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ACEROS INOXIDABLES

1. INTRODUCCIN.
Una buena manera de comenzar seria preguntarse por qu los Aceros Inoxidables son
inoxidables?
Los Aceros Inoxidables son inoxidables por que tienen Cromo, en una cantidad superior a 10%,
asta
!alores del orden de "0%#
$l Cr es un metal reacti!o % se combina con el &xigeno del aire o en cualquier otra condici'n
oxidante para
(ormar una pel)cula sobre el acero inoxidable que lo a)sla del medio agresi!o #
*e cree, aunque no por todos los in!estigadores, que la resistencia a la corrosi'n de los aceros
inoxidables es
el resultado de la presencia de esta (ina, densa +no porosa,, continua, insoluble, aderente,
tenaz,
autoregenerante e impermeable capa de oxido idratado de Cromo en la super(icie de estos
aceros que
impide, una !ez (ormada esta, el contacto del acero con el medio oxidante#
La composici'n de esta pel)cula !ar)a con el tipo de acero % con los di(erentes tratamientos
tales como
laminado, decapado +pic-ling, o tratamiento trmico#
A esta situaci' n se la denomina pasi!aci'n % la pel)cula (ormada es inerte (rente a las
condiciones oxidantes
de la atm's(era terrestre#
$sta pel)cula es transparente % brillante % con(iere al acero inoxidable la abilidad de retener su
apariencia
.inmaculada / +stainless en Ingles,, agradable a la !ista#
$l rango de condiciones ba0o las cuales un Acero Inoxidable desarrolla 1asi!acion puede ser
amplio o
reducido, la pasi!idad puede ser destruida por peque2os cambios de las condiciones# $n
condiciones
(a!orables a la pasi!acion el metal adquiere potenciales de disoluci'n cercanos al de los
metales nobles#
Cuando la pasi!idad se destru%e el 1otencial se acerca al del ierro#
3a% un n4mero importante de distintos Aceros Inoxidables# *u resistencia a la corrosi'n,
propiedades
mec5nicas % costo !aria en un rango mu% amplio, por esa raz'n es importante especi(icar el
acero inoxidable
mas apropiado para una dada aplicaci'n# $l costo se ele!a entre 6 % 10 !eces el de un acero al
carbono#
Con!iene tener en cuenta que el termino .Inoxidable/ es un termino genrico que in!olucra en
78*9 a mas
de 1"0 composiciones qu)micas di(erentes de aceros %:o aleaciones inoxidables#
1ueden estar aleados adem5s, con Cu, Al, *i, 8i, ;o# 8b, <i que tambin aumentan su
resistencia la
corrosi'n, directa o indirectamente, en condiciones espec)(icas#
8ecesitamos un ambiente oxidante para (ormar la pel)cula de oxido de cromo# Con 10% de Cr,
que es la
m)nima proporci'n, la atm's(era terrestre es capaz de (ormar una pel)cula protectora para un
ambiente poco
agresi!o como puede ser el interior de una !i!ienda, pero con el tiempo si este acero presta
ser!icio a la
intemperie acaba corro%ndose#
Aun cuando su resistencia a la corrosi'n es la propiedad mas apreciada no debemos ol!idar
otras
propiedades# Algunos aceros se autotemplan, otros no toman temple, resisten las altas
temperaturas, se
mecanizan con (acilidad, tienen capacidad de de(ormarse pl5sticamente o son soldables#
*u aplicaci'n se extiende desde usos arquitect'nicos asta la utilizaci'n en equipos de la
industria qu)mica
con condiciones extremas de ser!icio#
9/7ni(ied 8umbering *%stem/ desarrollado por A*<;, *A$ % otros para asignar a cada aleaci'n
met5lica un
numero +no una especi(icaci'n,, relacionado con su Composici'n =u)mica# $l sistema AI*I
existente esta
incorporado en esta nue!a numeraci'n# >er A*<; $6?@#
"
Al seleccionar un acero inoxidable debe e!itarse seguir el mismo sistema utilizado con los
aceros al
Carbono# Aesultados satis(actorios de un acero dado en condiciones especi(icas de temperatura,
13,
concentraci'n del medio agresi!o, etc, no pueden extrapolarse a otras condiciones aunque
parezcan
similares#
$l mtodo id'neo de selecci'n se basa en la experiencia %a sea del usuario como la del
(abricante del acero
inoxidable#
A medida que aumenta el riesgo de corrosi'n es necesario aumentar la concentraci'n de Cr
aunque debe
recordarse que el aumento de resistencia a la corrosi'n no tiene por que ser proporcional# *in
embargo con
alrededor de 1B% de Cr el acero esta en condiciones de soportar las mas rigurosas condiciones
Atmos(ricas#
+el acero 1BCB, AI*I "0D o 78* *"0D00 con 1B% de Cr % B% de 8i es capaz de soportar tales
condiciones
mas de 1? a2os,
Los aceros Inoxidables no son atacados por el 5cido n)trico u otros 5cidos oxidantes, sino mas
bien estos
5cidos (acilitan la (ormaci'n de la pel)cula protectora#
1or otra parte estos aceros no resisten la presencia de 5cidos reductores como el 5cido
clor)drico o
(luor)drico, % son atacados por las sales de ellos +cloruros, (luoruros, bromuros % %oduros,#
$n la industria se utilizan substancia limpiadoras a base de cloruros para me0orar el aspecto de
los aceros
inoxidables# Eeben tomarse precauciones por que D0 minutos es el tiempo m5ximo de
exposici'n a estos
agentes#
$l 5cido sul(4rico marca la (rontera entre 5cidos oxidantes % reductores %a que en algunos casos
es
ino(ens i!o % en otros ataca (uertemente#
$l e(ecto de los 5cidos como el de las sales !ar)a con las condiciones de ser!icio, concentraci'n
del agente
corrosi!o % con el tipo de acero#
1ara obtener la m5xima resistencia a la corrosi'n es recomendable mantenerlos limpios %
pulidos para
preser!ar a la super(icie de sustancias extra2as que pudieran albergarse en los poros o
irregularidades de la
super(icie#
$n el caso de aceros inoxidables templables +;artensiticos,, la m5xima resistencia a la
corrosi'n se obtiene
luego de un temple completo# <odos los aceros inoxidables deben pasi!arse#
Eebe recordarse que cuando los Aceros Inoxidables su(ren corrosi'n esta no es uni(orme como
en el caso de
los aceros al carbono, sino localizada, por picaduras +1itting, o (isuras por Corrosi'n ba0o
<ensi'n# Eebido a
ello no puede pre!enirse por el agregado de sobre espesores sino que debe e!itarse la corrosi'n
misma por
medio de un conocimiento pro(undo del medio corrosi!o % el Acero utilizado#