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CANCER DE CUELLO UTERINO

Qu es el cncer?
El cuerpo est compuesto por millones de millones de clulas vivas. Las clulas normales del cuerpo
crecen, se dividen formando nuevas clulas y mueren de manera ordenada.
Durante los primeros aos de vida de una persona, las clulas normales se dividen ms rpidamente
para facilitar el crecimiento. Una vez que se llega a la edad adulta, la mayora de las clulas slo se dividen
para remplazar las clulas desgastadas o las que estn muriendo y para reparar lesiones.
El cncer se origina cuando las clulas en alguna parte del cuerpo comienzan a crecer de manera
descontrolada. Existen muchos tipos de cncer, pero todos comienzan debido al crecimiento sin control de
clulas anormales.
El crecimiento de las clulas cancerosas es diferente al crecimiento de las clulas normales. En lugar
de morir, las clulas cancerosas continan creciendo y forman nuevas clulas anormales. Las clulas
cancerosas pueden tambin invadir o propagarse a otros tejidos, algo que las clulas normales no pueden
hacer. El hecho de que crezcan sin control e invadan otros tejidos es lo que hace que una clula sea
cancerosa.
Las clulas se transforman en clulas cancerosas debido a una alteracin en el ADN. El ADN se
encuentra en cada clula y dirige todas sus actividades. En una clula normal, cuando se altera el ADN, la
clula repara el dao o muere. Por el contrario, en las clulas cancerosas el ADN daado no se repara, y la
clula no muere como debera. En lugar de esto, esta clula persiste en producir ms clulas que el cuerpo
no necesita. Todas estas clulas nuevas tendrn el mismo ADN daado que tuvo la primera clula.
Qu es cncer de cuello uterino (cervical)?
El cuello del tero es la parte inferior del tero (la matriz). Algunas veces se le llama cuello uterino.
El feto crece en el cuerpo del tero (la parte superior). El cuello uterino conecta el cuerpo del tero con la
vagina (el canal por donde nace el beb). La parte del cuello uterino ms cercana al cuerpo del tero se
llama endocrvix. La parte prxima a la vagina, es el exocrvix (o ectocrvix). Los dos tipos principales de
clulas que cubren el cuello del tero son las clulas escamosas (en la exocrvix) y las clulas glandulares
(en la endocrvix). Estos dos tipos de clulas se encuentran en un lugar llamado zona de transformacin. La
mayora de los cnceres de cuello uterino se originan en la zona de transformacin.
Se identifican diferentes subtipos de cncer cervical:
Carcinoma de las clulas escamosas, que se origina a expensas del epitelio pavimentoso; es el ms
frecuente (aproximadamente 80% de los casos). El precursor inmediato de este carcinoma son las HSIL, lesiones
intraepiteliales escamosas de alto grado.
Adenocarcinoma cervical, que constituye el 15% de los casos y se desarrolla a partir de lesiones
precursoras denominadas adenocarcinoma in situ.
Carcinomas adenoescamosos y neuroendocrinos, que constituyen el 5% restante de los casos.
Todos los tipos de tumores indicados estn relacionados con el VPH de alto riesgo oncognico (sobre todo
VPH 16 y 18). Todos presentan las mismas caractersticas clnicas y los mismos factores de riesgo, pero los
adenocarcinomas, carcinomas adenoescamosos y neuroendocrinos se detectan peor en los anlisis de rutina, por lo
que suelen detectarse en fases ms avanzadas.

Cules son los factores de riesgo del cncer de cuello uterino?
Al considerar estos factores de riesgo, es til enfocarse en los que se pueden cambiar o evitar (tales
como fumar o una infeccin con el virus del papiloma humano), en vez de enfocarse en los que no se
pueden cambiar (tales como su edad y antecedentes familiares). Sin embargo, sigue siendo vital conocer
los factores de riesgo que no se pueden cambiar ya que resulta an ms importante para las mujeres que
tienen estos factores hacerse la prueba de Papanicolaou para detectar el cncer de cuello uterino en las
primeras etapas.
Los factores de riesgo del cncer de cuello uterino incluyen:
Infeccin por el virus del papiloma humano
El factor de riesgo ms importante para el cncer de cuello uterino es la infeccin con el virus del
papiloma humano (VPH o HPV, por sus siglas en ingls). El VPH es un grupo de ms de 150 virus
relacionados, algunos de los cuales causan un tipo de crecimiento llamado papiloma, lo que se conoce ms
comnmente como verrugas.
El VPH puede infectar a las clulas de la superficie de la piel, y aquellas que revisten los genitales, el
ano, la boca y la garganta, pero no puede infectar la sangre o los rganos internos como el corazn o los
pulmones.
El VPH se puede transmitir de una persona a otra durante el contacto con la piel. Una manera en la
que el VPH se transmite es mediante las relaciones sexuales, incluyendo coito vaginal, penetracin anal e
incluso durante el sexo oral.
Los diferentes tipos de VPH causan verrugas en diferentes partes del cuerpo. Algunos tipos causan
verrugas comunes en las manos y los pies; otros tipos tienden a causar verrugas en los labios o la lengua.
Ciertos tipos de VPH pueden causar verrugas en o alrededor de los rganos genitales femeninos y
masculinos, as como en el rea del ano. Estas verrugas pueden ser apenas visibles o pueden tener varias
pulgadas de dimetro. Se conocen como verrugas genitales o condiloma acuminado. Los tipos VPH6 o el
VPH11 causan la mayora de los casos de verrugas genitales. A estos tipos se les llama VPH de bajo riesgo
porque rara vez estn asociados con el cncer.
A otros tipos de VPH se les llama tipos de alto riesgo porque estn fuertemente vinculados con
cnceres, incluyendo cncer de cuello uterino, vulva y vagina en mujeres, cncer de pene en los hombres, y
cncer de ano, boca y garganta tanto en hombres como en mujeres. Los tipos de alto riesgo incluyen VPH
16, VPH 18, VPH 31, VPH 33 y VPH 45, entre otros. Puede que no se presenten signos visibles de infeccin
por un VPH de alto riesgo hasta que se originen cambios precancerosos o cncer.
Los mdicos creen que una mujer tiene que estar infectada con VPH para desarrollar cncer de
cuello uterino. Aunque esto puede resultar de una infeccin con cualquier tipo de alto riesgo, alrededor de
dos tercios de todos los cnceres de cuello uterino son causados por VPH 16 y 18.
La infeccin por VPH es comn, y en la mayora de las personas el organismo puede eliminar la
infeccin por s mismo. Algunas veces, sin embargo, la infeccin no desaparece y se torna crnica. Una
infeccin crnica, especialmente cuando es causada por ciertos tipos de VPH de alto riesgo, puede
eventualmente causar ciertos cnceres, como el cncer de cuello uterino.
La prueba de Papanicolaou detecta cambios en las clulas cervicales causados por la infeccin con
VPH. Otras pruebas detectan infecciones mediante la bsqueda de genes (ADN) del VPH en las clulas. A
algunas mujeres se les hace la prueba de VPH junto con la prueba de Papanicolaou como parte de la
deteccin. Cuando el resultado de una prueba de Papanicolaou en una mujer es ligeramente anormal, la
prueba de VPH tambin se puede usar para ayudar a decidir cul ser el prximo paso. Si los resultados de
la prueba muestran un tipo de VPH de alto riesgo, esto puede significar que ella necesitar una evaluacin
completa con un procedimiento de colposcopia.
Aunque actualmente no hay cura para la infeccin de VPH, existen maneras de tratar las verrugas y
el crecimiento celular anormal que causa el VPH.
Tabaquismo
Cuando alguien fuma, tanto el fumador como las personas que le rodean estn expuestos a muchas
sustancias qumicas cancergenas que afectan otros rganos, adems de los pulmones. Estas sustancias
dainas son absorbidas a travs de los pulmones y conducidas al torrente sanguneo por todo el cuerpo.
Las fumadoras tienen aproximadamente el doble de probabilidades respecto a las no fumadoras de
padecer cncer de cuello uterino. Se han detectado subproductos del tabaco en la mucosidad cervical de
mujeres fumadoras.
Los investigadores creen que estas sustancias daan el ADN de las clulas en el cuello uterino y
pueden contribuir al origen del cncer de cuello uterino. Adems, fumar hace que el sistema inmunolgico
sea menos eficaz en combatir las infecciones con VPH.

Edad temprana en el primer embarazo a trmino (completo)
Las mujeres que tuvieron su primer embarazo a trmino a la edad de 17 aos o menos son casi dos
veces ms propensas a llegar a tener cncer de cuello uterino posteriormente en la vida que las que
tuvieron su primer embarazo a los 25 aos o despus.
Antecedentes familiares de cncer de cuello uterino
El cncer de cuello uterino puede presentarse con mayor frecuencia en algunas familias.
Si su madre o hermana tuvieron cncer de cuello uterino, sus probabilidades de padecer esta
enfermedad aumentan de dos a tres veces en comparacin a si nadie en la familia lo hubiera padecido.
Algunos investigadores sospechan que algunos casos de esta tendencia familiar son causados por una
condicin hereditaria que hace que algunas mujeres sean menos capaces de luchar contra la infeccin con
VPH que otras. En otros casos, una mujer de la misma familia, al igual que una paciente que ha sido
diagnosticada, podra estar ms propensa a tener uno o ms de los otros factores de riesgo no genticos
descritos anteriormente en esta seccin.

Qu es la prueba del Papanicolaou?
La prueba de Papanicolaou (tambin conocida como la prueba Pap o examen de citologa) es una
manera de examinar clulas recolectadas del cuello uterino y la vagina. Esta prueba puede mostrar la
presencia de infeccin, inflamacin, clulas anormales, o cncer.
Cmo hacer que las pruebas de Papanicolaou sean ms precisas
Hay varias cosas que usted puede hacer para que su prueba de Papanicolaou sea lo ms precisa
posible:
Trate de no programar la cita mdica durante el periodo menstrual. El mejor momento es al
menos 5 das despus de que haya finalizado el perodo menstrual.
Evite duchas vaginales 48 horas antes de la prueba.
No tenga relaciones sexuales (coito) 48 horas antes de la prueba.
No se aplique lavados vaginales, ni use tampones, espuma espermicida, gelatinas, u otras cremas
vaginales, humectantes, o lubricantes, o medicamentos vaginales 48 horas antes de la prueba.

Cmo se realiza una prueba de Papanicolaou?
La citologa es la rama de la ciencia que trata con la estructura y la funcin de las clulas.
Tambin se refiere a las pruebas para diagnosticar el cncer y el precncer mediante la observacin
de las clulas bajo el microscopio. La prueba de Papanicolaou es un procedimiento que se usa para la
obtencin de clulas del cuello uterino para realizar la citologa cervical.
El mdico primero coloca un espculo dentro de la vagina. Este instrumento de metal o plstico
mantiene la vagina abierta, de manera que el cuello uterino pueda verse bien.
Seguidamente se obtiene, mediante raspado ligero, una muestra de clulas y mucosidad de la
exocrvix (la superficie del cuello uterino cercana a la vagina) con una pequea esptula. Luego se inserta
un pequeo cepillo o una torunda de algodn en la abertura cervical para tomar una muestra del
endocrvix (parte interior del cuello uterino ms cercana al cuerpo del tero). Entonces, las muestras de
clulas se preparan para que se puedan examinar con un microscopio en el laboratorio.