se considera apcrifa. De
acuerdo, sin embargo, a los escritos que tenemos, los tres reyes de Roma en la poca
de la ocupacin etrusca fueron Tarquino el Viejo, Servio Tulio y Tarquino el
Soberbio. Durante esta poca, el ejrcito pas por una reforma hacia el modelo
centurial, basado en la clase socio-econmica.
10
Esta reforma se atribuye
tradicionalmente a Servio Tulio, segundo de los reyes etruscos, que habra llevado a
cabo primero el primer censo de todos los ciudadanos romanos.
11
Livio dice que Tulio
reform el ejrcito trasplantando en l la nueva estructura diseada originalmente para
la vida civil como resultado del censo.
10
Entre otros motivos, el servicio militar era
considerado en este tiempo una responsabilidad cvica y una forma de mejorar el
estatus social dentro de la sociedad romana.
12
En cualquier caso, las clases sociales
romanas no fueron creadas por el censo, sino que ms bien fueron calificadas por l.
Sera por tanto algo ms exacto decir que, en lugar de ser reformada, la estructura
militar de la poca fue mejor definida: la calificacin como ciudadanos de primera
clase (aquellos calificados para servir militarmente como infantera pesada) a
aquellos con activos por valor de 100.000 o ms ases (la moneda de la poca), no
altera el hecho de que antes de esa calificacin los ciudadanos ms pobres no hubieran
sido capaces de pagarse las armas y la armadura necesarias para servir como
122
infantera pesada. Los relatos tambin dicen que el ejrcito duplic su tamao en ese
momento, pasando a estar formado desde los 3.000 hasta los 6.000 hombres, que a su
vez se dividieron en 60 centurias de 100 hombres cada una.
13
El ejrcito estaba
compuesto por una serie de tropas diferentes basadas en las clases sociales de los
ciudadanos propietarios, conocidos colectivamente como assidui. Todos, desde los
ciudadanos ms pobres pertenecientes a la quinta clase hasta los ms ricos de la
primera clase y con la orden ecuestre, por encima de todos ellos, estaban obligados
a cumplir el servicio militar.
14


Es importante hacer un inciso para sealar que los ciudadanos romanos de esta poca
normalmente vean el servicio militar como un honroso deber para con el Estado. Esta
visin contrastara con la que se tendra del servicio militar en tiempos posteriores,
cuando ya se perciba como una carga desagradable y gravosa.
15
Mientras que existen
relatos de romanos del Bajo Imperio que llegaron a mutilarse para evadir el servicio
militar,
16
parece que no existan esos problemas en los comienzos de la historia de
Roma. Ello, en parte, puede deberse a la menor intensidad de los conflictos en esta
poca, y en parte tambin a que solan luchar cerca de sus propias tierras y hogares, y
que incluso a menudo su lucha era con el fin de proteger esas posesiones. Tambin
poda deberse, como apuntan algunos de los ltimos escritores romanos, a la
existencia de un mayor espritu marcial en la antigedad.
17

18
El orden ecuestre, los
plebeyos adinerados, serva como caballera montada (de ah su nombre). La primera
clase, compuesta por los ciudadanos ms ricos, serva como infantera pesada con
espadas y largas lanzas (con cierto parecido a los hoplitas), y ocupaba la primera lnea
de batalla. La segunda clase iba armada de forma similar a la primera, pero sin un
peto que les protegiese el torso, y con un escudo oblongo en lugar de redondo. Se
colocaba justo detrs de la primera en formacin de batalla. Las tercera y cuarta clases
tenan un armamento ms ligero que las otras dos, y portaban una lanza y varias
jabalinas para ataque a distancia. Normalmente se colocaban detrs de la segunda
clase, para dar apoyo con sus armas arrojadizas. Por ltimo, los ciudadanos de la
quinta clase eran demasiado pobres para permitirse mucho equipamiento, por lo que
iban armados como hostigadores, con hondas y piedras. Se colocaban a modo de
pantalla por delante del ejrcito principal, cubriendo su aproximacin y ocultando sus
maniobras. Quedaba, sin embargo, una ltima clase que no figuraba ni en el censo,
compuesta por aquellos hombres sin propiedades, que eran excluidos de las clases
sociales de los assidui, y se les exima del servicio militar debido a que eran
demasiado pobres como para aportar ningn tipo de equipamiento militar.
14

10
Sin
embargo, en las situaciones ms complicadas incluso esta clase, los proletarii, eran
llamados al servicio,
19
aunque su valor militar era probablemente muy cuestionable.
Las tropas de estas clases lucharan juntas en el campo de batalla, con la excepcin de
las tropas ms veteranas, a las que se encargaba la proteccin de la ciudad.
11


LEGIN MANIPULAR (509 a. C. 217 a. C.)

El ejrcito de los comienzos de la Repblica Romana continu evolucionando, y si
bien existi una cierta tendencia entre los romanos de atribuir los cambios a grandes
reformistas, lo ms probable es que los cambios fuesen producto de una lenta
evolucin, y no tanto de una poltica singular y deliberada de reforma.
20
Durante este
periodo se denominaba legin a la formacin militar compuesta por unos 5.000
hombres. Sin embargo, en contraste con posteriores formaciones legionarias, que
estaran compuestas exclusivamente por infantera pesada, las legiones del comienzo
123
y mediados de la Repblica estaban compuestas por una mezcla de infantera ligera y
pesada. Para referirse a este tipo de legin se utiliza el trmino ejrcito manipular. El
motivo de este trmino es marcar el contraste existente entre esta legin basada en
unidades de 120 hombres llamadas manpulos, y los posteriores ejrcitos legionarios
del Imperio, basados en el sistema de cohortes. El ejrcito manipular estaba basado
parcialmente en el sistema de clases sociales y parcialmente en la edad y experiencia
militar de los soldados. Representa, por tanto, un paso intermedio terico entre los
anteriores ejrcitos basados en la clase social y los ejrcitos posteriores, donde el
estrato social ser irrelevante. En la prctica, incluso los esclavos llegaron a ser
llamados para formar parte del ejrcito de la Repblica cuando ello lleg a ser
necesario.
21
El ejrcito manipular recibi su nombre de la forma en la que se colocaba
la infantera pesada. Los manpulos eran unidades de 120 hombres que pertenecan a
una misma clase de infantera. Eran lo suficientemente pequeos como para permitir
el movimiento tctico de unidades de infantera individuales en el campo de batalla y
dentro del marco de un ejrcito ms grande.

Los manpulos se organizaban en tres distintas lneas de batalla (en latn, triplex acies)
basadas cada una en un tipo de infantera pesada: hastati, princeps y triarii.
22
La
primera clase, los hastati, formaba en primera lnea de batalla: Se trataba de soldados
de infantera cubiertos con armaduras de cuero, corazas y cascos adornados con 3
plumas de aproximadamente 30 centmetros de altura. Llevaban un escudo de madera,
reforzado con hierro, que meda 4 pies de altura (unos 120 cm) y tena forma de
rectngulo convexo. Blandan una espada llamada gladius y dos lanzas arrojadizas
conocidas como pila (un pesado pilum y una jabalina ms pequea).
23
La segunda
clase, los prncipes o princeps, formaban habitualmente la segunda lnea de soldados
en la formacin de batalla. Eran soldados de infantera pesada, armados y protegidos
igual que los hastati, salvo por el hecho de que utilizaban una cota de malla ms
ligera en lugar de una coraza slida.
23
Los triarii, que formaban habitualmente la
tercera fila cuando el ejrcito se colocaba en orden de batalla, eran los ltimos
remanentes de soldados de estilo hoplita en el ejrcito romano. Sus armas y armadura
eran similares a las de los princeps, con la excepcin de que su arma principal era una
pica en lugar de los dos pila.
23


Los romanos... habitualmente enrolan cuatro legiones al ao, cada una
compuesta por cuatro mil soldados de a pie y doscientos a caballo; y
cuando surge alguna necesidad inusual, incrementan el nmero de
soldados de a pie a cinco mil y de caballeros a trescientos. De los
aliados, el nmero en cada legin es la misma que la de los ciudadanos,
pero la caballera es tres veces ms grande.
Polibio, Historias, 1:26870


En la legin manipular estndar se podan encontrar 1.200 hastati, 1.200 princeps y
600 triarii.
24
Las tres clases de unidades podran haber mantenido algn paralelo con
las divisiones sociales en la sociedad romana pero, al menos de forma oficial, la
pertenencia a cada una de las tres lneas se basaba en la edad y experiencia del
soldado, y no tanto en la clase social. Los hombres ms jvenes y novatos serviran en
el ejrcito como hastati, los hombres algo ms formados y con experiencia militar
124
seran princeps, y las tropas ms veteranas de edad ms avanzada formaran la lnea
de triarii. La infantera pesada de los manpulos era a su vez apoyada por las tropas de
infantera ligera (en latn, velites) y de caballera (en latn, equites), normalmente 300
hombres a caballo por legin manipular.
22
La caballera la formaba en principio la
clase ms rica de la orden ecuestre, pero en ocasiones se consegua caballera e
infantera ligera adicional de los aliados latinos del resto de la pennsula itlica. Los
equites seguan perteneciendo a las clases ms ricas de la sociedad romana. Haba, por
ltimo, una clase adicional de tropas que reciban el nombre en latn de accensi o
adscripticii. Ms adelante tambin fueron denominados supernumerarii. Se trataba de
tropas que seguan al ejrcito sin un rol material especfico, y que se situaban detrs
de los triarii. Su principal funcin era suplir a las bajas que pudieran producirse en los
manpulos, aunque tambin pueden haber servido de forma ocasional como
mensajeros de los oficiales. La infantera ligera de 1.200 velites
22
consista en tropas
hostigadoras sin armadura que procedan de las clases sociales ms bajas y de los
soldados ms jvenes. Estaban armados con una espada y una rodela de 3 pies (unos
90 centmetros) de dimetro, adems de varias jabalinas ligeras de madera, tambin de
unos 3 pies de largo, y con una punta metlica estrecha de unos 25 centmetros.
23
El
nmero de estas tropas se incrementaba con la inclusin de infantera ligera aliada y
los irregulares rorarii (tropas parecidas a los accensi).

El reclutamiento efectuado en el ao 403 a. C. fue el primero que fue realizado para
una campaa ms larga que una simple estacin,
25
y desde ese momento la prctica se
fue volviendo cada vez ms comn, hasta el punto de llegar a ser habitual. En cuanto
a las fuerzas armadas navales, hubo una pequea armada que oper a bajo nivel tras la
Segunda Guerra Samnita, y que se vio incrementada de forma masiva durante este
periodo, expandindose desde lo que sera una simple patrulla fluvial y costera hasta
el tamao de una verdadera unidad martima. Tras un periodo de construccin
frentica debida a la Primera Guerra Pnica, la armada creci hasta un tamao de ms
de 400 naves realizadas bajo el diseo naval cartagins. Una vez completada, esta
flota pudo llegar a albergar hasta 100.000 marineros y tropas embarcadas para la
batalla. La armada se redujo en tamao en los aos posteriores. Esto, en parte, tuvo
lugar porque la pacificacin del mar Mediterrneo hizo que no fuera necesario llevar a
cabo una poltica militarista naval, y en parte tambin se produjo porque los romanos
eligieron confiar en este periodo en las naves que aportaban las ciudades griegas,
cuyos habitantes tenan una mayor experiencia martima.
26

PROLETARIZACIN DE LA INFANTERA (217 a. C. 107 a. C.)

Las extraordinarias exigencias militares de las Guerras Pnicas, junto con la falta de
mano de obra, pusieron en evidencia las debilidades tcticas de la legin manipular, al
menos en el corto plazo.
27
En 217 a. C. Roma se vio obligada a ignorar sus principios
establecidos de que sus soldados deban ser ciudadanos romanos y propietarios, y se
vio en la necesidad de enrolar a los esclavos en el servicio naval.
21
Adems,
aproximadamente en 213 a. C., los requisitos de propiedad se redujeron desde 11.000
a 4.000 ases.
21
Teniendo en cuenta que los romanos preferiran utilizar a ciudadanos
libres antes que a los esclavos en sus ejrcitos,
28
debe de asumirse que, llegados a este
punto, los proletarii, los ciudadanos ms pobres, tambin deban haber sido llamados
al servicio militar a pesar de su incapacidad legal. Para 123 a. C., los requisitos
financieros para el servicio militar fueron de nuevo reducidos de los 4.000 ases a
solamente 1.500.
29
Para entonces, por tanto, est claro que muchos de los anteriores
125
proletarii sin propiedades habran sido admitidos nominalmente en el grupo de los
adsidui.
29
Durante el siglo II a. C., el territorio de Roma sufri un descenso
demogrfico general,
30
que en parte de debi a las importantes prdidas humanas
incurridas durante varias guerras. Esto se vio a su vez acompaado por una serie de
tensiones sociales y el gran colapso econmico de las clases medias, que se fueron
incorporando a las clases bajas del censo y a los proletarii.
30
El resultado fue que
tanto la sociedad romana como su ejrcito se fueron proletarizando cada vez ms. El
estado romano se vea obligado a armar a sus soldados a costa del erario pblico,
puesto que muchos de los soldados que formaban las clases bajas se haban
empobrecido hasta ser proletarii en todo salvo en el nombre, y no tenan recursos para
pagar su propio equipamiento.
30
Por otro lado, la distincin entre los hastati, los
princeps y los triarii comenz a ser cada vez ms borrosa, posiblemente por el hecho
de tener que encargarse el estado de proveer equipamiento estndar a todos salvo las
clases ms altas, que eran los nicos que podan pagar el suyo propio.
30
En la poca
de Polibio, los triarii o sus sucesores todava representaban una infantera pesada
distinta, armada con un estilo nico de coraza, pero los hastati y los princeps se
haban vuelto ya indistinguibles los unos de los otros.
30
Por ltimo, la falta de
hombres llev a un incremento considerable en la carga repartida entre los aliados
(socii) en cuanto a sus aportaciones de soldados,
31
y cuando los aliados habituales no
fueron capaces de proveer a Roma con las cantidades y tipos de soldados requeridos,
los romanos tampoco pusieron pegas a contratar mercenarios para luchar junto con
sus legiones.
32

LA LEGIN MARIANA (107 a. C. 49 a. C.)



Busto de Cayo Mario, instigador de las reformas de Mario.

En un proceso conocido como reformas de Mario o reformas marianas, un cnsul
romano llamado Cayo Mario llev a cabo un importante programa de reformas en el
ejrcito de la repblica.
33
En el ao 107 a. C. todos los ciudadanos, sin importar su
nivel de riqueza o su clase social, fueron habilitados formalmente para entrar en el
ejrcito romano.
21
Este ltimo movimiento formaliz y concluy un proceso gradual
126
que haba ido forjndose a travs de varios siglos, mediante la reduccin de los
requisitos econmicos para el servicio militar.
34
La distincin entre hastati, princeps y
triarii, que por otra parte ya se haba vuelto muy borrosa, fue oficialmente
eliminada,
22

35
y se cre la legin romana en el concepto en el que se la recuerda
habitualmente. La infantera legionaria pas a ser una fuerza homognea de infantera
pesada compuesta por ciudadanos romanos. Hay que tener en cuenta que, por
entonces, la ciudadana romana y la latina se haba ido expandiendo geogrficamente
por gran parte de Italia y de la Galia Cisalpina,
36
por lo que al hablar de ciudadanos
romanos el concepto abarca distintas poblaciones ya romanizadas y no meramente a la
ciudad de Roma.

La infantera ms ligera, como los velites y los equites, fueron reemplazadas por
tropas auxiliares (en latn, auxilia) compuestas por mercenarios o soldados que no
eran ciudadanos romanos.
37
Adems, debido a la concentracin de las legiones en una
fuerza de infantera pesada
24
los ejrcitos de Roma dependan de la caballera auxiliar
que les daba apoyo. Como necesidad tctica, las legiones eran acompaadas casi
siempre por un nmero igual o mayor de tropas auxiliares ms ligeras,
38
que a su vez
eran reclutadas de los no ciudadanos que vivan en los territorios del Imperio. La
nica excepcin en este periodo histrico en la que una legin lleg a estar formada
por soldados que no eran ciudadanos romanos fue una Legin de imitacin que fue
reclutada en la provincia de Galacia.
36
Al contrario que en fechas anteriores, los
legionarios ya no luchaban sobre la base de campaas estacionales para la proteccin
de su tierra.
39
Por el contrario, ahora reciban una paga fija, y eran empleados por el
estado por una duracin determinada. Como consecuencia, el servicio militar pas a
desplazarse a las clases ms bajas de la sociedad romana, para quienes la paga
asalariada del estado resultaba un buen incentivo para alistarse.
40
A travs de este
proceso de reformas el ejrcito fue modificando su composicin, de forma que las
personas ms pobres, y sobre todo las de origen rural, pasaron a constituir un gran
porcentaje del total de los soldados.
41
Una consecuencia desestabilizadora de este
desarrollo fue que el proletariado adquiri una posicin ms fuerte y elevada
40

dentro del Estado. Sin embargo, esta profesionalizacin del ejrcito era absolutamente
necesaria si se quera poder establecer guarniciones permanentes en territorios recin
adquiridos y tan distantes como Hispania, lo cual no era posible bajo las anteriores
milicias estacionales de ciudadanos. El historiador R. E. Smith apunta que hubo
tambin la necesidad de reclutar legiones adicionales en situaciones de emergencia,
con la finalidad de repeler amenazas estratgicas especficas. Argumenta que esto
podra haber llevado a crear dos tipos de legiones distintas:
42
Por un lado estaran las
legiones de larga duracin, establecidas en las provincias y compuestas
probablemente por tropas profesionales que componan un ejrcito en pie de guerra.
Por otra parte estaran las legiones formadas rpidamente, que estaran compuestas
por hombres ms jvenes con poca o nula experiencia militar, con esperanzas de
aventura y botn.
42
En cualquier caso, no se conoce ninguna distincin en cuanto a la
paga bsica, la disciplina o el equipamiento entre estos dos tipos de legin. La
prctica de las tropas veteranas de enrolarse voluntariamente en las nuevas legiones
podra haber significado que ningn ejrcito se compuso exactamente de uno u otro
de esos dos arquetipos. Las legiones de finales de la Repblica estaban compuestas
por infantera pesada casi en su totalidad. La principal sub-unidad de la legin era la
cohorte (en latn cohors), formada por 480 hombres de infantera.
43
La cohorte era
mucho ms grande que el anterior manpulo, y estaba dividida en seis centurias de 80
hombres cada una. A su vez cada centuria se divida en 10 grupos de tienda (en
127
latn, contubernia) de 8 hombres cada uno. Las legiones comprendan tambin un
pequeo cuerpo, normalmente de unos 120 hombres, de caballera legionaria romana
(en latn, equites legionis). Los equites se utilizaban como exploradores y mensajeros,
y no como verdadera caballera de batalla, dada la inexistencia por aquel entonces de
estribos y sillas de montar.
44
Las legiones tambin contenan un grupo dedicado a la
artillera de aproximadamente unos 60 hombres, y que operaban las armas de asedio
como las ballistas (en latn, ballistae).
43
Cada legin iba acompaada normalmente
con un nmero aproximadamente igual de tropas auxiliares de aliados.
45
Esto fue una
formalizacin de lo que antes era una prctica habitual, esto es, el uso de tropas
ligeras de latinos y otros aliados, que para entonces haban recibido la ciudadana
romana tras la Guerra Social.
46
Las tropas auxiliares, adems, podan estar formadas
por distintos tipo de tropas:

Caballera ligera, conocida como alae.
Infantera ligera auxiliar, conocida como cohors auxiliae.
O unidades combinadas con ambos tipos de soldados, conocidas como cohors
equitata.
45


Las tropas de caballera incluan a los arqueros a caballo (en latn, sagittarii), a la
caballera de choque (cataphractii o clibanarii) o armados con lanzas (antesignani o
lancearii). La infantera poda ir armada con arcos, hondas, lanzas arrojadizas,
espadas largas o lanzas. Las unidades auxiliares originalmente eran dirigidas por sus
propios jefes y, en este periodo, su organizacin interna dependa de sus
comandantes.
47
Sin embargo, la deficiencia ms obvia del ejrcito romano segua
siendo su escasez de caballera, especialmente caballera pesada,
48
hasta el punto de
que incluso las unidades auxiliares estaban compuestas principalmente por infantera.
Luttwak comenta que las tropas auxiliares consistan en gran parte de arqueros de
Creta, honderos baleares e infantera de Numidia, todos los cuales luchaban a pie.
49

Sin embargo, a medida que las fronteras de Roma se fueron expandiendo, sus
adversarios cambiaron de ser ejrcitos basados en la infantera a estar basados en la
caballera, por lo que el ejrcito romano comenz a encontrarse en una cierta
desventaja tctica, principalmente en Oriente. En cuanto a la armada de este periodo,
haba quedado muy reducida tras las Guerras Pnicas y la conquista de Grecia. En
consecuencia, los piratas cilicios se convirtieron en los verdaderos amos del
Mediterrneo. A finales del perodo republicano, en el contexto de las Guerras
Mitridticas y la campaa de Pompeyo Magno contra los piratas
26
se acometi una
profunda revitalizacin naval, que siriv asimismo para hacer frente a nuevos
requerimientos: por ejemplo, Julio Csar reuni una flota en el Canal de la Mancha
para invadir Britania. Por ltimo, durante la guerra civil posterior, se llegaron a
construir o transformar para el uso militar desde las ciudades griegas un nmero
cercano al millar de naves.
26


RECLUTAMIENTO DE NO CIUDADANOS (49 a. C. 27 a. C.)

Durante la poca de Julio Csar, en 54 a. C., las unidades regulares de legionarios
fueron apoyadas por nuevas unidades especiales. En concreto, se llev a cabo el
reclutamiento de los exploratores, un cuerpo de exploradores, y de los speculatores,
espas cuya misin era infiltrarse en los campamentos enemigos.
50
Por otra parte, y
debido a las exigencias de la guerra civil, se tom la medida extraordinaria de reclutar
legiones de no ciudadanos. Julio Csar lo hizo en la Galia Transalpina, Pompeyo lo
128
hizo en Farsalia y Marco Junio Bruto en Macedonia.
51
Es importante precisar que este
reclutamiento tuvo carcter irregular y extraordinario y que no fue, sin embargo, un
reclutamiento tpico de este periodo. La ley romana sigui exigiendo oficialmente que
las legiones estuviesen compuestas exclusivamente por ciudadanos romanos.

LAS LEGIONES IMPERIALES Y LAS REFORMAS DE LAS TROPAS
AUXILIARES (27 a. C. 75 d. C.)



Bajorrelieve de mrmol representando a soldados de la Guardia Pretoriana de
Augusto, aproximadamente del siglo I d. C.


Bajorrelieve representando a un legionario romano sin la indumentaria de combate,
aproximadamente del siglo I d. C.

A la finalizacin de la Tercera Guerra Civil la principal preocupacin en materia
militar del nuevo emperador o princeps, Augusto, fue evitar que los generales
romanos continuaran usurpando el poder desde su cargo militar.
52
La experiencia de
Julio Csar y, anteriormente, de Mario y Sila, haba demostrado cmo las legiones
que haban sido reclutadas por causas de emergencia estaban compuestas por
soldados cuya lealtad era exclusiva hacia su general, que les provea de los salarios y
del botn, y cuya capacidad poltica les procurara las tierras para su jubilacin. Por
129
este motivo, las tropas dependan casi en exclusiva de su general, y no tanto de la
Repblica de Roma ni del Senado, lo cual supona de hecho que le solan apoyar
aunque ste se volviese contra el poder establecido (as haba ocurrido con Sila,
cuando se dirigi contra Roma, y cuando Csar cruz el Rubicn). Augusto elimin la
necesidad de reclutar ejrcitos de emergencia mediante el incremento del tamao de
los ejrcitos regulares para que hubiese suficientes como para defender
adecuadamente el territorio del Imperio.
52

53
Posiblemente por motivos similares,
adems de las existentes legiones y tropas auxiliares, Augusto cre una nueva
formacin de guardias de lite dedicadas a la proteccin del emperador. La primera de
esas unidades tuvo su base en Roma, y fue conocida como Guardia Pretoriana. Otra
formacin similar recibi el nombre de cohorte urbana.
54

55
Las legiones, que haban
sido una mezcla de soldados profesionales y civiles, fueron modificadas para
convertirse en un ejrcito permanente compuesto slo por soldados profesionales.
56

Por otro lado, la estructura de cohortes permaneci muy parecida a lo que haba sido
desde finales de la repblica, aunque en el siglo I d. C. se duplic el tamao de la
primera cohorte de cada legin hasta un total de 960 soldados.
56

57
Sin embargo,
aunque la estructura de las legiones permaneci siendo muy parecida, su forma de
creacin fue alterada de forma gradual. Mientras que las legiones republicanas haban
sido reclutadas mediante levas sobre los ciudadanos romanos aptos para la eleccin,
las legiones imperiales fueron reclutadas solamente a partir de voluntarios, pero a
partir de un conjunto de ciudadanos mucho ms amplio. Las legiones republicanas se
haban reclutado casi en exclusiva en Italia, mientras que las legiones de comienzos
de la edad imperial obtenan la mayor parte de sus recursos a partir de las poblaciones
de las colonias romanas en las provincias desde el ao 68 en adelante. Una estimacin
coloca la proporcin de tropas italianas en un 65 % en poca de Augusto,
aproximadamente en el comienzo del milenio. Sin embargo, la cifra cae hasta
alrededor del 49 % a finales del reinado de Nern.
58
Dado que las legiones estaban
oficialmente abiertas slo a ciudadanos romanos, Cary y Scullard argumentan que al
menos en algunas provincias en esa poca se debieron reclutar muchos provincianos
que no tenan verdaderamente la ciudadana romana, pero que la recibieron de
forma no oficial en el momento del reclutamiento,
59
prctica que se incrementara a
lo largo del siglo II.
60
Esto es ms probable en aquellas provincias en las que la
poblacin de ciudadanos romanos no era lo suficientemente grande como para cubrir
las necesidades de reclutamiento del ejrcito como, por ejemplo, en Britania, en
dnde segn una estimacin slo habra unos 50.000 ciudadanos romanos en el siglo I
de una poblacin provincial total de alrededor de dos millones.
61
Al mismo tiempo la
estructura de las legiones fue acometiendo reformas y sufri algunas transformaciones
de cierta envergadura. Los auxilia fueron reorganizados, y un nmero de tropas
aliadas fueron formalizadas en unidades permanentes similares a las legiones. Por otra
parte, en lugar de ser reclutadas de forma reactiva, cuando era necesario, las tropas
auxiliares comenzaron a ser formadas de forma previa a los conflictos, y de acuerdo
con los objetivos anuales.
62
Adems, mientras que en pocas anteriores la
organizacin interna de las auxilia haba sido dejada a cargo de sus comandantes, a
comienzos del imperio fueron organizadas en unidades estandarizadas conocidas
como turmae,
47
si bien no llegaron a estar estandarizadas en su equipamiento de la
misma forma que las legiones
63
y a menudo mantenan ciertas caractersticas de la
nacin de la que procedan. El tamao de las unidades, al menos, s que fue en parte
estandarizado. La caballera poda formar bien un un ala quingenaria de 512
caballeros, o en un ala millaria de 1.000
45
y la infantera auxiliar poda formarse en
una cohors quingenaria de 500 hombres o en una cohors millaria de 1.000.
45
Las
130
unidades compuestas conjuntamente por caballera e infantera se solan formar en
una mayor proporcin de soldados de a pie que a caballo: la cohors equitata
quingenaria consista de 380 hombres a pie y 120 a caballo, y la cohors equitata
millaria consista de 760 a pie y 240 a caballo.
45
La vitalidad del Imperio en este
punto era tal que la utilizacin de auxilia nativos en el ejrcito romano aparentemente
no barbariz el ejrcito, como en cambio algunos estudiosos dicen que ocurri en el
bajo imperio.
64
Por el contrario, aquellos que servan como auxilia durante este
periodo a menudo buscaban romanizarse ellos mismos. Se les garantizaba la
adquisicin de la ciudadana romana a la finalizacin del servicio, lo cual les aportaba
una serie de ventajas sociales, quedando sus hijos en posicin de ser elegibles para
formar parte de las legiones.
65
Como con el ejrcito, en la armada tambin se
reclutaron muchos no italianos, en parte porque los romanos nunca haban estado muy
preparados para la vida martima.
66
Parece que la armada era considerada ligeramente
menos prestigiosa que las tropas auxiliares
66
pero, al igual que en estas ltimas, las
tropas podan ganar su ciudadana al pasar a la reserva. En trminos de estructura,
cada navo estaba tripulado por un grupo de hombres que equivala aproximadamente
a una centuria, y diez navos conformaban un escuadrn naval.
66
Tras la derrota de
Antonio, la flota romana se dividi en dos bases principales: Miseno y Rvena.

INTRODUCCIN DE LAS VEXILLATIONES (76 d. C. 117 d. C.)



Soldados romanos de alrededor del ao 101 d. C. representados en la columna de
Trajano.

A finales del siglo I las legiones seguan siendo la espina dorsal del ejrcito romano, a
pesar de que los auxiliares, de hecho, superaban en casi un 50% el nmero de
legionarios.
67
Por otra parte, y en lo que respecta a la composicin interna de las
legiones, el nmero de soldados reclutados dentro de la pennsula itlica tambin cay
de forma gradual desde el ao 70.
68
A finales de siglo la proporcin de ciudadanos
procedentes de Italia haba cado hasta el 22 %, siendo el resto de soldados
procedentes de las provincias conquistadas.
58
Teniendo en cuenta que tcnicamente
slo los ciudadanos romanos tenan derecho a enrolarse en las legiones, se cree que
por motivos de necesidad y en algunos casos en los que los reclutas no posean sta
simplemente les fue otorgada en el alistamiento.
68

69
Para esta poca los lmites del
Imperio se haban mantenido relativamente fijos en los lugares hasta los que se haba
expandido bajo el gobierno del emperador Trajano. Debido a ello, el ejrcito fue
responsabilizndose cada vez en mayor grado de la proteccin de las fronteras
existentes en lugar de expandirse hacia otros territorios, al contrario de lo que haba
131
sucedido en las pocas anteriores.
70
El resultado fue que las legiones comenzaron a
quedar estacionadas en ubicaciones muy estables. A pesar de que legiones enteras en
ocasiones eran transferidas a lugares en guerra, permanecan mucho tiempo de forma
estacionaria en una o ms bases legionarias en la provincia, dividindose en grupos
ms pequeos de tropas (en latn, vexillationes) segn se requera.
71
Esta poltica fue
el comienzo de lo que en pocas posteriores supondra la divisin de las fuerzas
militares terrestres, en el bajo imperio, en las tropas mviles y estacionarias. En
general, las mejores tropas eran enviadas como vexillationes, y el resto, de peor
calidad, permanecan para la proteccin de las defensas fronterizas. Posiblemente
entre las que se quedaban en la zona estaban los soldados heridos y aquellos otros
prximos a su jubilacin.
72


BARBARIZACIN DEL EJRCITO (117 d. C. 253 d. C.)


Reconstruccin de una torre romana de vigilancia del Limes, cerca de Kastell
Zugmantel, Taunus.

En la poca del emperador Adriano la proporcin de italianos en las legiones haba
cado hasta tan slo el 1%
58
y se haba vuelto habitual completar los destacamentos
[de legionarios] mediante las levas locales
73
Esto es probablemente el resultado
directo de un cambio en las necesidades con respecto al personal militar: en la poca
de Adriano se estableci alrededor de la periferia del territorio imperial un sistema de
defensas fronterizas fijas (en latn, limes), con la finalidad de consolidar con ello las
conquistas llevadas a cabo por Trajano. Este sistema exiga que las tropas quedasen
establecidas de forma permanente en las provincias, lo cual era una perspectiva
mucho ms atractiva para los ciudadanos nacidos en la regin que para las tropas
italianas.
74
La mayora de las tropas de las legiones a comienzos del siglo III
procedan de la provincia relativamente romanizada (aunque no italiana) de Iliria.
75
A
medida que el siglo fue avanzando, ms y ms brbaros (en latn, barbari) reciban
permiso para establecerse dentro del territorio romano a cambio de ayudar en su
defensa
73
Como resultado un gran nmero de brbaros y semi-brbaros fueron
admitidos de forma gradual en el ejrcito.
75
Sin embargo, el hecho de que esta
regionalizacin de las legiones fuese acompaado de una cada en el profesionalismo
de las mismas es algo que se discute. Santosuosso argumenta que la estricta disciplina
de los das de Mario se haba terminado,
76
pero Alfoldi dice que las tropas de Ilira
eran a la vez valientes y guerreras,
75
y Tcito describe a los reclutas germanos como si
fuesen mercenarios natos (en latn, vivi ad arma nati).
77
Parece que la disciplina en las
legiones s que se flexibiliz, a medida que se comenz a dar permiso a los soldados
para vivir con sus esposas en el exterior de los recintos militares, y se les permita
adoptar un estilo de vida ms confortable que contrastaba con el estricto rgimen
132
militar de aos anteriores
76
Sin embargo, eso no certifica que se produjera una
reduccin en la efectividad de las legiones, debido a la gran ferocidad y estatura de los
nuevos reclutas brbaros.


Sarcfago de un general romano en el que se representa una escena de batalla entre
soldados romanos y y las tribus germnicas en el siglo II (aprox. 190 d. C.). Palazzo
Massimo alle Terme, Roma.


Soldados romanos del siglo III luchando contra tropas godas, representados en un
sarcfago romano contemporneo (aprox. 250 d. C.).

El estilo del ejrcito romano, sin embargo, estaba ahora condicionado por el cada vez
mayor nmero de reclutas de las regiones, que llevaba a una barbarizacin cada vez
ms visible de las fuerzas romanas en el comienzo del periodo.
78
La barbarizacin de
los rangos ms bajos se iba complementando con una barbarizacin al mismo tiempo
de la estructura de mando a medida que los senadores romanos, que tradicionalmente
haban sido la fuente de la que procedan los comandantes, eran excluidos del ejrcito.
Para 235 d. C. asciende al trono imperial Maximino el Tracio. Este hecho supone un
hito en la historia de Roma, puesto que aunque no se trataba de la primera ocasin en
la que el propio emperador, la cabeza del ejrcito, fuera un hombre nacido fuera de
Italia (Trajano y Adriano haban nacido en Hispania, Septimio Severo en frica,
Caracalla en Galia, Heliogbalo en Siria...), la familia de Maximino no era de origen
romano en absoluto, siendo hijo de dos brbaros: padre godo y madre alana.
79
La
inclusin gradual de cada vez mayor nmero de tropas de orgenes diversos dentro del
ejrcito romano se llev un paso ms all con la creacin, en tiempos de Adriano, de
un nuevo tipo de unidad aadida a las legiones y a las auxilia, y que sera conocida
como numerii.
70
Estaba formada por cuerpos de unos 300 soldados irregulares,
45
y
eran reclutados de las provincias subyugadas, as como de los ciudadanos de los
estados-clientes o de ms all de los lmites fronterizos del estado. Estaban menos
equipadas y menos romanizadas que las tropas auxiliares, con un pronunciado
carcter nacional,
80
incluyendo las vestimentas nativas y sus propios gritos de
guerra.
64
La introduccin de los numerii fue la respuesta a la necesidad de tropas
133
baratas, que fuesen al mismo tiempo fieras y con una fuerza equilibrada de caballera
e infantera ligera.
81
Estaban, por tanto, mucho menos armadas y menos entrenadas
que los auxilia o que las legiones,
70
aunque tambin se utilizaban algunas tropas
irregulares nativas de lite.
82
En cualquier caso, las legiones todava suponan
alrededor de la mitad del ejrcito romano en esta poca.
75

CRISIS SUCESIVAS (238 d. C. 284 d. C.)

Un joven aristcrata, fuerte de manos y rpido de mente y mucho ms
inteligente que vuestros brbaros medios... el ardor de su cara y sus ojos
mostraban el espritu ardiente en su interior. Haba luchado en nuestro
bando en campaas anteriores y se haba ganado el derecho a ser un
ciudadano romano; es ms, incluso haba sido elevado hasta el rango de
Equestre.
Veleyo Patrculo, 2.108


Relieve del siglo VI representando a un caballero sasnida en Taq-i-Bostan, Irn. ste
sera el modelo del catafracatarii romano.

En la poca del Bajo Imperio Romano, las fuerzas enemigas tanto en el este como en
el oeste eran suficientemente mviles y suficientemente fuertes como para romper el
permetro defensivo [romano] en cualquier eje seleccionado de penetracin;
83
desde
el siglo III en adelante, tanto las tribus germnicas como los ejrcitos persas
atravesaron las fronteras del Imperio Romano.
70

84
En respuesta, el ejrcito romano
atraves una serie de cambios, si bien la mayora se produjeron como una evolucin o
adaptacin natural al cambio y no tanto como reformas militares deliberadas, como
las que se haban producido durante la repblica y a comienzos del Imperio. Se puso
un gran nfasis en la habilidad de combate de todos los tipos militares, como la
artillera de campo, las ballistae, de mano, arqueros y dardos. Las fuerzas romanas
fueron incrementando su movilidad de forma gradual, con un soldado de caballera
por cada tres de infantera, en comparacin con la proporcin de uno a cuarenta de
comienzos del Imperio.
85

86
Adicionalmente, el emperador Galieno llev a cabo el
134
paso revolucionario de crear regimientos de caballera especficos, separndolos de
los regimientos mixtos de caballera e infantera que existan antes, incluyendo
catafractarii o clibanarii, scutarii, y la caballera legionaria conocida como promoti.
Colectivamente, todos estos regimientos eran conocidos como equites.
82
Alrededor de
275, la proporcin de catafractarii tambin se increment.
82
No existe una opinin
unvoca en torno a cundo exactamente se increment la proporcin relativa de la
caballera, y en concreto se discute especialmente si las reformas de Galieno
ocurrieron a la vez que se incremento la proporcin de la caballera en la composicin
total del ejrcito, o si se trata de dos eventos separados. Alfoldi parece creer que las
reformas de Galieno fueron contemporneas con el incremento en el nmero de
caballera, y argumenta que, para el ao 258, Galieno haba hecho que la caballera
fuese la unidad tipo predominante en el ejrcito romano, sustituyendo en ese puesto al
soldado de infantera pesada que haba dominado los ejrcitos anteriores.
82
Segn el
historiador Warren Treadgold, sin embargo, la proporcin de caballera no cambi
entre los comienzos del siglo III y los comienzos del siglo IV.
87
Adems, durante esta
poca, grupos cada vez ms grandes de barbari comenzaron tambin a asentarse en
los territorios romanos. Las tropas contratadas para que ayudasen al ejrcito romano
ya no se organizaban como los antiguos numeri, sino ms parecidas a como lo haran
los mercenarios nativos independientes que seran conocidos como tropas federadas
(en latn, foederati).
88

89
Aunque servan bajo las rdenes de oficiales romanas, las
tropas de estas unidades estaban mucho ms barbarizadas que los numeri, y no
estaban romanizados ni en su estructura militar ni en su ideologa personal. Adems,
tampoco adquiran la ciudadana romana tras el servicio prestado.
88
Por otra parte, a
las tropas nativas no se les permita luchar en bandas de guerra nativas bajo las
rdenes de sus propios jefes (cosa que ms tarde s que ocurrira con los foederati),
sino que se divida a las tropas en pequeos grupos adheridos a otras unidades
romanas.
90
Estaban por tanto a medio camino entre los numeri, a los que se intentaba
romanizar, y los foederati, que eran casi por completo independientes.

COMITATENSES Y LIMITANEI (284 d. C. 358 d. C.)



135
Soldados romanos representados en un arco del triunfo del ao 312 a. C.
aproximadamente. Uno de los rasgos ms llamativos de los soldados es que todos
llevan barba. Ms adelante en la evolucin de la estructura del ejrcito romano, y
cuando comenz la aplicacin de una serie de tropas a las labores concretas de
guardia de las fronteras (como ocurra en el caso de la Muralla de Adriano en Britania
en el siglo II d. C.), emergira una nueva distincin entre tropas especficas de
proteccin fronteriza y fuerzas mviles de reserva. Esta prctica podra incluso
remontarse hasta finales de la repblica, con el uso de las legiones provinciales y
de emergencia. En la poca del Bajo Imperio, las demandas de soldados para cubrir
las necesidades fronterizas, y las reservas estratgicas de fuerza militar haban llevado
a la divisin del ejrcito en cuatro tipos de tropas. Los destacamentos fronterizos
estaban compuestos por una milicia establecida y hereditaria
75
(en latn, limitanei o
riparienses) que estaban atados a sus puestos.
91
En la retaguardia, por otro lado,
haba tropas con una mayor movilidad para su desplazamiento en los campos de
batalla y que eran conocidas como comitatenses, que se mantenan como reserva
estratgica.
92
Adems, en algn lugar intermedio entre estos dos tipos de tropas, haba
unas reservas ms locales y de carcter provincial conocidas como cunei (caballera) y
auxilia (para esta poca, haciendo referencia solamente a la infantera) que podra
haber evolucionado a partir de las unidades de caballera auxiliar de pocas
anteriores.
93
Por ltimo, desde la poca del emperador Constantino el Grande,
tambin hubo dos pequeas reservas centrales (en latn, scholae) que se mantenan
como retaguardia estratgica incluso a los comitatenses, cada una en la presencia de
los emperadores de Oriente y Occidente, respectivamente.
92
Creadas y expandidas
desde las tropas que componan la guardia personal del emperador, estos ejrcitos
centrales parece que para el ao 295 d. C. habran llegado a un tamao demasiado
grande como para ser contabilizadas como meras guardias personales, aunque todava
eran demasiado pequeas como para entablar campaas de forma independiente y sin
apoyo de los legionarios o vexillationes.
94


De los cuatro tipos de tropas, las limitanei (guardias fronterizos) se han considerado
generalmente como las de inferior calidad,
95

96
estando formada en su mayora por
milicias de soldados formadas a partir de los campesinos de la zona y que eran muy
inferiores tanto a las antiguas legiones
93
como a su contrapartida en los ejrcitos de
campo.
97
Mientras que los limitanei deban hacerse cargo de las acciones de patrulla y
de las incursiones de baja intensidad, el deber de responder ante incidentes ms serios
recaa sobre las tropas provinciales. Por ltimo, cuando se haca necesario
contrarrestar las incursiones de mayor escala en el plano estratgico, se requera la
actuacin de los comitatenses o las tropas mviles de campo, posiblemente
acompaadas por los scholae del emperador. Tanto las tropas fronterizas como las de
campo estaban compuestas por una mezcla de infantera y caballera
98
aunque el peso
de la caballera era, de acuerdo a algunas autoridades, mayor en el caso de lo ejrcitos
mviles.
92
Otras investigaciones ms antiguas, como la edicin de 1911 de la
Enciclopedia Britnica, establece que el ejrcito romano del bajo imperio estaba
marcado por la predominancia de la caballera que caracterizaba los primeros
siglos de la Edad Media,
1
aunque muchos autores recientes creen que la infantera
segua siendo predominante.
99

100
Existe alguna discrepancia sobre si esta nueva
estructura militar fue puesta en prctica bajo el gobierno del emperador Diocleciano o
si es de la poca de Constantino, dado que ambos reorganizaron el ejrcito a finales
del siglo III y comienzos del IV hasta cierto punto.
101
Tanto Diocleciano como
Galieno, su predecesor durante treinta aos, podran haber llegado a controlar las
136
reservas mviles estratgicas para ayudar a las fuerzas fronterizas imperiales.
102

103

Puede que Diocleciano o puede que Constantino I expandira esta fuerza hasta
constituir ejrcitos permanentes.
104
El reclutamiento entre los ciudadanos romanos,
por otra parte, se haba visto muy mermado como consecuencia de varios
acontecimientos: Por una parte, se haba producido una reduccin de la poblacin,
105

106
junto con un incremento muy numeroso en las categoras de ciudadanos eximidos
del servicio militar,
96
as como la expansin del mensaje pacifista cristiano.
107
Todos
estos factores conjuntos culminaron con la retirada de la clase urbana de todas las
formas de actividad militar.
108
En su lugar, gran parte de los efectivos de Roma se
reclutaban ahora de habitantes no italianos que vivan en las fronteras del imperio,
muchos de los cuales eran brbaros o semi-brbaros que se haban asentado
recientemente en tierras del imperio,
75

91
incluyendo a varias colonias de carpianos,
bastarnos y srmatas.
109


Aunque las unidades descritas como legiones existieron hasta el siglo V, tanto en las
fronteras como en los ejrcitos mviles
110
el sistema legionario era muy diferente del
que hubo en la poca del principado y del comienzo del imperio. Si bien el trmino
legin continuaba utilizndose, no est claro exactamente cundo cambi la estructura
y el rol de las legiones. En algn momento entre los siglos III y IV, en cualquier caso,
el rol de las legiones como infantera pesada de lite fue reducido de forma
sustancial
108
y podra haberse evaporado completamente.
111
En su lugar, esas
legiones que todava existan no se componan ya exclusivamente de ciudadanos
romanos (y puede que apenas hubiese entre sus filas).
98
Diocleciano
112
o Constantino
reorganiz el ejrcito en unidades de infantera ms pequeas
98
que, de acuerdo a
algunas fuentes, podran haber ido armadas de forma ms ligera que las antiguas
legiones.
108
Su armamento ms ligero podra haber sido porque no hubieran
consentido acarrear tanto peso de armadura como los antiguos legionarios
113
o,
como ocurri al menos en un evento registrado, porque les fuere prohibido por su
general el llevar armaduras ms pesadas para con ello incrementar su movilidad.
114

Las legiones del siglo IV en ocasiones eran slo un sexto del tamao original de las
legiones imperiales, e iban armadas solamente con una combinacin de lanzas, arcos,
hondas, dardos y espadas,
111

114
reflejando un mayor nfasis contemporneo en la
lucha a distancia.
115
Constantino increment todava ms la proporcin de tropas
germnicas en el ejrcito regular,
116
siendo su impacto tan grande que incluso los
legionarios comenzaron a vestir de la manera germnica.
108


ADOPCIN DE LOS BARBAROS COMO ALIADOS (358 d. C. 395 d. C)

A finales del siglo IV el imperio tena una deficiencia crnica en cuanto a su
capacidad de reclutar suficientes tropas de entre su propia poblacin.
15
Como
alternativa, el incremento de impuestos internos se utilizaba cada vez en mayor
medida para pagar a los reclutas brbaros, cuyo nmero iba en aumento. Los romanos,
en algunos momentos, haban reclutado a soldados no romanos individuales para
formar en las unidades militares regulares. Sin embargo, en el ao 358 d. C. esta
prctica se aceler mediante la adopcin a gran escala de todos los francos dentro del
imperio, permitiendo con ello acceder a una gran base de poblacin que reclutar. En
contraprestacin por permitrseles establecerse como foederati en el norte de la Galia,
cerca del Rin, los francos tendran la obligacin de defender las fronteras del imperio
en su territorio y de proveer tropas para que prestasen el servicio militar como
unidades romanas.
137


Retrato annimo de Atila, rey de los hunos (probablemente del siglo XIX). Aparece
representado como un europeo, aunque sus rasgos debieron ser ms bien de tipo
mongol o centroasitico. La presin de Atila sobre los pueblos brbaros fue uno de los
desencadenantes del colapso del Imperio Romano de Occidente. En el ao 376 un
gran contingente de godos solicit al emperador Valente su permiso para establecerse
en el sur del ro Danubio en trminos similares a los acordados con los francos. Los
godos tambin fueron admitidos en el imperio en calidad de foederati, aunque se
rebelaron ms tarde ese mismo ao, lo que llev a un enfrentamiento que termin con
la aplastante derrota de los romanos en la Batalla de Adrianpolis. Las graves
prdidas que sufri el ejrcito romano durante la batalla causaron, irnicamente, que
el imperio romano se viese obligado a apoyarse todava ms en las tropas de foederati
como apoyo a las suyas propias.
117
En el ao 382 la prctica se extendi de forma
radical cuando las tropas federadas fueron reclutadas en masa como contingentes
aliados de tropas laeti y foederatii separadas de las unidades romanas existentes.
15
El
tamao y composicin de las fuerzas aliadas de los brbaros, sin embargo, todava se
discute. Santosuosso argumenta que los regimientos de foederati estaban compuestos
en su mayora por caballera
118
y que eran reclutadas de forma temporal para
campaas especficas y, en algunos casos, como adicin permanente al ejrcito. El
historiador Hugh Elton, por su parte, cree que la importancia de los foederati se ha
sobreestimado en los relatos tradicionales de historiadores como A.H.M. Jones. Elton
defiende que la mayora de los soldados eran probablemente ciudadanos romanos no
italianos,
119

120
mientras que Santosuosso cree que las mayora de tropas eran casi con
certeza de origen brbaro.
121

COLAPSO DEL IMPERIO ROMANO DE OCCIDENTE Y SUPERVIVENCIA
DEL IMPERIO DE ORIENTE (395 d. C. 476 d.)



Mosaico representando lo que se cree que es un lder godo. Los godos eran empleados
por los romanos como foederati en el siglo V. El ejrcito mvil compuesto por los no
federados y conocido como los comitatenses fue eventualmente dividido en varios
ejrcitos ms pequeos. En la nueva estructura militar haba un ejrcito central bajo el
control directo del emperador, conocido como comitatense palatina o praesental, y
varios ejrcitos regionales.
22
Los historiadores Santosuosso y Vogt coinciden en que
138
ms tarde estos ejrcitos iran degradandose para convertirse en unidades de
guarnicin similares a los limitanei, a las cuales suplementaron o reemplazaron.
91
En
el siglo V una significativa porcin de la fuerza militar del Imperio Romano de
Occidente descansaba en los mercenarios brbaros conocidos como foederatii.
122

Recibimos un terrible rumor de acontecimientos en el oeste. Nos
dijeron que Roma estaba bajo asedio, y que la nica seguridad para sus
ciudadanos era la que podan pagar con oro, y que cuando eso se les
haba arrebatado, volvan a ser asediados, por lo que perdieron no slo
sus posesiones, sino tambin sus vidas. Nuestro mensajero nos dio las
noticias con voz temblorosa, y apenas poda hablar entre sollozos. La
ciudad que haba capturado al mundo haba sido capturada.
Jernimo de Estridn, Cartas, 127

A medida que el siglo V fue avanzando, muchas de las fronteras originales del
imperio haban sido completa o parcialmente despojadas de tropas para poder reforzar
el ejrcito central;
122
y algunas reas como Britania se haban terminado abandonando
completamente por la imposibilidad material de defenderlas.
123
En 395, el Imperio
Romano de Occidente tena varios ejrcitos regionales en Italia, Iliria, Galia, Britania
y frica, y unos doce ejrcitos fronterizos. Para el ao 430, se establecieron dos
ejrcitos ms, uno en Hispania y otro en Tingitania, pero los romanos haban perdido
el control de Britania y de buena parte de la Galia, Hispania y frica. En el mismo
periodo, el Imperio Romano de Oriente tena dos ejrcitos mviles En la presencia
del emperador (en Constantinopla), tres ejrcitos regionales (en el este, en Tracia y en
Iliria) y quince ejrcitos fronterizos.
124


A medida que las tropas romanas se iban extendiendo y diluyendo a lo largo de su
gran frontera, el territorio del imperio continuaba reducindose en tamao. Las bandas
de brbaros comenzaron a penetrar cada vez ms a travs de las fronteras ms
vulnerables del imperio, convirtindose en invasores a la vez que en colonizadores.
En 451, los romanos fueron capaces de derrotar a Atila el Huno, pero slo con la
ayuda de una confederacin de tropas entre las que se incluan efectivos aportados por
los visigodos y los alanos. Las oleadas de invasiones brbaras continuaron
producindose, algunas de las cuales llegaron incluso hasta el corazn de Italia, hasta
que las fronteras del Imperio Romano de Occidente terminaron por colapsar.
122

Simultneamente, las tropas brbaras que se encontraban a sueldo de Roma pasaron a
un estado de turbulencias y revueltas casi continuas
125
desde el ao 409 en
adelante. En 476 estos ejrcitos terminaran destronando a Rmulo Augusto, el ltimo
emperador del Imperio Romano de Occidente.
126
El Imperio Romano de Oriente
(conocido tambin como Imperio Bizantino
127
) continu en pie, y el ejrcito y la
armada naval bizantina continuaran defendindolo hasta su cada en 1453.
128

Notas


a

b
Encyclopedia Britannica, Eleventh Edition (1911), The Roman Army
Goldsworthy, In the Name of Rome, 2003, p. 18
Livio, Historia de Roma desde su fundacin, Libro I, captulo 15
Cary & Scullard, A History of Rome, p. 9
Cary & Scullard, A History of Rome, p. 11
139
Grant, The History of Rome, p. 22
La edicin de 1911 de la Enciclopedia Britnica las denomina claramente
artificiales e inventadas
Pallottino, The Etruscans, p. 68
Livio, Historia de Roma desde su fundacin, Libro 5, captulo 33

a

b

c
Livio, Historia de Roma desde su fundacin, Libro 1, captulo 42

a

b
Livio, Historia de Roma desde su fundacin, Libro 1, captulo 43
Smith, Service in the Post-Marian Roman Army, p. 10
Grant, The History of Rome, p. 24

a

b
Gabba, Republican Rome, The Army And the Allies, p. 2

a

b

c
Grant, The History of Rome, p. 334
Campbell, The Crisis of Empire, p. 126
Vogt, The Decline of Rome, p. 158
Este punto de vista aparece en la undcima edicin de la Enciclopedia Britnica,
que argumenta que Gran parte de su fuerza descansaba en las mismas cualidades que
haban hecho terribles a los soldados puritanos de Cromwell el excelente carcter
de los soldados plebeyos, la rgida disciplina y el superior entrenamiento.
Gabba, Republican Rome, The Army And the Allies, p. 5
Grant, The History of Rome, Faber and Faber, 1979 p. 54

a

b

c

d
Santosuosso, Storming the Heavens, p. 10

a

b

c

d

e
Santosuosso, Storming the Heavens, p. 18

a

b

c

d
Polibio, Historia, Libro 6

a

b
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 40
Livio, Historia de Roma desde su fundacin, Libro 5, cap. 1

a

b

c
Webster, The Roman Imperial Army, p. 156
Smith, Service in the Post-Marian Roman Army, p. 2
Gabba, Republican Rome, The Army And the Allies, p. 5

a

b
Gabba, Republican Rome, The Army and The Allies, p. 7

a

b

c

d

e
Gabba, Republican Rome, The Army and The Allies, p. 9
Santosuosso, Storming the Heavens, p. 11
Webster, The Roman Imperial Army, p. 143
Santosusso, Storming the Heavens, p. 10
Gabba, Republican Rome, The Army And the Allies, p. 1
Cary & Scullard, A History of Rome, p. 219

a

b
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 27
Santosuosso, Storming the Heavens, p. 16
Tcito, Anales, IV, 5
Tito Livio describe un caso en el que un ejrcito de ciudadanos fue retenido ms
tiempo de una simple estacin en 403 a. C. Los ciudadanos obligados a continuar con
la guerra durante el invierno montaron en clera, y durante un tiempo la sociedad
romana se vio muy cerca de romperse en dos (vase Livio, libro V, captulo 1). Sin
embargo, a travs de los siglos IV y V a. C. se fue haciendo cada vez ms comn que
las campaas durasen ms de una estacin, por lo que las reformas de Mario no eran
tan radicales en este punto.

a

b
Gabba, Republican Rome, The Army and The Allies, p. 25
Boak, A History of Rome, p. 189

a

b
Smith, Service in the Post-Marian Roman Army, p. 29

a

b
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 14
Webster, The Roman Imperial Army, p. 116

a

b

c

d

e

f
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 15
140
Smith, Service in the Post-Marian Roman Army, p. 27

a

b
Webster, The Roman Imperial Army, p. 146
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 43
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 44
Santosuosso, Storming the Heavens, p. 67
Smith, Service in the Post-Marian Roman Army, p. 57

a

b
Smith, Service in the Post-Marian Roman Army, p. 71
Boak, A History of Rome to 565 A.D., p. 270
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 17
Grant, A History of Rome, p. 209

a

b
Santosuosso, Storming the Heavens, p. 91
Hassall, The Army, p. 325

a

b

c
Santosuosso, Storming the Heavens, p.98
Cary & Scullard, A History of Rome, p. 338
Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, Chapter I, p. 36
Mattingly, An Imperial Possession Britain in the Roman Empire, p. 1668
Webster, The Roman Imperial Army, p. 144
Webster, The Roman Imperial Army, p. 152

a

b
Webster, The Roman Imperial Army, p. 150
Webster, The Roman Imperial Army, p. 147

a

b

c
Webster, The Roman Imperial Army, p. 165
Hassall, The High Empire, AD 70192, p. 320

a

b
Hassall, The High Empire, AD 70192, p. 331
Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, Chapter I, p. 36

a

b

c

d
Alfoldi, The Crisis of the Empire, p. 211
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 124
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, pp. 153154

a

b
Vogt, The Decline of Rome, p. 58.
Santosuosso, Storming the Heavens, p. 98

a

b

c

d

e

f
Alfoldi, The Crisis of the Empire, p. 208

a

b
Santosuosso, Storming the Heavens, p. 173
Tcito, Historia, 4, 64
Santosuosso, Storming the Heavens, p. 174
Santosuosso, Storming the Heavens, p. 175
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 122
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 123

a

b

c

d
Alfoldi, The Crisis of the Empire, p. 216
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 176
Heather, Peter, The Fall of the Roman Empire, pp. 5867
Elton, Warfare in Roman Europe, p. 94
Santosuosso, A., Storming The Heavens, p. 190
Treadgold, Warren, Byzantium and its Army, 2841081, p. 56.

a

b
Alfoldi, The Crisis of the Empire, p. 212
La palabra puede hacer alusin tanto a las gentes federadas como a las unidades de
tropas aliadas que ms adelante seran reclutadas entre esas gentes.
Alfoldi, The Crisis of the Empire, p. 219

a

b

c
Vogt, The Decline of Rome, p. 178

a

b

c
Vogt, The Decline of Rome, p. 177

a

b
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 173
Campbell, The Army, p. 121
141
Santosuosso, Storming the Heavens, p. 188

a

b
Grant, A History of Rome, p. 333
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 154

a

b

c
Cary & Scullard, A History of Rome, p. 534
Elton Warfare in Roman Europe, A.D. 350425, pp. 103, 105106.
Treadgold, Byzantium and its Army, pp. 4459.
Southern & Dixon, The Late Roman Army, pp. 1538.
Campbell, The Army, p. 121
Southern & Dixon, The Late Roman Army, pp. 1117.
Southern & Dixon, The Late Roman Army, pp. 1520 & 3738.
Vogt, The Decline of Rome, p. 25
Cary & Scullard, A History of Rome, p. 537
Gibbon escribe que debido al abuso de la cristiandad... las virtudes activas de la
sociedad fueron desincentivadas; y los ltimos remanentes de espritu militar fueron
enterrados en el monasterio.

a

b

c

d
Vogt, The Decline of Rome, p. 59
Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, Chapter VI, p. 188
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 171

a

b
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 175
Brian Campbell, The Crisis of Empire, p. 123
Cary & Scullard, A History of Rome, p. 535

a

b
Alfoldi, The Crisis of the Empire, p. 209
Alfoldi, The Crisis of the Empire, p. 213
Grant, A History of Rome, p. 310
Marcelino, Historias, Libro 31, caps. 316.
Santosuosso, Storming the Heavens, p. 189
Elton lo argumenta a travs de la proporcin de nombres romanos respecto a no
romanos entre 350 y 476.
Elton, Hugh, 1996, Warfare in Roman Europe, pp. 145152.
Santosuosso, Storming the Heavens, p. 192

a

b

c
Luttwak, The Grand Strategy of the Roman Empire, p. 188
Vogt, The Decline of Rome, p. 188
Treadgold, Byzantium and its Army, 2841081, pp. 4359.
Grant, A History of Rome, p. 344
Vogt, The Decline of Rome, p. 250
Imperio Bizantino es un trmino moderno que hubiera resultado extrao a sus
contemporneos. El nombre original del Imperio en griego era Romania () o
Basilea Romaon ( ), traduccin directa del nombre en latn del
Imperio Romano, Imperium Romanorum. La expresin Imperio Bizantino (de
Bizancio, antiguo nombre de Constantinopla) es una creacin del historiador alemn
Hieronymus Wolf, quien en 1557 un siglo despus de la cada de Constantinopla
lo utiliz en su obra Corpus Historiae Byzantinae para designar este perodo de la
historia en contraposicin con las culturas griega y romana de la Antigedad clsica.
El trmino no se hizo de uso frecuente hasta el siglo XVII, cuando fue popularizado
por autores franceses, como Montesquieu. El xito del trmino puede guardar cierta
relacin con el histrico rechazo de occidente a ver en el Imperio Bizantino al
heredero legtimo de Roma. En las tierras occidentales el ttulo Imperator
Romanorum (emperador de los romanos) qued reservado a los soberanos del Sacro
Imperio Romano Germnico, mientras que el emperador de Constantinopla era
llamado Imperator Graecorum (emperador de los griegos), y sus dominios, Imperium
142
Graecorum, Graecia, Terra Graecorum o incluso Imperium Constantinopolitanus.
Los emperadores de Constantinopla nunca aceptaron estos nombres. De hecho, los
pobladores bizantinos se declaraban herederos del Imperio Romano y los emperadores
de Constantinopla se enorgullecan de un linaje ininterrumpido desde Augusto.
Runciman, The Fall of Constantinople: 1453.













































143
CAPTULO IX: LAS REFORMAS DE CAYO MARIO EN EL EJRCITO
ROMANO.




Actores representando el avance de una legin romana en posicin de ataque.

Las reformas de Mario fueron un grupo de reformas en el ejrcito iniciadas en el ao
107 a. C. por un poltico y general de la Repblica romana llamado Cayo Mario. Las
reformas de Mario fueron de una gran importancia para dar forma a la legin romana,
estructura militar que se impondra en el mundo occidental durante siglos.

EL EJRCITO ANTES DE LA REFORMA DE MARIO

Hasta la ltima dcada del siglo II a. C. los requisitos para formar parte del ejrcito de
Roma al servicio de la Repblica eran muy estrictos:

Ser miembro de la quinta clase del censo o superior.
Tener propiedades valoradas en al menos 3.000 sestercios.
Aportar su propio armamento.

Por ello, la Repblica en un inicio no tena un ejrcito estable. Cuando una guerra
amenazaba a la ciudad los cnsules se encargaban de reclutar un ejrcito entre los
ciudadanos de la repblica elegibles. Como norma, uno de los cnsules sera el
encargado de dirigir a la batalla a este ejrcito prcticamente voluntario en su
totalidad.

A mediados de la Repblica, las legiones se componan de las siguientes unidades:

Caballera o equites. Esta era originalmente la unidad mas prestigiosa, donde los
romanos jvenes y saludables comenzaban a destacarse antes de iniciar sus carreras
polticas. El equipamiento necesario era pagado por cada jinete, y consista en un
escudo redondo, casco, armadura corporal, espada y una o ms jabalinas. La
caballera era excedida en nmero en la legon. En un total de cerca de 3000 hombres,
habran apenas unos 300 jinetes, divididos en 10 unidades de 30 hombres. Al mando
de cada unidad, haba un decurin. Sumada a esta caballera pesada, habra una
caballera liviana que reclutaba ciudadanos ms pobres y jvenes de buena salud, pero
sin la edad suficiente para entrar en la hastati o en la equites.

Infantera ligera o velites. Los velites eran bsicamente lanzadores de jabalina y
hostigadores en general y no tenan una organizacin formal precisa o una funcin en
144
el campo de batalla; eran utilizados segn la necesidad. Provenan de los estratos
econmicamente ms bajos de la sociedad. Eran alrededor de 1.200 hombres
divididos en 10 manpulos de 120 hombres cada uno.

Infantera pesada. Era la unidad principal de la legin. Se compona de ciudadanos
legionarios que pudieran pagar el equipamiento compuesto de casco de bronce,
escudo, armadura y lanza corta (pillum). El arma preferida era el xiphos, un tipo de
espada corta de origen griego predecesor del gladius. La infantera pesada era
subdividida de acuerdo a la experiencia de los legionarios en tres lneas separadas:

Los hastati (sing. hastatus) eran los ms jvenes y formaban la lnea delantera, iban
armados con dos pila (plural de pilum), jabalinas con un contrapeso de plomo en la
punta que servian para inutilizar los escudos enemigos as como desorganizar sus
formaciones. Al igual que los velites, estaban divididos en 10 manpulos de 120
hombres cada uno.

Los prncipes (sing. princeps), hombres con edades rondando los 30 aos,
componiendo la segunda lnea de la legon, al igual que los primeros iban armados
con los dos "pila" y los usaban de la misma manera que los hastati. Su armadura
corporal era ms pesada que la de los hastati y su organizacin y nmero, el mismo.
Los triarii (sing. triarius) eran los soldados veteranos y alineados atrs, slo entraran
en combate en situaciones extremas. A diferencia de los otros iban armados con una
sola lanza larga y un escudo. Formaban habitualmente en falange como los antiguos
griegos y se dividan en 10 manpulos de 60 hombres cada uno (600 soldados).
Cada una de estas lneas estaba subdividida en manpulos, la menor subunidad del
ejrcito, compuestas de dos centurias comandadas por el centurin mayor. Las
centurias eran nominalmente de 60 soldados (en la epoca manipular) y nunca tuvieron
100 hombres pese al parecido con la palabra centuria que deriva de la palabra
centurion, que lo comanda. Las centurias de los triarii contaban con 30 hombres nada
ms. Cada centuria tena su estandarte.

LA CRISIS DEL EJRCITO REPUBLICANO

Desgraciadamente, no todos los cnsules electos eran muy capaces desde el punto de
vista militar. Por ejemplo, en el ao 113 a. C. el cnsul Cneo Papirio Carbn fue
derrotado en la Batalla de Noreia por tropas invasoras de Cimbrios y Teutones,
muriendo la prctica totalidad del ejrcito (sobrevivieron 20.000 hombres de un total
de 200.000). Este desastre fue seguido por una guerra en frica contra el Rey Yugurta
de Numidia. El cnsul Quinto Cecilio Metelo el Numdico fue enviado a derrotar a
Yugurta y, si bien no perdi ningn ejrcito, tras dos aos de guerra todava no haba
logrado la victoria total. Cayo Mario, uno de sus legados, solicit a Metelo que le
liberase de su deber para poder volver a Roma y presentarse al consulado a finales del
ao 108 a. C. Cuando Mario se convirti en cnsul junior (el que menos votos haba
obtenido de los dos) en el ao 107 a. C. y se le encarg concluir la guerra contra
Yugurta se encontr con que no tena ejrcito. El ejrcito de Metelo haba sido
asignado al cnsul senior, Lucio Casio Longino, para expulsar a los Cimbrios, que
volvan a amenazar a Roma desde los Alpes. Por otro lado, los ciudadanos elegibles
que quedaban eran muy pocos, debido a los anteriores desastres militares. Cayo
Mario, para solventar este problema, introdujo una serie de reformas.

145
LAS REFORMAS DE MARIO

Primera reforma: Reclutamiento

La parte ms importante de las reformas de Mario fue la inclusin de las personas sin
tierras ni propiedades, las denominadas capite censi o censo por cabezas, dentro de
las personas que podran alistarse. Dado que la mayor parte de este grupo eran pobres
que no tenan capacidad de comprar su propio armamento, Mario hizo que el estado
les suministrase las armas (que iran pagando a plazos). Ofreci a la gente sin recursos
un empleo permanente con paga como soldados profesionales, y la oportunidad de
ganar dinero mediante los saqueos en campaa. La gente, que tena muy poca
esperanza de incrementar su estatus por otra va, en seguida empez a apuntarse al
nuevo ejrcito de Mario. Los soldados se reclutaban para un plazo de 25 aos. Gracias
a esta reforma, Mario logr dos objetivos. En primer lugar, consigui reclutar
suficientes hombres en un periodo de crisis y de amenazas externas para Roma. En
segundo lugar, solvent un grave problema econmico que exista en Roma,
provocado por la prdida de la mayor parte de la clase media en guerras (tanto por la
muerte de los ciudadanos, como por su ruina econmica, al no poder encargarse de
sus propiedades en campaa).

Segunda reforma: Estructura militar


Mario introdujo el estandarte del guila para dar un smbolo que defender a sus
soldados.

Con este ejrcito permanente, y siendo el estado quien suministraba las armas, Mario
pudo estandarizar el equipamiento de la legin romana. El entrenamiento se mantena
a lo largo del ao, y no slo cuando era necesario. Mario organiz las legiones de la
siguiente forma: Hizo desaparecer la divisin de la infantera en secciones
especializadas: hastati, prncipes y triarii. A partir de la reforma, la infantera
legionaria constituye un cuerpo homogneo de infantera pesada, sin distinciones por
razn del armamento (ahora estandarizado) o la edad de los soldados. Del mismo
modo, se elimin de la legin el contingente de velites, que ya estaba totalmente en
desuso: la infantera ligera de las legiones primitivas era muy poco efectiva, como se
146
demostr una y otra vez durante las Guerras Pnicas y fue sustituida por cuerpos
especializados de auxiliares, agrupndose segn su origen tnico y conservando su
estilo peculiar de combate. El nmero total de hombres en una legin completa era de
unos 6.000, de los cuales aproximadamente 5.000 seran soldados. El resto era
personal no combatiente. La organizacin interna de la legin consista en diez
cohortes de seis centurias cada una. Las diez cohortes que integran la legin van
numeradas, obviamente, del I al X, pero estn organizadas jerrquicamente: la I
Cohorte tiene el doble de soldados que las dems (5 x 160 = 800 hombres),
generalmente la componen los ms veteranos, y se despliega en primera fila. Por el
contrario, la cohorte X despliega en segunda fila (6 x 80 = 480 hombres), y est
compuesta por los soldados ms bisoos. La centuria consista en 80 soldados
apoyados por 20 no combatientes y dirigidos por un soldado profesional ascendido de
entre los soldados rasos y llamado centurin. La centuria a su vez se divida en
contubernia (sing. contubernium) grupos de 8 hombres que compartan una tienda.
Sin embargo, la centuria luchaba como una unidad, marchaba como una unidad y
acampaba como una unidad. Acarreaba con ella todas las armas y dems provisiones e
instrumentos necesarios para mantener a la unidad. Esta reduccin del convoy de
suministros hizo que la legin fuese mucho ms rpida en sus desplazamientos. De
dos a seis legiones juntas constituan un ejrcito.

Desde este momento, las cohortes, de las que habra de seis a diez, sustituyen a los
manipula como unidad tctica bsica. Cada cohorte se compone de seis a ocho
centurias y es liderada por un centurin asistido por un optio, un soldado capaz de leer
y escribir. El centurin mayor de la legin es llamado primus pilus, un soldado de
carrera y asesor del legado. Este pequeo ejrcito, capaz de batirse por s solo en casi
cualquier modalidad militar, arrastraba (especialmente en poca imperial) una gran
cantidad de personal civil no directamente relacionado con la legin: comerciantes,
prostitutas, "esposas" de legionarios (que no podan contraer matrimonio), que al
establecerse en torno a los campamentos permanentes o semipermanentes acababan
dando lugar a autnticas ciudades. Las legiones pronto se encontraron en una
condicin fsica y de disciplina insuperable, sin parangn en el mundo antiguo.

Tercera reforma: Jubilacin

La tercera reforma que Mario logr introducir fue una legislacin que otorgaba
beneficios de jubilacin a los soldados en la forma de tierras. Los miembros del censo
por cabezas que terminaban el servicio reciban una pensin de su general y una finca
en alguna zona conquistada a la que podan retirarse. Por ltimo, Mario garantiz a
los aliados itlicos (Etruria, Piceno, etc.) la ciudadana romana completa si luchaban
como soldados auxiliares y completaban el servicio.

IMPACTO DE LAS REFORMAS DE MARIO

El primer y ms obvio resultado fue una mejora en la capacidad militar del ejrcito.
Ya no era necesario que, cuando la Repblica se viese amenazada, el general de turno
tuviera que reclutar a toda prisa un ejrcito, entrenarlo para luchar y obedecer las
rdenes, y luego hacerlo marchar a la batalla completamente novato. Este solo hecho
fue imprescindible en el crecimiento y el xito de la mquina militar romana y tuvo
como resultado un xito continuado de los romanos en el campo de batalla. Otro
beneficio de las reformas fue el establecimiento de legionarios retirados en tierras
147
conquistadas. Esto ayud a integrar la regin en el imperio, romanizando a sus
ciudadanos, y reduciendo con ello el descontento y la sensacin de opresin. Sin
embargo, otro aspecto de las reformas de Mario que comenz a comprobarse ms
adelante como una especie de efecto secundario, fue que la lealtad de las legiones
comenz a trasladarse desde el estado romano (esto es, el Senado y el Pueblo de
Roma) hacia el propio general que diriga el ejrcito. Comenz a ser comn que los
generales, en lugar de retirarse tras el cese de las hostilidades, rechazasen perder su
imperium y usasen su ejrcito (que le era leal a l) para consolidar su poder. Esto
llev a una serie de guerras civiles a lo largo del siglo siguiente y finalmente condujo
a la destruccin de la Repblica y transformacin en Imperio.

MODIFICACIONES POSTERIORES

Las legiones formadas en cohortes de finales de la repblica y comienzos del imperio
a menudo reciben el nombre de legiones de Mario. Tras la Batalla de Vercelae del ao
101 a. C. Mario garantiz a todos los soldados itlicos la ciudadana romana
justificando este acto con el comentario de que en el fragor de la batalla no era capaz
de distinguir a un romano de un aliado. Esto elimin la nocin de legiones aliadas, y
todas las legiones italianas se veran como legiones romanas. Por ello los tres tipos de
infantera pesada seran reemplazados por un solo tipo estandar de legionarios,
basados en los anteriores Princeps. El rol de las legiones aliadas eventualmente lo
retomaran contingentes de tropas aliadas/auxiliares, conocidas como Auxilia. Los
auxiliares surgen por pura necesidad tctica, ya que la infantera pesada legionaria
precisaba el apoyo de otros cuerpos de caballera e infantera ligera (junto con
hostigadores como arqueros, honderos o lanceros). Tras la reforma de Mario aparecen
ya cuerpos irregulares de caballera que reciben el nombre de auxilia, siendo disueltos
al finalizar las campaas. Pero es tras la Guerra Social (91-89 a. C.) cuando los auxilia
reciben el impulso definitivo al desaparecer las Alae Sociorum. Igualmente, cuerpos
de arqueros, honderos y caballera son reclutados, muchas veces mediante levas
forzosas, entre los diferentes pueblos del Mediterrneo. No obstante, fue Csar quien
sent las lneas bsicas de lo que luego sern los auxiliares imperiales al reclutar entre
galos y germanos unidades de caballera. Por otro lado, los cuerpos de infantera
auxiliar parecen haber sido ms bien una apuesta de Augusto. Cada Legin tena un
Auxilia del mismo o similar tamao, que contena unidades especiales: ingenieros,
exploradores, artillera, tropas de asedio, servicios y unidades de apoyo, junto con
unidades formadas a partir de no ciudadanos (a quienes se les garantizaba la
ciudadana en la jubilacin) y otros. A menudo se formaban en unidades completas,
como caballera ligera, infantera ligera (velites), arqueros o trabajadores. Tambin
haba un escuadrn de reconocimiento de 10 ms tropas de caballera ligera
llamados Speculatores, que tambin servan como mensajeros e incluso como forma
de inteligencia militar. Durante estas reformas, las Legiones tambin se organizaron
en cohortes permanentes por primera vez. Las cohortes haban sido hasta entoces
unidades administrativas temportales o fuerzas de trabajo tcticas de varios
manpulos, siendo incluso ms transitorias que las mismas legiones de comienzo de la
repblica. Ahora las cohortes eran de 6 a 10 unidades permanentes compuestas de 5 a
8 centurias, cada una dirigida por una centurin asistido por un optio, un soldado que
poda leer y escribir. Estas se convirtieron en la unidad tctica bsica de las legiones.
El centurin senior de la legin se llamaba Primus pilus, un soldado profesional que
haca tambin de asesor del Legado. Cada legin tena un convoy con el equipamiento
de unas 500 a 550 mulas (una mula por cada 10 legionarios). Para evitar que estos
148
convoyes fuesen demasiado grandes, Mario hizo a sus hombres acarrear todo el
equipo que pudiesen, incluyendo su armadura, armas y raciones para 15 das. Para
facilitarlo, daba a cada legionario un bastn cruzado para acarrear la carga sobre sus
hombros. Por esto los soldados recibieron el apodo de "mulas de Mario", por la gran
cantidad de carga que tenan que llevar ellos mismos. Una legin tpica de este
periodo tena de unos 4.000 a 5.000 legionarios. Las legiones podan llegar a tener
hasta 6.000 soldados divididos en cohortes, aunque ms adelante en la historia el
tamao se redujo a 1.000 para incrementar la movilidad. Las nmero tambin
dependan de las bajas: Julio Csar, en su campaa en la Guerra de las Galias a
menudo slo contaba en sus legiones con unos 3.500 hombres.

CAPTULO X: LA ARMADA ROMANA

LA MARINA DE GUERRA EN TIEMPOS DE ROMA

Los romanos fueron en su origen una potencia terrestre localizada en la Pennsula
Itlica, pero cautelosa en el mar. Durante la Primera Guerra Pnica (264 a. C. -
241 a. C.), los cartagineses, una potencia basada en el comercio martimo, dominaban
el Mediterrneo occidental y explotaban este potencial en sus luchas contra la
Repblica Romana. Dado que durante la guerra la mayor parte de los combates
tuvieron lugar en ultramar (especialmente en Sicilia), Roma se vio obligada a
disponer de una flota que pudiera desarrollar una respuesta militar eficaz. El resultado
fue la rpida construccin en el ao 260 a. C. de la primera flota romana importante,
compuesta por cerca de 150 quinquerremes y trirremes, la cual operaba cerca del
Estrecho de Messina, entre Sicilia y Calabria. Roma se esforz por anular la ventaja
martima cartaginesa, equipando a sus naves con el corvus, un nuevo invento que
constaba de un gran tabln de madera con un garfio con el que se enganchaban las
naves enemigas. Esto permita a los romanos enviar a los soldados a modo de pasarela
al asalto de la nave enemiga, evitando as las tradicionales tcticas de la batalla de
abordaje embistiendo los cascos con el rostrum, en las cuales inicialmente eran
mucho menos experimentados. Aunque la primera accin llevada a cabo en el mar, la
batalla de las Islas Lpari en el 260 a. C., termin en una derrota para Roma, las
fuerzas implicadas eran relativamente pequeas. La nefita marina romana gan su
primera victoria naval importante (triumphus navalis) ms adelante ese mismo ao en
la batalla de Milas. Con el curso de la guerra, Roma continu ganando batallas en el
mar y adquiriendo experiencia naval. Su cadena de xitos permiti que Roma
expandiera su teatro de operaciones en el mar, alcanzando la misma Cartago. A
comienzos de la Segunda Guerra Pnica (218 a. C. - 202 a. C.), la hegemona naval en
el Mediterrneo occidental haba pasado ya de Cartago a Roma. Esto hizo que Anbal,
el gran general cartagins, cambiara de estrategia, llevando la guerra a la Pennsula
Itlica.

FINALES DE LA REPBLICA

Despus de la consiguiente victoria romana sobre Cartago, no exista otra potencia
martima al oeste del Mar Mediterrneo, por lo que la marina romana fue disuelta en
gran parte. En ausencia de una presencia naval fuerte, la piratera prosper a travs del
Mediterrneo. Roma organizara peridicamente expediciones para dar cuenta a los
piratas. As, en el ao 67 a. C. Pompeyo organiz una fuerza naval que libr
eficazmente este mar de ellos durante un tiempo. Mientras en la Repblica Romana se
149
desataba la guerra civil, los diferentes ejrcitos crearon de nuevo sus propias fuerzas
navales. Sexto Pompeyo, hermano del anterior, en su guerra con Octavio reuni una
importante flota que operaba con un gran radio de accin para amenazar Sicilia, la
fuente vital de grano de Roma, lo que produjo el pnico en la ciudad por el aumento
de su precio. Octavio, con la ayuda de Marco Agripa, construy una flota en Forum
Iulii (hoy Frjus) y derrot a Sexto en la batalla de Nauloco en el 36 a. C., terminando
con toda la resistencia pompeyana. La marina de Octavio fue puesta una vez ms a
prueba al luchar contra las flotas combinadas de Marco Antonio y Cleopatra en la
batalla de Actium en 31 a. C. Esta ltima batalla naval de la Repblica Romana
estableci definitivamente a Roma, con Octavio como nico comandante, como la
fuerza naval hegemnica en el Mediterrneo.

PRINCIPALES ACONTECIMIENTOS

Primera Guerra Pnica
Batalla de las Islas Lpari (260 a. C.). Victoria cartaginesa de escasa importancia.
Batalla de Milas (260 a. C.). Victoria romana.
Batalla de Sulci (258 a. C.). Victoria romana obtenida por el cnsul Cayo Sulpicio
Paterculo.
Batalla de Tindaris (257 a. C.). Victoria romana.
Batalla del Cabo Ecnomo (256 a. C.). Victoria romana. Las flotas implicadas en
ambos lados fueron considerables.
Batalla de Drpano (249 a. C.). Victoria cartaginesa.
Batalla de las Islas Egadas (241 a. C.). Victoria romana, que condujo al final de la
guerra.

Segunda Guerra Macednica

Guerra contra Antoco III Megas, rey selucida.
Batalla del Eurimedonte (190 a. C.). Las fuerzas romanas bajo el mando de Lucio
Aemilio Regillo derrotan a una flota del Imperio Selucida comandada por Anbal, la
cual sera su ltima batalla.
Batalla de Mionesio (190 a. C.). La flota selucida es derrotada por los romanos.

Guerra Civil posterior a la muerte de Julio Csar
Batalla de Nauloco (36 a. C.). La flota de Octavio al mando de Marco Vipsanio
Agripa derrota a las fuerzas de Sexto Pompeyo.
Batalla de Actium (31 a. C.). Octavio derrota a las fuerzas de Marco Antonio y
Cleopatra.

Ao de los cuatro emperadores (69 d.C). La flota romana apoya al emperador Otn
contra el usurpador Vitelio.

Batalla de Crispolis (323) - Flavio Julio Crispo, hijo de Constantino I, derrota a las
fuerzas navales de Licinio.

Cartago (468). La flota de los vndalos mandada por Genserico derrota a una gran
armada romana de ms de mil naves comandada por Basilisco.


150

ALMIRANTES

Algunos de los nombres de almirantes de la flota romana que han llegado hasta
nuestros das:
Cayo Duilio, vencedor de la batalla de Milas (260 a. C.).
Marco Atilio Rgulo, vencedor de la batalla del Cabo Ecnomo (256 a. C.).
Cayo Lutacio Catulo, vencedor de la batalla de las Islas Egadas (241 a. C.).
Marco Vipsanio Agripa, vencedor en la Batalla de Actium (31 a. C.).
Plinio el Viejo, prefecto de la Classis Misenensis (7779 a. C.)

COMPOSICIN DE LA MARINA ROMANA

La flota del imperio romano tena dos bases importantes, as como varias de menor
categora. Las dos flotas principales que controlaban el Mare Nostrum fueron:

Classis Misenensis. Creada en el 27 a. C., su base estaba en Miseno. La Classis
Misenensis, posteriormente llamada Classis Praetoria Misenensis, fue creada para
controlar la parte oriental del Mar Mediterrneo. A los componentes de esta flota,
Nern les denomin la Legio I Classis. En el ao 330, las naves se desplazaron a
Constantinopla, a donde el emperador Constantino haba trasladado la capital del
Imperio Romano. Segn una inscripcin hallada en Miseno, al comienzo de la Era
Cristiana, sus principales buques de guerra eran los siguientes:
1 exarreme: Ops
1 quinquerreme: Victoria
9 quadrirremes: Fides, Vesta, Venus, Minerva, Dacicus, Fortuna, Annona, Libertas,
Olivus
50 trirremes: Concordia, Spes, Mercurius, Iuno, Neptunus, Asclepius, Hercules,
Lucifer, Diana, Apollo, Venus, Perseus, Salus, Athenonix, Satyra, Rhenus, Libertas,
Tigris, Oceanus, Cupidus, Victoria, Taurus, Augustus, Minerva, Particus, Eufrates,
Vesta, Aesculapius, Pietas, Fides, Danubius, Ceres, Tibur, Pollux, Mars, Salvia,
Triunphus, Aquila, Liberus Pater, Nilus, Caprus, Sol, Isis, Providentia, Fortuna,
Iuppiter, Virtus, Castor
11 liburnias: Aquila, Agathopus, Fides, Aesculapius, Iustitia, Virtus, Taurus Ruber,
Nereis, Clementia, Armata, Minerva

Classis Ravennatis. Con base en Rvena desde el ao 27 a. C., fue utilizada para
controlar la parte occidental del Mar Mediterrneo. En el ao 330 las naves se
trasladaron a Constantinopla.

En cuanto a la flotas provinciales, se tiene constancia de las siguientes:

Classis Britannica. Situada en Portus Itius (la actual Boulogne-sur-Mer, tambin
llamada Gesoriacum o Bononia) en la Galia, y desde el ao 296 en Rutupiae
(Richborough) en Britania. Controlaba el Canal de la Mancha y las aguas en torno a
las islas. Esta flota desempe un papel importante en la invasin de esta provincia
romana por Julio Csar. Bajo el mando de Agrcola circunnaveg Escocia, y en el 83
atac su costa oriental. Un ao ms tarde, la flota alcanz las islas Orcadas. El control
de la Classis Britannica y del puerto de Bononia permiti que dos generales romanos,
Carausius y Allectus, declararan la secesin de la provincia de Britania en los aos
151
290. Cuando Constancio Cloro, por orden de Diocleciano, recuper Bononia, se puso
fin al as llamado Imperio Britnico.

Classis Germanica. Se cre en el ao 12 a. C. en Castra Vetera (Germania Inferior).
Esta flota fluvial controlaba el ro Rin y el Mar del Norte. Despus del ao 50 a. C.
traslad su base principal a Colonia Agrippinensis (Germania).

Classis Pannonica. Actuaba a partir del 35 a. C. en Aquincum (Pannonia, la moderna
Budapest). Esta flota fluvial controlaba el Danubio desde '"Castra Regina (provincia
de Recia, la moderna Ratisbona), hasta Singidunum (Moesia, la actual Belgrado).
Fue reorganizada bajo la dinasta Flavia, siendo rebautizada como Classis Flavia
Pannonica.

Classis Moesica. Controlaba el oeste del Mar Negro.

Classis Pontica. Operaba desde el ao 14 a. C., y su base estaba desde el 54/60 dC en
Trapezus (en el Ponto). Esta classis custodiaba el Mar Negro meridional.

Classis Syriaca. Establecida en el 63 a. C., y con base desde el ao 70 en Seleucia
Pieriae (Siria), esta flota controlaba el Mar Mediterrneo oriental y el Mar Egeo.

Classis Alexandrina. Con base en Alejandra, en la provincia romana de Aegyptus,
controlaba el oeste del Mar Mediterrneo.

Classis Mauretania. Controlaba las costas africanas del Mar Meditrraneo occidental.

Classis Aquitanica. Intervino en el Golfo de Vizcaya. Particip en la invasin romana
de Cantabria durante las Guerras Cntabras y, para algunos autores, en la represin de
la sublevacin de los aquitanos en el ao 28 a. C.





















152

CAPITULO XI: LA GUARDIA PRETORIANA

LA GUARDIA DEL EMPERADOR

La Guardia Pretoriana (tambin, Guardia Praetoriana, en latn: praetoriani) era
un cuerpo militar que serva de escolta a los emperadores romanos. Antes de los
emperadores, esta escolta era usada por los lderes militares an desde los das de la
familia de los Escipiones alrededor del ao 275 a. C. Los miembros de la Guardia
Pretoriana estaban entre las ms diestras y clebres fuerzas militares de la Historia
Antigua. Los soldados de las cohortes pretorianas reciban doble paga y gozaban de
numerosos privilegios. Cada miembro, al abandonar la cohorte, reciba 20.000
sestercios despus de 16 aos de servicios.


Guardias pretorianos

El trmino "pretoriano" tiene su origen en la tienda de campaa del general o praetor
de un ejrcito romano llamada praetorium. Muchos de los generales romanos tenan
la costumbre de escoger entre las filas una fuerza privada de soldados para servir
como escoltas (guardias) de la tienda o de la persona del general y consista de una
infantera y una caballera. Durante las guerras civiles aument el nmero de los
soldados que integraban la Guardia Pretoriana. Con el pasar del tiempo, esta unidad
(cohorte) se lleg a conocer como la cohors praetoria y varias figuras notables
incluyendo Julio Csar, Marco Antonio y Csar Augusto tuvieron una. Julio Csar se
dio cuenta que se necesitaba una unidad ms peligrosa que las dems en el campo
como la Legin X Equestris (o Legio X Gemina). Cuando Augusto se convirti en el
primer gobernante del imperio en el 27 a. C., decidi que tal formacin era til no
solamente en guerra, sino tambin en poltica. As, de las filas de las legiones de todas
las provincias, Augusto reclut a la Guardia Pretoriana. El campo ocupado por esta
tropa se llam Castra Praetoria (campamento pretoriano) y su comandante,
designado por Augusto, prefecto del pretorio. Este cargo, puramente militar, no tuvo
al principio gran importancia, pero la adquiri en la poca de Tiberio. Los prefectos
153
del pretorio se convirtieron poco a poco en primeros ministros del emperador. En un
principio, haba dos prefectos del pretorio.

LA PRIMERA GUARDIA

La primera guardia fue muy distinta a la guardia de los tiempos posteriores, la cual
incluso lleg a asesinar emperadores. Aunque Csar Augusto comprendi la
necesidad de tener guardaespaldas en el caos que era Roma, tuvo mucha precaucin al
preservar los ideales de la Repblica. Augusto solamente permiti que se formaran
nueve grupos de guardias. Originalmente contaban con 500 hombres cada uno pero
finalmente permiti hasta 1.000, y solamente tres de estas divisiones se encontraban
en estado activo dentro de la capital del imperio. Un nmero reducido de caballera,
conocidos como la turmae, tambin se cre y cada batalln contaba con treinta
hombres. La mayora de los integrantes de esta primera guardia patrullaban el palacio
y los edificios ms importantes, mientras que otras divisiones estaban posicionadas en
los pueblos que rodeaban Roma; se ha determinado que estas unidades eran
demasiado pequeas como para ser una amenaza para el imperio. Cuando dos
prefectos pretorianos, Quinto Ostorio Scapula y Salvio Aper, ascendieron al poder en
el ao 2 a. C., se mantuvieron las mismas figuras en los nmeros de divisiones, pero
se mejor el mando y la organizacin de tales. Cuando Csar Augusto falleci, el 19
de agosto del ao 14, el periodo de calma entre los pretorianos finaliz y a partir de
ese momento comenzaron a usar su fuerza militar para ejercer presin sobre las
polticas del imperio. Augusto fue el nico emperador que goz de la lealtad total de
los pretorianos. Despus de la muerte de Augusto, los pretorianos actuaron segn sus
intereses personales. Lucio Elio Sejano, un prefecto ambicioso, movi la base de la
guardia a las barracas de Roma. En el ao 23, Sejano logr convencer a Tiberio para
que construyera la Castra Praetoria (el campo de los pretorianos) justo en las afueras
de Roma. Uno de los grupos de la guardia mantendra un puesto permanente como
guardia del palacio imperial. Desde ese punto de la historia en adelante, la guardia
estara bajo el control del csar, pero la guardia tambin obtuvo un buen grado de
poder sobre el csar. En el ao 31, Tiberio tuvo que enviar a su guardia personal, la
cohors praetoria, en contra de aquellos ciudadanos y soldados que apoyaban a
Sejano. Aunque la guardia le fue fiel a un Tiberio que se encontraba muy envejecido,
el poder poltico de la guardia dej de ser un secreto. En las campaas militares, los
pretorianos mantenan las mismas formaciones que el ejrcito romano. Ya en el ao
69 se les empez a enviar al campo de batalla y lograron destacarse en la batalla de
Bedriacum bajo el mando de Otn. Los lderes Domiciano y Trajano enviaron a la
guardia a que luchara en las guerras que tuvieron lugar en Dacia y Mesopotamia,
mientras que Marco Aurelio los utiliz durante su campaa del Danubio. Durante el
siglo III los pretorianos asistieron a los emperadores en sus diversas campaas
militares.

ASUNTOS POLTICOS

Luego que muriera Sejano, como parte del Donativum (regalo imperial) que Tiberio
haba prometido, la guardia comenz a jugar un papel ms ambicioso y sangriento
dentro del imperio. La guardia se convirti en una fuerza sobornable que - por la suma
adecuada de dinero o por pura voluntad - estaba dispuesta a asesinar al csar. La
guardia incluso lleg a ser una amenaza para sus mismos prefectos y para el mismo
pueblo romano. En el ao 41, Calgula fue asesinado en un complot orquestado por
154
ciertos senadores y miembros de la guardia. Los pretorianos ayudaron a que Claudio
tomara el puesto de emperador y retaron a que el senado se opusiera a su decisin.
Aunque la guardia contaba con el poder de matar al csar, sus funciones no incluan
ningn papel administrativo, a diferencia del personal del palacio, el senado y la
burocracia romana. En muchas ocasiones, las barbaries de la guardia fueron
castigadas severamente por el emperador. En el ao 193, Didio Juliano le compr el
imperio a la guardia por una vasta cantidad de dinero luego que la guardia lo
subastara al mejor postor. Ese mismo ao, Septimio Severo march a Roma y se
deshizo de los pretorianos ya existentes para que fuesen reemplazados por miembros
de sus propias legiones panonias. En el ao 69, Tito Flavio Vespasiano ya haba
sentado bases para este tipo de hecho: se deshizo de un gran nmero de guardias
cuando lleg al trono despus de que Vitelio ya se hubiese deshecho de varios de
ellos. Como otra medida de seguridad, Vespasiano nombr a Tito Flavio Sabino
Vespasiano, su hijo, como el prefecto del pretoriano. La turba romana luch en varias
ocasiones contra los pretorianos, como fue el caso durante el reinado de Maximino el
Tracio. En 271 Aureliano viaj al este, a Palmira en Siria, junto con sus legionarios,
pretorianos y su caballera. Los palmirenses fueron derrotados fcilmente, pero este
hecho cambi el modo en el que los pretorianos fuesen vistos. Diocleciano y sus
colegas crearon el sacer comitatus (escoltas del emperador en el campo de batalla)
que incluy a unidades regulares que trabajaban bajo una estructura pretoriana, pero
de una manera menos formal y contando con ms unidades.

LOS LTIMOS AOS DE LA GUARDIA

Diocleciano cambi el rol de los pretorianos en el ao 284. La guardia ya no
desempe funcin alguna dentro del palacio una vez que Diocleciano trasladara la
sede real a Nicomedia, a 60 millas de Bizancio en Anatolia. Dos nuevos cuerpos, los
Jovianos y Herculianos (que derivaron su nombre de los del dios Jove, tambin
conocido como Jpiter y de Hrcules) reemplazaron a los pretorianos como los
guardaespaldas del emperador y dicha prctica se mantuvo durante la tetrarqua. El 1
de mayo de 305 Diocleciano se retir como emperador y ya para ese entonces la
Castra Praetoria (las barracas de los pretorianos en Roma) solamente serva como
una pequea base de operaciones militares.

En el 306 Majencio, hijo de Maximiano, fue ignorado en la lnea de sucesin como
emperador y como resultado el ejrcito se moviliz, el 28 de octubre, e instaur a
Majencio como emperador de Italia. Csar Flavio Valerio Severo, bajo rdenes de
Galerio, intent deshacerse de la guardia pero el resultado fue una rebelin de los
pretorianos y estos acabaron unindose al ejrcito que comandaba Majencio. Cuando
Constantino el Grande inici la invasin de Italia en el 312, su ejrcito se enfrent a
las fuerzas de Majencio en la Batalla del Puente Milvio. Una vez que Constantino
derrot a Majencio, se deshizo de los pretorianos, que haban compuesto la gran parte
del ejrcito derrotado. Los soldados de la guardia fueron enviados a diversas partes
del imperio y se demoli la Castra Praetoria. La edad de la guardia, que dur unos
300 aos, lleg a su fin el da en que el susodicho fuerte fue demolido por orden de
Constantino.




155


EL LEGADO DE LA GUARDIA PRETORIANA

Aunque se ha asociado el trmino "pretoriano" con la intriga, las conspiraciones, la
traicin y con asesinatos, se podra argumentar que durante los primeros dos siglos de
su existencia, la guardia pretoriana ejerci una influencia positiva en el estado
romano. Durante este tiempo, los pretorianos se encargaron de deshacerse de aquellos
emperadores crueles, dbiles y poco populares, mientras que los justos, fuertes y
populares contaban con el apoyo y la lealtad de la guardia. Al proteger a estos
monarcas y al detener los desrdenes y mantener un cierto grado de control sobre el
senado, la guardia permiti que el imperio tuviese un periodo de estabilidad que se
denomin como la Pax Romana. No fue hasta que termin el reinado de Marco
Aurelio, que de igual forma se considera el fin de la Pax Romana, que la guardia
comenz a deteriorarse al convertirse en mercenarios crueles, y por estos rufianes se
recuerda a los pretorianos como aspecto negativo de Roma. Durante la dinasta de
"los Severos" y luego durante la Crisis del tercer siglo, las legiones, el senado y el
emperador empezaron a caer en la decadencia al igual que los pretorianos.

LA RELACIN ENTRE LOS EMPERADORES Y LA GUARDIA
PRETORIANA

Emperador Ao Relacin con la Guardia Pretoriana
Csar Augusto 27 a. C. - 14
Creador de la Guardia Pretoriana, cont con
lealtad total
Tiberio 14 - 37
Permiti que Sejano tomar poder como el
Prefecto de la Guardia
Calgula 37 - 41 Asesinado por la Guardia
Claudio 41 - 54 Fue proclamado emperador por la Guardia
Nern 54 - 68 La Guardia lo abandon
Galba 68 - 69 Asesinado por la Guardia
Otn 69 Elegido por la Guardia
Vitelio 69 Depuesto y ejecutado por la Guardia
Vespasiano 69 - 79.
Redujo el nmero de la Guardia despus de su
victoria en el 69
Tito 79 - 81
Fue Prefecto de la Guardia antes de convertirse
en emperador
Domiciano 81 - 96
Tuvo el apoyo de la Guardia al ser elegido,
pero despus fue asesinado por sus Prefectos
156
Nerva 96 - 98
Fue humillado por la Guardia y muri durante
un sitio contra l
Trajano 98 - 117
Ejecut a los oficiales pretorianos que
lideraron la rebelion contra Nerva
Adriano 117 - 138
Fund la polica secreta (espas) llamados
Frumentarii
Antonino Po 138 - 161
Marco Aurelio 161 - 180
Us la Guardia en sus campaas contra las
tribus germanas
Lucio Vero 161 - 169
Cmodo 180 - 192 Asesinado por su Prefecto
Pertinax 193 Asesinado por la Guardia
Didio Juliano 193 Ofreci dinero por el imperio a la Guardia
Pescennius Niger 193
Septimio Severo 193 - 211
Licenci a los soldados de la Guardia y los
sustituy por legionarios de las legiones de
Panonia
Caracalla 211 - 217
Asesinado en un complot por su Prefecto,
Macrino
Macrino 217 - 218
Heliogbalo 218 - 222 Asesinado en la Castra Praetoria por la Guardia
Alejandro Severo 222 - 235 Elegido por la Guardia
Maximino Trax 235 - 238
Gordiano I 238
Gordiano II 238
Balbino 238 Asesinado por la Guardia
Pupieno 238 Asesinado por la Guardia
Gordiano III 238 - 244
Fue proclamado emperador por la Guardia pero
fue asesinado por su Prefecto, Filipo el rabe
Filipo el rabe 244 - 249
157
Decio 249 - 251
Herrenio Etrusco 251
Hostiliano 251
Treboriano Gallo 251-253
Emiliano 253
Publio Licinio
Valeriano
253-260
Galieno 260-268
Claudio II 268-270
Quintilo 270
Aureliano 270-275 Asesinado por las tropas pretorianas
Marco Claudio
Tcito
275-276
Floriano 276
Probo 276 - 282
Asesinado por las tropas pretorianas despus
de una revuelta
Caro 282-283
Carino 283-285
Numeriano 283-284
Diocleciano 284 - 305 Acab con el poder de los pretorianos
Maximiano
286 - 305,
307 - 308

Galerio 305-311
Constancio Cloro 305-306
Flavio Valerio
(Severo II)
306-307
Majencio 306-312 ltimo emperador al mando de la Guardia
Constantino I 306-337
Disolvi la Guardia y destruy la Castra
Praetoria (Castillo Pretoriano)
158

ORGANIZACIN Y CONDICIONES DE SERVICIO

Para pertenecer a la Guardia Pretoriana tenan que pasar las pruebas de seleccin del
ejrcito, y generalmente ser de clase alta, lase hijos de patricios o senadores o estar
muy recomendados dentro del ejrcito. La guardia pretoriana en un principio, para
diario o desfiles portaban el equipamiento de combate de la epoca republicana (casco
de bronce, cota de malla, escudo ovalado), para combate lucan el mismo equipo y
armamento que la legin. En casos especiales como en la poca de Nern, ste los
uniform como hoplitas griegos. Como todas las legiones, la guardia tambin tena un
smbolo propio para sus estandartes, en este caso era un escorpin (signo zodiacal del
emperador Tiberio).

RANGO Y JERARQUA

Rangos de la Guardia Pretoria en Orden Ascendente
Milites Soldados regulares
Immunes
Despus de 5 aos se les permita servir en la caballera (Equites
pretorii) o como agentes especiales (Speculatores)
Principales Administradores legionarios
Evocati
Despus de 16 aos de servicio, se les otorgaba el jubileo pero la
mayora decidan quedarse
Centuriones
Eran soldados que haban sido transferidos a la Guardia Pretoriana
despus de haber servido en las legiones, los vigiles o la cohorte
urbana
Tribuni
Estos oficiales tambin provenan de las legiones y casi siempre de
la clase ecuestre y comandaban una cohorte. Casi nunca se
promova a los centuriones al puesto de tribuni
Procuratores Un rango de la clase ecuestre
Praefectus
Cargo disponible a los vigiles y las cohortes urbanas; era el rango
mayor de la Guardia Pretoriana

USOS MODERNOS ANLOGOS DEL TRMINO

Actualmente se usa el termino pretoriano para hacer referencia a las Guardias de
Corps de Monarcas y Presidentes, Pero su uso se generalizo para determinar a los
miembros leales de personas importantes, especialmente dictadores.

Ejemplos de guardias pretorianas:

- Mosqueteros del rey Lus XIV
- Guardia imperial de Napolen I
159
- Schutzstaffel de Adolf Hitler
- Securitate de Ceaucescu
- Hsares negros de la Guardia del Kaiser Guillermo
- Mosqueteros del Duce de Benito Mussolini
- Guardia Pretoriana de Saddam Hussein
- Guardia Mora del General Francisco Franco
- Oprtchnik del Zar Ivan IV "El terrible"
- Guardia suiza Pontificia