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LA MSICA _ .

EN PUERTO RIC0,\
1
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PANORAMA HISTORICO-CULTURAL
. POR Mara Luisa Muoz
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$595
La msica en Puerto Rico:
PANORAMA HISTRICO-CULTURAL
De: T H 1:: T RO U T M A N P R E S S
Sharon, Connecticut
Sobre La msica en Puerto-Rico: panorama histrico-culturai
de Maria Luisa Muoz:
Dice G U 1 L L E R M o E S P 1 N O S A, jefe de [a Divisin de
M1sica de la Unin Panamericana en Washington, D. C.:
Como las publicaciones anteriores, el nuevo libro de Maria
Luisa Muoz, La m rica en Puerto Rico: panor.ama histrico-
cultural, es en todo sentido fascinante y rica fue'ote de infor-
macin. Con el estilo sencillo que la caracteriza y su conoci-
miento profundo de la materia, la autora hace un extenso y
bien documentado recuento de las etapa$ de la msica de su
bella Borinquen, en todos los aspectos.
La Introduccin describe el hermoso panorama musical in-
dgena que encontraron los conquistadores en las Antillas
. . . En la seccin siguiente de su magnfico libro, Mara
Luisa Muroz explica ... cmo la msica del conquistador
fue ejerciendo su influencia paulatinamente . , . Todo ..
viene respaldado por documentos irrefutables ... La expo
licin . . . es rica en detalle y colorido ... Ms trde . ..
relata grandes hechos hist6Ficos en los cuales se basa el auge
de que goza ahora el arte en la Isla ... y. por ltimo. la
reciente fundacin del Conservatorio, la Orquesta Sinfnica
y el Festival El valioso libro de Mara Luisa Muoz
concluye con las biografas de ilustres artistas puertorriqueos
que dirigen el arte de hoy.
Esta obra merece gran divulgacin . . . .
Dice 1 N i: s M. o E M u o z M A R N, maestra y educa
dora, esposa del ex-GobeTnador y hoy Senador de Puerto
Rico, D. Luis Muiioz Marn:
Los pueblos llevan msica por dentro. Puerto Rico se la
saca en dcimas y coplas. seises y plenas. canciones infinitas.
El odo abierto, don que otorga el Esplritu Santo, aqu se
prodiga en improvisadores, copleros, pleneros, compositores
y maestros . ..
El libro La msica en Puerto Rico: panorama histrico-
cttl.turlll de Mnrla. Luisa Muoz, es lectura dtclente para
madres y maestras porque de los labios de ellas cuelgan los
asombros infantiles y no hay como la msica para sostenerlos
sin esfuerzo.
La autora hace un relato deleitoso de la historia de la
msica del indio, del cspaiol y del negro. Conmueven al-
(sigul!)
\

1

S 780.9729
3 3333 00936 2977
MUNOZ SANTAELLA, MARIA*
LA MUSICA EN PUERTO RICO
15 . 00
NNBR 730076216
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gunos pasajes como el de las salv.,; cantadas en medio del mar
por los descubridores desentonados y las ensaladill:u popu-
lares que se le fuerou enredando a la musica religiosa hasta
el punto de hacerla bailable ante los altares en lo que se
llam el "ponorico".
El libro le sigue el hilo al genio musical nativo y nos en-
tusilsma pam continuar descubrindolo en los nios, y
ponerlo eu manos de buenos maestros y montar para ellos en
las oudas del sonido <.ue envuelven la isla. la hermosura de
la gr;m msica del mundo . ..
Dit:c J u L 1 N o R B 6 N, compositor y mwic6/ogo:
En forma concisa este libro nos ofrece una historia del
desarrollo de la msica en Puerto Rico desde los primeros
testimonios de los cronistas de Indias, hasta los ms recientes
logros en la didctica y en la creacin.
Lo considero una contribucin imponante a la bibliografla
necesaria para una futura historia de la mwica hispano-
ameicaoa.
MARA L UI SA MUOl
La autora de este libro. La msica en Puerto Rico: pano
mma histrico-cultural, es una educadora y pianista puer-
torriquctia que ha dedicado su vida al estudio y al cultivo de
la mwica. habiendo organi1.ado, entre muchas otras activi-
dades, un Programa de Educacin Musical en las escuelas
pblicas de su patria. Actualmente, dicta ctedra de msica
en la Universidad de Puerto Rico y. adems, es Directora del
Programa de Bellas Artes del Departamento de Instruccin
Pblica de su pas.
En dos ha sido elegida como miembTo de la J unta
de Directores del Couscjo Interamericano de .'v(sica, con
sede en Washington, O. C. Pertenece a la Asociacin Inter-
nacional U.e Educacin :\<lusical, y es miembro vitalicio de la
fraternidad nacional Sigma Alpha Iota, que acoje en su seno
a las mujeres t1ue se dist inguen en el campo de la msica.
Mara es autora de numerosos ensayos y art-
culos sobre la msica y la educacin musical en Puerto Rico.
=
N6MERO 3 DE LA SE RIE
Puerto Rico: Realidad y anhelo
La mslca en Puerto Rico
PANORAMA
P o R Mana Luisa Muiioz
DIBUJOS DE J . A. TORRES- MARTIN
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T he Troutman Press
SH. AR ON, CONNECTICUT
1 9 6 6
Copyrighl, 1966, by Maria LuiJa Muoz.
Derechos n seroados.
in the
United St4tes of America
,
A ELISA TAVAREZ
la maestra inolvidada
qze supo guiar mis pasos
por la Jenda musical . .
Indice General
PRIMERA PARTE
Nuestro ptin01'ama indgena 3
SEGUNDA PARTE
Influencia espaola I 9
TERCERA PARTE
La cultura africana 79
CUARTA PARTE
El Siglo XIX 99
QUINTA PARTE
El Siglo XX I33
Bibliografa r63
PRIMERA PARTE
PROPERTY OF THE CJTY' OP NXW YOB.l
mE NEW YORK PUBLIC lJBllJ..RY
IAlUlATr.Alf B.BSB.RVI
Nuestro panorama indgena
"La mzJsica compone lor nimo> des-
compuestos y ali11ia /o trabajo> del u-
plritu ... "
CERVANTES
Las islas que constituyen el archipilago del Caribe han
sido antes y despus de su descubrimiento, centro de
inters cultural donde han convergido las razas pobla-
doras del litoral norte de Amrica del Sur y las que vivan
en las costas de la Florida, al sur de Amrica del Norte.
Por su posicin geogrfica. las Antillas, Mayores y Me
nares, facilitaban el intercambio entre los dos grandes
continentes del Nuevo Mundo. Cumbres de una cor-
dillera submarina, estas numerosas islas emergieron
como una columna de vrtebras dislocadas, tendidas a
manera de puente entre dos tierras alejadas.
La poblacin antillana sobrepasa varios milliones de
habitantes pertenecientes a diversos grupos tnicos. En
sus extensas y bellsimas playas viven los descendientes
de los araucos, ciboneyes, espaoles, ingleses, africanos,
holandeses, franceses, daneses, corsos, americanos, sirios,
hindes, chinos, portugueses . . . En sus pequeos te-
n-itorios se desgran la cultura de todos esos pueblos y
4
LA MSICA EN Pl'ERTO RICO
fue transformndose, al paso de los aos, bajo la in-
fluencia social y geogrfica del medio ambiente y el ine-
vitable progreso civilizador.
Tan abigarrada multitud, asimismo, elabor su com-
plejo cultural, de acuerdo con el nivel econmico alcan-
zado en cada una de estas bellas islas. El elemento uni-
ficador de la regin del Caribe es, sin lugar a dudas,
esa exclusiva variedad que poseen sus pueblos. El viajero
que "salta'' de una orilla a otra visitando estas tierras
encantadas, se deleita ante el espectculo, lleno de colo-
rido, que ofrecen sus habitantes con el solo tesoro de
sus danzas. El "ya}\valloux" de Puerto Prncipe; la can-
cin del Koromame jamaiquino; el merengue domini-
cano; el calypso de Trinidad; la conga cubana, y la plena
puertorriquea forman un maravilloso conjunto folkl-
rico de facetas multicolores.
Puerto Rico es la ms pequea de las Grande; An-
tillas. Con esta isla, se tuerce hacia occidente el lomo
de una cordiJlera sumergida en el ocano. Durante el
curso de su historia sirvi de punto de enlace entre Es-
paa y las ricas colonias que esta nacin posea en Am-
rica. Hoy sirve de ejemplo, con su creciente progreso,
a otras naciones del mundo que la superan en tamao
y en riquezas naturales.
En sus tres mil cuatrocientas millas cuadradas, encon-
traron hogar acogedor las tres razas principales que. entre
amargas luchas y dulces esperanzas, forjaron un prrsente
generoso. emprendedor. digno y honrado. Estas tres ra-
zas, la ind!gena, la hispnica y la africana, fueron fuerzas
influyentes en la formacin de nuestro perfil histrico,
de nuestra cultura y de nuestTa personalidad de pueblo
luchador e idealista, orgulloso de sus tradiciones y cono-
cedor de los derechos humanos.
No cabe duda de que en Borinquen exista la expe-
-
Nuestro panorama indgena
riencia musical desde muchos aos antes del descubri-
miento. Los estudios arqueolgicos realizados en diversas
zonas de la isla; las crnicas de viajes y los relatos histri-
cos legados por misioneros y conquistadores, nos brindan
informacin detallada sobre el ambiente musical indi-
gena existente en un marco de primi tiva sencillez. Ellos
ponen ante nuestra vista la realidad de una poblacin
"tana" cuyos antecesores llegaron a Puerto Rico proce-
dentes de ambos continentes americanos.
Dice Fray Iigo Abbad y Lassi erra, en su Historia;
que cuando los espaoles pasaron a Puerto Rico bajo
las rdenes de don Juan Cern,
'' ... estaba tan poblada de gente como una colmena y.
tan hermosa y frtil, que pareca una huerta."
"El color de los Indios era de cobre, como el comn
de los naturales de Amrica, aunque ms cado y oscuro,
bien fuese por efecto del ayre o de las muchas hume-
dades, o de la calidad de la tierra, o de todas esas causas
juntas: su estatura era ms baja que la de los Espaoles,
por lo regul ar; pero corpulentos y bien proporciona-
dos . . . "
" ... todos los hombres y mugeres doncellas andaban
enteramente desnudos, aunque pintaban su cuerpo con
mucha prolijidad. Con este uniforme se presentaban v ~
zarros a las expediciones militares, los bayles pblicos
y dems concursos; pues entre ellos el iT pintados equi.
valla a estar vestidos . . . "
Siguen estos viejos manuscritos contando lo siguiente:
" . .. Qualesquiera que fuera el suceso que sobrevena.
de circunstancias alegres o melanclica$, se celebraba
con el Arreito u bayle a que acompaaba la msica,
canto y embriaguez: verdad es, que el arreito entre estos
Indios no era precisamente diversin, era ocupacin
muy seria e importante; si se declaraba la guerra, el
6 LA MSICA EN PUERTO RICO
arreito explicaba los sentimientos que los animaba a la
venganza; si queran mitigar la clera de su Cma. cele-
brar el nacimiento de algn hijo, llorar la mrte de
algn Cacique o amigo, hadan bayles propi<a de las
circunstancias y sentimientos del objeto a que se diri-
gan. Si haba algn enfermo se haca un baylr, como
remedio eficaz para recuperar la salud y si el paciente
no poda resistir la fatiga del ejercicio, el midico o
buhiti danzaba por l."
", . El Arreito o bayle se compona de muchas gentes;
unas veces baylaban hombres solos, otras mugem solas,
otras mugeres y hombres, todos juntos formad<a en dos
filas asidos de las manos y una guia que llewaba el
comps y la voz, a quien respondan todos repitimdo la
historia que cantaba.''
Gonzalo Femndez de Oviedo y Valds describi estos
actos pblicos en forma amena y agradable
", .. tomvanse de las manos algunas vezes; y tambin
otras, travvanse brazo con brazo ensartados o asidos
muchos en rengle o en corro ass mismo. E uno dellos
toma va el oficio de guiar, hora fuesse hombre o muger,
y atrs, a manera de contraps muy ordenado: y ass
andan en torno cantando en aquel tono alto o bajo que
la gua Jo comienza y los entona: muy medida y comen-
tada la cuenta de los passos con los versos o palabras
que cantan. Y ass como aquel dize. la multitud de todos
responde con los mismos passos y palabras y arden. Y
acabada la respuesta procede en continente, siD inter-
valo, la guia a otro verso y palabras: que el coro y todos
tornan a repetir. Esto les tura tres y quatro horas o ms,
hasta que el maestro o guiador de la danza actba su
historia y avezes les tura desde un da hasta otm . . . "
El Areyto de Guerra era el canto ms expres'\'0 y el
bayle de mayor colorido en su interpretacin. Con m-
sica, canto y danza representaban toda la accin de una
Nuestro panorama indgena
7
campaa militar cuyas diferentes escenas se sucedan de
la manera siguiente: la partida de las tropas; la entrada
al pas enemigo; las precauciones del acampamiento; las
emboscadas; el modo de sorprender al enemigo; la furia
del combate; la victoria alcanzada y la captura de los
prisioneros. Toda la accin se representaba con ardor y
entusiasmo .... "conformando Los gestos y Las voces a
las circunstancias respectivas del asunto y acompaado
siempre por la msica y el canto."
Un cuadro ms completo de los areytos, considerados
por algunos espaoles como una zambra de moros, lo
encontramos en la Historia General de las Indias, escrita
por Francisco Lpez de Gmara y publicada en Medina
del Campo en d ao 1553.
" ... Se juntan muchos. Unos con coronas, otros con
penachos, otros con patenas al pecho y todos con cara-
coles y conchas a las piernas para que suenen como cas-
cabeles y hagan ruydo. Danzan sueltos y travados de la
mano ... Passean, saltan, boltean. Sahan unos, cantan
otros, gritan todos. El tono, el comps, el meneo es muy
conforme y a un tiempo aunque sean muchos. Su cantar
y su son, tiran a tristeza quando comienzan y, paran en
locura. Algunos pierden el aliento. El que ms baila es
ms estimado."
Al describir otro " bayle" celebrado para festejar a un
cacique, dice Lpez de Gmara:
" ... Limpian el camino si n dejar una paja ni yerva.
Antes un rato que llegan al pueblo o palacio comien.zan
a cantar bajo y a tirar los arcos al passo de la ordenanza
que traen. Suben poco a poco la voz hasta gair. Canta
uno y responden todos. Truecan las palabras diciendo:
Buen Seor tenemos,
Tenemos buen seor,
Seor tenemos bu.
8
LA MSICA EN PUERTO RICO
Adelntase quien gula la danza y camina de espalda
hasta la puerta . . ."
Los escritores limitaron sus descripciones al comen-
tario literario nicamente y no dejaron evidencia musi-
cal de la entonacin de aquellos cantos antillanos. Falta
an por encontrar la meloda autntica del Areyto borin-
cano. La notacin meldica del Areyto dedicado a la
Reina Anacaona, citado en el libro de Antonio Bachiller
y Morales, en 1883, es una cancin haitiana de carcter
revolucionario publicada previamente, en 1814, por M.
Drouin de Berci en su libro titulado De Saint DomingueJ
de ses guerres
1
de ses ressources. Queda, por lo tanto,
destruida la nica versin musical que aspiraba a ser
genuino Areyto antillano.
La historia legendaria de los Areyws escritos por el
cubano Miguel Velzquez est an pendiente de inves-
tigacin y estudio para probar su veracidad. Miguel
Velzquez, descendiente de la familia del Gobernador
Velzquez. era hijo de uoa india. Se educ en Espaiia,
donde adquiri una slida educacin musical. De regreso
a su patria quiso conservar, escritos, los cantares ind-
genas que le cantaba su madre y, se cree que Jos anot
musicalmente. La historia ha quedado en el decir,
porque nunca se ha encontrado la msica escrita por
Velzquez. Un descubrimiento de sta naturaleza pon-
dria en nuestras manos el patrimonio musical del indio
antillano y nos dara a conocer los elementos funda-
mentales del sistema tonal de nuestros primeros pobla-
dores.
Si bien no conocemos la tonada de sus cantos, somos
muy afortunados al encontrar abundante informacin
sobre los instrumentos musicales con los cuales el indio
acompaaba sus danzas y sus cantos. La descripcin
detallada de los mismos nos muestra una gran variedad
IO LA MSICA EN PUERTO RICO
de instrumentos de percusin, entre los que se destacan
los tambores, los sonajeros y los raspadores.
Volvamos a citar a Gonzalo Fernndez de Oviedo:
". . . Algunas vezes juntamente con el canto mezclan
un Atambor que es hecho de un madero redondo, con-
cavado y. tan grueso como un hombre y suena como los
atambores sordos que hazen los negros pero, no le ponen
cuero sino unos agujeros y rayas que trascienden a lo
hueco por do rebomba de mala gracia."
El tambor, conocido tamhin con el nombre de Ma-
g.ey, se construa con parte del tronco de un rbol
hueco, en cuya parte superior aparecan dos lengetas
o hendeduras sobre las cuales se percuta, dando golpes
rtmicos con un trozo de madero ms largo que grueso.
A continuacin, una descripcin detallada:
". . . el cual es un tronco de un rbol redondo, y por
todas partes cerrados: salvo por encima que es por
donde lo taen, dando con un palo, como en atabal, que
es sobre aquellas dos lenguas que quedan del mesmo
lado . . . . El otro lado es por donde le vazan, quando
Le labran y ha de estar junto a la tierra. Verdad es que
en algunas partes tienen estos atambores muy grandes
y ecorados con un cuero de ciervo o de otro anrmal:
pero como enestas Yslas no ava animales para los
ecorar, usavan los atambores que he dicho y de los otros
se usan en la tierra firme ... "
En ceremonias especiales, los indios de Amrica y los
de estas islas antillanas utilizaban un bastn rtmico que
sonaba al agitarse, por estar decorado con conchas, "csca-
ras y caracoles." Este bculo, manipuJado por el gua,
serva para marcar el comps de la danza. Los golpes
dados en el suelo reforzaban la sonoridad y acentuaban
el acompaamiento de los que danzaban cantando.
Nuertro panorama indgena ti
Algunos sonajeros hechos con piedns, dientes, se-
millas, conchas marinas y cscaras ensartadas en fibras
y bejucos, eran muy populares entre los indios de Borin-
quen. Amarrados en el antebrazo, en la cintura, en las
piernas o en los tobillos, producan un sonido rtmico
al ser sacudidos al interpretar la danza.
La amanaca o maraca era otro instrumento musical
indgena y. a la vez, vocablo de los araucas, cuyos descen-
dientes pueblan, am, las riberas del Orinoco y del
Amazonas. El Padre Gumila opinaba que los araucas
inventaron dicho instrumento y lo difundieron por todas
las Antillas.
La mitologa arauca cuenta que uno de sus hroes,
para salvar a su pueblo, obtuvo de uno de sus dioses una
planta cuyo fruto era la higera. Dentro del fruto hueco
ech unas piedrecitas que lo convirtieron en un instru-
mento con el cual asegur el poder mgico de los sacer-
dotes y estableci cierto orden social entre los miembros
de una tribu.
Las viejas crnicas cuentan lo siguiente:
" . .. orro rbol hay muy provechoso en esta Ysla y
es el que llaman los indios, hibUero; este produce unas
calabazas redondas como la bola y no mayores, comn-
mente, aunque algunos las echan un poco luengas ... "
". . . tienen en cada mano la fruta de cierta planta
este fruw crece en forma de una calabaz<t, la secan,
despus la abren por sus dos extremos y le sacan su
carne y semillas. Seguidamente, la llenan con piedre-
citas o granitos y pasan un palito por los rotos y movin-
dola, como si fuera una campana, la sacuden . . ."
Estas maracas solan ser adoTnadas con pequeas plu-
mas de ave colocadas en la parte superior del calabazo.
Dichas plumas no eran, nicamente, elemento deco-
rativo. Las usadas por los araucas tenan que ser arran-
-
I2 LA MSICA .EN PUERTO RICO
cadas de una especie de papagayo, estando viva el ave,
requisito que, probablemente, llevaba un mensaje es-
pecial de los dioses.
El Guajey era un instrumento raspador hecho de un
calabazo alargado, con ranuras en un costado, el cual
restregaban con una varilla o con un trozo de madera.
Algunas veces, los indios utilizaban huesos de animales
para fabricar estos instrumentos, giro que produca un
sonido "lgubre y desagradable cuando se tocaba en la
celebracin de honras fnebres."
Al igual que en otras cu1turas primitivas, el caracol
se usaba como instrumento que, a manera de trompa.
serva para dar seales a larga distancia. Los indios le
daban el nombre de Guamo y, con l, anunciaban acon-
tecimientos de importancia por medio de una especie
de clave telegrfica que ellos solamente podan entender.
Los tanos hacan fiautillas, silbatos y pitos de canutos
y de trozos de huesos humanos. No es posible reconstruir
o describir en detalle esta clase de instrumentos musi-
cales. Son muy pocos los recuperados en excavaciones
arqueolgicas y, los mismos, se encuentran en condiciones
deplorables que no permiten un estudio eficaz de los
sonidos que producan. Alvaro Nuez Cabeza de Vaca
menciona, como dato curioso, el uso que le daban los
indios a estos instrumentos de viento durante el espan-
toso huracn que azot la isla en el ao 1527.
" .. . mientras bramaba la tormenta, los indios arma-
ban mucho estruendo pan alejarla con sus cascabeles,
flautas y tamborines."
No podemos dejar de menci<:>nar un instrumento de
indudable origen europeo pero que ha sido descrito en
las antiguas crnicas de viajes. Fernando Coln describi
el Babao o ]ll/){w como " una especie de guzla de tres
1
I4
LA MSICA EN PUERTO RICO
cuerdas.'' dato interesante que nos brinda otro tema de
investigacin, lo cual nos ayudara a conocer, con certeza
el grado de adelanto musical alcanzado por el indio de
Puerto Rico.
Hemos ofrecido en las pginas anteriores el primer
cuadro musical puertorriqueo, dando una breve idea
de la cultura indgena. Las condiciones prevalecientes
durante los primeros siglos de la colonizacin dificultan
la bsqueda de informacin sobre la historia musical de
aquella poca. Al decir de los mismos historiadores, los
primeros espaoles llegados a la isla, "carecan de las
luces necesarias para observar el curioso espectculo que
se presentaba ante sus ojos: por la maior parte eran
soldados aventureros, desnudos de todas las ideas con-
ducentes para observaciones de esta naturaleza, rodeados
continuamente de peligros, luchando contra las graves
dificultades que les ocurran e, impacientes por sugetar
la Ysla, les falt el tiempo e instruccin para dejarnos
noticias circunstanciadas del retrato de sus Almas, y las
que tenemos no pueden ajustarse ya al carcter de los
pocos descendientes que han quedado de los Yndios de
aquel tiempo.''
-
.
SEGUNDA PARTE
La influencia espao !a
", .. All s l ~ gritando la guitarra mo-
risca d ~ las vocu agrtda, de los puntos
arisca.''
ARCIPRESTE DE HITA
No podemos hacer alarde del desarrollo musical habido
en la isla durante los primeros siglos de dominio espaol.
La vida musical de aquella poca, como era natural,
vise influida por el marco social, geogrfico y econmico
existente en la isla. donde se amalgamaban los diversos
elementos forjadores de la cultura puertorriquea.
Por mucho tiempo. la isla estuvo desprovista de toda
clase de estmulo que pudiera fortalecer la sensibilidad
de sus habitantes. Innumerables vicisitudes sacudieron
al pueblo durante el perodo de colonizacin pues la
pequea isla, cuya aparente riqueza eran unos lavaderos
de oro, dej muy pronto de ser productiva.
La guerra contra los indios, extinguidos en pocos aos;
la lucha contra los elementos de la naturaleza, a veces
ms fiera y destructora que los propios indgenas: la
desmedida ambicin por apoderarse de los grandes teso-
ros hallados en tierra finne, todo contribuia a moldear
20 I..A MSICA EN PUERTO RICO
"
un ambiente mezquino en lo econmico, tanto como en
lo cultural.
Esta situacin particular existente en las islas del Ca-
ribe, se haca notar especialmente en las Grandes An-
tillas. las cuales eran meros puntos de escala pan todos
aquellos que venan, desde Espaa, a buscar forruna en
Amrica. Alejo Carpentier, gran escritor cubano, explica
con gran acierto, en uno de sus interesantes libros, las
causas de esta aparente falta de inters por el desenvolvi-
miento cultural de las Indias Occidentales:
" . . . el grado de riqueza. pujanza o poder de resistencia
de las civililaciones halladas por los Conquistadores en
el Nuevo Mundo, determin siempre la mayor o menor
actividad del invasor europeo, en cuanto a la realizacin
de obras de arte y de adoctrinamiento musical. En tie-
rras prsperas y bravas, la conquista perfila campana-
rios y hace camar coros; en tierras muelles, cuyos habi-
tantes aceptan. sin discusin, la autoridad de un Rey
desconocido, el recin llegado no tiene por qu tomarse
tanto trabajo.''
Las Antillas nunca constituyeron peligro inmediato
para la conquista. Lo primordial para aquellos espaoles
era lograr ejercer dominio sobre el Imperio Inca, sobre
los valientes aztecas y apoderarse, no solamente de sus
tierras, sino de sus maravillosos tesoros.
Mientras las islas sufran una estrechez miserable, su-
cedan cosas extraordinarias en el continente. Pedro de
Gante y otros tres franciscanos, establecieron en Mexico
la primera escuela de mt'1sica en el Nuevo Mundo, y all
en el Per, los alumnos indgenas del Colegio Francis-
cano de San Andrs conodan, desde la segunda mitad
del Siglo XVI, los ms difciles ejemplos de polifona
europea, como eran los motetes a cinco voces de Fran-
i ~ o Guerrero Venecia (1570).
La influencia eJpaola 21
Nada igual poda suceder en Puerto Rico, ni en nin
guna de las islas esparcidas en el Mar Caribe, todas po
bres y pequeas y con una poblacin dcil y pacfica.
Pero, como en cualquier lugar donde convive un grupo
de personas se impone necesariamente la expresin de
las manifestaciones artsticas del hombre y la expresin
de su instinto creador, fueron apareciendo, natural
mente, los primeros indicios de vida musical sencilla
pero forjadora del espritu y de la cultura de un pueblo.
La msica puertorriquea. examinada en sus ele
mentas constitutivos, conserva un alto porcentaje de he
rencia hispnica y como ste es un factor que no podemos
ignorar hemos de sealar los dos elementos principales
que ejercieron influencia en el desarrollo de nuestra cul
rura durante los tres primeros siglos de nuestra vida
colonial: el elemento religioso y el profano.
Mtcsica religiosa
La religin catlica fue el ms grande legado de Espaa
a sus colonias. Su poderosa influencia, an latente en el
siglo en que vivimos, se dej sentir hondamente en todo
el continente del sur mientras vivi bajo el dominio de
la bandera espaola. Aquellos hombres venidos del Viejo
Mundo eran seres de profundas convicciones religiosas,
que emprendieron valerosamente una aventura en busca
de rutas desconocidas. decididos a conquistar nuevas
tierras y conseguir la conversin de los pueblos que
~ l i e r n a su paso. Con la cruz y con la espada domina
ron a todo un continente.
Fueron los cnticos sagrados de los monjes del Con-
vento de la Rbida los que despidieron al Gran Almi
rante Cristbal Coln y al puado de hombres que lo
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22 LA MSICA EN PUERTO RICO
acompaaron en el viaje de descubrimiento. Aquellas
notas solemnes vibraron para despedir a los valientes
marinos que enfilaban las proas de sus naves mar afuera
hacia lo desconocido.
Asimismo, durante la larga travesa se observaba, dia-
riamente, la tradictional costumbre de rezar el Padre
Nuestro, el Ave Ma.ra y el CTedo, a la puesta del sol.
Terminadas estas oraciones, la tripulacin cantaba una
Salve Regina) antiguo canto benedictino compuesto en
honor de la Reina de los Cielos, quizs la primera melo-
da sagrada entonada en medio de aquel inmenso y mis-
terioso ocano.
Un viajero espaol, de nombre Eugenio de Salazar,
quien hizo la travesa de Espaa a la Hispaniola a prin-
cipios del Siglo XVI, relata las impresiones que recibi
de tan piadosa costumbre de la siguiente manera:
" . . . Luego se comienza la Salve y todos cantores por-
que tenemos garganta . . . de manera que hacemos del
canto de la Salve y de la Letania una tormenta de m-
sica. que si Dios y su gloriosa Madre y los Santos a
quienes rogamos miraran a nuestros tonos y voces y no
a nuestros corazones y espritus, no nos conviniera pedir
misericordia con tanto desconcierto de alaridos."
Este cantar disonante engrandeca la fe de aquellas
almas sencillas y arriesgadas, y acrecentaba, adems, la
llama de la esperanza en sus corazones. Ese ha sido el
mgico poder que la msica ha ejercido siempre en las
a lmas sencillas de los fieles creyentes.
No nos debe extraar, pues, que hombres de tan pro
fundo espritu religioso levantaran. un ahar improvisado
bajo las frondosas y extendendidas ramas de una ceiba
gigantesca en el Valle del T osa, para cantar una Misa y
dar prueba de su inalterable fe. Unos aos ms tarde
se inicia la educacin musical de nuestro pueblo que
La influencia espaola
nutre su vida espiritual con la solemnidad de los cantos
sagTados.
El primer Obispo de la isla, Alonso Manso, en sus
Letras Episcopales, dadas en Sevilla a principios del
Siglo XVI, instituy los cargos de Capelln de Coro y de
Organista, tos cuales consideraba necesarios para el mejor
funcionamiento de su dicesis. No sabemos a ciencia
cierta la fecha en que se efectuaron dichos nombramien-
tos. ni la fecha en que fuera instalado el rgano de la
Catedral de San Juan. Sin embargo, consideramos po-
sible que estos acontecimientos ocurrieran antes de
finalizar el siglo, ya que en el ao t5g8, cuando el ataque
del Conde de Cumberland a la capital de San Juan
haba, aparentemente, un rgano en la Catedral segn
relata el Reverendo Layfield en el siguiente prrafo:
". , . La poblacin tiene muchas calles, las casas son
fabricadas a la usanza espaola, de dos pisos pero muy
slidas. La Iglesia Catedral es tan buena corno cual-
quiera de las catedrales de Inglaterra, y tal vez ms
perfecta y hermosa: tiene columnas laterales y la nave
central llega hasta el altar mayor ... Difiere el coro y
su distribucin de la moda inglesa. La silla del Obispo
est levantada tres pies sobre las y hecha a
psito. A cada lado se ven asientos para cantantes y
coristas. Tiene un hermoso rgano. "
Los numerosos saqueos efectuados por piratas extran-
jeros dificultan toda labor de investigacin. No obsrante,
en las Actas Capitulares del Obispado estn consignados,
en el ao de 1 66o, los nombramientos de don Gernimo
de Ovando y Guerra, como organista y, de don Juan
Piero, como sochantre. El primero ejerci sus funciones
durante treinta aos: el segundo hasta 168o. Un nombra-
miento de sochantre, a quien perteneca cantar frente al
facistol y dirigir el coro en el canto llano, es clara evi-
24
LA MSICA EN PUERTO RICO
dencia de que para el siglo XVII se cantaba esta forma
musical en las iglesias de Puerto Rico. Es bueno recordar
que a este puesto de sochantre, no poda aspirar nadie
"que, a lo menos, fuera docto en el canto llano" y no
dudamos de que la Iglesia, fiel a su tradicin, cuidaba
de hacer buena seleccin entre los aspirantes. All para
el aos 1672 se haba aumentado el nmero de msicos
en Catedral.
Fray Francisco de Padilla, Obispo de Puerto Rico
desde el .23 de junio de 1684, consciente del valor ejer-
cido por la musica en las diversas ceremonias religiosas,
escribi al Rey en los siguientes trminos:
' 'Seor:
Segn lo que Vuestra Majestad tiene mandado en la
Nueva Recopilacin, libro 3ro., ttulo 10, ley 17a, para
que se tenga cuatro ministriles chirimas, que sirvan al
mayor culto y veneracin del Santsimo Sacramento de
la Eucaristia, en sus fiestas y cuando se administra a tos
enfermos, ha pasado esta Santa Iglesia a ejecutar todos
los medios posibles por lograrlos . . . y el horror con
que todos .miran la pobreza de esta tierra hace nulas sus
diligencias."
Por lo cuaL me hallo precisado a recurrir a la Sobe-
rana piedad ue Vuestra Majestad, para que este tan
debido culto se prosiga. proponiendo y suplicando a
Vuestra Majestad el medio que parece ms efectivo."
"Y es, que Vuestra Majestad mande vengan los cuatro
de esa habilidad de all, entre la primera gente que
Vuestra Majestad enviare para resfuerzo de este Presidio
y justamente los instrumentos porque en esta tierra no
hay cosa del gnero, ni se ha ~ t o jams; y aunque slo
viniesen dos bastara para ensearlos. que aqu gustaran
de aprender, viendo la merced que Vuestra Majestad les
hace, porque se consiga este santo fin tan considerable."
La influencia espaola
Su Majestad el Rey no tard en atender la splica del
Reverendo Obispo Monseor Padilla, quien en x6gt
vuel ve a escribir en otros trminos para notificar algo
inslito que occurria en su dicesis:
" . . . los padres dominicos me han dado la queja de
que los bailes de Noche Buena, celebrados en la Cate
d:ral, degeneran en escandalosos hacia la madrugada.
Usted sabe que, en Per los tenemos, que la costumbre
viene de Espaa y que es preciso proceder con cautela
antes de herir el sentimiento religioso."
Sigue describiendo detalladamente lo ocurrido en la
Catedral y se expresa de esta manera:
" .. . sobre una gran alfombra salieron seis infantjcos
a bailar una danza religiosa; iban vestidos de blanco y
coronados de flores. Al pie del altar se si tu un profesor
vestido de negro que tocaba el arpa.''
Hasta este punto. el relato nos recuerda el baile de
los Seises. danzado por nios en las Catedrales de Sevilla
y de T oledo. Esta danza de estilo puramente religioso,
no habra sido causa para perturbar la conciencia del
Seor Obispo, pero el espectculo comenz a tomar otro
cariz. Tan pronto como el sacerdote encon el /te Misa
Est , se transformaba el ambiente con un sabor profano
que el documento en cuestin describe como sigue:
" .. . Ocuparon el pie del altar, dos hombres vestidos
de negro, con dos guitarras, substituyendo al arpista. La
alfombra fue ocupada por seis doncellas brondneas,
como de quince aos de edad, vestidas de gasas blancas,
con coronas de flores y panderetas en las diestras."
' 'Las mulaticas empezaron a danzar al comps de las
guitarras: sus movimientos eran correctos pero un soplo
voluptuoso y sensual se infiltraba en los sentidos del
l
LA MSICA EN PUERTO RICO
genuo. Concluda la danza y los villancicos, el pblico
aplaudfa."
' 'Tenninadas las ofrendas, la gente se agrupaba en di-
versos lugares del templo. a bailar fandanguillo con
zapateado."
Como es de suponer, no pas mucho tiempo sin que
estas actividades coreogrficas dentro del templo que-
daran completamente eliminadas. Poco a poco, desapare-
cieron no solamente del escenario puertorriqueo sino
del espaol. El Cardenal Cisneros se vio obligado a su-
primir la danza mozrabe bailada en la Catedral de To-
ledo. por haberse infiltrado en ella el elemento sensual
de los bailes profanos.
En relacin con estas danzas celebradas en el recinto
sagrado de una Catedral, creo interesante hacer un corto
parntesis para mencionar un baile antillano, llamado
el Porto Rico, el cual fue incluido por Sor Juana Ins de
la Cruz en la secuencia de Villancicos cantados en honor
de San Pedro Nolasco en la Catedral de Mxico el 31 de
enero de 1677.
La ensaladilla de versos comenzaba de esta manera:
"A los plausibles festejos
que a su fundador Nolasco
la Redmtora Familia
publica en justos aplausos,
un Negro que entr en la Iglesia
de su grandew admirado,
por regocijar la fiesta
cant al son de un calabazo."
A rengln seguido, entr un negro cantando y bailando
un Portorrico, al son del siguiente estribillo:
"Tumba"' la, la, la;
Tumba, la, la, le,
La influencia espaola
que donde yo. Pilico
escravo no quede."
La msica de este baile, aparece en un antiquo 1"vietodo
de Ctara, de cuatro rdenes triples, publicado en Mxico
a mediados del Siglo XVII, por Sebastin de Aguirre.
Adquirido en Puebla de los Angeles por un librero de la
Ciudad de Mxico, pas ms tarde a la coleccin privada
de don Gabriel Saldvar y Silva. en cuya biblioteca figura,
desde el ao 1937, al lado de otras tres tablaturas anti-
guas.
Como referencia interesante a esta danza cuya no-
tacin original aparece en otra pgina de este libro, se
dice que, cuando el Dr. Francisco Naranjo fue designado
Obispo de Puerto Rico a fines del Siglo XVI, no acept
dicho cargo alegando vejez y expresndose de la siguiente
manera: "Me tocan el Portorrico cuando ya no puedo
bailarlo.''
La posible relacin de este baile wn la isla que lleva
su mismo nombre, no podra asegurarse, de momento.
Sera necesario realizar una investigacin extensa sobre
su origen haciendo, a la vez, un cuidadoso estudio sobre
la msica para descifrar su paleografa y trasladarla a la
notacin moderna. As, nicamente, podramos determi-
nar el estilo musical de esta danza, la cual aparentemente
emigr de las. Antillas para echar hondas races en tierras
mexicanas.
All por el ao de 1740, bien entrada la primera mitad
del siglo XVIII, exista en la Catedral de San Juan un
cuarteto de msicos dedicados exclusivamente al servicio
de la Capilla de la Cofrada del Santsimo Sacramento.
Con respecto a la seleccin de los msicos que componan
di cho conjunto musical, el Rey Fernando VI. desde el
Escorial, expidi una Real Orden denegando una solici-
tud del Cabildo de San Juan para que se eliminaran o ~
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LA MSICA EN PUERTO RICO
mulatos y negros libres de la lista de candidatos a nom-
bramiento. Realizando un hermoso gesto democrtico,
el Rey insisti en que Ja seleccin debera efectuarse
nicamente a base de mritos, no por el color de la piel.
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El Portorrico, antillano dtl Siglo XVII.
Para esta poca se normalizan, aparentemente, los
asuntos musicales de la Iglesia. Los nombramientos de
organistas y de cantores se extienden con regularidad y
hay constancia de que un profesor de solfeo asume la
obligacin de instrui r a un nmero de nios para partici-
par en las diversas funciones eclesisticas. La Iglesia Ca-
tlica pasa a ser el primer agente oficial que asume la
obligacin de educar musicalmente a la juventud puer-
torriquea.
En las ltimas dcadas del Siglo XVIII se irgui como
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La influencia e!paola
29
figura de vanguardia en el campo del arte y de la msica
el pintor J os Campeche, quien tuvo a su cargo 1a de-
licada tarea de ensear msica a las Monjas Carmelitas,
cuyo convento se alzaba majestuoso en la Caleta de San
Juan. Dicho edificio, hoy transformado en hotel de lujo
para al bergar los muchos turistas que nos visitan, guarda
celoso el nombre de El Convento como solo recuerdo
que resta de un pasado piadoso y sagrado.
Campeche, con toda probabilidad, fue educado musi-
calmente por su pariente poltico don Domingo Andino,
puertorriqueo que ocup por sesenta largos aos, desde
1757 hasta 1818, el cargo de organista de la Catedral de
San Juan. Adems de poseer slidos conocimientos musi-
cales, nuestro pintor, segn nos asegura el Dr. Arturo
V. Dvila, conoca ''las sobrias modulaciones del canto
llano," sabia tocar el rgano y el oboe, instrumento de
difcil ejecucin.
Con la muerte de J os Campeche en el 18og se inicia
el Siglo XIX, poca en que comienza a despertar y a per-
filarse la conciencia artstica puertorriquea. Sus aprove
chadas discpulas del Convento de Carmelitas continua-
ron la tarea del maestro. En 1818, Sor Mara Monserrate
de Jess Morales se convierte en profesora de msica y
en organista, cargo que ocup hasta su muerte, ocurrida
a la avanzada edad de 75 aos.
T odava para esta poca, la Iglesia retiene su cetro y
contina educando musicalmente a la juventud de la
isla. A ella tambin debemos una gran parte del est-
mulo recibido por un pequeo grupo de compositores,
quienes, acogidos bajo su manto protector, tuvieron la
oportunidad de interpretar sus obras y darlas a conocer
durante los servicios religiosos celebrados en diferentes
festividades. Estas obras musicales, sencillas en su empa-
que armnico, escritas en el estilo caractersco de
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LA MSICA EN PUERTO RICO
aquellos tiempos, seguan muy de cerca los modelos lle
gados de Espaa. El repertorio sagrado del compositor
puertorriqueo se limitaba a una serie de obras cortas
llamadas Oraciones, Plegarias, Gozos, Lamenl4ciones,
Letanas, Salves, Villancicos, Misas, Alabanzas a Cristo,
a la Virgen, a los Santos, Triduos y Rosarios
Cantados, tradicin del pueblo puertorriqueo y prueba
evidente del rico patrimonio espaol.
Patrocinadas por la Iglesia Catlica, fueron tambin
afincndose en Puerto Rico otras fiestas religiosas que
distraan la vida lnguida y montona del insular. Con
gran solemnidad se celebraban las fiestas del Corpus
Christi las fiestas patronales de San Juan y de Santiago;
las de la Virgen del Carmen y de la Candelaria; las de
Navidad y las de Semana Santa. En todas ellas, la msica
era factor obligado que ayudaba a crear un ambiente
particular donde se combinaban por igual la devocin
y el entretenimiento.
La Semana Santa descrita por Alejandro Tapia y Ri
vera en su libro de memorias. nos recuerda en sus de
talles las que se celebraban en muchas de las provincias
de Espaa.
"Yo alcanc la Semana Santa con todas las procesiones
que han desaparecido. Habalas desde el Domingo de
Ramos en que sacaban a Jess orando en el bueno, y
segua el lunes, el paso del Redentor atado a la co
lumna: la primera sala de la Catedral; la segunda, de
los Dominicos, hoy San Jos.
"El manes, el Ecce Horno, de San Francisco; la proce-
sin del mircoles era de tabfa, sala de la Catedral,
presidida por el Gobernador y los dos Cabildos, custO
diada por una compaa de preferencia, con banda de
msica y precedida de un tipo con hbito franciscano y
encapuchado, taendo, de vez en cuando, una trompeta
La influencia espanola
31
que pona espanto en los fieles y semejaba la del juicio
.. . La del jueves, sala del Convento Dominico, lo
mismo que el entierro de J ess, el viernes .. . La re-
surreccin el sbado, y la alegre procesin del encuentro
de la Madre Virgen con el hijo, en el atrio de la Cate-
drat a las seis de la maana del domingo tenan, para
m, toda la alegria de una resurreccin y de una pas-
cua."
Durante el mes de mayo se le renda culto a la Cruz
por nueve noches consecutivas. Estos das eran sealados,
de verdadera fi esta que comenzaba con el rezo del Sand-
simo Rosario en "coro," y terminaban con la entonacin
de un nmero de canciones devotas, en honor a la Virgen
y a su Hijo, muerto en la Cruz.
El origen de estas fiestas de Cruz es desconocido. Se
cuenta que en uno de los barrios del viejo San Juan
viva un zapatero gaditano que haba colocado una cruz
de hierro forjado frente a su casa, casi en medio de la
calle. Dicha cruz se alzaba como "tres varas" del pedestal
de mampostera que la sostena. Nuevamente nos referi
mos a don Alejandro Tapia y Rivera, a quien debemos
el relato de este dato:
"La dicha cruz estaba formada por barra.s paralelas
entre sL Entre las dos que constituan el tronco vertical,
haba un gallo, la escala y dems atributos de la Pasin
del Redentor, hechos del mismo metal . . . Adorn-
bala con lazos de cintas, de paos, y flores, en la fiesta
de mayo, cantndole con todos los vecinos del barrio
durante las nueve primeras noches del referido mes;
luego, con msicas, algazaras y refrescos, entre los cuales
no [al taba el agua de arroz y la sangra .. .''
Durante el Siglo XIX, las Fiestas de Cruz, con su
Rosario Cantado. adquirieron gnn popularidad. As se
celebraban las mismas, para aquel entonces:
LA MSICA EN PUERTO RICO
El altar estaba cargado de luces. Nueve ecalones
bien preparados con velas de esperma, ence.didas y
alineadas, adornaban el altar. En el centro, ua cuadro
de la Madre de Dios y, en el ltimo peldao de los
nueve escalones, una gran cruz de maga. La funcin
religiosa comienza rezando el rosario con gtm devo-
cin, despus la Letana y luego se entona, a plmo pul-
mn el Adorote Santa Cruz . . . . una
de las damas principales, de buena vo:z;, cantaba sola,
esta cuarteta:
Adrote, Santa Cruz,
puesta en el Monte Calvario
que nos la dio el Buen jess,
de pies y manos clavado!
Terminada su entonacin, los concurrentes, m coro,
repetan la estrofa. Segua la misma voz de la dzma con
otra cuarteta:
Oh! jess crucificado,
muerto por la redencin,
concderzos por la Cruz,
nuestra eterna salvacin!
.El coro repeta Adrote Santa Cruz y, termiaada tan
dulce plegaria se entonaba el Salve Regirza. Mis tarde,
terminaba el rosario, con dulces y otros obsequios."
" Alabadle a son de bocina,
Es evidente que el elemento religioso resaltaba en
todas la fes tivadades isleas. En una forma u otra, todas
eran amenizadas con musica. En la Capital haba tres
buenas orquestas disputndose el primer puesto en las
fiestas de la Iglesia: la Orquesta de la Catedral, dirigida
por don Felipe Gutirrez y Espinosa; la Orquesta de la
Iglesia de San Jos, establecida por los Padres Jesuitas y
dirigida por el maestro compositor y organista, don
Gregario Ledesma, y la Orquesta de la Parroquia de San
Francisco, dirigida por don Sandalia Calleja.
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LA MSICA EN PUERTO RICO
Dichas orquestas interpretaban no solamente las obras
sagradas de nuestros compositores, sino la msica impor-
tada del Viejo Mundo. Mercadante, Calahorra, Sols,
Eslava, Concone, eran nombres conocidos en el mbito
sagrado de nuestros templos. No estara dems aadir
que en muchas ocasiones esta msica alternaba con otras
composiciones de carcter sinfnico y selecciones de
peras que provocaban serias discusiones entre composi-
tores y directores, quienes insistan en mantener, en toda
su pureza, el repertorio utilizado en los actos de devocin.
Ya que me estoy refiriendo a la msica sagrada cono-
cida en la isla desde la poca del descubrimiento, creo
que debo mencionar otro factor importante en nuestra
evolucin musical, si bien el mismo est alejado de la
herencia hispnica. Su influencia dejse sentir princi-
palmente con la llegada de los norteamericanos y con el
desarrollo de la Iglesia Protestante en una isla que ape-
nas si haba conocido otra religin que la Catlica.
La msica, de acuerdo con la nat uraleza de su pro-
duccin, no puede en forma alguna pertenecer a una
sola religin. La msica es catlica o protestante, no por
su origen sino porque se la destina, especficamente, a
uno u otro culto. Todas las religiones aceptan la influen-
cia que ejerce la msica en los fieles que acuden al tem-
plo y reconocen su mgico poder como elemento que
afecta la vida espiritual del hombre.
Por mucho tiempo, la Iglesia Catlica dirigi. la vida
religiosa del pueblo puertoTriqueo; pero ya en el Siglo
XIX, antes de ocurrir el cambio de soberana en 18g8,
la isla contaba con una Iglesia de la Fe Anglicana esta-
blecida en Ponce en el ao 1873. No podemos olvidar
la influencia ejercida por las iglesias protestantes con el
caruo de sus himnos. El himno fue el fiel acompaante
del misionero predicador del Santo Evangelio, y el pue-
La influencia espaola
35
blo agrupado en congregaciones, ms o menos numero-
sas, descubri con alborozo y satisfaccin una manera
armoniosa de alabar a Dios.
El cntico congregacional en la Iglesia Evanglica de
Puerto Rico se extendi por todos los pueblos y barrios
de la isla, por campos y ciudades, por costas y montaas.
El Quinteto del Seminario Evanglico, desde el ao de
1912, llev su palabra y su canto a innumerables lugares.
Aquel grupo, mensajero musical de la Palabra Divina,
estaba integrado por el Profesor Holland y los Reveren-
dos Herminio Rodriquez, Felipe Toro Quiones, Al
fredo Ortiz y Jos Luis Delgado.
En la dcada del 1930 al 1940. tomaron un auge extraor-
dinario los conjuntos corales de la iglesia protestante.
Bajo la direccin del Dr. Bartolom Bover se instal la
Masa Coral del Instituto Politcnico de San Germn, hoy
Universidad Jnteramericana. Entre otros coros de esta n-
dole, se distingui desde el da de su primera presenta-
cin, el Coro Interdenominacional fundado por la profe-
sora Winifred Williams, con la colaboracin del Dr. Angel
Mergal y su esposa Margarita Zimmerman de Mergal.
Los Himnos cantados por las congregaciones protes-
tantes constan, por lo regular, de tres estrofas y un coro
repetido a manera de estribillo. Se clasifican de tres ma-
neras: Himnos de Llamamiento, para ser cantados en
servicios al aire libre; Himnos de Adoracin, para servi-
cios de oracin, y los Himnos de Alabanza, con los cuales
se dan las gracias al Seor.
El piano, podramos decir, es el instrumento prinpical
en las Iglesias Evanglicas de Puerto Rico y con l se
acompaan los himnos y otros cantos. Algunas veces se
utiliza el rgano, aunque no con tanta frecuencia como
el piano. En otras iglesias hacen uso de instrumentos de
percusin, los cuales forman una rara amalgama de sono
LA EN PUERTO R I CO
ridades rtmicas donde se destacan las maracas, el pan
dero y los palitos. Ultmamente han encontrado acogida
en el mbito de la Iglesia Protestante los instrumentos
de viento, principal mente los de metal. que con su noble
sonido personifican las trompetas de la antigedad. En
otras ocasiones, a falta de instrumentos musicales, los
fieles recurren sencillamente a marcar el ritmo del canto
con palmadas y as dan rienda suelta a su emotividad.
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tanla (os Rosarios Cruz.
Fiel creyente en la gloria de Dios. el protestante re-
curre a la msica y al canto inspirndose en las sagradas
palabras de la Biblia:
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La espaola
"A labadle a son de bocina,
ala.badle con salterio y con arpa,
alabadle con adufe, con flauta,
alabadle con cuerdas y con rgano,
alabad/e con cmbalos resonantes,
todo lo que respire, alabe a jehov."
37
La msica, por ser una forma de expresin universal,
influy grandemente en la actitud devota del pueblo
puertorriqueo. Eternamente influye en el espritu de
todos los hombres las ms de las veces por
enigmticos dogmas o creencias divergentes. Un himno,
una cancin en honor a la Santsima Virgen, un canto
gregoriano, obras de escila tan diverso son, en sntesis,
una sola forma de liberar el espritu y alcanzar el estado
de exaltacin que anhela el hombre en momentos de
profunda emocin.
Msica Profana
Ya adelantado el proceso de la vida colonial en la isla.
hallamos la mayor parte de sus habitantes instalados en
estancias y dedicados a las labores rutinarias de una
apacible vida campestre. El circulo familiar, el cultivo
de la tierra y el cumplimiento sagrado de sus deberes
religiosos absorban todo su tiempo.
Al afianzar su posicin y su seguridad, esta poblacin
de comerciantes y agricultores fue extendindose gra-
dualmente y formando pequeos ncleos que con el
tiempo se transformaron en alde:ls, pueblos y ciudades.
Durante esta poca, indudablemente, fueron infiltrn-
dose en el ambiente isleo algunos individuos que, al
son ele la vihuela o la guitarra. transplantaron los can-
tos y los bailes espaoles a un terreno frtil y acogedor
en el que sufrieron ciertas modificaciones sin perder las
caractersticas fundamentales del pas de origen. La m
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LA MSICA EN PUERTO RICO
sica trada de Espaa adquira una nueva fisonoma bajo
la influencia ineludible de factores ambientales.
Lo mismo que con las danzas y los cantos suceda con
otras costumbres del viejo continente adaptadas por el
puertorriqueo para proporcionarse momentos <k espar-
cimiento. Cuando llegaban de la Pennsula noticias del
nacimiento de un prncipe; de la celebracin de bodas
reales; de la eleccin de un nuevo rey; del cumpleaos
de una reina, el acontecimiento se celebraba con verda-
dera pompa y esplendor. T ales fiestas no eran, nica-
mente, prueba de lealtad al gobierno de Espaa; eran
magnfica oportunidad de brindar distraccin a un pue-
blo aislado de toda corriente cultural.
El Boletn Mercantil de Puerto Rico nos cuentl de las
fiestas pblicas dispuestas en la ciudad de San Juan "en
celebridad" de los triunfos de las armas espaolas, la
pacificacin de las provincias y el da augusto de su
Majestad la Reyna Isabel en el ao de t83g. En esa oca-
sin el pueblo cant un himo compuesto especialmente
en honor de la Reina, ensalzando su gloria de esta ma-
nera:
"Saludemos al mimen bondadoso
que enlazando la oliva y el laurel
dio a la Patria, la unin y reposo,
gloria y triunfo a la Reyna Isabel."
En la Plaza principal, en el palacio de la Fortaleza, en
las calles de la ciudad, se cant y se bail en ocasin de
estos festejos y todos Jos actos fueron amenizados por las
bandas militares de los regimientps de guarnicin, las
cuales, no hemos de olvidar, siempre ejercieron un papel
influyente en el desarrollo musical de Puerto Rico.
Cuando la poca del Convenio de Vergara (1839-
184o), se populariz en San Juan una cancin histrica.
La influencia espaola
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Cancin histrica de la !poca carlis-ta.
trada de la Pennsula durante aquellos aos en que se
iniciaron las guerras Carlistas.
En tiempos del General don ligo de la Mota y Sar
miento ( 1637-1638) fueron establecidas las fiestas en
honor al patrn de la ciudad, San Juan, otro motivo de
algazara y de celebraciones que ha perdurado a travs
de los siglos y an mantiene lugar prominente entre las
"fiestas patronales'' que se celebran en toda la isla.
"Tantas banderas colgadas
de diversas naciones
que ya nuevas o estropeadas
se ven ora en los balcones,
por qu en ellos la.s pondrn?
... por alegrar a Sa.n Juan .
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LA MSICA EN PUERTO RICO
Y esa ruidosa orquestra,
esa gente. esa bandera,
e11tre t:nso humo que apesta
e i ncansable vocifera
dntk demonios ir!
... a cantarle a.w San Juan.''
Lo Teligioso y lo profano se entremezclaban en estas
fiestas patronales; la oracin se combinaba con la danza,
con los juegos de caa, con las carreras de caballo, con
los toros introducidos por el Gobernador Gabriel de
Rojas en las fiestas de Santiago en el ao de t6og.
Si suena t i r ~ la orquesta
no es para bailar.
Pas ya Santiago,
se fue con San ]tlan.
Estas fiestas populares eran, en ocasiones muy !.:idas,
especialmente si se llevaba el Pendn Real a pasar por
las calles de la ciudad acompaado del Cabildo. las auto-
ridades, las tropas y la banda de msica guerren bajo
la presidencia del Gobernador, Capitn General.
Costumbre tradicional de nuestro pueblo fue v 113. sido
siempre la celebracin de las fiestas navideas. Comien-
zan con las Misas de Aguinaldo, cantadas a las cinco de
la madrugada, desde el 16 de diciembre hasta ei 24 del
mismo mes. Termina la festividad con la fiesta de los
Tres Santos Reyes la cual se extiende hasta " la octava,"
y a veces hasta " la quincena" despus del 6 de enero.
Las trullas eran el alma de estas fiestas. Grupos de
amigos, a pie en la ciudad y a caballo en los campos,
salan en alegres " parrandas, a pedir aguinaldos dr casa
en casa. El acompaiiamiento musical, a cargo de maracas,
zambombas, bordonas, tiples, cuatros, calabazas yTasca-
La influencia espaola
4I
dores, alborotaba al barrio entero y sembraba "la gTesca
y el ruido por todas partes y en todas direcciones." La
letta de las canciones se adaptaba a la msica de los dos
agui naldos tradicionales que aparecen en este mismo
capitulo.
Alaba-r a Dios
por ser lo primero,
desput!s de alabarle
me siento en el suelo.
Aqui est la trulla
del aio pasado
que viene a pediros
le d su aguinaldo.
Por la yerba vengo
pisando el rocio
y traigo el estmago
bastante aftigio.
En cll'Sa de Cica
no hubo majarete
porque la gatita
se bebi la leche.
Con coplas de diverso estilo se divert an los trasnocha
dores, hallando en todas partes alegre y cordial acogida
siempre acompaada de ricos y sabrosos obsequios. Bai-
lando, aqu y all, les sorprenda el amanecer y muchas
de las veces daban trmino a la fiesta en la Misa de
Aguinaldo, donde todas las voces se confundan en un
ruidoso camo de villancicos al son de las panderetas,
tpico instrumento musical que utilizaban los pastorci-
llos al ir a adorar al Nio Manuel.
La Capital se engalanaba en la maana del da de
Reyes; los jefes de gobierno, la oficialidad de la guarni-
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La influencia eJfJaoia
43
cin, todos los funcionarios pblicos, iban personal-
mente a felicitar al Capitn General, Las bandas de m-
sica y de tambores, uniformadas con vestido de gala, tO
caban delante del palacio del Gobernador y luego frente
a las casas de las autoridades civiles.
" ... las truUas de Negros, llenos de bandas encarna-
das, sombreros de tres picos y ballderas, van con sus
bombas pidiendo aguinaldo."
T oda la poblacin contribua a dar un aire festivo a
la ciudad con el canto de villancicos y aguinaldos, obras
de nuestro folklore conocidas en todos los r incones de
la isla donde presiden las fiestas navideas.
La diversin ms preciada entre los habitantes de
Puerto Rico fue siempre el baile, que celebraban sin
,
ms motivo que el de pasar el tiempo en forma amena
y entretenida. Una de las mejores fuentes de informa-
cin sobre este interesante tema es el libro escrito por
Fray Iigo Abbad, a quien citamos a continuacin:
" ... Para dar principio al bayle, los convidados se
ponen al pie de la escalera con las sonajas, calabazos,
maracas y algn guitarrillo, al comps de estos instru-
mentos cantan una relacin en honor de los dueos de
la casa, que aprpian a cualquiera que sea. Quando a
ste le parece, se presenta al cabo de la escalera, da la
bienvenida a los convidados y circunstantes, y les in-
vita a subir: entonces se abrazan y saludan como si
hubiera muchos aos que no se han visto. Las mujex-es
se sientan en banquillos y amacas que tienen colgadas;
los hombres se estn de pie, y los que no caben se que-
dan en el campo."
"Salen a baylar de uno en uno, o de dos en dos: cada
uno convida a una muger la cual, si no tiene chi nelas,
como sucede a las m, las pide prestauas a otra, sale con
su sombrero y empieza a dar vueltas por la sala con un
Aguinaldo ( 2 )
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,,. i ., n n ' ;, 11 n o 1 J >' 1 ' a ,t!f 1
.
1&: i r *p 1 n n 1 i J ., J m J J 1 J !' 1
La infltencia espaola
45
c-ompas tan acelerado, que parecen exalacin, por toda
ella. El hombre que bayla est a un extremo puesto su
sombrero de medo lado, el sable cru;zado a la espalda,
tenindolo con las dos manos; no muda de sitio, no
hace otra mudanza que subir los pies con mucha cele-
ridad y (uerza; si est sobre una tabla desenclavada,
echa el resto de su habilidad, que consiste en hacer todo
el ruido posible para que ni la msica ni cantares se
oigan tanto como sus pies descalzos. Quando el que
bayla, o alguno de los circunstantes quiere manifestar
su cario a la baylarina, se quita el sombrero y se lo
pone a ella en la cabe;za, algunas veces le ponen tantos
que no pudienJo sostenerlos, los lleva en las manos y
deba.xo del brazo; quando se cansa de baylar, se relira
con una cortesa, vuelve los sombreros a los que se los
han puesto y cada uno le da medio real: a esto llaman
dar la gala. Si alguno de los circunstantes quiere baylar
con la mujer que est baylando con otro, necesita pe-
dirle licencia. Sobre esto, acostumbran armar fuenes
pendencias . _ . "
"- __ estos bayles suelen durar toda una semana.
Quando una quadrilla se retira, otra viene y as van
alternando, noclle y da, haciendo viajes de dos o tres
leguas, sin otro objeto que el de ir al fandango, cuya
msica, cntico y estrpito de patadas dexa atolondrada
por mucho rjempo, la cabeza ms robusta. "
Para celebrar el nacimiento o la muerte de alg1m nio
tambin cel ebraban bailes los isleos. Andr-Pierre Le-
dru. en un libro en que relata sus viajes por las Antillas,
escrito a fines del Siglo XVIII , nos cuenta de una agrada-
ble experiencia tenida en una fiesta campestre, en una
hacienda cerca de la ciudad de Fajardo:
"Durante mi estada en casa de don Benito fu testigo
de un baile ofrecido por el dueo, para celebrar el
naci'miento de su primer hijo. La retinjn la compo-
LA M S l C A E N PUERTO RICO
nan cuarenta o cincuenta criollos, de ambos sexos, veci-
nos de los alrededores algunos, otros venidos de una
distancia de seis leguas; estos hombres i ndolenres, de
ordi nario, se apasionan por el baile. La amalgama de
blancos, mul atos y negros libres formaba un grupo
placentero y agradable; los hombres con panwn y
chaqueta de ndiana; las mujeres con trajes bbncos,
adornadas con collares largos de cuentas doradas. En la
cabeza usaban un pauelo amarrado en forma de tur-
bante adomado con galones de colores. Ejecutaban
sucesivamente, danzas negras y criollas, al son de la
guitarra y de un tambor, llamado vulgarmente la bam-
boula."
De esta manera, los habitantes de una isla antillana
daban rienda suelta a su preferencia por el baile. Cul-
tivaban los bailes tpicos, que por su sencil lez y soltura
extrovertida contrastaban con las danzas aristocrticas
de la gente acomodada. Los bailes de garabato eran muy
diferentes a los bailes de sociedad. Entre los primeros,
se destacaban el fandanguillo, las cadenas, el sonduTo, el
cabayo, el ;apateado y el seis que nada tiene que ver con
el baile de los seises danzado por nios en las catedrales
espaolas.
Los bailes de sociedad, segn Manuel Alonso, no eran
nada ms que el "eco repetido de los bailes europeos."
La gente acomodada bailaba el galop, la mazurka, d bri-
tano, el cotilln
1
el vals, la polka> el mintt, la C(J11.tra-
dam.a y el rigodn que vino a substituir el minu, danza
con la cual comenzaba todo sarao y que cay en ~ u s o
con la introduccin de otros bailes de figuras.
Entre los bai les m;is populares del mbiente camxsino
seleccionamos el seis, que ha perdurado a travs de los
aos y an en nuestros das suele salir de su retiro cam-
pestre para alegrar a todos los que desean mantener viva
La influencia espaola
47
la llama de nuestras tradiciones. Es verdad que no se
baila dentro de la forma rigurosa de su origen, consti-
tuida por seis parejas que se colocaban en dos hileras, las
mujeres frente a los hombres. Los bailarines se cruzaban
varias veces, zapateando un poco en el suelo con arreglo
a determinados giros de la msica; y por ltimo se

.. 11: . ,...,
1$'4 t ltJ!ti b d 1 E) O IEriJJI
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Clzorreao, tema dd famoso de Andino.
LA MSICA EN PUERTO .RICO
enlazaban las parejas para valsar en un tiempo rpido
parecido al de la contradanza. El baile se interrumpa a
intervalos regulares para obligar a una de las parejas,
cuyo nombre se designaba en voz alta, a improvisar una
copla, llamada Bomba, la cual
" . .. entraa un chiste o una !rase lisonjera para la
danzante. Si el hombre dice la primera copla, la mujer
tiene que contestar, improvisando otra copla, de a-
cuerdo con el tema sugerido en un principio. Luego
contina el baile con mayor alegria."
A la forma de bailar el Seis se le da diferentes califica-
tivos, de acuerdo con las figuras que lo acet)rnpaan; de
ah que por Jos campos siempre se habla del Seis Bom
beao, el Seis Enojao, el Seis Zapateao, el Seis Chorreao
y el Seis Amarrao. Aunque ya ha desaparecido de las
salas de baile modernas, el Seis impera siempre en los
campos de la isla. especialmente cuando llega la tem-
porada de Navidad.
El Seis Chorreao, de Julin Andino, publicado por
Jos Laza y Co. en el ao de 1910, trajo un resurgimiento
del baile que no dur mut:ho tiempo por haber llegado
a la isla otros bailes importados despus de la Primera
Guerra Mundial. El Seis di paso al Foxtmt, el Two-
Step, el Bolero, el Mamo, la RumbrL, el Merengue, los
cuales, j unto a otras danzas exticas, adquirieron prepon-
derancia con igual [acilidad.
Al igual que el Seis en el campo. la Contradanza
adquiri popularidad en el Siglo XIX, dentro de un
escenario compl etamente diferente. :' Lo mismo que un
baile castellano o sevillano," la contradanza se bailaba
en su forma origi nal en los altos cfrculos de la sociedad.
Decia don Alejandro Tapia refirindose a la contra-
danza:
Ss Enojao
l==e==:=:= 1: '
le:1Q:f::t7:
c-r.::t': r=:c:l
;: 1:
'"''
50
LA MSICA EN PUERTO RICO
componiase de parejas seguidas unas de otras en
largas tandas: galanes y damas frente a frente. Rompa
el baile, la primera pareja (caballero y dama invertidos
con respecto a la posicin de las otras parejas) pona la
figura a su gusto y los dems estaban obligados a no
variarla. Semejantes figuras, que tenan respectivos
nombres, eran a veces tan ingeniosas que los dems
tenan que estudiarlas y seguirlas sobre la marcha, y
ninguna otra pareja bailaba hasta no llegar a ella, la
primera de la tanda. De suene que cuando la pareja
cabeza de la danza llegaba al ltimo puesto o f ogn,
que as se llamaba desdeosamente, toda la randa bai-
laba, haciendo la misma figura, lo cual resultaba gra-
cioso y pintoresco,"
"El variar la figura impuesta, por no comprenderla.
o por otra causa. tombase a desaire y era motivo de
disgusto y desafo ... "
Don Salvador Brau, otro gran escritor puertorriqueo
del Siglo XIX, nos dej otra descripcin de la contra-
danza en la cual aade algunos detalles diferentes:
" ... el caballero a quien corresponda el nmero uno,
elegido a veces entre los ms expertos en la materia,
tena el derecho de iniciar la contradanza, ejecutando
a su capricho todas las figuras y piruetas que se le anto-
jaba discurrir, complicndolas a ms y mejor e inclu-
yendo en ellas a todas las damas, mientras su pareja
ejecutaba lo propio con los caballeros; y como al llegar
entrambos al ltimo puesto, deba el nmero dos imi-
tar una por una sin alterarlas, todas aquellas contor-
siones. y as sucesivamente, los dems, de aqu que cada
cual fijndose bien en las figuras para retenerlas en la
memoria, evitando incurrir en el enojo del que las
haba combinado; bastando la omisin de una sola de
ellas para que el baile se interrumpiese y mediasen ex-
plicaciones que, ms de una vez terminaron en el campo
del honor ... "
La influencia espaota
Tal descripcin nos recuerda las danzas de doble hjlera
bailadas en el Viejo Mundo, especialmente en Inglaterra.
No cabe la menor duda de que el "Country Da.nce''
ingls viaj muchas millas a travs de 'Holanda, Francia
y Espaa para venir a germinar como flor extica en las
Antillas, donde adquiri un nuevo estilo criollo, engen
drando a la vez una serie de bailes, algunos de los cual es
se bailan an en la regin del Caribe. En aquellas con-
tradanzas estaba el germen rtmico y meldico de la
Habanera, del Merengue y de la Danza puertorriquea.
cuya forma qued definitivamente plasmada al arribo de
una danza procedente de Cuba, con el nombre de Upa.
Las primeras Danzas escritas en comps binario cons-
taban nicamente de dos partes:
" .. . La primera, compuesta rigurosamente de ocho
compases repetidos, un tanto pausados, sin cadencia
bailable, y la segunda, conteniendo imprescindible-
mente otros ocho, repetidos tambin pero agitados, ju-
guetones, percibindose en su ritmo algo del escobilleo
bullicioso del seis, sobre todo del que se designa en
nuestros campos con el grfico nombre de "sangre viva."
"An ofreca otra particularidad la nueva danza: du
cante la primera parte, las parejas recorran de brazo
el saln, sin cuidarse de los acordes de la orquesta; mas
apenas vibraban las notas de la segunda, la dama recli-
naba el brazo izquierdo sobre el derecho del caballero
que la. estrechaba por el talle, tomndola de la mano
derecha y atrayndola, no con esa que exige en
el vals la rapidez de sus giros, sino en un enlace ms
estrecho, siendo por dems axiomtico entre todos los
bailadores de ''merengue" que, con cuanto mayor
abandono cede la dama a la atraccin del caballer,o,
mayor homogeneidad resulta en los movimientos ca<.len-
ci'osos de entrambos y ms grato es el deleite el'
baile proporciona."
LA MSICA EN PUERTO RICO
No es de extraar que, para el ao 1849. el gazmoo
y santurrn Gobernador Juan de la Pezuela publicara
un bando prohibiendo este baile en la isla, lo cual no
trajo mayores consecuencias porque ya estaba sembrada
la semilla de nuestra danza y se manifestaba un estilo
musical bien definido y de verdadera puertorriqueidad.
La escritura musical de la danza puertorriquea es
tema frecuentemente discutido en salas de conferencias,
en tertulias ntimas, en programas de radio y televisin,
en revistas y peridicos. Existe una indiscutible dikren-
a encre la manera de escribir la msica de nuestras
danzas y la manera de interpretarla. Varias personas, con
mritos para hacerlo, han expresado diversas opiniones
sn fundamentar sus teoras en investigaciones y estudi os
cuidadosos. Todava no se ha contestado la pregunta en
todas sus partes. Por qu no se toca la Danza como est
escrita? Por qu no se busca el verdadero origen de esta
forma musical y las posibles causas que determifW'on
esta confusa situacin?
Dudar de la competencia profesional del compositor
o del intrprete no nos conduce a ninguna conclusin
lgica. ni fundamentada. Qu clase de interpretacin
espera un compositor que escribe esta clula rtmica
m n . sin poner en claro, sin especificar, que la
primera parte de ella es un tresillo? Sabe el intrprete
tocar la dama, cuando se deja llevar por la forma en que
la odo tocar tradicionalmente? m n Qu desea
expresar el compositor cuando en comps de 2/ 4 escribe
esta clula rtm:a fJl n alternando con esta otra
n n , durante los cuarenta com'Rases que forman el
conjunto de su composicin?
Recordemos que la antigua contradanza, la forma que
probablemente dio origen a la danza puertorriquea. se
compona a dos tiempos, a veces en 2. / 4 y a veces en 6/ 8.
La influencia e!paola
53
Pudiera ser que las escritas en comps de 6/8 dieran
origen a las danzas alegres, bulliciosas, del tipo de la
criolla, el seis y la guajira, y que las compuestas en el
comps simple de 2 f 4 evolucionaran transformndose.
con el tiempo en la habanera, el merengue y la danza.
La contradanza antillana de principios del Siglo X1X.
ya contiene en sus motivos rtmcos todas las c ~ l u l s
rtmicas utilizadas por nuestros compositores de aquella
poca. Manuel Saumell Robredo, compositor cubano
nacido e.n t817, las utiliza en sus contradanzas antiguas,
especialmente en La Nia Bonita compuesta en comps
de 2/ 4 Aqu encontramos exactamente los mismos erro
res, si es que errorpodemos llamar a esta forma de anotar
la msica que parece ser ms bien una nueva amalgama
antillana haciendo uso de dos compases diferentes en una
misma composicin.
Lstima que no podamos encontrar las primeras danzas
escritas en nuestro pas. Don Alejandro Tapia nos cuenta
que, para el ao de 1848. don Aurelio Dueo haba
escrito una danza titulada La Sapa, y don Salvador Brau
recuerda los acentos de La Mulata recogidos por sus
odos cuando an era muy nio, en 1855.
La danza m;s antigue que he podido encontrar se ti
tula La Hortensia; fue compuesta por don Gins Ramos
en 1865, Dicha obra fue publicada, como era costum-
bre de la poca. en la revista Ecos de Borinquen, de
Rampolla y Borrs.
Al revisar su escritura nos damos cuenta de que, para
esa fecha ya se utilizaban estas figuras rtmicas en comps
de 2/4
mn 1 nn 1 m m1rn m
y no se haCia
ninguna aclaracin sobre su posible interpretacin en
forma de tresillos. El mal llamado "tresillo elstico," tr
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......
LA MSICA EN PUERTO RICO
mino desconocido en msica pero muy usado en Puerto
Rico para excusar la falsa interpretacin de una danza,
perdura hasta nuestros das. Nuestro odo est acostum-
brado a escuchar el alargamiento de la segunda nOla, en
vez del valor regular que debe darse a un grupo de tres
corcheas que aparecen juntas. El compositor moderno
ha tratado de corregir en las nuevas danzas, la escritura
rtmica de las mismas, para adaptarse a la ejecucin tra-
dicional de la danza puertorriquea, en su forma baila-
ble.
No fue, como suele decirse, don Julin Andino quien
''dio color y carcter rtmico," a la danza de nuestro pas,
como podemos ver en la danza publicada en 1865. Tam-
bin don Manuel G. Tavrez, tres aos antes de aparecer
La Niargarita de Julin Andino, utiliza las mismas clu-
las rtmicas en su danza titulada Viaje a Bayamn y pu-
blicada en 1867.
Bien pudiera ser que una pequea excursin en el
campo de la contradanza antigua dejara aclarada la razn
por la cual la danza se ha escrito como se ha escrito. Bien
pudiera ser que la danza, al adquirir mayor popularidad
como gnero bailable, no como forma de concierto, ad-
quiriese un ritmo ms variado y alegre que ha provocado
la alteracin de los valores escritos.
La danza puertorriquea, como obra de cortas dimen-
siones, ocupa un lugar significativo en la historia musical
de la isla. Ella ha creado en nuestro pueblo un efecto
singular de amor patrio, con su contexto meldico, y ha
desarrollado un profundo sentido romntico arraigado
profundamente en nuestra cultura. Ahora bien, pienso
que no debemos detener la marcha en este punto; es
hora de salir en busca de nuevas formas y dar rienda
suelta a nuestro espritu creador. La evolucin de la
danza como forn1a musical toc a su fin; el lmite de sus
La influencia espaola
57
posibilidades ritmicas y meldicas ha llegado a un di
max, y al desaparecer de las salas de baile, solamente
podernos eternizarla en la sala de conciertos.
Espaa, rica en folklore, en cantos y bailes, fue uno
de los elementos poderosos que, con ejemplos vivos, con
tribuyeron a modelar y plasmar las manifestaciones
potico-musicales de nuestra cultura. Entre estos elemen-
ws de antiguo abolengo espaol se halla la copla) campo
sicin breve que general mente se escribe para expresar
afectos amorosos, pensamientos filosfi cos, alabanzas a
Dios o, a los Santos, temas festivos y toda clase de sen-
timientos, alegres o tristes.
En su origen, fueron las coplas composiciones desti
nadas a ser puestas en msica y cantadas en fiestas popu
lares, lo que dio motivo al arte de trovar a que tan
aficionados eran los poetas del Siglo XV en Espaa.
Generalmente consta la copla de cuatro versos, pero
igualmente puede constar de tres, cuatro, cinco o ms
versos. El "cantaor," o trovero puertorriqueo gusta,
principalmemc, de cantar la cuarteta octosilbica y la
copla llamada redondilla, con la que anuncia el tema
de una dcima y luego la glosa en las cuatro estrofas
subsiguientes.
Veamos algunas coplas de temas variados en cuyos
versos podemos percibir con claridad los vestigios de
pura estirpe espaola y otras caractersticas surgidas de
la fina amalgama realizada bajo el llameante sol tropical:
El que quiera ser libre, queaprenda,
que es el Pueblo quien hace la ley
y es quien da al Magistrado la rienda
'Y es quien da su ca rticter al Rey .
.dvanwd, avam:ad compaeros
con las armas al hombro, avan.wd;
LA MSICA EN PUERTO RICO
libertad para siempre llClamando,
libertad, libertad, libertad.
Jvenes del pueblo, al Partido Federal,
en una fiesta politica celebrada en Aasco a principios
del presente siglo, cantaban en casa de Don J os A. Pe-
sante y expresaban su sentir con las siguientes coplas:
Nosotros somos los Federales,
jvenes todos que por doquier
sonoros cantos y dulces trovas
vamos brindando con gran placer.
Nosotros somos antes qutt todo
pttcrtorriquetios de dignidad.
Es la justicia nuestra bandttra;
es nuestra causa la libttrtad.
Y el partido Republicano_.)<
rales: _.---/ '
Hay chivos en el batey
que se pasan todo el ao
mamando y haciendo dao.
Qu mamey! Qu mamey!
En la epoca del Componte cantaba el pueblo para vengar
las horribles torturas inquisitoriales:
No te olvides Puttrto Rico
que te compontearon bien,
para cuando a ti te toque
lo sepas hacer tambin.
La var iedad de temas es sorprendente;
Qu fue de las damas
que bajo el disfraz
amores fingieron,
!lmor de antifaz!
La influencia espaola
Soy jbaro borinqeo
nacido en humilde cuna,
mi casa mz dicha encierra,
no envidz-o suerte ninguna.
Todas las morenas son
dlces como el caramelo
y yo como soy goloso
por una morena muero.
Eres Maria, piados(!,
bendita entre las mujeres;
de ti tan solo ha nacido
el que f ue Rey de los Reyes.
El anillo que me diste
era falso y se perdi;
el amor que me tenias
era poco y se acab.
He de pedir que me entz'erren
sentadito cuando muera,
para que as todos sepan
que me dejaste en espera.
]asta la lea del monte
tiene su separacin,
una sirve para santo
y otra pa faser carhn
Ya vino el americano
y se ha dio el espaol,
tlO se sabe entoavia
cual nos gobierna peor.
59
La copla en su forma de seguiriya agrega un toque
especial y emotivo cuando se transforma en el canto
que entonan las madres para dormir a sus hijos:
6o
LA MSICA EN PUERTO RICO
Este nio pequeo
no tiene cuna.
Su padre es
que le haga una . , .
N o tiene cuna.
Su padre es carpinterq,
que le haga una.
A la mar que te vayas
me voy contigo,
pa mecer en las olas
a mi nenito .. .
Me voy contigo,
pa: mecer en las olas
a mi nenito.
Las coplas de arte menor, principalmente las hexa-
slabas der ivadas del villancico, son cantadas en Navidad
para adorar al :"Jio J ess. No pueden pasar inadvertidas
en el repertorio de la msica popular puertorriquea.
Su formn, dividida en estrofa y estribillo, ofrece la opor-
tunidad para que el solista luzca su voz como principal
'cantaor," y el resto de la concurrencia participe "corean-
do" el estri billo.
La cancin de Navidad que incluimos en este libro
fue recogida por la autora en el pueblo de Comero y
publicada anteriormente en el Primer Cancionero de
Navidad del ao 1950. Ella nos da clara idea de la forma
desuita. y adems nos demuestra la armonizacin a dos
voces en terceras paralelas.
Alegria, alegra, alegria
Hacia Beln se encamina
Maria y su amante t!sposo
La influencia espaola
llevando en su compaia
a todo un Dios poderoso.
Coro
Alegra, alegria, alegria,
alegra, alegria y placer,
que la Virgen va de paso
con su esposo hacia Beln.
En cuanto a Beln ilegaron
posada al punto pidieron,
Nadie les quiso hospedar
porqt'e tan pobres les vieron.
Coro
Los pajarj/los del bosque
al ver pasar los esposos
les cantaban melodas
con sus trinos armoniosos.
Coro
6t
En las montaas y qmpos de Puerto Rico, la voz del
campesino, animada por su espritu creador, recoge en
la decima todas las manifestaciones del alma rural. Su
canto vibra en la soledad del campo, especialmente
cuando surge en tono de desafo acompaado del tiple,
del cuatro y de la guitarra; instrumento espaol que
desde hace muchos siglos tiene profundo arraigo en el
lar nativo.
La dcima, no cabe duda, proviene de una raz popu-
lar. Viaj desde la Pennsula, con los humildes antes
qoe con los letrados. Arrib a las playas americanas y se
ALegra, alegria, alegria
>
1;' t i E -1 W 1 '
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IJ '!i bQJii ifU11 U11i
tMi: i hDz if@ i. iifV
La inflrJencia espaota
difundi por todo el continente, acompaando a con-
quistadores y colonizadores en todas sus avent uras. Al
igual que la copla, la dcima domin el panorama
potico-musical del Nuevo Mundo desde las Antillas
basta Mxico, Panam, Colombia, Venezuela, Chile, y
la Argentina. An se cultiva en todos estos pases con
pequeas variantes en cada uno de ellos, las cuales pro-
vienen de circunstancias particulares originadas en fac-
tores ambientales de diversa ndoJe.
En cuanto a la estructuracin de su forma, debemos
decir que el puertorriqueo cultiva dos estilos diferentes
de dcima, la llamada dcima forzada y la dcima libre.
La primera forma presenta, a su vez, dos variantes: una,
que presenta una redondilla al comenzar y va seguida
de cuatro estrofas, cada una de Las cuales termina con un
verso de la primera copla, siguiendo el orden en que
aparecen. Otra, se compone de una serie de estrofas que
estn obligadas a terminar con una l nea o "pie" deter-
minado de antemano. Ambas formas, como es de supo
ner, limitan la libertad del "cantaor'' en cuanto a la ex-
presin de su pensamiento y le obligan a mantenerse
dentro de ciertas reglas previamente sealadas.
Igualmente, nuestro jbaro clasifica los temas desarro-
llados en sus dcimas en dos grupos naturales que se
disnguen por sus nombres: dcimas a lo divino y dci
mas a lo humano. Las primeras cantan las cosas rela-
cionadas con temas sagrados: las segundas, tocan todos
los asuntos que se relacionan con la vida terrestre, que
ataen al ser humano y a la naturaleza.
De un pliego de cordel comprado en la Plaza Mayor
de Madrid, transcribo la siguiente dcima forzada, con
redondilla, la cual expone en cuatro versos el tema que
se desarrolla subsiguientemente en las cuatro estrofas
citadas a continuacin :
LA MSICA E N P U E R TO R I C O
Ayer me
en el muelle de la Habana
vendjendo la moda ufana
que en Pueno Rico encontr.
( 1 )
Fui teniente en Barcelona
y en Valencia regidor,
en Cddiz fui matador
y mendigante er1 Pamplona.
Orden tuve de corona
por misa que no cant(,
los lui.bitos arrast r,
sent plaza de soldado
y oficial abanderado,
ayer me desembarqu.
( ll )
En Mlaga fui sargento
de guardas de aquella costa,
despus maestro de posta,
capitdn de lln regimiento,
coronel fui, cpmo cuento
y me embarqu una maana
en una fragata ufana.
March de navegacin
y me hallo de comisin
en el muelle de la Habana.
En Cuba fui pregonero
y chaln en moreria,
zdngano en .4lmeria,
en Tolrz. fui 'Zapatero,
'
1
)
La influencia eipaola
en N poles consejero
'Y mi suerte fue profana,
de sacristn en Santa Ana,
en Veracruz contratante
y me hall comerciante
vendiendo la moda ufana.
Fui general en Matanza
y en Santo Domingo fraile,
intendente en Buenos Aires,
en Londres, maestro de danza.
En Valladolid, por chanza,
manto de cura tom
y rk all, no s por qu
fui de mandarn a China
y me hallo vendiendo harina
que en Puerto Rico compr.
La siguiente dcima, con "pie" forzado, est basada
en un tema verdico, cuyo hroe tuvo a toda la isla de
Puerto Rico atemorizada por tiempo, hasta que se realiz
su captura. Impresa en hoja suelta, fue comprada en la
Plaza del Mercado de la ciudad de Ponce.
El Cuco del Siglo Veinte
( 1 )
En el barrio San Antn
del culto pueblo ponceo
se Ita entregado el utuadeo,
de las fugas, el campen.
Once das de obsesin
en la borinquea gente,
el notorio delinquente
66 L A M S 1 e A E N P U E R T O 1ll e O
que nuestra prensa pint
gracias, que al fin se entreg
.El Cuco del Siglo Veinte.
( 2 )
Por doquiera lo vean
en San Juan como en Caonillas,
la sombra de Palomilla
po-r doquiera se cerna.
En jaque a la polida
mantena adredemente,
la que armada hasta los dientes
de lejos lo persegua,
si en Palomillas sent4
.El Cuco del Siglo Veinte.
( 3 )
Nuestra prensa comentando
de Gerena y sus hazaas,
mas otros de mala entTaa
a nombre de l robando
y sus robos achacando
al que tal vez inocente
persegulan tenazmente,
a cazarlo ni un ratn
y se entreg en San Antn
El Cuco del Siglo Veinte.
( 4 )
Un fiscal snli en avin
buscando a la Palomilla
dando pupila y vistilla
desde rincn por rincn,
tTatndole en la ocasin
al apuesto delinwente
wmo el ms inteligente
y audaz de los raqueteros
ya que el pueblo tenia miedo
Al Cuco del Siglo Veinte.
Firma: "El Pitirre que ms canta."
La influencia espaola
As en estrofas de diez versos, vierte el jbaro puer
torriqueo todo el saber de su mente y de su experiencia:
aventuras, historias, amores, matrimonios, desastres, m
tologa, ciencia, religin y poltica. Una rica variedad
de instrumentos tpicos acompaan siempre el tradi
cional canto del campesino, que sin saber de tcnicas de
composicin busca y encuentra, de odo, las armonas
convencionales, las ms convenientes a la tonada impro
visada por el cantador. La guitarra, el cuatro, el pandero,
el tiple, -la bordona, el giro y las maracas, ofrecen
variedad al fondo musical que acompaa al canto de la
dcima.
Es extraordinaria la intima compenetracin, el es
trecho vnculo que une al que cama la dcima, con el
que toca su instrumento musical. Lstima que an no
se haya realizado un estudio sobre las improvisaciones
meldicas que acompaan el canto de la dcima; sobre
su ritmo; sobre la frecuencia con que se utilizan los
diversos acordes del acompaamiento instrumental; so-
bre los instrumentos ti picos con sus nombres y su manera
de afinarlos; sobre las preferencias que muestra el cam
pesino por algunas modalidades; sobre las causas que
permiten al cantador abandonar la medida y volver a
ella, ajustndose nuevamente al conjunto sin demostrar
titubeos ni dificultades; sobre el lenguaje selecto, usado
como expresin potica, y su estrecha adaptacin al
mensaje meldico. Todos estos diversos factores merecen
atencin especial, antes de que desaparezca por com-
pleto, o se contamine en el ambiente moderno, una de
las formas ms antiguas de nuestro folklore musical.
Es muy poco lo que en Puerto Rico se ha trabajado en
materia de investigaciones musicales y hasta el presente
se encuentra casi en estado embrionario la biHoria de
nuestra lrica musical.
68 LA MSI C A EN PUERTO RICO
El romanu es una de las formas ms sencillas dr la
inspiracin popular. Oriinado en Espaa, dondr se
cultiv por muchos siglos, sigui la evolucin namral
que va realizando, al mismo tiempo, el paso de los :aos
y la fuerza del ambiente. Fue trasmitida, por la tradicin
oral de padres a hijos, hasta quedar ordenados en ma-
nuscritos o en forma impresa para asegurar su p1D"eza
meldica. Su contenido literario, derivado en un princi-
pio de Las antiguas canciones de gesta, narraban los
hechos heroicos de los caballeros medioevales. Ms tarde,
los temas fueron ms variados hasta incluir todos los
matices expresivos de la emocin humana.
Musicalmente,. el romance, al igual que el villancico.
nace en el pueblo, de aquellas formas annimas creadas
por el vulgo, para entretenimiento y solaz, en sus horas
de descanso. En su forma arcaica, correspondiente a la
poca de su formacin, la msica del romance debe
haber dado poca importancia a la medida rigurosa del
tiempo. Los juglares y las gentes que los cantaban acom-
pandose con el lad, la vihuela, la vielle (vihuela de
rueda), el arpa y el pandero, alargaban o acortaban las
silabas de los versos, "segn sintieran satisfaccin en su
odo musical, apresurando o retardando el movimiento
con objeto de dar nfasis a su declamacin, de respirar o
simplemente de dar lugar a la memoria para reconsttuir
los versos siguientes.''
Ms tarde, para fines del Siglo XV, el romance recibi
gran acogida entre los grandes msicos y los grandes
poetas que escriban para distraer a los reyes y a los
nobles. A ellos debemos las tablaturas de clebres ro-
mances, conservados hasta hoy da como evidencia clara
y precisa de esta forma potica y musicaL Entre los
nombres de estas msicos y poetas figuran los de Vicente
La infiuenc14 espaola
Espine!, Luis Miln, Juan de la Encina, Miguel de Fuen-
llana y Alonso de Mudarra.
En Amrica tambin germin la semilla del romance,
trada por los espaoles, quienes lo diseminaron a todo
lo largo del continente, desde la Meso-Amrica hasta la
Patagonia. Puerto Rico, al igual que todos los pases de
habla hispnica, acogi esta nueva forma de expresin.
Lo aprendieron a cantar los ' 'campesinos cantaores'' ; las
lavanderas que lavaban a orillas del ro; los mendigos
que caminaban de pueblo en pueblo; los ciegos en el
atrio de la iglesia; los quincalleros que vendan sus mer-
cancas de un extremo a otro de la isla J las madres que
se los enseaban a sus hijos. Ningn medio poda ser
mejor para dar a conocer las hstorias narradas en el
romancero.
Hoy estn casi todos olvidados. Muy rara vez se escu-
chan los romances, cantados en alguna sala de clases para
demostrar el origen de nuestra raza o para captar la aten-
cin de los nios con el sonido musical de un poema
narrativo.
La coleccin de romances recogidos en Puerto Rico
por el seor J. Alden Mason durante los aos de 1914 y
t gt r;, es un trabajo digno de mencin, pues para fine.s
del primer cuarto del presente siglo es que comienza a
decaer, en la isla, esta forma de nuestro folklore. Mara
Cadilla de Martnez, la primera investigadora puertorri-
quea, en el campo aludido, complementa la obra
iniciada por el senor Masan con numerosos ejemplos,
publicados en su tesis doctoral en el ao de 1933.
Los romances existentes en Puerto Rico pueden cla-
sificarse de acuerdo con su contenido, y la diversidad de
temas que recoge en sus versos. Prevalecen los romances
novelescos, donde se relatan las grandes tragedias fami-
:
..
!
------ -- - --
LA MSICA EN PUERTO RICO
liares; siguen los de carcter religioso, y luego podemos
mencionar los romances histYicos que guardan celosa-
mente acontecimientos del pasado y del presente. Entre
los ms conocidos, hoy da, sobresalen los siguientes:
Las Seas del Marido, Las H'tjas del Rey El Ro-
mance de Alfonso XII, Las Tres Cautivas, Blanca Flor
y Filomena, Delgadina, El Mambr, Fierabrs, El
Conde Olinos y otros tantos que relatan la vida de los
milagros que ms llaman la atencin del pueblo.
El romance de Delgadina, conocido tambin con el
nombre de Angelina, es uno de los ms populares. La
versin presentada en estas pginas es la que aprend{ de
labios de mi madre, quien la cantaba frecuentemente
cuando yo era nia. Incluyo la msica de este romance
porque la mayora de los estudios del romancero puer-
torriqueo aluden nicamente a su texto literario.
Ddgadina
1\..-r\.,.\f'i\&
1 1 t } 1 J j 1 J i J .JI
P..., sr-... R,- 1-.l-
1 ;.
1
} j t !JI J 1 J
I # i 1 J !IJ
( 2 )
Cuando su madre iba a misa
su padre la enamoraba
y como ella no quera,
}J
La influencia espaoJa
en un cuarto la encerraba.
( 3 )
Un domingo por la tarde
Delgadina en la ventana
vi a su madre y hermmlita
jugando juego de damas.
( 4 )
Mi madre por ser mi madre
me dareis un poco de agua7
que de lased que yo tengo
a Dios le entrego mi alma.
(.s )
Quita, quita, Delgadina,
quita te de la ventana,
que si tu padre te viera
te daria de puii.aladas.
( 6 )
Delgadinase quit
toda de llanto baada,
el domingo por la tarde
Delgadina muerta estaba.
( 7 )
Los angelitos del cielo
repicaban tascampanas,
las campanas de la Gloria
por Delgadina tocaba1!.
Como puede verse en la notacin. la lnea meldica
de este romance, de genuino abolengo espaol, se de-
sarrolla en una extensin bastante reducida, que alcanza
solamente la distancia de una sptima disminuida, desde
el re sostenido debajo de la primera lnea del penta-
grama, hasta el do, colocado en el tercer espacio.
Hoy da, pasados los primeros cincuenta aos del
siglo en que vivimos, vamos perdiendo el amor por estos
tesoros de nuestro folklore. Nuestro pueblo, arrastrado
72 LA MSICA EN PUERTO RICO
por fuertes corrientes de progTeso y de civilizacin, gana
en poder econmico y pierde en sensibilidad. Muy de
cuando en cuando, se alza una voz en la montaa para
manifestar sus quejas y dolores en un romance de sabor
puertorriqueo, de estilo trgico y desgarrador.
Como ejemplo de esta transfiguracin que an con-
tiene rasgos de la herencia escribo una sola
estrofa de El Romance de Santa Marta, poema trgico
que r elata un accidente ocurrido en la estacin de un
ferrocarril.
lf. a n 1 J 1 J 1 1 t 1 J J 1 ; J J G 1 J.
lf ' j] 1 J } J ) 1 1 [J J J 1 J ; j } 11. ,. 1
Los juegos cantados y las rondas infantiles constituyen
la parte ms conservada de nuestro folklore. Este acervo,
con sus numerosos ejemplos, es tesoro musical de innega-
ble valor y autntica antigedad. No todos los juegos
infantiles son cantados; hay muchos que son declamados,
y otros que se ejecutan dentro del marco sobrio que
exige una dramatizacin.
Nuestro cancionero infantil ha sido el que ms aten-
cin ha recabado de los pocos investigadores dedicados
a esta clase de estudio, con la debiga seriedad. Es el ms
completo y el mejor conservado. A pesar de las impurezas
que lo han afectado, este cancionero sobresale entre todo
el conj unto de msica tradicional heredada de Espaa.
Son numerosas las canciones infantiles, a pesar de que ya
La influencia espaola
73
no se oyen, como en aos atrs, en las calles silenciosas
y desiertas, ni en las plazas de recreo de los pueblos, ni
en el atrio de las iglesias. Son los nios, los que sin
saberlo, y en la hora de recreo estudiantil, han mantenido
vivo este aspecto musical de nuestra cultura.
Todas las provincias espaolas contribuyeron de al-
guna manera al enriquecimiento del repertorio infantil:
El Hijo del Conde, La Pjara Pinta, Los Cordones de
Mi Alcoba, La Cojita, A La Limn, Matarile, El Faro-
lero, La Mueca, Doa Ana, Arroz. con Leche, A La
Vbora, Elisa de Mambr, Naranjas Dulces, El Gato y
el Ratn, Las Caraqueas, son nombres evocadores de
la infancia, de aquella edad pura e inocente. As cantan
nuestros nios:
La Pastora
14 ' i J 1 1 G p 1 J } J 1 J
( 2 )
Con leche de ms cabms
l.ann, lardn, /arito,
con leche de sus cabras
'r
:!1
74
LA MSICA E N PUERTO RICO
se fue a hacer un quesito,
se fue a hacer un quesito,
( !J )
Un gato la miraba
Larn, larn, /arito,
un gato la miraba
con ojos golositos,
con ojos golositos.
( 4 )
Si me hincas la ua,
Larn, lardn, [arito,
si me hincas la ua
te cortar el rabito,
te cortar el rabilo.
( 5 )
La ua se la hinc,
Larn, larn, larito,
la ua se la hinc
y el rabo le cort,
y el rabo le cort.
( 6 )
A confesar su falla,
Larn, laJn,larito,
a confesar su falta
se fue al Padre Agapito,
se fue al Padre Agapito.
( 7 )
d c.some, mi Padre,
Larn, larn, /arito,
aclisome mi Padre,
de cortarle el rabilo,
de cortarle el rabito.
( 8 )
De penitencia pongo,
Larn, lardn, /arito,
de penitencia pongo,
que le des w1 besito,

La influencia espaola
que le des un besito.
( 9 )
El beso se lo dio,
Larn, larn, /arito,
el beso se lo dio
y el cuento se acab,
y el cuento se acab.
75
Igual ingenuidad tenan las coplas con que las abuelas
entretenan al beb y las madres dormfan a los nios. El
Pon pon, Las tortitas, La linda manita, El riqui rn, las
ingeniosas adivinanzas y los innumerables poemas traba-
lenguas forman el variado folklore infantil de Puerto
Rico.
1;: , 1 J ; 1 1 f m 1 n tJ 1 J f 11
1 AJ , t-, -, .o ! i t.t . l a ~ t.l I..Lk.. !
Falta mencionar un aspecto tradicional del ambiente
pueblerino, el cual se hace notar principalmente al odo
del viajero poco acostumbrado a los gritos callejeros del
que pregona su mercanca por las calles y cercados de la
ciudad. La msica y el estilo de los pregones manifiestan
aspectos de la cultura y la habilidad que enen los pre-
goneros para vender a todas horas del da.
La antigedad del pregn callejero ~ e pierde en la
lejana de los pasados siglos, all en los empos de nues-
tra vida colonial. An, a pesar de las transformaciones
naturales, conservan el recuerdo de las costumbres gene-
ralizadas en las provincias de la madre Espaa y un alto
porcenraje de espaolismo.
LA MS I CA EN PUERT O RJCO
No puede negarse que la sensibilidad del puertorri-
queo comenz a refinarse a la vera de la sensibilidad
espaola. A fines del Siglo XVIII empezaron a percibirse
los primeros sntomas de floracin cultural, los primeros
esfuerzos artsticos que pueden distinguirse como los
principios de la verdadera personalidad puertorriquea,
con carcter propio, que se va desligando de influencias
extranjeras y transformndose en el denso tejido de
nuevas modalidadc.-s.
Canto cuna
) J
l 1 J J
J .
.SIL - 1'0 ,... '1. - IIL
li : 1 F f J 1 J. 1 ; 5J E:!J 1 J. 1 J. 1 S j J J j,J. j 11
no t4-"t <A4- nL $14 Y.-l'la.
Canto dt: cuna en forma dt: t:guiriya.
TERCERA PARTE

La cultura africana
"Cuando ale la luna toda el Africa
baila ... "
T ll}: L LE S
Antes de terminar el primer cuarto del Siglo XVI lle-
garon a nuestras playas los primeros representantes de
Ja raza africana. Trados por la fuerza a un Nuevo
M un do, eran portadores de diversidad de creencias, dia-
lectos y costumbres. Todos los elementos que caracteri-
zaban su diario vivir, sus cultos religiosos, sus supersti-
ciones, sus gustos artsticos y su amor apasionado por la
msica y la danza, fueron transplantados a un nuevo
ambiente tropical.
Muchos conservaban su culturan en un estado de
genuina pureza, Jibre de adulteraciones. Otros, llegados
a la isla despus de haber pasado por el sur de Espaa,
traan una cultura amulatada en tierras de Andaluca.
Los establecidos en Puerto Rico, al igual que los llevados
a Cuba y al Brasil. eran en su mayora descendientes de
las culturas sudanesa y bant. Estos ltimos se hallaban
representados por grupos procedentes de Angola, del
1
'
'
il
So l..A MSICA EN PUERTO RICO
Congo y de Mozambique; los sudaneses contaban entre
ellos a tos yorubas y algunas tribus de negros islamitas.
Eran los yorubas los que gozaban de preferencia entre
los compradores, por ser fuertes, altos y robustos; porque
posean mejores aptitudes para el trabajo y para las tareas
que les imponan sus amos. Se destacaban los yorubas,
entre todos sus compaeros de esclavitud, por un gran
talento, quizs instintivo, en el cultivo del ritmo y de
la danza. Posiblemente, aunque no puede asegurarse de
un modo categrico por falta de investigacio.oes sobre
este asunto, la mayor contribucin del negro a la cultura
musical de Amrica proviene del rico venero yoruba.
La msica que existla entre los negros trados a Puerto
Rico y que llenaba principalmente la funcin de acom-
paar la danza, iue perdiendo poco a poco su pureza de
origen. su carcter estrictamente africano, al ponerse en
contacto con las otras culturas existentes en el Nuevo
Mundo. Operse tal sincretismo musical, que hoy da
se nos hace difcil encontrar, en nuestros cnticos y dan-
zas, una fuente autntica de procedencia africana. Los
primitivos cantos negros, ms pobres meldicamente
que las canciones europeas, sufrieron una rpida meta-
morfosis. Las melodas blancas, en contacto con el vi-
brante ritmo africano, se transformaron de igual manera,
y surgi una msica distinta, una msica criolla, de estilo
tpicamente antillano.
El negro siente una verdadera pasin por el ritmo y
por la danza. Baila por cualquier motivo, o sin motivo
alguno. Baila para agradar a los buenos espritus y para
alejar a los malos. Baila cuando est alegre y cuando
est triste; baila por amor y por venganza; para atraer
la prosperidad y alejar la miseria; por motivos religiosos
y por necesidad pagana. Puede decirse que el baile ha
LA MSICA EN PUERTO RICO
dominado siempre al africano. "No hay otras gentes, en
el mundo, que igualen al negro en su amor y su aficin
vehemente por la danza," nos dice el Padre Labat en su
libro titulado " Ttbyages aux l sles." Pasaban las noches
enteras bailando, y cuando el amo les prohiba la cele-
bracin de sus danzas en la cercana de la hacienda,
caminaban leguas y ms leguas, hasta encontrar un rincn
escondido en la Horesta, donde podan dar rienda suelta
a su incontrolable ansia de bailar. Se bailaba los domingo
y los das [estivos, despus de cumplir los deberes reli-
giosos. Este era el nico consuelo que ayudaba a olvidar
la crueldad de los castigos y el dolor de las privaciones.
Coincide en sus detalles la descripcin de estos bailes
afTicanos hecha por viajeros que visitaron las Antillas
al poco tiempo de haberse implantado la esclavitud en
tierras americanas. El Padre Labat nos cuenta lo ob-
servado en una de las islas:
"Los bailarines se colocan en dos lneas, unos frente a
los otros, los hombres a un lado. las mujeres al otro.
Algunos espectadores forman un crculo alrededor de
los danzantes y de los tamboreros. El ms hbil canta
una cancin improvisada, y todos los espectadores repi-
ten un estribillo acompandose con el ruido rtmico
de palmadas. Los danzantes salt an. dan vueltas, se acer-
can, retroceden, hasta que el tambor cambia el ritmo
y les adviene que deben acercarse los unos chocando
con los otros . . . Se retiran nuevamente, haciendo di-
versas piruetas. para luego repeti r los mismos movi-
mientos cuando el tambor vuelve a dar la seal, lo cual
hace con frecuencia."
En la H istoria de la Msica Braseleira, de Acquarone,
leemos esta corta relacin:
"Al son de instrumentos groseros danzaban los negros
y las negr:1s, formando un vasto circulo. Uno de los
La cultura africana
espectadores saltaba at centro, daba vueltas, bajbase,
retorca r ~ brazos, torca el pescuezo, zapateaba con un
frenesi indescriptible. En su gran variedad de movi-
mientos haba tal derroche de accin nerviosa y mus-
cular, que hubiera destrozado a un hombre blanco en
menos de cinco ro!::lUtos. Cantaban a todo pulmn, y
el hombre del centro gritaba: " Eh, bomba. Eh!''. Todos
los asistentes repetan las mismas palabras a coro.
Estas danzas negras se clasificaban de dos maneras,
segn su propsito. Unas, a manera de inocente diver-
sin, se celebraban por puro entretenimiento; otras, que
eran consideradas como supervivencia de la cultura
bant, estaban ntimamente ligadas a los ricos religiosos
y encamaban ceremonias de magia y de misterio. Con
ellas se renda homenaje a fantasmas invocados por el
Quimbamba, el sacerdote supremo. La msica, de frases
cortas y repeticin constante, era el elemento que facili-
taba la realizacin de los trabajos de hechicera, provo-
cando fatiga en la atencin, debilidad en la conciencia,
y un estado semejante a la embriaguez o a la hipnosis,
que haca propicia la manifestacin de los dioses y las
prcticas feti chistas.
Algunas danzas negras tomaban el nombre del instru-
mento que las acompaaba. Tal parece ser el origen de
la Bomba, danza africana cultivada en Puerto Rico, con
ms o menos rigor, hasta mediados de este siglo. Aunque
ya va desapareciendo de nuestro panorama folklrico,
an viven algunas personas que la recuerdan. por ha-
berla bailado en sus aos mozos. La Bomba apareci
en la regin costanera, cerca del mar, donde se estable-
can Jos grandes ingenios azucareros. all donde trabajaba
el negro esclavo. En Gayayama, Salinas, Ponce, en el
barrio del Coqu, en Puente de J obos. y en Arroyo, se
conocieron los mejores bailadores de Bomba: Doa
LA M S ICA EN PUERTO RICO
Modesta Amaro, lsabelita Navarro, Pablo Lind, Bruno
Cora, Narcisa Godineaux, Amalia Villodas y Damiana
Alonso.
En el litoral norteo. en pleno San Juan, rein el
mejor bailarn de todos, el clebre Dominguito, cargador
de muelles. que junto a Juan Lagu y La Ponchinela,
convirti el batey de su casita en Ca tao en centro donde
se revivi en todo su esplendor la antigua danza negra.
Asi recordaba Candita, la hija de Dominguito, los
bailes celebrados en la plazoleta de su humilde hogar:
"Los tlomingos, desde la una de la tarde, comemaban
a lle!r-lr los bailadores. Se utili zaban dos barriles forra-
dos con un cuero al que llam:ibamos bomba: en uno
de ellos. el t uero estaba ms tenso que en el otro. Usa-
ban tambin dos maracas y dos palitos que se tocaban
sobre un banco de madera. Haba un cantador y el coro
que se compona de los espectadores."
"El hombre comemaba a bai lar y la mujer le segua.
Para comenzar, el bail:ldor marcaba el paso, y el toca-
ciar de Bomba tocaba el ritmo de acuerdo con lo pedido
por el bailador. Al cabo de un rato, la mujer pasaba al
frente y el hombre la seguia: ella era entonces quien
indicaba los pasos y el ritmo que haba de repiquetear
<CI tocatlor de Bomba."
Yo recuerdo haber visto a Dominguito bailando esta
antigua danza y no se me puede olvidar la elegancia de
los movimientos exigidos en la interpretacin del baile
que, posiblemente, haba sido ya pigmentado con el color
de las aristocrticas contradanzas europeas. Participaban
hombres y muj eres, pero no era danza de parejas enlaza-
das. Las mujeres levantaban un poco los hombros, con
suave vaivn del cuerpo. y se pavoneaban dando vueltas
con expresiva mmica y gracioso sandungueo. Frente al
negro que las asediaba, la mujer levantaba coqueta-
La crtltura africana
mente el ruedo de su falda para mostrar orgullosa los
lindos encajes que adornaban sus enaguas bien almi.
donadas. Dominados por el incesante repiqueteo del
tambor y de los otros instrumentos acompaantes, con-
tinuaban bailando por largo tiempo hasta que alguien
dentro del grupo gritaba con todas sus fuerzas: .Bam-
bula, Eh! y con esta seal comenzaba a apagarse el sonar
rtmjco del tambor dando fin a la danza.
Varios eran los nombres que se aplicaban a estos bailes
de Bomba: Sik., Ler, Coemb, Kalind, Holands, y
Yub. Era en el Kalind donde luca todo su arte de
tocador el celebre Juan Lagu, cuya habilidad casi in-
creble creaba ritmos llenos de complejas variaciones que
interpretaban los bailadores, en este caso dos mujeres y
un hombre. El Kalind, segn nos inform una canta
dora en el Barrio del Puente de Jobos, ya no se baila en
aquella regin, donde se prefiere el Kuny, otra danza
de la misma especie que parece gozar de ms popularidad
en el sur de la isla.
La letra de las estrofas que acompaan el baile es com-
pletamente sencilla, y su repeticin se convierte en una
monotonia intolerable para el odo blanco:
Yo oi una vot,
yo ol ttna voz,
yo oi una vol. duw
del cielo que me l111.ITI.
Yova,yova,
yo va a la Marina ,
yo vn, yo ua,. yo va,
a cant un Ler.
Domirtgo al medotlia
en n casa )'O
=
;

86 LA MSICA EN PUERTO RICO
o una voz divina
del cido que me llam.
Mama, cuidamc n Beln,
cuidame a Beln, mam.
Mam, cuidame a Beln,
cuida,me a Beln, mam.
Yo te quera, pler,
yo te adoraba, pler,
yo te s'amaba, pler,
Cat(l/ina la Reina Koemb.
La tonada de esta ltima estrofa la hemos reducido a la
siguiente melografa; escrita en casa de Dominguito en
1949
Este baile de la Bomba, a pesar de los elementos ex
traos que lo modificaron, posee muchas caractersticas
propias de la cultura africana: su voz meldica, de frases
cortas y repeticin montona; su ritmo impetuoso, vi
brante, variado y complejo, expresado con maravlllosa
precisin en los instrumentos percusivos; su forma dialo-
gada entre voces e instrumentos, o entre los tambores
que rinden su cometido a perfeccin; su carcter de baile
colectivo que requiere la compaia de voces, insuumen
tos y espectadores.
La improvisacin es tambin un Eactor de indiscutible
importancia, pues el tocador frecuentemente ignora los
ritmos que ha de ejecutar hasta que el cantador se lo
indica en sus pasos iniciales. En las voces, lo ms apre
ciado es el volumen y el clamoreo, no la calidad ni la
entonacin justa. En esta clase de reuniones, las gentes
no escuchan con quietud. Los participantes consideran
que la msica e!> para cantar, para moverse, para bailar.
Aunque en Africa tambin se les confiere puesto de
importancia a los instrumentos de aliento y de cuerda, los
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88 LA MSlCA EN PUERTO RICO
negros adoptaron fuera de su patria los insnummtos de
los europeos, y retuvieron nicamente los autctonos de
carcter percusivo, especi;:tlmente Jos tambores que les
habran de proporcionar una forma de superarse frente
al hombre blanco. Los tambores predominan en la vida
musical del negro puertorriqueo. Dichos instrumentos
tienen gran diversidad de tamao y de forma. Los hay
de forma cnica: altos y bajos; los hay pequeos, redon-
dos y grandes. Cubiertos en la parte superior con un
cuero de chivo, ostentan aros de metal y varias vuel tas
de sogas amarradas a su alrededor, las cuales sirven para
asegurar la piel con firmeza, regulada por medio de
varias ~ u a s de madera.
En algunos lugares de la isla se l es atribuye se:oto a los
tambores, y se habla del tambor macho y del lllmbor
hembm, de acuerdo con el timbre del sonido que pro-
ducen y la fum:in que les toca realizar durante el curso
de la ejecucn. En otros lugares. estos calificavos se
si mplifican y se reducen a palabras ms sencillas, el
Segundo, y el Requinto: uno "m!inda," otro " Rorea."
Complementan la sonoridad caracteristica de un con-
junto negroide, una variedad de giros, claves, maracas,
carrascas, guayos y voces, que se acompaan continua-
mente con rtmico palmotear y fuerte zapateo. La batera
La cultura africana
de ritmos, con su elocuente sonoridad, anima, alborota
y enardece hasta los ms apocados. En ocasiones, tal in-
tegracin de diversos materiales aspira, nicamente, a
incitar la benevolencia de los espritus para que brinden
su anhelada proteccin.
Existe en Puerto Rico otro instrumento de proceden-
cia africana: la ma,imbola. Casi desconocido en las ciu-
dades, lo encontramos alguna que otra vez acompaando
pequeos conjuntos musicales en las aldeas costaneras.
Su hechura es primitiva, pues se construye de un cajn
de madera al que se le quita uno de los lados. La superfi-
cie opuesta al lado descubierto tiene una abertura re-
donda donde se colocan varias lengetas de metal de
diferente longitud. Estas quedan sujetas por medio de
un fleje horizontal ; estn despegadas en sus extremos y
producen sonidos que no sobrepasan la extensin de
una octava. El tocador de marmbola se sienta sobre el
cajn para pulsar su instrumento con los dedos produ-
ciendo sonidos graves como los del contrabajo en una
orquesta.
Aunque no con la misma variedad rt mica ex.stente
en el baile de Bomba. manifestse, en Puerto Rico, un
nuevo baile cuyas races son. posiblemente, tan blancas
como negras. La Pleun .surgi en pueblos costaneros, en
la zona caera del sur: Ponce, Guayama, Salinas. De allf
se extendi rpidamente a Puerta de Tierra, barrio san-
juanero del norte de la isla.
Augusto Caen, compositor puertorriqueo versado
en nuestro folklore, asegura -que la plena naci en un
lugar denominado La j oya del Castillo, en la ciudad de
Ponce. All se constituy el renombrado grupo de ple-
neros dirigidos por Joselno Oppenheimer, mejor cono-
cido por el apodo de Bumm. <.:uya fama se difundi
velozmente por toda la isla.
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LA MSICA EN PUERTO RICO
La Plena que yo conozco,
no es de la China, ni es del japn,
porque la plena que yo conozco
vino del banio de San Antn.
La Plena no es baile blanco, ni es baile negro; es baile
amulatado por las fuerzas raciales predominantes en el
ambiente puertorriqueo. En la tonada de sus frases
meldicas se percibe algq del germen espaol; en la repe-
ticin montona de las mismas, hay reminiscencia afri
cana. "Su ritmo tiene tanto de tambor yoruba, como de
pandero espaol," dice Toms Blanco, y en esta frase
se resume la consecuencia de la fusin ntima de las dos
razas que aportaron elementos fundamentales eo la com-
posicin de esta forma musical.
Al igual que muchas danzas negras y blancas, donde
el texto se une a la meloda para crear una forma baila-
ble, la Plena narra historias, habla de sucesos y de tpicos
de actualidad, cuenta de chismes, de intriga, de poltica,
de crmenes. Hace igual que la Dcima pero da ms im-
portancia a la murmuracin, al enredo, a la habladura
propia de las comadres de barrio bajo.
Los pleneros utilizan las dos modalidades de la msica
occidental: la mayor y la menor. Su forma es binaria
donde una estrofa de dos perodos alterna con un inter-
ludio instrumental a cargo de un conjunto formado de
la siguiente manera: pandero, maracas, giro, guitarra,
tambor. trompeta, sinfona de mano o acorden. Cada
da se va haciendo ms variado este con junto musical y
a l se agregan nuevos instrumentos por ser una forma
fcil de interpretar.
Los pasos del baile son improvisados, en su mayora,
y los bailadores lucen sus habilidades con juegos de pie
y con vueltas rpidas, las cuales van adquirendo nombres
especiales, en un esfuerzo para darle a Puerto Rico dan-
L A M S 1 e A E N P U E R TO R 1 e O
zas pintorescas que cautiven al turista que DOS visita.
Esto no me parece mal, si es que de esta mantsa defini-
mos una personalidad de pueblo con una slida tradi-
cin folklrica musical.
Tintorera del mar
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T onada una plma
La Plena Montuna es aquella de movimientos rpidos;
la Plena a Punta de Clavo es ms lenta en sus movi-
mientos; el Paso del Cangrejo es otra variante que mues-
tra clara evidencia de lo anteriormente expuesto. Tal es
la nomenclatura especial que hace alarde de un extico
fi ln musical de nuestro folkl ore.
En cuanto al origen de su nombre, cuentan algunos
La cultura africana
93
que una noche de baile, en Ponce, el ritmo candente de
la danza produjo tal excitacin entt e los concurrentes
que alguien grit posedo de extrao frenes: Plena! y
asi qued bautizada la danza. Otros, me han relatado una
versin de picaresco sabor popular: . , . un santomeo
avecindado en la ciudad de Ponce, tenia una esposa
llamada Ana, quien tocaba el piano y era "punto obli-
gado'' para acompaar las plenas en noches de baile.
Para estimular su ejecucin, el esposo le gritaba di-
ciendo: " Play, Anne! Play, Anne!," y Ana segua tocando
acompaada de los gritos enardecedores del marido,
cuyos conRictos lingsticos dieron origen al nombre de
la Plena.
La popularidad de este baile lleg a Nueva York,
donde la conoci Manuel Jimnez, el clebre Canario,
all en la dcada de los veinte. El 17 de febrero de 192 7,
la Casa Vctor le brind la oportunidad de grabar las
primeras cuatro plenas que vieron la luz pblica en la
gran urbe: Crumdo las Mujeres Quieren a los Hombres,
Santa Maria, Qru.i T abaco Malo!, y El Obispo. Las
plenas m;\s antiguas del repertorio popular son: Sub-
marino Alemn, de la poca de la Primera Guerra Mun-
dial. Dame 1111 Veneno que me Acabe de J\1atar, Juana
Pe,1a me Llora y La Ola i\t[arina, Otras que se inspiran
en el diario vivir de la sociedad islea llevan por t tul o,
T emporal, Cortaron a Elena, Tintorera del Mar, Amigo
Nini, y Los Coutrabandistas de Catao.
Manuel Jimnez no fue el inventor de la plena pero
a l se debi el que la misrpa traspasara la frontera
islea para ser acogida y elogiada internacionalmente.
Los Estados Unidos, Sur Amrica y Europa conocieron
a Puerto Rico en su msica plenera ames que por su
hiswria de progreso industrial.
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94
LA MSICA EN PUERTO RICO
Qu hay de africano en la msica puertorriquena? Si
consideramos la meloda y el ritmo, elementos funda
mentales que caracterizan las manifestaciones musicales
de un pueblo. nos daremos cuenta de que el negro
adopt de inmediato la escala de sonidos y las tonali-
dades propias del sistema occidental. No aport ningn
modo particular de combinar los sonidos y fue olvidn-
dose, poco a poco, de aquellos rudimentos africanos
trados de su tierra natal.
En cuanto al uso de la sncopa en la obra musical
negroide, cuya procedencia ha sido atribuida a races
africanas, tenemos que recordar que este desplazamiento
rtmico. no es propiedad exclusiva de aquella cultura.
La sncopa. conocida en Africa en su forma percutida, se
transforma en los pases de Amrica en una sincopa mel-
di ca despus de recibir la influencia impartida por las
diversas naciones europeas, colonizadoras del Nuevo
Mundo .
La estructura general de la mustca puertorriquea
tampoco es africann. Est sujeta a una cuadratura euro-
pea que depende de la divisin regular del tiempo y su
forma; como hemos dicho anteriormente, es una forma
binaria, bien conocida en el mundo entero, en pueblos
primitivos y en pueblos cultural mente desarrollados.
La importancia del negro en la formacin de la cul-
tura musical de Puerto Rico obedece a otras razones que
fueron provocadas por el ambiente social existente en
la pequea colonia durante los primeros siglos de su
establecimiento.
Los amos, para terminar con las costumbres primi-
tivas de los negros, las cuales consderaban perniciosas a
la moral de la sociedad, estimulaban al esclavo para que
aprendiera los canto!i y los bailes europeos. El negro, con
Santa Mara _
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r 1 t; r u 1
Plma aplota d filn
pzublmnas.
su habitual instinto de imitacin, fue adquiriendo nuevos
rrbitos, fue cantando nuevas canciones, fue bailando
nuevos bailes y pigmentndolos con caracteres propios
de su personalidad. Nunca tuvo dificultad para asimilar,
vivir, y podra decirse que el arte musical fue el verda
dero elemenw de enlace entre lo african y lo espaol.
La influencia ejercida por el negro en la formacin
de nuestro ambiente musical obedeci, sin lugar a dudas,
a una poderosa razn. El blanco, para quien la msica
serva solamente de entretenimiento, le daba la espalda
LA MSfCA EN PUERTO RICO
a un oficio tan inseguro como era el del msico; el negro,
en cambio, sin poder seleccionar entre las profesiones
propias del amo, volva sus ojos hacia la msica y su
amor por ella le ayud a descubrir una profesin estima-
ble que le proporcionaba una oportunidad para ascender
en la escala social de aquellos tiempos.
CUARTA PARTE
El Siglo XIX
"Cunta nota dorma en sus cuerdas,
como el pjaro duerme en las ramas,
t:.rper.ando ~ n a mano de nieve que sepa
ai'Tancar/as !"
GUSTAVO ADOLFO BCQUER
De acuerdo con el censo realizado en el ao de t8u?, la
poblacin islea ascenda entonces a 183,014 habitantes.
Una pequea colonia aburguesada, establecida en Puerto
Rico, a principios del Siglo XIX vea con desinters las
manifestaciones del ane. La msica era la profesin del
negro y el entretenimiento del blanco. Cultivada por
manos negras. serva para amenizar las fiestas blancas.
Acontecimientos inesperados aliviaron el estado de
languidez en que se desenvolva la vida de nuestra so.
ciedad. Con las guerras de independencia en el sur arri-
baron a la isla numerosas familias acomodadas y cultas
que se interesaron en promover el arte en todos sus as-
pectos. La llegada de los nuevos emigrantes, muchos de
los cuales procedan de Venezuela, result beneficiosa
para el desarrollo de la vida cultural y econmica de un
pueblo que, por largos aos, habia soportado el aleja-
miento de las influencias civilizadoras. Ellos sembraron
la semilla que iba a germinar en fruto vigoroso de en-
lOO LA MSICA EN PUERTO RICO
tusiasmo y en el futuro despertar cultural de nuestro
pueblo.
La proximidad a otras islas del Caribe facilit la lle
gada de otros emigrantes que, huyendo de complica-
ciones polticas en sus correspondientes pases, trataban
de buscar la tranquilidad de un nuevo hogar. De Santo
Domingo, Hait, Maninica y Guadalupe llegaron mu-
chos refugiados a modificar costumbres y a participar en
la formacin de nuestra cultura. En aquellos tiempos se
hizo sentir la influencia francesa. No habla fiesta que no
terminara con un Minu, y la moda vise afectada por
la presencia de unos marqueses emigrados de Parls,
quienes sirvieron de ejemplo a todos los jvenes de la
lite puertorriquea. Aquellos nobles personajes intro
dujeron el Rigaudon, baile que hizo furor en el ao de
1832 y que fue propagado por todos los salones aristocr-
ticos por los jvenes Jos Miguel y Jos Gabriel Quio-
nes.
Una visible transformacin iba operndose en la isla,
el mundo artstico comenzaba a bullir, surga el conoc
miento y el goce de ciertos refinamientos espirituales
hasta entonces ignorados. Muchas familias, reciente-
mente afincadas en el terruo, celebraban veladas musi-
cales y tertulias en las que participaban los aficionados,
ansiosos de lucir sus dotes y su talento artstico.
Resulta imeresante leer sobre estas veladas-conciertos .
.En una de ellas. celebrada en 184;), se interpretaron Las
siguientes obras: una Sinfona titulada La ]zdia, com-
puesta por don Jos Antonio Gaudier; un Aria de la
pera Marino Faliero, de Donizetti un Do de El Beli-
sario; un Rondino para violn y piano; un Do para
soprano y bajo de la pera 1 Due Foscari, la Obertura
de Nabucodonosor, reducida al piano; un Do de la
pera Ana Bolena y un aria para tiple de la pera
Et Siglo XIX
IOI
Torcuato Tasso. Ya comenzaba anotarse la influencia
de la msica italiana.
Aos ms tarde, casi al finalizar el siglo, se mantena
viva esta costumbre de celebrar reuniones musicales en
la intimidad del hogar. En el 1887, las soires de los
seores Contreras, celebradas todos los martes y jueves,
eran modelo de elegancia y distincin. Uno de los pro-
gramas presentados en aquella hospitalaria mansin in-
clua las siguientes obras: el do para tiple y bartono
de la pera Hernani, cantado por la seora Corts y el
sefior Carranza; varias arias de Lucia, cantadas por e.l
bartono Es tasen; varas canciones francesas, dadas a
conocer por el seor Oller, y el Concierto de Herz., la
March Indiana, el Vals ele La tempestad, composiciones
tocadas al piano por la seora Vasconi. Adems, la seora
Coca, "artista notable, interpret fielmente el pensa
miento de los grandes msicos, cosechando grandes
aplausos."
La situacin caca sUigida a consecuencias de la
revolucin en las colonias espafiolas oblig al gobierno
a enviar refuerzos militares a la guarnicin de Puerto
Rico. Con la llegada de los nuevos regimientos aparecen
en nuestro fimitado ambiente las bandas de msica
amenizadoras de codos los actos oficiales y de los con-
ciertos y retretas tocadas en las plazas pblicas de la
ciudad. El Batalln, El Fijo, organizado por el Mariscal
don Domingo oReilly para asegurar la defensa de la
isla, all por el ao de t 756, estaba nicamente dotado
de pfanos y tambores. Los Batallones de Asrurias, Iberia,
Granada y Madrid aumentaron el instrumental ya cono-
cido. con el figle, el serpentn, las trompas, los clarinetes
y los trombones.
Los Msicos Mayores que diri gan esta. bandas milita-
res contribuyeron al fomento de la enst'anza musical
102 LA MSICA EN PUERTO RICO
entre la juventud que comenzaba a mostrar inters y
talento artstico. Don Jos Alvarez, del Regimiento
Granada, fue maestro de nuestro compositor Felipe
Gutirrez y Espinosa. Don Juan Ins Ramos, clarinetista,
se estableci en Arecibo como maestro de msica en el
ao de 1840. Don Juan Ins fue el padre de dos grandes
msicos puertorriqueos del Siglo XIX: Adolfo Hera-
clio y Federico.
Otro gran msico llegado a la isla con las bandas mili
tares fue Carlos Allard, hermano de Delfn Allard, di-
rector del Conservatorio de Pars. Don Carlos era un
gran flautista y colabor con la diva Adelina Paui y el
pianista Louis Moreau Gottschalk cuando vinieron a
Puerta Rico en gira de conciertos.
La calidad de la msica interpretada por las bandas
militares se deja ver en los programas. En el ao 1878.
el peridico LA Epoca public los siguientes progTamas,
ejecutados durante dos retretas consecutivas, por la
Banda del Regimiento Madrid:
Primer programa:
t. Polk.a " TtLS Ojos"
2. Sinfona "Campanone"
3 Fantasa "La ForUJ. del Destino"
4 Romanza ''La Partida"
5 La Marina Espariola
La Romanza que aparece como cuarto numero de este
programa fue compuesta por don Ferm!n Toledo, pro-
fesor de piano y de msica, procedente del Real Conser
vatorio de :vt sica y Declamacin de Madrid, establecido
en Puerto Rico y dedicado principalmente a la ense-
anza del piano. Fue maestro de doa Trina Padilla de
Sanz, La Hija del Caribe, y de otros discpulos que
hicieron honor a su nombre.
Et Siglo XIX
Segundo programa:
1. Paso Doble.
2. Mandolinata, fantasa para clarinete.
3 Aria de la pera "La Hebrea".
4 Quinteto de la pera "La Sonmbula".
5 Vals. con variaciones para cornetn.
6. Ajiaco Cubano.
I03
Con la introduccin de la imprenta en el ao de 18o6
aparecieron l<:>s primeros peridicos y las primeras gace-
tas en la isla. Sus pginas nos ofrecen La tnica del am-
biente puertorriqueo durante la primera mitad del
siglo a que nos referimos. Las crnicas y los anuncios
describen detalladamente las costumbres y las aspira-
ciones de un pueblo que despierta ante la necesidad de
cultivar el esph''u y de facilitar el desarrollo de su sensi-
bilidad. Los suplementos musicales dedicados exclusiva-
mente a las seoritas lectoras contenan obras de com
postores nativos y a obtener una gran acogida
debido a la escasez de parturas en la localidad. Veamos
lo que publica La Guirnalda Puerto-Riquea en su n-
mero del primero de marzo de 1856:
"La Guirnalda os regala hoy una contradanza, obra de
Sanraella . .. La contradanza ha sufrido muchas va-
riaciones en Puerto Ri co; de grave y compasada que
era cuando por primera vez sent sus encantos, se ha
vuelto ligera y bulliciosa cual la vemos hoy dfa: Hasta
la misma msica presenta semejantes ...
Sin embargo, la composicin de La Guirnalda Puerto-
Riqueiia puede decirse que goza a la vez de la suave
meloda de La Sonmbula y de la alegre ligereza del
Macetazo ... y adems de tener un bonito acompaa-
miento en el piano, arreglado por el joven compositor
Felipe Gutirrcz. que no ser la nica flor del jardfn de
LA M SICA EN PUERTO arco
su fecunda imaginacin que regale a La Guirwalda.
Tendra un placer en que os agrade la contradanza.
vuest ra amiga, Luz T .''
Otros anuncios in teresantes por su forma y su contenido
nos dan una visin general del diario ajetreo de la vida
en la isla. Del Boletn Mercantil seleccionamos algunos:
22 de marzo de r839
Don Marcelino Castillo, maestro terico y prictico
de enseanza musical, cuya ha ejercido en la
Corte de Madrid por espacio de veinticuatro a05, ha-
biendo llegado a esta isla y fijado su residencia m la
calle del Santo Cristo # 16, deseando continuar su ya
mencionada ocupacin, of-rece sus conocimientos arts-
ticos a los padres de familia que se dignen honrarle
con su confianza en la esmerada djreccin de sus bijas,
advirtindoles que se hallar pronto y fijo en su habi-
tacin desde las diez a las doce por la maana, y por
la tarde de tres a seis, todos los das, a fin de manifestar
a los interesados el plan de estudios que han de em-
prender. y examinar las disposiciones fsico-morales de
los principiantes para comenzar, como principal base,
con la obra origi nal de su invencin titulada Escuela
Terica-Prdctit;a de Solfeo )' Canto Moderno, de cuyo
metado tiene de venta algunos ejemplares.
rg de junio de 1839
D. Jos Bermejo, profesor de piano, avisa al pblico
que para el primero de Ju1io, abre Academia de Solfeo,
Canto y Piano: y como muchos padres de familia se
privan de clar a sus hijos este ra.rrio de enseanza por
carecer de dicho instrumento, podrn al efecto los
alumnos, no solo dar sus lecciones en la casa del :muo-
ciado profesor. sino tambin elegir ciertas horas para
El Siglo XIX
105
su estudio. Las personas que gusten ocuparle podrn
acercarse a su habitacin en la Caleta de San Juan,
Nmero 111.
17 de febrero de r841
Se vende un piano de cola alemn de lo mejor. Don
Jos Cabrizas dar razn.
J de julio de r841
Prospecto de Suscripcin Musical, El profesor de
msica Don Carlos Gola, convencido por su propia
experiencia de cun dificil y dispendioso se hace a los
aficionados de la msica, el procurarse los papeles nece-
sarios y siendo, a su entender, esta circunstancia la que
principalmente se oponga a los progresos rpidos de
muchos de los que se aplican al estudio de este arte
tan hermoso, se ha propuesto un medio muy cmodo
y al mismo tiempo muy poco costoso, para facilitarles
cuanta msica puedan necesitar. Las relaciones que ha
llegado a establecer con algunos de los principales edi-
tores de msica de Italia, lo ponen en la posicin de
obtener directamente todos los papeles que se le pidan:
a tendiendo a lo cual ofrece hacer todos los meses una
entrega de msica impresa por el mdico precio de
doce reales cada entrega, cuyo valor marcado ser
mucho mayor.
Los seores que gusten suscribirse, tendrn a su dis-
posicin toda clase de msica vocal e instrumental: La
primera ser con acompaamiento de piano y algunas
veces guitarra, sobre todo las canciones espaolas; en
la segunda se comprender la de piano a dos o cuatro
manos, de guitarra, violn, flauta, clarinete etc., y no
para instrumentos solos, tambin para instru-
mentos combinados en duetos. tercetos, cuanetos.
106 LA MSICA EN PUERTO RICO
9 de febrero de 1842
Un maestro de bailes que acaba de llegar de la Penn-
sula ~ ofrece al publico para dar lecciones privadas a
las seoritas y caballeros que gusten llamarle y lo ha-
llarn en su habitacin, calle de la Palma. nmero 7-
Desde el 1823 exisda en San Juan una Sociedad Filar-
mnica cuya matrcula numerosa estaba compuesta de
msicos, artistas y aficionados. Tuvo, por algn tiempo,
una serie de dificultades que pudieron haber derrotado
el noble propsito de sus fundadores. Al cabo de los aos,
en 1845. la sociedad fue reorganizada bajo la direccin
de don Alejandro Tapia y Rivera, quien junto a otros
jvenes interesados pudo verla funcionando de nuevo,
para beneficio del ambiente cultural de la poca. En las
reuniones celebradas bajo los auspicios de esta sociedad
se destacaron las figuras de don Jos Antonio Gaudier,
doa Maria Jernima Rosal, don Claudia Grandi, doa
Restituta Pinet, don Jos Antonio Quijano, doa Ale-
jandrina y doa Enriqueta Silva, la seorita Antonia
Montilla, don Jos Cabrizas, don Celedonio Flores, doa
Adela Sanjurjo, doa Josefa Oller, doa Mercedes Gem-
bernat , don Isidro Mart y doria Eulogia Vasallo.
En 1827 lleg a San Juan el primer pianista de re-
nombre a tocar una serie de conciertos. Eduardo E.del-
man. de Estrasburgo, ofreci tres conciertos en compaia
del violonchelista Henri Femy. Un grupo de aficionados
y de profesores de la Capital colaboraron con estos artis-
tas en la interpretacin de obras de Gluck, Gossec, Han
del, Weber, Haydn, Mozart, Hummel, Dussek y otros
tantos compositores. Los conciertos fueron ofrecidos en
el Saln-Caf, propiedad del seor Turull, con grand-
simo xito.
El Teatro Municipal de San Juan comenz a cons.
El Siglo XIX
107
truirse en 1823 a iniciativas de la Sociedad Econmica
de Amigos del Pas. Su inauguracin oficial, celebrada
en el tllt!S de mayor de 1832, fue un acontecimiento de
trascendental importancia en nuestra historia musical.
Para tan especial ocasin vino a la isla el famoso tenor
ingls William Pearman acompaado de su esposa, quien
le acompa en un variado programa de "piezas sacadas
de las peras ms selectas, italianas y alemanas, vestidos
del carcter que les corresponda representar, respectiva-
mente."
William Peannan posea una voz clara y melodiosa;
haba logrado Jos ms grandes triunfos en Londres y en
Nueva York, y posea un extenso repertorio que tuvo
una gran acogida en nuestros crculos musicales. Pocos
aos despus de su visita a Puerto Rico, en el ao 183g,
Pearman muri en otra de las islas vecinas.
Los peridicos anuncian en mayo del 1835 la llegada
de una Compaa Filarmnica que present, en su
primera funcin la pera El Barbero de Sevilla, de Rossi-
ui. Aparentemente. esta fue la primera pera represen-
tada en Puerto Rico. No encontramos evidencia de la
caJ idad de esta presentacin pero tal parece que durante
esta temporada de teatro, coincidieron en San Juan varias
compaas de insuficiente competencia cuyas actuaciones
desalentaron al pblico que se cans de "pagar ms por
lo que vale menos" .... todo Jo cual produjo violen-
tas crticas en la prensa del pafs.
El Boletin Mercantil, en su nmero del 29 de mayo
de 1841, public un primer aviso sobre la probable visita
de una compaia de pera que nunca se efectu para la
susodicha fecha.
"Don Pietro Ri zzoli, autorizado Jejtima y completa-
meote. por D. Luis Bazzani, empresario de la compaa
y. con el penniso superior de este gobierno ha abierto
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LA MSICA EN PUERTO RICO
en la Biblioteca de D. Santiago Dalmau, un abono de
18 funciones en el cual pondra en escena seis peras
de las ms modernas y de los mejores compositores ita-
lianos que deben ser escogidos del repertorio que tiene
ya anunciado al pblico. La compaa llegar a esta
ciudad en el mes entrante.''
El fracaso de estos planes no interrumpi otras fun.
ciones organizadas por una Compaa de Aficionados
que present, durante el mes de junio, un drama en tres
actos titulado La Mancha de Sa11gre. Durante el inter-
medio, entre el segundo y el tercer acto de este drama,
tal como se acostumbraba en la poca, hubo un corto
programa musical a cargo de don Martn Travieso y don
J os Quijano, quienes cantaron el famoso do de la
pera [ La pera haba penetrado decidida-
mente en nuestros salones y en nuestros gustos. Ofreca
oportunidad para que los aficionados se relacionaran con
un gnero que atraa a los corazones romnticos de la
poca.
A los esfuerzos de don Santiago Dalmau se debi la
visita de una compaa de pera italiana, en el ao 1842,
que vino procedente de Santiago de Cuba y estaba diri-
gida por don Stefano Busatti. Hizo su debut el 15 de
mayo presentando El Belisario de Donizetti. La obra
constaba de cuatro cuadros y se puso en escena con el
siguiente reparto:
Emperador justiniano Ramn Caballera
Belisario Francisco Calvet
Antonina Esther Corsini
Irene Luisa Ciovanini
Alamiro Alejandro Galli
Eutropio Angeloui Giovaoini
Laura Ramona Carda
Coros, anda, soldados, pu.eblo y prisioneros.
El Siglo XIX
X09
La crtica nos revela el xito obtenido por esta com-
paia de artistas y afirma que al seor Stefano Busatti
se debe "en mucha parte, que Puerto Rico haya visto por
primera vez el grandioso espectculo de la pera." Estas
palabras nos sugieren que qmzs, El Barbero de Sevilla
presentado anteriormente pudiera ser una decepcin
para el .pblico.
El repertorio de la compaa de Busatti, extenso y
variado, se escuchaba en la isla con verdadero deleite:
Beatric{! di Tenda, de Bellini; Gemma di Vergy, Marina
Fa.liera, y Lucia. de Donizetti; la Norma de Bellini y El
Barbero de Sevilla, esta vez cantada en italiano.
Al cesar el abono que en la Capital tenia abierto la
Compaia Lrica Italiana, su director Stefano Busatti
hizo conocer su decisin de quedarse en la isla para dedi-
carse a la enseanza del piano y de la msica, lo cual
anunci al pblico por medio de la prensa " por si alguno
quisiese ocuparlo."
En 1848, la compaia de Busatti se reorganiz y pre-
sent de nuevo a Lucia, con la cooperacin del conocido
tenor espaol don Flix Asto!, quien vivi entre nosotros
por muchos aos, muriendo en la ciudad de Mayagez
el 6 de enero de 190 1. El reparto de dicha representacin
estaba compuesto de la manera siguiente:
LordAshton
Lucia
Edgardo
Lord Arthur
Raimtmdo
Normando
Luis Chiuoni
Luisa Giovanini de Busatti
Flix Asto!
Sr. Rodrguez
Sr. Massel
Sr . .Jimenez
Esta compaa repmo poco ms o menos el mismo
repertorio de la temporada de 1842 pero se propuso
visitar otras ciudades de la isla logrando grandes triunfos

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IIO
LA MSICA EN PUER TO RICO
en Arecibo, Aguadilla y Mayagez. En San luan se OT-
u "N). e.n. \\<:mm: O.e\ Cooernaaor don Juan
de la Pezuela durante la cual se present una operetta
en un acto, origi nal del seor Busatti, titulada El
Olimpo. En la misma funcin fueron interpretadas las
siguientes obras musicales: una Obertura de Mercadante;
el Segundo Acto de la pera Gemma di Vergy, dirigido
por don Felipe Pasarell y ca ntado por la seora Busacti,
los seores Astol y Massel y un coro de voces que com-
pletaba el conjunto.
El Siglo XIX fue el siglo de la pera italiana. Fueron
muchas las compaas que actuaron en nuestros escena-
rios y muchos los artistas de renombre que cantaron ante
un pblico, sincero admirador del bel camo. Tambin
aparecieron nuevas obras desconocidas hasta el momento:
La Favorita, l Puritani, Hernani, Rigoletto, Traviata,
El Trovador, todas dejaron profunda huella en nuestro
pueblo. No se trataba an de una verdadera cultura mu-
sical pero habamos dado un paso de avance, aceptando
la msica como parte integrante de nuestra vida y de
nuestra cultura. El ambiente no poda ser ms propicio,
el arte musical conquistaba una posicin elevada entre
las clases privilegiadas.
A poco de haber transcurrido los primeros cincuenta
aos del siglo, la Sociedad Filarmnica de Puerto Rico,
en 1856, otorg un premio a la primera pera compuesta
por un compositor puertorriqueo. Basndose en la no-
vela de Alejandro Tapia, titulada La Palma del Ctu:ique,
Felipe Gutirrez y Espinosa escribe una pera y destaca
los valores legendarios de la tradicin puertorriquea.
La pera Guarionex, en su forma, consista de un con-
junto de arias y coros, a la manera italiana, por lo cual
fue severamente criticada por el violinista don Manuel
Mannez Ple.
El Siglo XIX
III
En su primera presentacin, la pera Guarionex fue
interpretada por el siguiente reparto:
Loarina
Anona
Guarionex
El Espaol
Taboa
Amonia Montilla
Isabel Oller
Antero Adsuar
Manuel Paniagua
Francisco Oller
A pesar de la critica recibida, la obra de Felipe
Gutirrez tuvo una buena acogida. La G-uirnalda Puerto-
Riquea, fiel a su tradicin de orientar al pblico sobre
temas de an e, escribi en su nmero del 30 de agosto
de 1856las siguientes lneas:
" . .. el gusto que distingue esta composicin, su
buena meloda y armona y. el inters sostenido hasta
el fin, son circunstancias que dicen mucho en pro de su
autor, el cual ha sabido beber en las buenas fuentes del
arte lOdo lo que ofrece de ms bello y sublime ... todo
lo ms que puede decirse es que el seor Gutirrez ha
estucliado ms a un autor que a otro, pero no lo ha
copiado, por lo menos en la composicin a que nos re-
ferimos."
Don Manuel Martnez Ple insista en que Felipe Gu-
tirrez, "acostumbrado a escribir msica sagrada, no
pudo impartir movimiento lrico, ni acento dramtico
a su pera" y opinaba que "cambindole la letra quedara
verdaderamente en lo que es: un oratorio."
La pera Guarionex del compositor Felipe Gutirrez
es desconocida para el pblico de hoy. Su manuscrito
debe de estar guardado en un celoso archivo que no lo da
a conocer, en vez de fonnar parte del archivo histrico
musical que posee el Instituto de Cultura Puenorri-
Il2 LA MSICA BN PUERTO RICO
quea. Son numerosas las obras de nuestros composi-
tores que permanecen inditas y por lo tanto desconoci-
das para nuestro pblico; muchas han desaparecido entre
viejos papeles apolillados; otras han sido destruidas por
no haberse sabido apreciar su verdadero valor artstico.
Esperamos que algn da aparezca la pera GUilrionex
para que nuestro pueblo pueda conocer su patrimonio
musical.
El L857 fue un ao de sealada importancia en la his-
tOria de nuestro desarrollo musical. Ese ao fue el natali-
cio de Juan More! Campos y en ese mismo ao llegaron
a la ciudad de Ponce los eminentes artistas Adelina
Patti y Luis \Joreau Gouschalk. Desde esa poca, la
Perla del Sur se transforma en centro de abolengo cul-
tural donde coincidieron las ms grandes figuras de nues-
tro mundo artstico-musical.
La influencia ejercida por el pianista Gottschalk en
el ambiente musical de la isla y. en las aspiraciones de
nuestros jvenes artistas, se hizo sentir inmediatamente.
Louis Moreau Gottschalk, clebre pianista y composi-
tor norteamericano, nacido en Nueva Orleans, haba re
corrido triunfal mente todas las grandes capitales euro-
peas. Era hombre de temperamento fuerte, amaba los
aplausos, le halagaba la admiracin y vena escollado por
las brillantes trompetas de la gloria y de la fama. Berlioz
le llam "el poeta del piano"; las Reinas de Espaa y de
Portugal le brindaron su amistad, al igual que la Grao
Duquesa de Rusia; sus obras se editaban en Pars y
:\f ueva Ytlrk; desde muy joven haba recibido todos los
honores que pueden owrgrsele a un artista genial
Adelina Patti. una n ia de quince aos cuando lleg
a la isla, era una artista prodigiosa que desde los nueve
aos haba recogido laureles al presentarse ante el p-
bl ico de la Academia de Mt.'tsica de Nueva York. Su vida,
El Siglo XIX
113
larga y llena de triun[os, fue tronchada por la muerte
en el ao 1919, en Inglaterra.
La temporada Patti-Gottschalk mvo suficiente relieve
para iniciar una nueva poca en nuestro desarrollo musi-
cal. Uno de los mayores mritos que hemos de reconocer
en la visita del distinguido pianista-compositor est en
el hecho de haber advenido, durante los meses que dur
su estada entre nosotros, la riqueza de ritmos existentes
en las diversas Antillas y los cantos jbaros del folkl or e
puertorriqueo. Puerto Rico le inspir a componer va-
rias obras: Marche des Gibaras, pieza de virtuosismo
pianslico en la que desarrolla con gran habilidad, un
sencillo tema fol kl rico de nuestro campesino; una mar-
cha triunfal ti tul ada La Puerto-Riquefi, compuesta para
banda con una partitura que requera cajas militares,
maracas, giros, contrabajos, violines y dos grandes pia-
nos: una contradanza titulada Las Fbncet"as, dedicada
" respetuosamente a las hechiceras hijas de esta villa.''
Curioso nos resulta leer sobre los conciertos de estos
dos grandes aniStils, celebrados en el teatro de Ponce con
un deficiente sistema de alumbrado y un equipo in-
cmodo de estrechos bancos de madera. Las familias,
ansiosas de escuchar dichos programas , se vieron obliga-
das a llevar sus faroles y sus sillas. " las cual es eran envia-
das de cuatro a seis de la tarde, el da en que tena lugar
la funcin."
Ninguna de estas inconveniencias afectaba el xito
del concierto. ni la calidad de la incerpret:1cin, ni el
entusiasmo del pblico que prodigaba aplausos a manos
l l e n ~ s a tan admirables artistas. Adelina Patti cant las
difcil es obras que se le encomendaban . Se hicieron inol
vidables sus interpretaciones del Aria Polaca de I Puri
tani y la Casta Diva, de la pera Norma. El pianista
Gottschalk. tlpi co producto de una poca que admiraba
LA MSICA EN PUERTO RICO
el virtuosismo, luca su admirable tnica con Fantasas
Brillantes, Parfrasis de Conciertos, Caprichos y otras
piezas descriptivas que reciban una ovacin cerrada del
pblico embelesado ante sus agilsimos dedos.
Varios artistas de la localidad participaron en esta
serie de conciertos. Entre ellos se destacaron la seora
Kortright, arpista de Manad; la soprano Isabel Oller y
el flautista Carlos Allard, quien interpret El Canto de
los Pdjaros, obra original de Gottschalk, para voz, flauta
y piano.
El concierto de despedida fue un xito extraordinario.
Ponce rindi un sentido homenaje a los dos artistas que
supieron estimular e inspirar a nuestra juventud para
vislumbrar la ruta clara y provechosa de un destino musi-
caL
Continuaron las visitas de otros grandes artistas ocasio-
nalmente. Algunas compaas de teatro hacan escala en
la isla durante su travesa de Espaa al Nuevo Mundo
o en su viaje de regreso a la Madre Patria. Se destacan
la violinista Egeria Antonini; el pianista Isaac Albniz;
Albert Friedenthal, Luisa T erzi. T errazzini; Brindis de
Sala, prodigioso violinista cubano; el pianista Albors,
primer premio del Conservatorio de Madrid; la Com-
paa de Opera Petrilli, cuyo debut se efectu en San
Juan, en 1877, con la pera La Traviata bajo la direccin
de don Rosario Aruti, quien decidi establecer su hogar
en la isla y dedicarse a la enseanza de la msica.
La zarzuela espaola comenz a invadir el solar puerto-
rriqueo despus del ao 1857- El gusto del pueblo por
el gnero chico del teatro espaol se hizo semir, y su
huella an perdura aunque en limitados crculos. Los
nombres de Ana Rovira. Eduardo Mayans, Jos Pons,
Juan Franco. Jos Lluch, Rosario Hueto, soprano que
cas con el Dr. Jos de Jess Tizol, Matilde Orto-
El Siglo XIX
115
neda, Eugenio Astol, Ricardo Conde, Ana Ferrer, Felipe
Abella. Jos Carbonetl, Ferrnn Toledo se hacan inolvi-
dables. Era el auge de la zarzuela espaola.
Con un lapso de retardo que an podemos sentir en
nuestros das, el Siglo XIX nos dio a conocer una limi-
tada cantidad de msica europea. En la poca en que ya
comenzaba a florecer el impresionismo en Francia im-
peraba la pera romntica en Puerto Rico. Su influencia
ineludible hzose sentir en toda la produccin musical
de nuestros compositores, tanto del tipo culto como del
gnero popular.
Nos basta recordar los nombres sonoros en la ruta
musical del Siglo XIX para comprender la impc:mancia
de esta poca en la histora cultural de Puerto Rico;
Angel Misln, Simn Madera, Juan Pea Reyes, Jaime
Peric:is, Domingo Cruz (Cocolia), Luis R. Miranda, Ma-
nuel Tizol, Casimiro Duchesne, Arturo Pasarell, Ana
Otero, Rosa y Alicia Sicard, Amalia Paoli, Margarita
Montalvo, Elisa Tavrez son artistas que adornaron las
pginas del album musical de este siglo, junto a otras
figuras cuyas cortas biografas incluimos en estas pginas.
JULfO C. DE ARTEGA (r865-1923)
Arteaga Eue un compositor y pianista puertorriqueo
que naci en la ciudad de Ponce. Su abuelo don Fran-
cisC"o de Aneaga, homhre de cultura y de refinamiento,
estaba casado con la hija del Marqus de Barina. Su pa-
dre don Diego. vino a la isla, desde Venezuela, a princi-
pios del Siglo XIX, y se cas con doa lsabel Matheu,
natural de Yauco.
Durante la epidemia de viruelas que azot la isla du-
rante este siglo, murieron los padres, y cuatro de los
hijos de la famil ia Arteaga. El pequeiio Julio qued
i
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u6 LA MSICA EN l"U E RTO RICO
hurfano, y desde entonces fue protegido por el Dr.
Angel Anguerrever, amigo nt imo de sus padres.
Desde temprana edad comenzaron sus estudios de la
msica, primero en el viol n, despus en el pimo. El
Doctor Ermelindo Salazar contribuy a la educacin del
joven Arteaga pagando todos los gastos para enviarlo a
estudiar con Gonzalo Nt'tez, quien a la sazn estaba
establecido en la ciudad de Nueva York.
Su aplicacin y aprovechamiento fueron premiados
con estudios avanzados realizados en el Consenatorio
de Par is, donde obwvo Diploma de Graduacin drspus
de cinco aos de estudio. All tuvo el privilegio dr estu-
diar con los profesores M. Mathias, Cesar Jules
Massenet y M. Taudon.
A su regy-eso a Puerto Rico, lie cas con doa Nicolasa
T orruellas y poco despus se traslad a Cuba, donde
lleg a ocupar la plaza de Director del Consenatorio
Nacional. All vivi una vida activa en los crculos musi-
cal es: enseaba. tocaba conciertos, componia y ewriba
artculos de critica musical. Su Ensayo sobre el Folklore
Mwical de las Antillas mereci un premio otorgado por
la Infanta Isabel de Espaa.
En 1!)20, volvi a su patria, estableci una Academia
de Mt'lsica en Ro Piedras, pero sus ltimos aos 105 pas
en Nueva York, donde muri en 1933. Sus restos estn
sepultados en el cementerio de St. Raymond, en West-
County.
RAFAEL BALSERlO DVILA (1867- 1929)
Balseiro naci en Vega Baja. en el seno de u na familia
distinguida y acomodada. Recibi una esmerada educa-
cin, y a los nueve aos comenz a estudiar el piano
bajo la direc.cin de Adolfo Heraclio Ramos .
............ -----------
Et Sigto XIX
II7
Ingres en el Colegio de Jesuitas, como corresponda
a un joven de su rango social. y al terminar sus estudios
pas a ocupar un alto puesto de ejecutivo en una empresa
agricola. Su activa vida comercial no pudo apagar su
inters por la msica y su personalidad ardstica continu
su formacin hasta convertirse en uno de nuestros gran-
des compositores.
Al casarse, se estableci en la Capital y se dedic de
lleno a la composicin, ya que su posicin econmica
as se lo permita. Viaj extensamente por Europa y sus
obras musicales fueron dndose a conocer en crculos
artsticos hasta que su fama fue reconocida en toda la
Isla. Los puertorriqueos le llamamos "el Rey del Vals,"
por ser numerosos los valses que compuso. Los valses
de Balseiro, grabados por la Orquesta Sinfnica de Ma-
drid, bien pueden compararse a los valses vieneses, por
su forma, su elegancia y su estilo romntico.
El Nigara fue premiado en la Exposicin de San
Luis en 1904; PHerto Rico fue premiado por El Ateneo
Puertorriqueo: Las Mariposas fue premiado por la
Sociedad de Escritores y Artistas de PonGe. T u Risa, Im-
promptu1 Pe1la de Borinqwm, son tambin valses de la
inspirada produccin de nuestro compositor.
El Instituto de Cultura Puertorriquea ha publicado
cuatro danzas cortas de Rafael Balseiro, pequeas joyas
musicales de exquisita inspiracin. A Balseiro tambin
debemos la marcha fnebre titulada El Llanto de una
Estrella, compuesta a la memoria del gt'!n poeta puer-
torriqueo don Jos de Diego.
FRANCISCO CORTS GONZLEZ (1873-1950)
Don Francisco Corts Gonzlez naci en San Juan, hijo
de Francisco Corts y Obdulia Gonzlez. Sus primeros
rx8 LA MSICA EN PUERTO lli CO
maestros fueron don Jos Oriol Pasarell, Manuel G.
Tavrez y Jos Forns.
Pianista extraordinario cuyo nombre es ms conocido
en el extranjero que en su propio pas, Cans se gradu
del Conservatorio de Pars en el ao 1897. Anterior-
mente, haba estudiado en el Conservatorio Isabel ll
de Barcelona, en Espaa. Tuvo el honor de ser nom-
brado Oficial de la Academia de la Repblica Francesa;
sirvi diez aos como Director de Orques[a en el Casino
de Houlgate, en Francia: en 1895, fue nombrado pro
fesor de piano en el Colegio Jeanne D'Arc de Pars; fue
miembro del Congreso Internacional de Msica y se le
encomend la direccin del coro y de la orquesta en el
Concierto de Inauguracin de la Exposicin Uni versal
de agoo.
En Pars cultiv una amistad estrecha con don Emete-
rio Betances y con Camille flammarion. Paul Brunette
le c! edic la primera edicin de sus poemas Vers la Cit
Meilleure, en 1902. La casa editora G. Austruc y Com-
paia adquiri el vals de Francisco Corts titulado
Plante Amourese, escrito en 1904. Poco despus, nues-
tro compositor escribi la cancin Les Nuils, y un
drama tulado Nuit d-e Noel , el cual fue presentado por
espacio de dos meses en el Trocadero y en el Palais de
Beaux Ares. en Montecarlo.
Graduado con medallas y honores, Corts regres a
su pas en 1goli. El Presidente del Ateneo Puenorri-
quelio, don Manuel Quevedo Bez y. don Manuel Fer-
nndcz J u neos. en represen racin de la Sociedad de Es-
critores y Artistas, le recibjeron entusiasmados por sus
triunfos. Nuit ele Noel fue presentado en el T eatro Ta-
pia. Corts ofreci all. ademns, tres conciertos con extra-
ordinario xito.
El Siglo XIX II9
ARSTrDES CHAVlER ARVALO (1865-1942)
Arstides Chavier Arvalo naci n Ponce en el ao t86,s.
Sus primeras lec:ciones de musica las tom con maestros
de aquella localidad y a los 17 aos se march a Nueva
York a estudiar con Gonzalo Nez. Aprovechando las
muchas oportunidades que aquella ciudad ofreca a los
jvenes estudiantes, Chavier tambin tom clases con el
maestro Frederick Doland.
De Nueva York se traslad a Francia, donde continu
su carrera musical en el Conservatorio de Pars. All curs
estudios avanzados de piano, armona y composicin.
Chavier lleg a ser un pianista virtuoso y sus numerosas
composiciones, muchas de las cuales permanecen indi-
tas, son muestra de su gTan talento y de su inspiracin.
Chavier regres a Puerto Rico en el ano de t8gg. Se
dedic a la enseanza. primero en Ponce, luego en San
Juan. Distinguise pbr su erudicin musical y por nume-
rosos aniculos que escribi sobre las tendencias artsticas
de su poca.
Cultiv todos los gneros de la msica. Entre sus obras
merecen ser mencionadas las siguientes: Obertura Puerto
Rico, Op. 26; Trio en Mi Bemol, Op. 21; Cuartelo en
Mi i'vfenor, Op. 25; en Do Menor, Op. 23;
Cuarteto en Sol Mayor, Op. 17; Mazurka en La Bemol;
Seis Variaciones Sobre un Tema de Beethoven; Diez
Variaciones Sobre un Tema de Weber; Seis Variaciones
Sobre un Tema Original; un Nocturno en Sol Menor y,
un Nocturno en Re Bemol.
Es una verdadera lstima que la produccin musical
de Arstides Chavier quede, hasta el momento, guardada
en los archivos de la familia. La Isla de Puerto Rico debe
conocer esta obra musical, la ms copiosa que nos haya
.
1
120 LA MSICA BN PUERTO RICO
legado un compositor puertorriqueo que consagr toda
su vida a la msica, a interpretarla, estudiarla y com-
ponerla.
BRAULIO DUEO COLN (1854-1934)
Braulio Due11o Coln, flautista y compositor naci en
San Juan. Era hijo de don Aurelio Dueo, Procurador
de la Real Audiencia y tambin msico excelente. Fue
el padre quien comenz la educacin musical del hijo,
quien, ms tarde, prosigui perfeccionndose bajo la
direccin de don Rosario Aruti, empresario italiano
ubicado definitivameme en la isla como profesor de m-
sica.
Nuestro joven msico jams sali a estudiar fuera del
lar nativo. Los libros que le ensearon la armona, el
contrapunto y la composicin fueron sus grandes maes-
tros. En la soledad de su habitacin, conoci las obras
de Ftis, de Richter y de Durand. A los veintitrs aos,
logr su primer triunfo como compositor con una obra
premiada por El Ateneo Puertorriqueo. Esta obertura,
titulada La Amistad, de estilo italiano, segn la influen-
cia de la poca, fue el preludio de una vida dedicada a
la composicin.
En 188o, obtuvo por oposicin, la plaza de flautista
en la Orquesta de la Capilla de la Catedral. Aos ms
tarde, al trasladar su residencia a Bayamn, organiz. una
banda, continuando as sus actividades en el campo de la
msica.
Entre su variada y extensa produccin merecen men-
cin su Sinfona Dramatica, premiada por El Ateneo
en 1879; Noche de Oloo, obertura premiada en Espaa;
un Ave Mara para cuatro voces y orquesta, premiada en
la Exposicin de Bu !falo en 1901; Ecos de Mi Tierra,
El Siglo X IX I2I
sinfona sobre motivos regionales; tres obras para flauta
con acompaamiento de piano tituladas Las Golondri
nas, El Pitirre, y La Polka del Ruiseor. Adems nos
leg una preciosa coleccin de danzas y numerosas obras
de carcter sagrado que an se interpretan en nuestras
iglesias.
Braulio Dueo Coln fue el primer compositor que
dedic un cancionero a los nios de Puerto Rico. En
1904, se publicaron dos volmenes de Cantos Escolares
que aun recuerdan con verdadero deleite todos los que
cantaron sus bellas melodas en los das escolares. Ci-
tando a don Fernando Calleja, con quien estamos de
acuerdo,
" ... el compositor supo exponer los pensamientos
meldicos con sencillez, espontaneidad, veracidad, ex
presin adecuada, belleza de gi ros y facilidad de ento-
nacion, completadas con una armonizacin elegante.
correcta, sin rebuscamiento de efectos, logrando produ-
cir en imrpretes y auditorio la emocn esttica exi-
gida a toda obra de arte verdadero."
FELIPE GUTI RREZ ESPINOSA
Felipe Gutirrez Espinosa era hijo de don Julin Gu-
tirrez, maestro y musico espaol llegado a la isla con la
banda militar del Regimiento Granada. El padre dio
las primeras lecciones de msica al hijo quien, ms tarde,
prosigui estudios con don Jos Alvarez. Aunque el j
ven Gutirrez senta preferencia por el piano, aprendi
a tocar todos los instrumentos de la banda, y a los veinte
aos lleg a ocupar la importante plaza de Msico Ma
yor del Regimiento Iberia.
Comenz asi una carrera musical que fue reconocida
[22 LA MSICA EN PUERTO RICO
por todos, no solo por su talento, sino por su seriedad
profesional. Em t8s8, a los treinta y tres aos de edad,
el Ilustrsimo Obispo de San Juan, Monseor Pablo
Benigno Carrin, le nombr Maestro de Capilla de la
Catedral. Este cargo lo ocup por espacio de cuarenta
aos. Para la primera funcin religiosa que tuvo a su
cargo compuso una 1'vfisa en Do Mayor, la cual demostr
los slidos conocimientos musicales del joven composi-
tor.
Felipe Gutirrez solicit permiso para establecer una
Academia de Msica en el ao 1871. El Gobierno se lo
concedi un ao ms tarde J, al mismo tiempo, le adju-
dic una subvencin de cincuenta pesos para pagar el
local, y diez pesos para la compra de materiales. La matr-
cula, sealada para un mnimo de sesenta estudiantes,
era hecha por el Secretario del Municipio de San Juan.
En 1874, se retir dicha subvencin y la escuela de m-
sica qued cerrada a pesar de las muchas peticiones solici-
tando su funcionamiento.
En 1876, Felipe Gutirrez parti hacia Europa pensio-
nado por la Diputacin Provincial y por el Ayuntamien-
to de la Capital. Su estada en el viejo continente no fue
prolongada, ni alcanz el xito deseado.
Toca a Felipe Gutirrez ser el compositor de la pri-
mera pera puertorriquea, G1.arionex. Esta pera fue
seguida por otras dos, El Bearms y Macas. Esta contri-
bucin de nuestro compositor no ha sido superada an
por ningn otro compositor.
La msica religiosa compuesta por Gutirrez fue nu-
merosa, quizs la que ms se adapta.ba a su temperamento
y a su educacin. Actualmente, el Instituto de Cultura
Puertorriquea hace grandes esfuerzos por recopilar to-
dos sus manuscritos -y reconstruir los que se han podido
encontrar en viejos archivos.
El Siglo XIX
123
JUAN MOREL CAMPOS (1857-1896)
Morel Campos naci en Ponce el 16 de mayo de 1857
Muri en esa misma ciudad el 12 de mayo de 18g6, unos
das ames de cumplir los 39 aos. Vino al mundo en la
casa de su abuelo don Leonardo More!, cataln de ori-
gen, notario pblico, quien haba llegado a Puerto Rico
a principios del siglo despus de haber ejercido su profe-
sin en Mxico, Venezuela y Santo Domingo. Su nico
hijo Manuel. se cas con una dama venezolana, doa
Juana Campos, y de esta unin nacieron siete hijos, entrt>
los cuales se distingui el pequeo Juan por su amor
hacia la msica.
J uan hizo sus primeros estudios con don
Antonio Egipciaco. Ms tarde dio clases bajo la tutela
de Manuel G. Tavrez, cuando ste regres de Europa.
Aprendi a tocar la flauta y el bombardino, lo que lo
cualific para ingresar en la Banda del Batalln de Caza-
dores del Regimiento Madrid. All sirvi varios aos
pudiendo completar, con esa experiencia, sus conoci-
mientos de instrumentacin y de direccin.
Al terminar su contrato militar, organiz en Ponce
11na peqnelia orquesta que bautiz con el nombre de
La Lira. Poncea. Trabaj en el Bazar de Mthica de don
Olimpio Otero y all tuvo la oportunidad de ponerse en
contacto con panitmas de obras musicales para l des
conocidas. Adquiri, adem<ls, mayor bagaje cultural, ya
que asisda a las tertulias celebradas regularmente por un
grupo de amanees del arte.
Nuestro compositor viaj por Sur Amrica como Di
rector de la Compaa de Zarzuelas espaolas Bernard
y Abella. Despus de uno de estos viajes. mientras diriga
la obra El Relof de Lucema, en el Teatro La Perla de
Ponce, sufri un colapso, del cual no recuper.
1
1
124 LA MSICA EN PUERTO RICO
Para conmemorar el centenario de su nacimiento, el
pueblo de Puerto Rico celebr numerosos conciertos
pblicos. El Instituto de Cultura Puertorriquea public
cinco volmenes de sus danzas, obras de corta extensin,
verdaderas joyas musicales, que son, sin lugar a dudas,
su mejor contribucin a la historia musical del pas.
Durante su entierro, La Lira Poncea ejecut las so-
lemnes notas de una Alegora Fnebre compuesta por el
propio compositor, en memoria del panricio puertorri-
queo don Manuel Corchado Juarbe.
GONZALO NEZ (
Gonz.aJo Nez fue un notable pianista del Siglo XIX.
Naci en Bayamn. Su primer maestro de msica fue
don J os Cabrizas. maestro cataln que fue preceptor
musical de muchos de nuestros artistas. Gonzalo Nez
estudi tambin con Manuel G. Tavrez. y en el ao de
r868 sali de su pas para ingresar en el Conservatorio
de Pars, despus de aprobar los rigurosos exmenes a
que fue sometido. En esta institucin estudi por espacio
de set aos con profesores de la talla de M. Georges
Mathias y M. Le Coupey.
Al tenninar sus estudios, regres a Puerto Rico pero
su inquietud artstica y sus aspiraciones le impulsaron
a buscar m.s amplios horizontes. Se march a Nueva
York. donde se estableci como profesor de piano. No
regres a la parria hasta 1893 cuando vino a ofrecer una
sc: rie de conciertos en Ponce, Arecibo. San Juan y Maya-
giiez. Poco despus hizo una gira artstica por la Habana,
Centro y Sur Amrica, Pars y Barcelona.
Adems de gran pianista fue gran compositor. Escribi
numerosas obras para el pianoforte que demuestran un
cslilo particulnr y nmplios conocimientos tcnicos. Su
El Siglo XIX
personalidad, afectada por el espritu de la poca, se re-
Reja en su creacin : Loreley, Mlene, El Angelus, Las
Mmiposa.s, Allegro de Concierto, L'Aragonaise, Una
Noche en Puerto Rico; La en forma de ca-
pricho fantsti co: Dulce Sueo y varias Danzas Cubanas.
Para orquesta, compuso una Gran Marcha Triunfal
dedicada al Presidente de Mxico, don Porfirio Daz; un
Cuarteto de Cuerdas en forma de variaciones y un texto
para la enseanza de armona que fue utilizado en mu-
chas escuelas de msica en el extranjero.
ANTONIO PAOLl ( I873-1946)
Antonio Paoli fue un gran tenor puertorriqueo de
fama internacional. Naci en la ciudad de Ponce pero
muy joven se traslad a Espaa, acompaado de su her-
mana Amalia, tambin cantante que se distingua por la
calidad de su voz de soprano. Protegido por la Infanta
Isabel de Espa<t, obtuvo una plaza de pensionado en el
Real Monasterio del Escorial, donde curs su educacin
secundaria.
Al terminar sus estudios, en reconocimiento a su mag-
nfica voz se le concedi una beca para estudiar en Italia.
En dos aos, hizo su carrera musical y pudo debutar en
el Teatro de la Opera de Pars en t8gg, con la pera
Guillermo Tell. Despus de esa noche memorable, su
figura se pase triunratmente por los ms grandes teatros
de Europa y Amrica.
En 1901 hizo un corto recorrido por las ciudades ms
importantes de Puerto Rko, marchndose nuevamente
a cantar en 0tras tierras: en Venecia: en Florencia, donde
su Otelln hizo furor: en Varsovia y Mosc, donde se pre-
sent en Sansn y Dnlil11, La t1[ricann y Los Hugo11otes;
en Petrogrado. Ostende, Uudapest , Alemania. Npoles,
LA MSICA EN PUERTO RtCO
Santiago de Chile, Espaa y Argentina. Para la inaugura-
cin del Teatro Coln de Buenos Aires, Antonio Paoli
fue invitado a cantar su inolvidable Otello, considerado
como la mejor interpretacin de su repertorio.
Su fama merecida aumentaba sin tener rival. Al cabo
de los aos regres a la patria a establecer un hogar, y
una Academia de Canto que hizo honor a su nombre.
Su vida termin rodeada del cario y el afecto de sus
disc pulos y admiradores y del respeto d sus conciuda-
danos.
JOS IGNACIO QUTNT6N (r881-1925)
J os Ignacio Quintn naci en la ciudad de Caguas eL
primero de febrero de 1881. Cuando an era muy nio,
su fami lia se fue a vivir a Coamo, y allf residi hasta su
muerte, acaecida el 19 de diciembre de 1925.
Su padre, M. Quintn, de ascendencia francesa, era un
msico excelente. Con l, aprendi el hijo las primeras
lecciones musicales. Ms tarde, las continu con don
Ernesto del Castillo. Podramos decir, sin embargo, que
Quintn se ense a s mismo. Fueron muchos los aos
de lucha y sacrificio. pasados en la soledad de su estudio
Jprendiendo todo lo que los l ibros podan ensearle.
Su vida profesional tampoco fue fcil. Solamente la
voluntad y el tesn de su fuerte personalidad le ayudaron
a triunfar en su empao artstico. Vivi durante un
periodo difcil en la historia del pas, en una poca de
transicin en que la pequea colonia espaola se adap-
taba a una nueva influencia cultural, la norteamericana.
Especialmente, las actividades musicales, hasta fines del
siglo subvencionadas por el gobierno, fueron suspendidas
y eliminadas de momento en nuestro panorama social.
El destino del msico puertorriqueo parecia hundirse
en un mar de dificultades econmicas.
El Siglo XIX
127
Jos Ignacio Quintn se destac entre Las figuras de
primer orden en el campo musical. Lleg a ser un pia-
nista notable, tocndole el honor de acompaar a1 exi-
mio violinista Brindis de Sala en los conciertos que
ofreci en la isla. Adems, dej indita una numerosa
produccin musical que contina sin publicar. Entre
sus composiciones religiosas tena una Misa, dedicada
a Angel Misln, y otra dedicada a Felipe Dessus. Para
pianoforte escribi unas Variaciones Sobte un Tema de
Hummel, un Nocturno en Mi Bemol, una Romanza,
y una bellsima Cancin sin Palabras. Cultiv nuestra
danza y entre las pocas que conocemos sobresalen Amor
Imposible, Ausente, El Coqtt, Cuando me miras y una
dificilsima Danza. de Concierto que hace alarde de ml-
tiples complejidades piansticas.
Para orquesta compuso una Marcha Triunfal, pre-
miada en el Certamen de 1913, y una Gra11 Obertura de
Concierto, premiada en el Certamen de Manat en 1912.
Hay adems, entre su produccin musical un Cuartelo
para cuerdas, y dos T ros, uno para piano, violn y celia;
otro para piano, flauta y vi oln.
ADOLFO HERACLIO RAMOS Y BUENSONT (18J7-189I)
Gran pianista puertorriqueo, nacido en Arecibo el 20
de abril de 1837 Muri en Guayama el 22 de abril de
1891. Se dedic al estudio de la msica bajo la direccin
de su padre y desde pequeo demostr .su habilidad
para el piano. Adolfo Heraclio viva en un hogar donde
se le renda tributo al arte y donde la msica ocupaba
lugar de honor. Solamente tenemos que recordar que el
padre, don Juan Ins Ramos fue el organizador de la
1
' primera buena orquesta" que tuvo la Villa del Capitn
Correa.
128 LA MSICA EN PUERTO J.ICO
Sin salir de su ciudad natal, Adolfo Heraclio Ramos
se hizo artista de categora y compositor de alto calibre.
En la Primera Feria-Exposicin celebrada en Puerto
Rico en el ao 1854 recibi un premio con MedaUa de
Plata por su obra titulada Fantasia con Variaciones Sobre
la Polktl Favorita de ]enny Lind. En la Feria-Ex-
posicin de t 86o, result premiada su obra Variaciones
Sobre el Carnaval de Venecia. En t86s, recibi otro
premio por su Far1tasa Sobre Motivos del Himno Ingls
God Save The King. Dej indito un libro de Est udios
Didcticos Sobre Notas Repetidas, obra para piano que
recibi Mencin Honorifica en Roma.
Su hermano Federico Ramos, tambin msico y com-
positor, naci en 1857 La obra musical de estos herma-
nos permanece desconocida como tantas obras escritas
por nuestros compositores.
Un descendiente de esta familia de msicos, el Licen-
ciado Ernesto Ramos Antonini, Presidente de la Cmara
de Representantes de nuestra Asamblea Legislativa. fue
quien, haciendo honor a su familia. present dos proyec-
tos de ley creando Las Escuelas Libres de Msica, y el
primer Conservatorio de Msica de Puerto Rico. Dichos
proyectos fueron aprobados, para dar oportunidad a
cientos de estudiantes con talento que ansiaban estudiar
msica y no podan realizar sus deseos en una isla donde
no existan instituciones que se dedicaran a la enseanza
musical.
MANUEL G. TAVRJ::Z (1843-1883)
Tavrez na en San Juan el 2R de noviembre de 1843.
Era hijo de M. Alexandre M. Tavrez. shdito francs
que lleg a Puerto Rico en 1838 procedente de las An-
........ --------------
Et Siglo XIX
129
llas francesas. Su madre, puertorriquea, era doa
Dominga Ropero.
Manuel Gregario inici sus estudios musicales con
don J os Cabrizas, maestro de msica establecido en la
isla desde 1835. Luego prosigui estudios con don Do-
mingo Delgado, organista de la Catedral.
La fama del joven Tavrez se extendi por todos los
circulas artsticos de la Capital. Recibi el estmulo de
artistas extranjeros, de Adelina Patti y de Louis Moreau
Gottschalk. En 1857 recibi una pensin para estudiar
en el Conservatorio de Pars, gracias al inters de la
Diputacin Provincial y al empeo de la Sociedad Eco-
nmica de Amigos del Pas.
Se traslad a Francia y despus de aprobados los ex-
menes de entrada, inici sus estudios con M. Alphonse
Laurent y M. Daniel Auber, el 16 de diciembre de 1858.
Una grave enfermedad le oblig a abandonar sus estudios
el 14 de octubre de 1859
Al regresar a Puerto Rico se dedic a la enseanza de
piano, primero en San Juan, luego en Ciiguas, y por
ltimo en Ponce, donde se estableci definitivamente.
All naci su hija, la eximia pianista puertorriquea
doa Elisa Tavrez. excelente maestra que prepar a
muchos de los pianistas que se han destacado en el Si-
glo XX.
Manuel B. T avrez fue maestro de otros grandes ar-
tistas puertorriqueos: More! Campos, Francisco Corts
y Gonzalo Nez. Muri Tavrez en plena juventud, a
los cuarenta aos, cuando ya comenzaba a dar fruto su
labor educadora. Sin embargo, dej muchas obras que
demuestran la exquisita sensibilidad de su temperamento
artstico. Entre sus composiciones mencionaremos las
siguientes: una Marrha F11ebre dedicada al pintor J os
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LA MSICA EN PUERTO RICO
Campeche; Souvenir de Puerto Rico, coleccin clt aires
del pas dedicaba a la Emperatriz Eugenia; la Marcha
T riunfal Redencin, premiada en la Feria-Exposicin
de 1882; una bellsima coleccin de danzas dd pas,
meldicamence excelentes y con verdadero sentido ro-
mmico. Margarita, Pobre Corazn, Ondina, lbsencia
y Violeta son danzas de verdadero corte aristocrtim.
QUINTA PARTE
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El Siglo XX
"El don dd arte es un don superior que
permite entrar m lo desconocido de
antes y en lo ignorado de despus, en d
ambiente del cnmdo o de la medita-
cin . . . El verdadero artista c01'(l-
prende todas las maneras y halla /a
belleza bajo todas las formas. Toda /a
gloria y toda la eternidad estn m rmes-
tra conciencia."
llUBN DAR.O
El 25 de julio de t 8g8 entraron a Puerto Rico las tropas
norteamericanas bajo el mando del General Nelson
A. Miles. Anclaron en la baha de Gunica, al sur de la
isla, y comenzaron la marcha forzada por le vieja Carre-
tera Central, construida por los espaoles para atravesar
la cordillera natural de montaas que, a manera de recia
muralla, se levanta majestuosa separando el litoral norte
del sur de la isla.
Las fuerzas militares espaolas entregaron la plaza a
la fuerzas militares recin llegadas, y despus de bajada
con todos los honores la bandera de Espaa, se procedi
a arriar la bandera tricolor de los Estados Unidos de
Amrica. Casi al mismo tiempo. mientras unos soldados
134
LA MSICA EN PUERTO RICO
se acuartelaban en los fuertes y en las barracas militares
existentes en la isla, otros se despedan marchando y
cantando por las calles de la ciudad, para abordar el
barco que les llevara de nuevo a la madre patria. La
voz vibrante y sonora de los batallones espaoles repeta
una sentida cancin, adaptando la meloda a las exigen-
cias de las palabras, transformando el momento de ten-
sin histrica en una ocasin inolvidable y conmovedora.
ddis, Puerto Rico, isla feliz,
la patria me llama muy lejos de ti,
pero yo nunca te olvidar
y en mi Borinquen yo pensar.
Adis pequea Antilla que un da fue
la tierra ms hemwsa que yo pis;
si otra bandera, flota como aureola,
recuerda que es tu sangre, san!Jfe espaola.
ddis, el barco pita, para marchar
y a la Madre Patria nos va a llnvar;
dedicame u.n recuerdo, bella ilusin,
mi Puerto Rico del cora.zn.
Adis, Puerto Rico, adis, adis:
ten confianza. confin. en Dios:
......... -------------
El Sigto XX
quizs otro da de ardiente sol
vuelva a ser esto del espaiiol ..
El pueblo puertorriqueo acogi al invasor con es-
pritu benevolente y amistoso. Confraterniz fcilmente
con los representantes de una nacin democrtica porta-
dora de esperanza para el mejoramiento econmico de
una pobre y sufrida poblacin islea. En una proclama
oficial, el General Miles expuso claramente unos propsi-
tos:
"No venimos a hacer la guerra con este pueblo opri-
mido por muchos siglos. Al contrario, venimos a prote-
gerlos y a asegurar su prosperidad ofrecindole, libre-
mente, las garantas y las bendiciones de un gobierno
regido por instituciones liberales. No es nuestro prop-
sito intervenir con las leyes y las costumbres de este
pueblo, si las mismas obedecen a principios de orden
y justicia."
Tericamente, la amalgama de dos culturas puede
resul tar en el enriquecimiento de ambas pero, en la rea-
lidad, el proceso no se realiza si no existe cierto grado
de deseo y de comprensin entre los grupos involucrados.
Aos tendran que pasar antes de lograrse un clima favo-
rable entre los puertorriqueos y los nuevos dirigentes.
Fue natural que el primer periodo despus del cambio
de soberana llenara de ansiedad y de expectacin a los
habitantes de la isla. Poco a poco, a travs de los aos,
se fue descubriendo la posibilidad de que.ambas culturas,
la iberoamericana y la anglosajona, convivieran en paz
y armona, aunque de momento se haca dificil predecir
los resultados del contacto ntimo entre pueblos tan dis-
miles en su actitud de comprender y de afroncar los acon
tecimientos del diario vivir.
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LA MSICA EN PUERTO R ICO

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Con el establecimiento de una nueva forma de go-
bierno sentimos un aparente retroceso en el desenvolvi-
miento r.1usical de la isla. AdemS, varios hechos ocu
rrieron casi simultneamente afectando negativamente
el progreso econmico y cultural: el huracn de San
Ciriaco, en t8g8, devast el pequeo territorio dejndolo
rodeado de miseria y dolor; el cambio de moneda caus
una depresin general; la separacin de la Iglesia y el
Estado asest un golpe mortal al msico, ya que la Iglesia
fue hasta ese momento la verdadera patrocinadora de su
vida activa y profesional.
Lo que era costumbre europea no entraba dentro del
programa de gobierno norteamericano. Con la consi-
guiente descontinuacin de fondos pblicos desapare-
cieron orquestas, conjuntos musicales y las becas ofrec
das a estudiantes talentosos para estudiar en el extranjero.
Tal pareca que la vida musical puertorriquea, apenas
comenzada, estaba destinada a desaparecer al nst:aurarse
un nuevo gobierno. Pronto se dejaron vet los efectos de
tal situacin: el lapso de retraso musical se ampli a
una mayor dimensin, producindose, al mismo tXmpo,
una innecesaria subestimacin de los valores regionales.
Tal situacin no poda ser tolerada por el gobierno, ni
por nuestro pueblo, pero los esfuerz.os por reest:ablecer
la normalidad fueron lentos y difciles. Se iniciaba,
cuesta arriba, la tenaz batalla por preservar la cultura
puertorriquea.
Los amantes del arte presentaron al Gobernador Gen
neral Henry, un proyecto de estudio solicitando el esta-
blecimiento de un Instituto de Msica en la ciudad de
San J uan. Este fue denegado por el Gabinete Auton-
mico, pero los msicos no se dejaron vencer fcilmente,
demostrando su firme decisin de no dejar decaer el
Et Siglo X)(
I37
nivel alcanzado con tanto esfuerzo durame el siglo an-
terior.
Bajo la direccin del maestro don Joaqun Burset, se
organiz la sociedad "Gira Artstica," con el propsito
de poner en escena las obras lricas del gnero chico. Este
grupo de aficionados present la zarzuela en un acto,
"El n de Mayo," inspirada en un tema puertorriqueo,
con msica de don Fernando Calleja y letra del Licen-
ciado Antonio Moreno Caldern. Como era de suponer,
la agrupacin obtuvo sus laureles en San Juan, Ponce, y
Mayagi.iez, ciudades de importancia que aseguraron el
triunfo de taquilla.
El espritu y la perseverancia del puertorriqueo
comenzaban a vencer las vicisitudes que el destino le
deparaba. El Profesor don Manuel Tizo) Mrquez form
un Octeto que debut en San Juan en el ao agog. Di-
cho conjunto estaba formado por los mejores instrumen-
tistas de la Capital que lograron cautivar al pblico con
la calidad de sus interpretaciones. Los primeros violinis-
tas eran don Julin Andino y doa Luisa Lecompte,
nombres de puro abolengo musical, prestigio de la pro-
fesin que en aquellos aos laboraba calladamente por
la cultura musical del pas.
Ayudaron en este noble empeo de mantener viva la
Uama del arte otras grandes figuras que ya conocimos
durante el Siglo XIX: Rafael Balseiro, Arstides Chavier,
E lisa Tavrez, Jos Quintn, Julio Arteaga, Braulio
Dueo y otros tantos, entre los cuales sobresali el
nombre de Luis R. Miranda, quien desde la organizacin
de la Banda de Msica del Regimiento de Infantera en
tgoo, asumi el liderato en los conciertos pblicos ad-
quiriendo una bien reconocida fama.
Varios alumnos talentosos que se destacaban en nues-
LA MSICA EN PUERTO RICO
tro ambiente all por la segunda dcada del siglo, mar-
charon al extranjero subvencionados por la Legislatura
Insular. Alicia Felici , en Pars; Azela y Consuelo Meo-
chaca, en Italia; Margarita Calleja, en Miln, iniciaron
sus carreras de cantantes bajo los auspicios de nuestro
pobierno. El joven Jess Mara San ro m dise a conocer
como pianista precoz a la edad de once aos y se marcha
a Estados Unidos en el 1917 a proseguir estudios de
piano en el Conservatorio de Nueva Inglaterra.
Durante los aos de la Primera Guerra Mundial, lle
garon a nuestras playas los artistas ms reputados de
Europa, artistas que huyendo de un infierno de muerte
buscaban mejor ambiente en las tierras apacibles de
Amrica. Numerosos cantantes, msicos, poetas, bailari-
nes. dramaturgos y conferenciantes incluyeron a Puerto
Rico como punto de escala en su itinerario de viajes y
actividades. As logr, una parte limitada de nuestra
poblacin, la oportunidad de escuchar y de admirar a
artistas de la talla de Anna Pavlova, Metta Redish, Mara
Barrientos, Anna Fitziu, Tita Ruffo, Hiplito Uzaro,
Ethel Mason y otras figuras de renombre que llenaron
de entusiasmo a una sociedad cuyo destino artfsticorena
da al contacto de esta nueva revelacin.
Volvia la pera italiana a despertar el inters del p-
blico isleo. Las compaas que nos visitaban represen-
taron lo mejor de su repertorio italiano en todas las
ciuciades de importancia. Rigoletto, A'ida, Hemani,
Tosca, 1 Puritani, Lucia, La Boheme, Madame B"tter-
fiy, La Traviata, los Hugonotes dejaron, una vez ms,
una impresin involvidable. Anna Pavlova, con su mara-
villosa interpretacin de La kfuerte del Cisne, de Saint
Saens, al del irante pblico; Esperanza Iris
conquist la admiracin del pueblo con su exquisita
presentacin de La Viuda Alegre, de Franz Lehar.
El Siglo XX
139
El estmulo llegado del exterior se hace sentir nueva-
mente entre los artistas del lar nativo. El espuelazo vibr
en nuestro ambiente. Elisa Tavrez, Julio Arteaga y
Alicia Sicard establecieron sus Academias de Msica
iniciando, con su esfuerzo, una era pianstica nunca
igualada en la isla. Discpulo de Arteaga fue el malo-
grado pianista Mariano Feli. De las manos de Elisa
Tavrez sali una plyade de disdpulos notables: Sol
Real, Hilda Andino, Rosita Escalona, Narciso Figueroa,
Jos Ledesma, Luz Hutchinson, .Armando Palacio y
muchos ms que haran interminable esta lista. Las ac-
tuaciones pblicas de este grupo de jvenes fueron, du-
rante muchos aos, ndice de progreso musical y el mejor
estimulo para la educacin musical de nuestra juventud.
Apenas iniciado el segundo cuar to del presente siglo,
en el ao 1932, surgi otro factor importante en nuestro
desarrollo cultural. Un pequeo grupo de amantes de la
msica une sus esfuerzos para crear una sociedad con el
nombre de Pro Arte Musical de Puerto Rico. Con una
matrcula limitada, esta sociedad logr ejercer una va-
liosa influencia en nuestro ambiente capitalino y en otras
ciudades de la isla donde estableci captulos afiliados.
Los incorporadores de esta sociedad, personas de relieve
en nuestra vida musical . fueron: Elisa Tavrez de Storer,
Lolita Lzaro de Blanco, Prudencia Campoamor de An-
dru. Maria Teresa Corts, Ral Benedicto, Conchita
Campoamor, Providencia Riancho, J oaqun Burset, Ar-
turo Andru Jr., Horacio Franceschi, Jos Enrique Pe-
reira y Margarita Van Rhyn.
Hasta fines de 1936. la sociedad libr una constante
batalla por su existencia. Quizs hubiera desaparecido
por completo, a no ser por el recibo de contribuciones
indirectas del gobierno, que momentneamente salva-
guardaron sus propsitos. Cuando el gobierno desean-
LA M S 1 e A E N P U E R T O &I e O
tinu la contribucin en 1937, Pro Arte Musical traz
un nuevo plan de accin que marc una nueva e1a de
xitos. Organiz una campaa para atraer nuevos IDCios,
compr un piano de concierto y contrat a un gr.m n-
mero de artistas de renombre mundial. Este eslerzo
realizado en 1938, hizo posible la formidable temponda
del ao 1939, quiz la ms brillante de su historU. Los
doce conciertos de esa temporada presentaron a Jos si-
guientes artistas: Enid Szantho, contralto, y Otto Jano-
witz, pianista acompaante; Alejandro Brailowslt.y. pia-
nista; Enya Gonzlez, soprano, y Cario Edwards, pimista
acompaante; el Cuarteto Kolisch, con Rudolf Kalisch,
Felix Khuner, Eugene Lehner y Benar Heifetz; el dio de
pianistas Luboshutz y Nemenoff; Boris Koutzen, violinis-
ta, e lnes Koutzen, pianista acompaante; Jess Mara
Sanrom, pianista; Claudia Arrau, pianista; Jan Smeter-
lin, pianista; Rosita Segovia, bailarina; FranciS<D Al-
fonso, guitarrista y Elsa Rivera Salgado, pianista xom-
paante; Artur Rubinstein, pianista.
Durante este mismo ao se cre la Seccin Juveuil de
Pro Arte Musical , organizacin de fundamental valor en
la educacin de nuestros nios J jvenes. Pro Arte Musi-
cal fue un fuerte eslabn de la historia musical putrto
rriquea, una asociacin. de vanguardia que no pudo ver
plenamente realizados sus bien definidos propsitus de
establecer una orquesta sinfnica y de construir uiU.sala
de conciertos donde poder presentar las actividades enu-
meradas en su programa.
Con el curso del tiempo, el pueblo logr estabiliDr su
economa y mejorar el ambiente de cultura y progreso.
Los puertorriqueos adquirieron la. ciudadana ameri-
cana en el19t7, y las relaciones entre los Estados Unidos
y la pequea isla fueron estrechndose ms. Se produ-
jeron cambios de trascendental importancia en la per-
El Siglo XX
141
sonalidad de nuestro pueblo, al transformarse el tradi-
cional individualismo de su poblacin en un sentimiento
de tendencias dt:mocrticas que ayud al establecimiento
de la libertad de culto y a la creacin de nuevas leyes
educativas protectoras de toda la juventud de edad es-
colar .
La Universidad de Puerto Rco abri sus puertas como
una Escuela Normal en 1903. Este pequeo ncleo
original creci hasta convertirse en una institucin que
comprende, actualmente, las Facultades de Medicina,
Humanidades, Derecho, Farmacia, Pedagoga, Adminis-
tracin Comercial, Agricultura y Artes Mecnicas, Odon-
tologa y Trabajo Social.
Nuestra Universidad, consciente de su funcin edu-
cadora, instituy desde hace muchos aos un magnfico
programa de Actividades Culturales> que inici un movi-
miento de depuracin musical entre su creciente ma-
trcula estudiantil, y entre los miembros de toda una
comunidad interesada en mantener un plano superior
de cultura. Grandes artistas, de todas partes del mundo,
han actuado en la Sala de Conciertos de nuestro primer
centro docente, sembrando la semilla del arte en un
auditorio interesado en cultivar la mente y el espritu. El
ai1o de 1964 acaba de cerrar su temporada de conciertos
bajo la direccin del pianista Elias Lpez Sob, quien
present ante el estudiantado puertorriqueo al mara-
villoso Ballet Nacional Chileno en una serie de inter-
pretaciones que merecieron una calurosa ovacin. Por
primera vez se interpretaron en Puerto Ri co La Mesa
Verde, Carmina Calaucn y Rapsodia de Prima-
vem. De esta manera contribuye la Universidad a la for-
macin de nuestro gusto artstico,
El inters del Gobierno de Puerto Rico en todo
aqut:llo que al florecimiento musical de su
LA MSICA EN PUERTO R I CO
pueblo es evidente. Mediante la Ley #365, presenrada
en la Cmara de Representantes por su Presidentt. el
Licenciado Emesto Ramos Antonini, se crearon tre5 Es-
cuelas Libres de Msica con el objeto de lograr "un plan
metdico de enseanza para la educacin musical de
nuestro pueblo y de crear un ambiente favorabk al
desarrollo de la msica que culmine en la aparicia de
bandas que tanto han de ayudar a la elevacin y al eano-
blecimiento de nuestra vida popular." Esta Ley, JfTO-
bada el 20 de abril de 1946, fue firmada por el Gooer-
nador Interino, don Manuel A. Prez.
Las Escuelas Libres de Msica fueron transferid.Js al
Departamento de Instruccin Pblica en 1950. Dlsde
entonces, aunque consideradas como parte integnnte
del programa de instruccin pblica, funcionan com un
presupuesto independiente bajo una organizacin espe-
ciaL Cada escuela tiene su propio cuerpo de profesores
que trabaja bajo un Director Musical. Su variado pro-
grama de estudios incluye cursos sobre la enseanza de
instrumentos, de canto, de historia de la msica, de
ballet, de teora, solfeo y elementos de armona. Adeas,
tienen organizados varios conjuntos corales e instrumen-
tales, orquestas y bandas, que participan con frecueucia
en actos pblicos y oficiales. Muchos de los alumn05 de
las Escuelas Libres de Msica pasan a formar parte ck la
matricula del Conservatorio de Msica, despus t ~ t el
mismo fue creado en el aos de 1960.
El Departamento de Instruccin, a tono con la tradi-
cin norteamericana, y consciente de que la msica es
un factor determinante en el desarrollo de las facultades
intelectuales, emocionales y fsicas del educando, cre
un Programa de Educacin Musical que aspira a iniciar
a los nios de Puerto Ri co en el conocimiento y la apre-
El Siglo XX
T43
ciacin de la msica en todos sus aspectos: el rtmico, el
auditivo, el terico, el instrumental y el creador. El
empeo culmina en la celebracin anual de un Festival
CoraJ donde participan agrupaciones de escuela superior
de toda la isla, y algunas bandas escolares que contri-
buyen a hacer ms variado el programa. Este aconteci-
miento, preparado con la colaboracin de todos los maes-
tros de msica, se celebra en la Plaza de Armas del
Castillo de San Cristbal. bajo la batuta del Director
invitado, Augsto A. Rodrguez.
Otras insttuciones educativas y culturales toman parte
activa en este resurgimiento musical. El Ateneo Puer-
torriqueo, en San Juan, se destaca con sus programas
experimentales y de vanguardia; la Universidad Cat-
lica de Ponce y la Universidad Interamericana de San
Germn ofrecen a su matrcula conciertos, conferencias
y festivales, a los que se invita tanto a los estudiantes
como a los miembros de la comunidad. Podemos der,
como Juan Jos Castro:
"La msica est en rbita . . . Hay en esta isla un
camino, largo de trecho y de aos, en el que han que-
dado hondas trazas de quienes con fe y obstinacin
parejas Jo abrieron. Todos los esfuenos, todos los tra
bajos de aquellos que ansiaban que la msica tomara
su puesto activo y preclaro en la sinfonl a de la vida de
Puerto Rico dejaron all las marcas de su paso. Nadie
Jo olvida, nadie lo desconoce. Siguieron esas huellas
unos, y otros, y otros ms, todos ellos necesarios. Y todos
saban que esa senda desembocara un dla en la msica
ya 6oreciendo . . ."
El Instiruto de Cultura Puertorriquea se cre hace
diez aos, el 21 de junio de 1955, como una corporacin
pblica, con el propsito de "contribuir a conservar,
LA MSICA EN PUERTO RICO
promover, enriquecer y divulgar Jos valores culturales
del pueblo de Puerto Rico. No fue hasta noviembre de
1955 que comenz a funcionar esta institucin.
De panicular importancia en la historia musical del
pas es el programa de grabaciones de obras musicales
puertorriqueas. Gracias a la iniciativa del Instituto de
Cultura, la msica de Jos Ignacio Quimn, Hctor
Campos Parsi, Amaury Veray, Rafael Hernndez, Ma-
nuel G. Tavrez. Braulio Dueo Coln, Rafael Balseiro,
Juan R os Ovalle, Arturo Pasaren, Jess y Narciso Fi-
gueroa, la msica del compositor puertorriqueo ha
llegado por primera vez a muchos hogares puertorri-
queos y a muchos lugares del exterior.
A manera de culminacin entre sus valiosas aportacio-
nes, el Instituto ha organizado una Orquesta de Cmara,
con carcter de permanencia, lo cual era una absoluta
necesidad en nuestro ambiente, para la realizacin de
un amplio programa musical.
Dicha orquesta ofreci su primer concierto en el
Teatro Tapia de San Juan, el viernes 5 de abril de 1963.
Su personal estaba compuesto por los siguientes msicos
residentes:
Director
DirP.ctor-A uxilinr
Concertino
Concertino-A ux1liar
Violines
Kachiro Figueroa
Guillermo Figueroa
Jos Figueroa
Henry Hutchinson
Leon Buford
Ricardo Morl
Narciso Emmanuelli
Jaime Medina
Francisco Morl
Wilfredo Hemndez
Angel Ros
Jorge Luis Acevedo
Et Siglo XX 145
Violas Guillermo Figueroa
Gualberto Rivera
J os Madera
Violoncellos Rafael Figueroa
Samuel Woodward
Contrabajos Augusto Sanabia
Jaime .E. Gumbs
Francisco Doltz
En su programa de presentacin, la Orquesta del Insti-
tuto de Cultura present las siguientes obras musicales:
Conccrto Grosso en Fa Menor
Concert o Grosso en Fa Mayor
Variaciones sobre un tema de
Frescobaldi
Dos Danzas Puertorrique1ias
Trptico
Cinco Piezas
Alessandro Scarlaui
Antonio Vivaldi
Alexandre Tausman
Jess Figueroa
Alexandre T ausman
Paul Hindemith
En su itinerario de conciertos, la Orquesta de Cmara
se traslada a otros puntos de la isla donde hay establec-
dos Centros Culturales que, colaborando con el Insti-
tuto, realizan una magnfica labor educadora en pro de
la alfabetizacin musical de nuestro pueblo.
Hemos visto como en Puerto Rico se han celebrado.
con ms o menos regularidad, acontecimientos musical es
de importancia. AJ doblar la empinada cuesta de mitad
de Siglo XX, la impurtancia de la msica adquiere pro-
porciones gigantescas y el nombre de la pequea isla
resuena en el mbito universal. El extraordinario de-
sarrollo econmico y social logrado en las ltimas d-
cadas no se limit6 nicamente a satisfacer las necesi-
dades materiales. En otro sentido, ba sido admirable el
esfuerzo realizado por nuestro Gobierno para convertir
en realidad la celebraci6n anual del Festival Casals. El
progreso material de Puerro Rico se ha puesto al servicio
:;

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LA M SICA EN PUERTO RICO
de los ms altos ideales de la humanidad: el arte, la
msica y la cultun.
Desde el 1957, nos visitan las ms grandes figuras del
arte, e innumerables amantes de la msca que vienen
de todas partes buscando en nuestras playas el pleno
disfrute de la elocuencia del sonido musical. La figura
seera del Maestro Pablo Casals preside este Festival.
Los conciertos se presentan en un marco luminoso de
msica compuesta por los grandes genios del Barroco,
del Clasicismo y de la poca romntica. Desde Corelli,
Vivaldi y Bach, basta Beethoven, Brahms y Dvorak.
Los sol istas que participan en la interpretacin de las
obras seleccionadas son artistas de cartel y reconocida
fama: Rudolf y Peter Serkin, Horzsowsky, Kempf. Arrau,
Sanrom, Istomin, Stem, Ferrs, Zabaleta, Szigeti, Sego
via, Victoria de los Angeles, Eileen Farrell, Mara Stader,
Maureen Forester, Mara Esther Robles, Oiga Iglesias,
Justino Daz, Maran Anderson han actuado bajo la di-
reccin de Pablo Casals, Juan Jos Castro y Alexander
Schneider.
A la vera del Festival CasaJs, naci una Orquesta
Sinfnica que inici su primera temporada de conciertos
el6 de noviembre de 1958. Dicha entidad fue organizada
en cumplimiento de las disposiciones de otra Ley presen
tada por el Presidente de la Cmara de Representantes,
Licenciado Ramos Antonini, aprobada por la Legisla-
tura Insular y firmada por el Gobernador de Puerto
Rico, Luis Muoz Marn en 1957
La temporada inaugural de la Orquesta Sinfnica de
Puerto Rico estuvo a cargo de cuatro directores de or-
questa, todos extranjeros, y de varios solistas puerto-
rriqueos. Don Pablo Ca.sals inaugur la serie en el
Gimnasio del Colegio de Agricultura y Artes Mecnicas
El Siglo XX
147
de Mayagez, "primer testigo de esa circunstancia hist-
rica." Particip como solista el violinista J os Figueroa,
en la nterpretacin del Concierto de Mendelsohn. Alex-
ander Schneider dirigi su concierto en San Juan, con
la participacin de la soprano Mara Esther Robles.
Juan J os Castro dirigi los conciertos en que actu
como solista el pianista Jess Mara Sanrom y Richard
Burgin, Director de la Orquesta Sinfnica de Boston,
tuvo a su cargo dos conciertos donde se destacaron como
solistas Maria Esther Robles y Oiga Iglesias.
La Sinfnica de Puerto Rico contina celebrando,
anualmente. su temporada de conciertos. Ha aumentado
su personal con un buen nmero de msicos de la isla
y celebra sus conciertos en diversos puntos del pas con
el propsito de formar y desarrollar el gusto por el arte.
El Conservatorio de Msica de Puerto Rico, tambin
organizado junto a la organizacin del Festival Casals,
abri sus puertas el 25 de enero de tg6o para dedicarse
exclusivamente a la enseanza de msica del ms alto
nivel. Comenz sus trabajos con una macricula de 124
estudiantes, bajo la direccin de Pablo Casals, y una
facultad de g profesores, incluyendo al decano de Estu-
dios, don Juan Jos Castro, y al Decano de Administra-
cin, don Jos u e i t ~
La Facultad del Departamento de Piano, dirigida por
Jess Maria Sanrom, estaba compuesta por los pianistas
puertorriqueos Elas Lpez Sob, Narciso Figueroa y
Mara Luisa Muoz. E1 Departamento de Composicin
estaba djrigido por el fenecido maestro don Juliin Bau-
tista y tenia de profesores adjuntos a los compositores
Hctor Campos Parsi y doa Mara Rodrigo. Alfredo
Matilla dictaba la ctedra de Historia de la Msica; doi)a
Angeles Otein, tena a su cargo el Departamento de
1
r
LA MSICA EN PUERTO R I CO
Canto y Jos Figueroa diriga el Departamento de Cuer-
das, con la cellista Marta Montaez de Casals como pro-
fesora adjunta.
Esta facultad inicial se impuso la tarea de lograr, ton
amor y dedicacin, los objetivos de amplio alcance tra
zados por la institucin que aspiraban "a ofrecer opor-
tunidad a los msicos actuales para que aumenten sus
conocimientos y mejoren sus tcnicas; a ayudar a fmmar
nuevos msicos entre los jvenes con talento y aptitudes
musicales; a preparar msicos para la Sinfnica de Puerto
Rico; forjar maestros de msica mejor dotados tcnica
y cultural mente, y orientar a otras personas en el conoci-
miento de la msica y el arte."
El Conservatorio de Msica es ya una institucin de
reconocida reputacin, tanto en Puerto Rico como en
otras partes del mundo. Cuatro aos despus de su funda-
cin se graduaron los primeros alumnos. Luz N. de
Hutchinson, Roberto Gonzlez, Oiga Iglesias, Raquel
Torres de Ganda, Veda l. Polanco, Nelly Nazario Pa-
trono, Maria de Lourdes Amadeo, Diana Daniels ~ r
son, Vanessa Vasallo Francis, Carlos Rivera AguiJar,
Cecilia Negrn TaJavera, Nilda Prez Collazo, Pedro Ro-
drguez Sanie! y Leslie Lpez Rosario obtuvieron sus
Diplomas, en 1964.
Por la trascendencia histrica de sus palabras, ciiar
algunos prrafos sobresalientes del discurso pronunciado
por Don Pablo Casals en el Acto de Inauguracin del
Conservatorio de Msica de Puerto Rico:
"Una de las satisfacciones ms intimas que me tenia
reservad:t la vida. la experimenta regocijado mi espritu
en este da en gue abre sus puertas a la enseanza supe-
rior de la msica. el Conservatorio de Msica de Puerto
Rico."
Bl Siglo XX 149
"En el Conservatorio de Pue.no Rico veo ms . veo
el logro grandioso de una fase de esa exaltacin espiri-
tual a que he aludido. La culminacin de esfuerzos y
luchas persistentes de muchos puertorriqueos que en
el pasado, y durante muchas dcadas han laborado y
han clamado por que Puerto Rico tenga un centro de
enseanza musical de este nivel, para impedir que se
fueran malogrando las potencialidades de este pueblo
que es musical en su mdula y en su raz."
"Se ha dicho que todas las esferas culturales y artsticas
de este Hemisferio observan con concentrado inters
este gran acontecimiento y se inclinan a pensar que el
Conservatorio de Puerto Rico pueda llegar a ser el n-
cleo matriz donde se proyecte y fluya un manantial de
confraternidad artstica y entendimiento espiritual de
los pueblos del Nuevo Mundo.
Solamente el futuro podr, con el tiempo, decirnos si las
altas aspiraciones del Maestro se hacen realidad. La vida
de una insti tucin educativa no establece su permanen-
cia en corto tiempo.
Figuras de rdieve en el Siglo XX
1 1 1
JESUS MARIA SANROMA
Jess Maria Sanrom naci en Carolina en 1903. Sus
padres, catalanes de origen, notaron el talento artstico
de su hijo, desde que era muy nio, y el Gobierno de
Puerto Rico lo envi a estudiar a Estados Unidos en el
ao 1917. Se matricul en el Conservatorio de Nueva
Inglauera, donde se gradu despus de obtener el Pre-
mi o Masan & Harnlin, el ms alto honor conferido por
dicha institucin. Sus estudios de piano (ueron hechos
bajo la direccin de Mms. Antoinette Szumowska, en
LA MSICA EN PUER TO RICO
Boston; con Alfredo Cortot, en Pars, y con Artur Schna-
bel, en Berln.
Nuestro pianista debut en la ciudad de Boston en
1924 y dos arios ms tarde interpret el Segundo Con-
cierto de Piano de Rachmaninoff con la Orquesta Sin-
fc>nica de Boston bajo la direccin de Serge Kousevitsky.
Desde entonces, prosigui su vida de conciertos por
Londres. Pars, Berln, Viena, Madrid, Barcelona, Centro
y Sur Amrica y los Estados Unidos.
Sanrom ha participado en numerosos festivales de
msica celebrados en Mxico, Washington,
13erkshire y Puerto Rico. Ha tocado las siguientes obras
en su Premien: Mundial : el Concertino de Edward B.
Hill; Delicaces de Dukelky; el Concertino de vValter
Piston, y el Concierto para Piano de Paul Hindemith.
Adems, Sanrom ha grabado discos para la Casa Colum-
bia y para la RCA Vctor.
Recibi los siguientes grados honorficos: Doctor en
Msica, del Colegio de Boston en 1949; Doctor en Bellas
Artes de la Universidad de Puerto Ri co en 1950; Doctor
en Msica de la Universidad de Miami, en 1955.
Actualmente es Director de la Facultad de Piano en
d Conservawri o de Msica de Puerto Rico y contina
su vida profesional como solista de merecida fama.
JOS ENRIQUE PEDREIRA
estudio de la msica en Puerto Rico es vlido
si n una presentacin de la figura del pianista
y compositor Jos Enrique Pedreira. Naci en San Juan
en el ano 1904 e inici sus estudios de piano, desde
temprana edad, con las Hermanas Sicard. Despus de
graduarse de Escuela Superior, se traslad a Nueva York
El Siglo XX
para continuar estudios musicales con el pianista<ompo-
sitor Sigismund Stojowsky, quien haba sido discpulo
de Ignace Paderewsky.
T erminados sus estudios en la metrpolis, regres a
Puer to Rico en 1932. Realiz una gira de concienos por
varios pueblos de la isla y estableci su Academia de
Piano en San Juan. All se dedic, con entusiasmo, a
desarrollar una vida triple-factica: maestro, pianista,
compositor. Sus discpulos, numerosos y aprovechados,
prestigian la memoria del maestro: Pedro Luis Ramrez,
Mirta Gutirrez del Arroyo, J os Ral Ramrez, Inna
Isern, Marina Marifelarena.
Despus de contraer matrimonio con Alicia Hutchin-
son, su fiel colaboradora en la tarea docente, dedic ms
tiempo a la composicin. Su produccin musical, inspi
rada, de fino empaque romntico, incluye Valses de con-
cierto; un Ballet ti tulado jardn de piedra, el cual fue
presentado en el Teatro T apia de San Juan, con la cola-
boracin de la Academia de Bailes de Lotti T ischer; un
Corcierto para Piano y Orquesta instrumentado por don
Jess Figueroa: Elegla India, Poema, Souvenir, obras
para violn y piano dedicadas a su cuado el violinista
Hen ry Hutcbinson. Adems compuso una bella colec-
cin de danzas entre las.que se distinguen: Tus caricias,
Ensueo de Marta, Encanto, Splica y Colibr.
A Jos Enrique Pedreira se le otorgaron varios premios
por sus composiciones musicales. En 1934. el Ateneo
Puertorriqueo le entreg el Premio Elzaburu; en 1940
recibi un Primer Premio por una Marcha dedicada al
Presidente de los Estados Unidos de Amrica, Franklin
Delano Roosevelt. En 1946, el Instituto Juillard de
Nueva York le concedi un Premio por su danza Tus
Caricias.
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152 LA MSICA EN PUERTO RICO
HCTOR CAMPOS PARSI
Hctor Campos Parsi, ponceo como Juan Mord Cam-
pos y Arstides Chavier Arvalo, es uno de nuestl1l5 com-
positores contemporneos. Ha deseado, segn sus propias
palabras, "crear una etapa de nacionalismo musiaal puer-
- torriqueo, ms bien por eleccin que por vocacin."
Cree adems que la msica es puertorriquea porque
la hace un puertorriqueo, y produce obras de enfoque
universal enraizadas en temas nacionales.
Estudi en el Conservatorio de Nueva Inglaterra y
en Pars con Nadia Boulanger. Continuamente muestra
su clara preferencia hacia la filosofa esttica de Bartok,
Hindemith, Copland y Stravinsky. Siguiendo estosderro
teros, Hctor Campos combina los complejos modernis-
mos del idioma musical con Jos sencillos temas folklri-
cos del pasado.
Nuestro compositor ha sido premiado en varias ocasio-
nes. En el Primer Concurso de Composicin .Musical
auspiciado por la Emisora W1PR, del Departamento de
Instruccin Pblica, se le concedi un premio de $8oo.oo
por una Sonata para conjunto de cuerdas. Dicho premio
fue otorgado por unanimidad por un jurado que actu
por separado, el cual estaba compuesto por Walt.er Pis-
ton, Jess Mara Sanrom y Mara Luisa Muoz.
En el 1957 resulta este joven compositor nuevamente
vencedor en un concurso similar en el cual fue premiada
su obra T res Fantasas para Piano, dedicadas al pianista
Elas Lpez Sob, quien las estren en un programa tele
visado.
En 1956 obtuvo el Primer Premio otorgado por el
Ateneo Puertorriqueo en el Concurso del Festival de
Navidad. Anteriormente, haba ganado premios de com-
posicin en Pars, Frankfurt y Caracas.
El Siglo XX
153
Su Sonata para. Piano contiene temas del Seis Chorreao.
Su Sonata #2, para violn y piano, destila un poco del
sabor de una guaracha en su primer movimi"ento. Su
innegable amor por las cosas de nuestro folklore lo lleva
a producir el Ballet de J-uan Bobo y la msica para una
pelcula documental del Departamento de Instruccin
titulada Modesta. Su obra culmina en una composicin
por la cual siente predileccin, los Tres Poemas, con
letra de Luan Antonio Corretjer. En ella emplea libre-
mente giros meldicos del folklore rural, tanto en el
canto como en el acompaamiento de piano. Cierra este
ciclo productivo con los Cuatro Puntos Cubanos, obra
inspirada en poemas de Luis Llorns T orres.
Hctor Campos Parsi ha ocupado puestos oficiales que
le han permitido participar activamente en la vida mu
sical del pas. Fue Profesor de las Escuelas Libres de
Msica, del Conservatorio de Msica de Puerto Rico.
Fue organizador del programa de difusin cultural del
Instituto de Cultura Puertorriquea. Ha actuado como
Secretario de la Seccin de Msica del Ateneo y fue
miembro de la Junta Directora del Centro Interameri
cano de la Msica, con sede en Washington.
Actualmente se dedica a sus negocios particulares, a
mantener un programa cultural por televisin, a la ad
ministracn de una Galeria de Arte y a la composicin,
que requiere gran parte de su tiempo.
AMAURY VERAY
Amaury Veray naci en Yauco. Comenz sus estudios
musicales con doa Olimpia Morel, una hija de nuestro
compositor J uan More! Campos. Prosigui estudios con
don Emilio Bac Pasarell y comenz a demostrar su in
clinacin por la composicin desde muy joven "siendo
-
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154
LA MSICA EN PUERTO JliCO
sus primeras hojas musicales una Cancin de Cuna y
una Estampa Fnebre que compuso a los 16 aos."
Continu estudios superiores en la Universidad de
Puerto Rico, donde se recibi de Bachiller en Anes en
el 1943. Ese mismo ao ofreci un concierto de sus
obras en un acto patrocinado por la Fraterni<bd Phi
Eta Mu. Luego de haber servido en las Fuerzas Armadas
de los Estados Unidos, ingres en e] Conservatorio de
Nueva Inglaterra, donde se gradu en 1949
De regreso a la isla, Amaury trabaj de maestro de
msica en las escuelas pblicas de Ponce; fue Director
del Coro de la Universidad Catlica de Santa )(aria;
trabaj en la Divisin de Educacin de la Comunidad
musicalizando un nmero de pelculas
Igualmente, compuso la msica incidental de algunas
obras de teatro, tales como Blanca Nieves, LA c.n-eta,
Cristal roto en el tiempo, y para la segunda prod.ccin
de Maria Soledad, drama de Francisco Arriv.
En el ao 1956, el Instituto de Cultura le otoTf) una
beca a Amaury Veray, quien se traslad a Roma a pro-
seguir estudios de composicin en la Academia Nacional
de Sann Cecilia bajo la direccin del Maestro lldebrando
Pizzetti. All termin sus dos Ballets, uno titutado La
Encantada, basado en una leyenda de su puebl<) natal,
y otro inspirado en la plena del compositor \ lanuel
J imnez. Cuando las Mtt jeres. Ambas obras han
elogios de la crtica .
A su regreso de Roma, fue designado Director Ejecu-
tivo del Archivo Musical del Instituto de Cul tun; pas
a formar parte de la facultad del dr M-
sica y se ha dedicado a componer. Actualmente
en una Opera Buffa, La Dama de ]ttan Aquilino, inspi-
rada en un momento crucial de nuestra histor ia, r:J ao
terrible de 1897.
. ..-r -
-
El Siglo XX
I55
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ELlAS LOPEZ SOBA
", .. este artista sabe hacer uso de la paleta de su instru
mento con una perfeccin asombrosa. Tiene la estimu-
lante atraccin de servirse de los ms refinados medios
en el uso del pedal y la articulacin, para lograr tonali-
dades dinmicas." As se expresa la crtica de Viena con
referencia a nuestro genial pianista que naci en Ponce,
y en plena juventud ya ha alcanzado la fama de virtuoso
en las grandes salas de concierto, en Puerto Rico y en
el exterior.
Desde que le fue otorgada la Primera Medalla en el
Concurso Internacional celebrado en Ginebra en 1955,
Elas Lpez asegur su carrera musical. Su marcado e ~
sarrollo artstico lo ha situado entre los grandes intrpre
tes de renombre internacional.
Estudi en la Escuela de Msica Longy, en Massa-
chusets, hasta 1951, actuando durante esos aos como
solista de la Boston Symphony (Pops), y la Boston Civic
Orchestra. Prosigui estudios postgraduados en el Cole-
gio Bennington de Vermont donde, adems, formaba
parte de la Facultad. En l955 se traslad a Viena disfru-
tando de una beca Fullbright, y all estudi piano bajo
la direccin de Bruno Seidhofer. Se gradu de la Acade
mia de Msica de Viena, obteniendo su Licencia de Con-
certista con un Primer Premio de Excelencia, otorgado
por decisin unnime del jurado.
Desde 1957 hasta tg6o continu estudiando con el ms
destacado pianista europeo de la actualidad: Arturo
Benedetti Michelangeli. Al presente, reside en Puerto
Rico; preside la Seccin de Msica del Ateneo Puertorri-
queo; es Director del Departamento de Actividades
Sociales y Culturales de la Universidad de Puerto Rico
y mantiene activa su vida de conciertos y recitales.
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LA MSICA EN PUERTO RICO
Ha participado como solista de la Orquesta Sinfnica
de Puerto Rico y de Ja Orquesta Sinfnica de Venezuela.
Ha tocado en la Sala de Conciertos de la Unin Pana-
mericana en '.Vashington, y su cadena de triunfos como
pianista de alta calidad interpretativa y grandes faculta-
des tcnicas le nseguran un puesto entre los grandes artis-
tas del siglo.
1
JUSTINO DIAZ
justino Daz ts un joven cantante puertorriqueo, ape-
nas cuenta 25 aos de edad y ya ha logrado merecida
fama en los drculos operticos del exterior. Es hijo de
un profesor de economa de nuestra Universidad, y fue
en este centro docente que inici su carrera musical can-
tando en la seccin de bajos del coro universitario.
Su magnfica voz de bajo profundo lo hizo pensar en la
posibilidad de una carrera artstica y se traslad a Estados
Unidos a estudiar con Frederick Jagel y Boris Goldowsky.
Luego pas al Conservatorio de Nueva Inglaterra a con-
tinuar su entrenamiento con FeUx 'VolEes. En 1963,
particip en las audiciones auspiciadas por el Teatro
Metropolitano de Nueva York y al ganar dicho con-
curso pas a formar parte del elenco de este famoso
teatro de la pera.
As comeru la serie de triunfos obtenidos por nuestro
compatriota en corto tiempo. En el ao 1964, cant la
parte correspondiente en el Oratorio La C1eacin, de
Haydn, durante la temporada del Festival Casals. La
misma obra fue presentada en Caregie Hall un poco
ms trade. Justino Diaz particip en el Festival de Dos
Mundos. celebrado en Spolcuo, Italia; y en el Teatro
de la Universid:.d de Washington cant Las B odas de
El Siglo XX
157
Fgaro, pera cmica de Mozart que le vali una calu-
rosa ovacin.
An es muy corta la vida profesional de Justino Daz,
pero su magnfica voz y sus grandes dotes dramticas le
aseguran un brillante porvenir. Es una estrella que surge
en la historia musical de Puerto Rico, y todo nuestro
pueblo se siente orgulloso de uno de sus hijos.
LA FAMTUA FIGUEROA
En el Siglo XIX brot el tronco vigoroso de esta familia
de msicos. Don Jess Figueroa Iriarte naci en Agua
dilla en el m ~ de abril de 1878. Junto a su esposa, la
pianista Carmen Sanabria, form un hogar que fue tem-
plo sagrado donde la msica se veneraba co"n devocin.
Ambos artistas se esforzaron por hacer un msico de cada
uno de sus hijos, y sus sacrificios labraron el camino del
xito, para satisfaccin de ellos y honra de nuestro pas.
Don Jess Figueroa, hurfano desde nio, creci bajo
la tutela afectuosa de don Jos Lequerica quien, a la
sazn, era maestro de msica en Aguadilla. As aprendi
a amar la msica, dedicndose a estudiarla con verdadero
inters. Al poco tiempo manejaba todos los instrumentos
musicales, especialmente la flauta, que era su instru
mento preferido.
Despus de haber contrado matrimonio, don Jess y
doa Carmen se mudaron al pueblo de San Sebastin.
All asumi la direccin de la Banda Municipal, y all
tambin naci su hijo Pepito.
:Vls tarde, la familia se traslad a la Capital , donde
desde el 1918 establecieron una .Escuel::J. de Msica y se
dedicaron por completo a las actividades musicales. Don
J ess ingres en la Banda Municipal; form una Or
questa con la que se propuso dar a conocer las obras de
compositores puertorriqueos; compuso varias obras de
l.A MSICA EN PUERTO lll CO
teatro y continu luchando por dar a sus hijos una slida
educacin music.al y enviarlos a perfeccionarse al extran-
jero.
Leonor, Narciso, Carmelina y Angelina se hicirron
pianistas; Jos (Pepito), y Jaime (Kachiro) estudiaron
violn; Rafael estudi el violoncello y Guillermo, la
viola. Los cinco hermanos varones, con el tiempo, fonna-
ron el Quinteto Figueroa, el nico en el mundo inte-
grado por miembros 'de una misma familia. La idea
surgi, cuando los hermanos estudiaban en L'Ecole Nor
male de Pars y juntos formaban parte de la Orquesta
de Cmara dirigida por Alfred Cortot, quien les sirvi
de estmulo junto a sus otros profesores, Jacques Thi-
baud, Nadia Boulanger y Diran Alexanian.
La agrupacin ha dado prestigio internacional al pas,
desde hace largos aos, en una poca en que la isla era
casi desconocida en el mundo musical. Nuestros artistas
recibieron ef reconocimiento de los pblicos de Europa
y Amrica y los elogios de la crtica artstica:
"El caso de la Familia Figueroa recuerda el de aquellas
familias clebres en la historia de la msica por la pro-
digalidad de sus talentos, ya de generacin en genera-
cin, ya por la fecundidad de algunas de sus ramas en
engendrar msicos."
Adolfa Salazar
El ABC, Madrid
"Estirpe de anista.s es indudable la de estos Hermanos
Figueroa que, desde edad temprana remontan la cs-
pide de lo extraordinario."
A. M. Castell
El ABC, Madrid
En l942 el Quinteto Figueroa celebr una serie de
seis conciertos en el Auditorium de la Universidad de
Puerto Rico. En ellos presentaron, en secuencia histrica,
Et Siglo XX
159
el desarrolo de la msica de cmara, desde el Siglo XVIII
hasta el Siglo XX, desde Vivaldi hasta Shostakovich.
As. podramos decir que la Familia Figueroa inici
la tarea que hoy da contina haciendo el Festival Ca-
sals. Fue ella la que primero dio a conocer en nuestros
crculos musicales las obras de los grandes msicos, los
CuartetOs de Haydn, de Mozart y de Beethoven; las com-
posiciones de Torelli, Purcell, Bach, Schumann, Franck,
Brahms y Dvorak.
Fue la Familia Figueroa la que, iniciando una serie
de conciertos en la intimidad, nos present obras de
compositores hasta entonces desconocidas de nuestro
pblico, Fue la Orquesta de Cmara, dirigida por don
Jess, l a que hizo posible la primera presentacin en
Amrica del Concierto de Aranjuez., de don Joaqun
Rodrigo, el cual fue interpretado en Puerto Rico por
Regino Sainz de la Maza, guitarrista espaol de fama
mundial.
Puerto Rico no puede olvidar la deuda contrada con
esta familia de artistas cuya contribuci6n a la educacin
musical del pueblo ha marcado huellas profundas en
nuestra cultura y en nuestro desarrollo artstico.
Recientemente regresaron a Puerto Rico dos jvenes
que estudiaban en Espaa desde hada varios aos. Dos
promesas en.el campo de la composicin ellos son, quie-
nes de momento exploran las puertas ya abiertas del
mundo musical moderno, con su idioma extrao y des-
conocido al odo de un pueblo que mantiene su de-
sarrollo con el consabido perodo de retraso, en cuanto
a las nuevas tendencias se refiere.
Luis Antonio Ramrez naci en Santurce en el 1923.
Inici sus estudios de armona y composicin en la isla,
bajo la direccin del Profesor Alfredo Romero, pianista
madrileo que ha vivido en Puerto Rico desde hace
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1
x6o LA MSICA EN PUERTO RICO
mucho tiempo. En 1950, el joven Ramrez asumi la
Direccin Musical de la Estacin Radioemisora del Go-
bierno, y siete aos ms tarde renunci su cargo para
trasladarse a Espaa a estudiar composicin en el Real
Conservatorio de Madrid. All recibi Diploma de Com-
positor en 1964. A continuacin, las obras que l con-
sidera dignas de ser mencionadas:
Poema, para soprano y orquesta de cuerdas.
Nueve Cantos Antillanos, para soprano y piano.
Cua tro Preludios, para piano.
Sinfonietta, para orquesta de cuerdas
Villancico Antiguo, para soprano y tenor.
La msica de Luis Antonio Ramrez, escrita en idioma
musical moderno, con seriedad, propsito e inspiracin,
ha sido acogida con entusiasmo entre nuestro pblico,
y en Espaa. donde tambin ha sido interpretada.
Jos Rafael Aponte naci en Guayama en el 1939
Acaba de terminar su carrera de compositor en el Real
Conservatorio de Madrid, donde ingres en el ao 1957
Hace muy poco, el Instituto T orcuaro di Tella de Bue-
nos Aires le otorg una beca de estudios, y nuestro joven
compatriota intenta trasladarse a la Argentina a prose-
guir se carrera musical bajo la direccin de alberto Gi-
nasterra. En su haber, tiene muy interesantes composi-
ciones, algunas de las cuales van a ser editadas por el
Departamento de Instruccin Pblica. Merecen ser men-
cionadas, la Variaciones SerialesJ para piano; las Diez.
Canciones Espa1iolas, con acompaamiento de piano, y
un Divertimento) para orquesta.
La msica, pues. ha sido cultivada en todas sus moda-
lidades y no podemos ignorar el gnero popular, que
merecer atencin en volumen aparte, porque ese es el
lenguaje que penetra directamente en el alma del pue-
EJ Siglo XX
blo. Diversas agrupaciones de msicos se han dedicado
a cultivar el arte popular, lleno de influencias antillanas
y de ritmos caractersticos de esta regi n del Caribe. La
Orquesta Cocola, Canario y su Grupo. el Grupo Aurora
reunieron en su repertorio la gran msica del ayer;
Carmelo Daz interpret con celo apasionado las danzas
de Puerto Rico. Otros fundaron una Sociedad de Afi-
cionados para compartir, en franca camaradera, la m-
sica del pasado, con Rafael Hernndez, Jess Maria Esco-
bar. Claudio Ferrer. Elmo T orres y Piquito M arcano.
Monserrate Detiz y Francisco Lpez Cruz vuelven sus
ojos hacia el campo del folklore; Noro Moral es, Lito
Pea, Csar Concepcin prefirieron el gnero del baile.
Alrededor de todos ellos se eleva la figura de Rafael
Hemndez, El Cantor de Borinquen, que ha sabido can
tar a su tierra con canciones patriticas y romnticas
como Lamento Borincano y Precosa.
An no ha terminado el Siglo XX. Apenas si ha trans-
currido la tercera parte de su segunda mitad. Mucho
nos queda por delante; quizs mucho ms de lo que
dejamos por detrs .. . Solamente los aos podrn des-
cubrir lo que eHos mismos guardan de nuestro futuro
musical.
Esta primera exploracin por los aos idos, sin aspirar
a ser completa, vislumbra el porvenir y espera servir de
estmulo a la juventud para que aprenda a apreciar los
esfuerzos del msico del ayer: comprenda el verdadero
significado de la msica de hoy, y acepte el reto del fu-
turo. Los caminos estn abiertos; las oportunidades, cada
dn mayores, esperan en cada una de sus vueltas; el de
sarrollo musical de Puerto Rico puede ser rico, variado
y hrillante si todos, con empeo, luchamos por lograrlo.
Bibliografa
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"La Estrella de Pnam." Calle Demetrio H. Brid 8. 1953

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Otras publicaciones de THE TROUTMAN PRESS:
Lecturas puertorriqueas: prosa, por Ma,got Arce de l zq uez j Maridna
Robles de Cardona. Nmero 2 de la serie, PUE4no RICO: READAD Y ANHELO.
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En preparacin, entre otras obras que forman parte de la serie, PUERTO RJco:
REALIDAD Y ANHELO:
Lecturas puertorriqueas: poesa, por \![argot Arce de Vzquez y Laur
Gallego. :
El folklore de Puerto Rico, por Ricardo A. A leti.'a.
El desarrollo ecenmico Puerto Rico, por Carlos]. Lastra.
El desarrollo poltico de Puerto Rico, por Jos Arseni<- Torres.
El arte de Puerto Rico. por J. A. Torres-\.'fczrtirui.
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