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Introduccin al debate

La Diversidad Cultural en la era de la globalizacin


Edgar Montiel*
1. Globalizacin y cultura.
Como se sabe, el concepto es una manifestacin terica de la realidad. Globalizacin y
mundializacin son conceptos en proceso de definir los mbitos de la realidad que buscan
expresar, ms all de las percepciones periodsticas, y que estn en uso desde hace ms de dos
dcadas en el mbito pblico y acadmico. stos conceptos representan, a la !ez, un sntoma
y una manifestacin fundamental del cambio cultural, econmico y tecnol"ico
contemporneos, constituyendo las principales im"enes de transformacin del mundo de
hoy.
#i!ersos intelectuales que han abordado este tema, como $lain %ouraine, ad!ierten que la
llamada "lobalizacin es un fenmeno parcial, que no se extiende a todos los mbitos de la
acti!idad humana.
* l autor a"radece la !aliosa colaboracin de Gre"orio &econdo, socilo"o de la cultura' (atricio
#obre, in!esti"ador en comunicacin, y )aterina *tenou, directora de la #i!isin de (olticas
Culturales de la +,*C-, en la elaboracin de este estudio.
*e obser!a que, si bien hay una rpida circulacin financiera de capitales internacionales y
un impetuoso mo!imiento de estandarizacin simblica, ambos debidos a las nue!as
tecnolo"as de la informacin, la "lobalizacin de las economas no tiene el mismo impulso,
ya que la mayor parte de las economas de los pases se continan realizando dentro de sus
propios lmites territoriales o a lo sumo en tres bloques. ,orteamrica, $sia y uropa,
constituyendo el trin"ulo mayor del comercio internacional.
$ldo /errer recuerda que 0 de cada 12 productos nacionales se destina al mercado local, y
que $mrica 3atina ha descendido su participacin en el comercio mundial de 04 en 1052 a
6,54 en el 7221.
$sistimos, sin embar"o, a un replanteo ci!ilizatorio que nos afecta a todos. +na de las
caractersticas ms !isibles y trascendentes de la mundializacin lo constituye el sur"imiento
de una cultura "lobal indita, de un ma"ma pluricultural, "enerado por las nue!as tecnolo"as
de la informacin y las comunicaciones, que da lu"ar a nue!as dinmicas, procesos y
escenarios culturales. n este contexto, 8cules seran los principios bsicos que deberan
tenerse en cuenta para la elaboracin de una nue!a tica "lobal, respetuosa de la di!ersidad
cultural en este si"lo que comienza9
#espus de la *e"unda Guerra :undial, la humanidad ha sido testi"o de transformaciones
en el dominio de la ciencia y la tecnolo"a que han confi"urado de nue!o el espectro
econmico, social y cultural de casi todas las comunidades del orbe. ntre los numerosos y
!erti"inosos a!ances que ha dado a luz la ciencia moderna, quizs uno de los ms notorios e
influyentes haya sido el de las nue!as tecnolo"as de la informacin y las comunicaciones.
l "i"antesco desarrollo de las industrias de la informacin, de las telecomunicaciones y
del audio!isual, potenciadas ahora por la re!olucin di"ital, han pro!ocado transformaciones
estructurales en las sociedades actuales, dando lu"ar a nue!as formas de experiencia humana.
,os encontramos frente a un cambio cultural que si"nifica un cambio de poca.
1
$sistimos
al nacimiento de la ;sociedad de la informacin<, caracterizada por una inundacin de datos y
una "lobalizacin de smbolos que circulan libremente sin un referente territorial definido. s
pertinente destacar que, de entre las inno!aciones causantes de la "lobalizacin = la robtica,
la biotecnolo"a, la telemtica =, la informtica y las tecnolo"as de la comunicacin son las
que ms se han socializado tanto en el mbito empresarial como popular, en tanto medios
eficaces para "lobalizar el mercado y el consumo.
Como resultado de la facilidad con que se producen los intercambios, hoy en da el acceso
a los bienes culturales electrnicos se ha modificado, que las im"enes emitidas pierden
muchas !eces los ras"os que antes ser!an para identificarlos con una nacin o una
comunidad determinada. 3as culturas de los diferentes pases experimentan procesos de
hibridacin' la cultura comunitaria y la cultura de masas se mezclan "enerando nue!as formas
de creacin y de consumo. +n e>emplo ilustrati!o de este fenmeno lo constituye cualquier
puesto calle>ero de !enta de re!istas.
$ll podemos encontrar todo tipo de referencias culturales, desde el ltimo e>emplar de la
re!ista National Geographic o Vanidades hasta el Ulises de ?ames ?oyce, la coleccin de
#iscos Compactos de &ic@y :artn, un pster de (@emon o un !deo de las obras de Goya
expuestas en el :useo del (rado.
(areciera que !i!iramos en un mundo desbordante de cultura, donde las realizaciones del
espritu humano estn dispuestas en un "ran escaparate para ser consumidas por cualquiera,
en cualquier momento.
1
Aase ctr. %omassini, 3uciano, ;El giro cultural de nuestro tiempo<, en )li@sber", B y %omassini, B. Capital
social y cultural. cla!es estrat"icas para el desarrollo, BC#, /C, /und. /. Derrera, +ni!, :ery land, Bs. $s,
7222.
l flu>o de smbolos circulantes estara haciendo realidad recin hoy la ;aldea "lobal<
ima"inada por el socilo"o canadiense :arshall :c3uhan, sin fronteras y en permanente
expansin "racias a la tecnolo"a.
Como consecuencia de la planetarizacin tecnol"ica de las comunicaciones tenemos la
ilusin de ser herederos y le"atarios de todas las culturas y dueEos ;!irtuales< de todos los
paisa>es, de todas las obras maestras de la pintura y de la msicaF

$l hablar de derechos culturales esta comple>idad se e!idencia con mayor fuerza. l
artculo 7G de la #eclaracin +ni!ersal de los #erechos Dumanos establece el derecho al
acceso a la propia cultura y al patrimonio cultural de los otros. 3a participacin de cada
indi!iduo en la cultura si"nifica tanto ele"ir libremente los elementos tradicionales de su
cultura Hel teatro, el cine, la msica, las danzas, los ritosI, como el derecho de hablar su propia
len"ua, el derecho a beneficiarse del pro"reso cientfico y tecnol"ico y, en lneas "enerales,
el derecho a la educacin. 8n qu medida la "lobalizacin facilita el e>ercicio de tales
derechos y en qu medida los obstaculiza9 sa es la pre"unta imperati!a que nos proponemos
abordar.
2. El problea de la estandarizacin siblica

+na de las caractersticas que ms se resaltan de los habitantes de cualquier ciudad del
mundo es su tendencia a parecerse cada !ez ms en lo que respecta a sus costumbres, sus
"ustos, sus ideas y sus hbitos de consumo. 3as personas tienden a identificarse con los
mismos smbolos aqu, en Buenos $ires o :iami. l hombre contemporneo podra ser
definido como logfago, es decir, como un de!orador compulsi!o de smbolos. Como
resultado, el ima"inario colecti!o de las sociedades se !a articulando en funcin a lu"ares,
estticas, pro"ramas de tele!isin, marcas de productos, lecturas, modos, entre tantas otras
formas simblicas, que responden a un denominador comn.
3a masificacin simblica nace a partir de la necesidad de las industrias culturales, en
plena expansin, de crear mercados "lobales donde colocar sus productos. s necesario
reconocer que este proceso de transculturacin que "enera la "lobalizacin no se da sin
intercambios mutuos entre las diferentes culturas. (or un lado, las empresas transnacionales
estn obli"adas a reconocer Jal"oK del carcter local de los pases donde insertan sus
productos. (or otro lado, la masa de inmi"rantes en los pases del primer mundo lo"ra que se
!aya incorporando poco a poco al"unos de sus elementos culturales.
*in embar"o, no se pueden pasar por alto los indicadores que muestran las asimetras
existentes entre las sociedades del norte y del sur. ntre 10G5 y 1001, el LM,54 de los bienes
culturales exportados correspondieron a los pases desarrollados, que slo representan el 7N 4
de la poblacin mundial. (or su parte, los pases en desarrollado slo exportaron el N1,M4 de
los bienes culturales, mientras que representan el GG4 de la poblacin mundial.
7
-tros
e>emplos que nos hacen !er esta desi"ualdad tienen lu"ar en el campo audio!isual e
informtico. 3a oferta de pelculas en los !ideoclubes latinoamericanos est compuesta en un
G2 a 024 por cine norteamericano.
N
$simismo, el G24 de los sitios web que actualmente se
encuentran en Cnternet es de ori"en estadounidense.
6

(ara abarcar la mayor cantidad de consumidores, y de este modo lo"rar altas tasas de
beneficio, las industrias culturales de los centros he"emnicos tienden a homolo"ar len"ua>es,
7
+,*C-, ;Nuestra diversidad creativa. Informe de la Comisin undial de Cultura ! "esarrollo<, diciones
+,*C-, :adrid, 100G.
N
Garca Canclini, ,stor, ;Consumidores ! ciudadanos<, ditorial Gri>albo, :xico, 1005
6
&e!ista /uentes, +,*C-, ,O 110, nero, 7222.
haciendo accesibles sus productos a una pluralidad de pblicos. 3os si"nificantes as se !acan
de contenido especfico' la necesidad de hacer accesible el mensa>e a todos hace que no se
di"a nada especfico a nadie.
l mercado tiene a su car"o el impulso para re"ular las relaciones entre naciones y
culturas, imponiendo los modelos de comunicacin y or"anizando las respecti!as redes.
,uestro planeta !i!e un proceso expansi!o de fra"mentacin, dice :artn Barbero. l
reconocimiento de su conciencia parece desembocar en la manera de relati!izar toda certeza e
inclusi!e, ;en la ne"acin de cualquier tipo de comunidad y an de sociabilidad<.
5
$nte esta
realidad, 8qu posibilidades tiene un indi!iduo o "rupo humano de e>ercer su derecho de
ele"ir su propia cultura9 +no de los requisitos bsicos para ele"ir con libertad consiste contar
con !ariedad de opciones. *i la cultura que se ofrece es una sola, esa eleccin pierde su !alor.
l desarrollo de una cultura de masas estandarizada, que adquiere "ran poder "racias al
uso de las nue!as tecnolo"as de la comunicacin y la informtica, trae apare>ado el ries"o de
que queden al mar"en los "ustos e intereses de las minor#as culturales.
(or minoras culturales entendemos tanto a las culturas de los pases menos desarrollados
como las culturas de los "rupos no he"emnicos dentro de cada sociedad. C"norar las culturas
minoritarias si"nificara sumirlas en el ol!ido, pri!ando a sus miembros de elaborar su propia
construccin del mundo, su propia cosmo!isin. 3a !ida humana est hecha de si"nificados y
ello implica libertad para decidir qu !alores afirmar. s por eso que la problemtica cultural
no puede ser abordada desde una perspecti!a puramente de mercado. Como anota /ernando
*a!ater, ;3a cultura no es al"o para consumir, sino para asumir. P no se puede asumir la
cultura, ni preca!ernos de quienes quieren con!ertirla en pura mercanca si se la desli"a
5
:artn Barbero, ?ess, ;$eterogeneidad% democracia ! comunicacin<, *osnoQs@y. *. P (atiEo, &., +na
cultura para la democracia en $mrica 3atina.
totalmente del traba>o creador que la produce<
L
. Caso contrario, el indi!iduo ya no se relatar
a s mismo en forma autnoma, sino que ser relatado por otros con mayor poder.
!. La identidad en su laberinto
3a cultura es uno de los elementos fundamentales para la constitucin de la identidad de un
pueblo. n nuestra $mrica, el sentimiento de lealtad y pertenencia a una nacionalidad anida
en el inconsciente colecti!o, es muy difcil de desarrai"ar y se ha mostrado irreductible a las
influencias de la publicidad comercial y la propa"anda poltica.
3a creciente estandarizacin de smbolos podra conducir a una disolucin de las
identidades. /rente a este fenmeno, numerosos "rupos humanos no han permanecido
indiferentes. l asecho de manifestaciones culturales a>enas a las propias ha "enerado
reacciones alr"icas en "rupos que tienden a encerrarse en s mismos. n al"unas naciones,
del medio oriente se ha prohibido la difusin de pro"ramas de tele!isin occidentales. ,o son
mera coincidencia los rebrotes de xenofobia y racismo que se !en en las calles o en las
canchas de ftbol de muchos pases. Como contrapartida al r"ido discurso nacionalista R
xenfobo, los pueblos del sur padecen el trepidar incesante de mensa>es emitidos por los
medios, incitndoles a la ;libre eleccin< de productos que deben consumirse de manera
compulsi!a.
-bser!amos con temor el sur"ir de lo que )arl (opper defini como ;sociedades
cerradas<, caracterizadas por ser acrticas, totalitarias y expuestas a arbitrariedades. n este
tipo de sociedades, la fi>acin de una identidad de "rupos esttica conduce a la exclusin de
los "rupos minoritarios que no se a>ustan a ella y a la ne"acin de la posibilidad de un dilo"o
enriquecedor con otras culturas.
L
*a!ater, /ernando, ;El valor de educar<, ditorial $riel, Buenos $ires, 100G.
(retender fi>ar una identidad monoltica, in!ariable al paso del tiempo, definida por una
esencia de una !ez y para siempre, como se sabe, es una ilusin. 3as culturas adquieren
!italidad a tra!s de prstamos mutuos, de procesos interculturales en los que con!er"en
fuerzas desde distintos centros. ,o es la primera !ez que la humanidad ha experimentado una
"lobalizacin. Da ocurrido durante distintos perodos histricos. &ecordemos los casos del
Delenismo, el Cmperio &omano o el descubrimiento de $mrica, por mencionar al"unos
e>emplos.
Dombres pro!enientes de diferentes tradiciones culturales han intercambiado saberes,
bienes y costumbres, condicionndose y enriquecindose mutuamente. (or eso, la pretensin
de al"unos de aferrarse a lo ori"inario, a lo que define la esencia primordial de su "rupo,
constituye en cierta medida un proyecto ftil !isto en el lar"o plazo. 8Su es lo ori"inario
para nuestros pases9 8l Jser nacionalK propuesto por las protoRbur"uesas a comienzos de
si"lo9 8l criollo de la colonia9 8l autctono precolombino9 8l hombre ancestral que
in"res al continente americano por el strecho de Berin"9 %oda identidad es acumulativa, se
sedimenta, cambia y se renueva. (ara la conciencia colecti!a importan las tradiciones que
permanecen y las inno!aciones que cuentan con arrai"o. 3as identidades son relatos que se
construyen a lo lar"o de la historia' son formas en constante de!enir de ima"inarnos y
rein!entarnos. *e puede considerar que
&'a identidad (...) no ser* slo una narracin ritualizada% la repeticin montona
pretendida por los fundamentalismos. +l ser un relato ,ue reconstruimos incesantemente%
,ue reconstruimos con los otros% la identidad es tambi-n una coproduccin (...) 'a
identidad es teatro ! es pol#tica% es actuacin ! accin. .
/
*al!o e!entuales deri!as esencialistas, la identidad cultural manifiesta un ethos afirmati!o,
de continuidad no obstante las mutaciones. P, frente a los embates "lobalizadores, reacciona
G
Garca Canclini, ,stor, ;Consumidores ! ciudadanos<, ditorial Gri>albo, :xico, 1005
reclamando derechos !ulnerados. -bser!a d"ar :orin que al desafo de la planetarizacin
homo"nea Hchallen"eI se opone la defensa de las identidades HreponseI. *e trata de una
propuesta de !ida, que se muda en el tiempo y produce sucesi!as identificaciones. st claro
que no hay lealtades nicas, sino pertenencias mltiples. 3a identidad es un plebiscito que se
construye diariamente. n la dialctica entre tradicin y modernidad expresara una sntesis
consistente en conser!ar lo !i!o y transformar lo que declina.
%omando la idea del indi!iduo como actor, como responsable de su ser, !ol!emos al tema
de los derechos culturales. *i la identidad es construccin, el interro"ante que sur"e es cmo
lle!amos a cabo esta tarea. (odramos hacerlo, por un lado, ba>o la tutela de un "rupo
dominante que nos impone un modo nico y cerrado de ser se"n lo que ste cree que define
la esencia de la cultura propia, confi"urada por ras"os nacionales, tnicos o reli"iosos.
(odramos adoptar, por otro lado, una actitud receptora pasi!a, permeable a la a!alancha
de smbolos y mensa>es "lobalizados producidos por las industrias culturales he"emnicas
que buscan "anar mercado. P tambin podramos a!anzar de otra manera, patrocinada por la
filosofa postmoderna, que consiste en ne"ar el concepto o la importancia de la identidad. *i
el TmetaRmensa>eT consiste en atentar contra cualquier cosa que defienda las particularidades
nacionales, se facilita la accin del mercado, que ya no tendr obstculos para aplicar su
filosofa fundamentalista.
(ero nin"una de estas tres formas de concebir la creacin de identidad respeta la nocin de
derechos culturales. Creemos que la construccin de la identidad debe ser un acto de
elaboracin propia. Cada comunidad tiene el derecho a construir su identidad de un modo
autnomo, libre y creati!o, en funcin a sus propios intereses y en relacin con su propia
historia, con su propio proyecto de !ida en comn. sta construccin = amn de suponer la
defensa y apuntalamiento de lo propio = tiene que ser abierta y tolerante, beneficindose con
los aportes de otras culturas y haciendo respetar su derecho a la diferencia.
". Geopol#tica de las lenguas
$ctualmente se hablan en el mundo cerca de L222 len"uas y cada mes ;muere< una de
ellas.
M
*e"n los estudios lin"Usticos, alrededor del 024 de las len"uas habladas hoy de>arn
de existir en este nue!o si"lo. sta prdida encuentra sus causas fundamentalmente en la falta
de hablantes >!enes y en los beneficios que hallan los hablantes al adoptar las len"uas de los
centros econmicos ms poderosos. 3os "randes productores de bienes culturales, como ya
!imos, estimulan esta tendencia porque la homo"enizacin de cdi"os resulta ms pro!echosa
para alcanzar audiencias de consumidores ms amplias.
#el mismo modo que los humanos hemos tomado consciencia de la necesidad de
conser!ar la biodi!ersidad en nuestro planeta, ahora debemos actuar para e!itar que se
extin"an las len"uas. 3a len"ua escrita y hablada de un pueblo es tal !ez su atributo cultural
ms importante, teniendo en cuenta que representa un modo de comprender el mundo, una
manera de estar en el tiempo, una forma de resol!er sus problemas. :ediante el len"ua>e
nombramos las cosas que encontramos en el mundo y as le otor"amos un !alor.
Cuando una len"ua muere, muchos ob>etos, ideas o !alores quedan sin nombre y mueren
con ella. #e este modo la humanidad empobrece el horizonte de su patrimonio. (or otro lado,
el hecho de abandonar una len"ua y adoptar otra diferente implica de al"n modo una
des!alorizacin de la propia forma de ser del indi!iduo y de la comunidad donde est inserto.
Cuando la len"ua de>a de ser un medio para reconocerse, entonces se comienza a pensar que
la realidad est en otra parte, y este efecto no hace ms que subordinar una cultura a otra
potencialmente ms fuerte.
M
&e!ista /uentes, +,*C-, ,O 177, $bril, 7222
Cada indi!iduo o "rupo tiene derecho a comunicarse en su propia len"ua. ,adie puede
pri!arlos de la libertad de relatar su experiencia humana haciendo uso de sus propios cdi"os
para definir sus creencias, hbitos e ideas rectoras. l filsofo !enezolano rnesto :ays
Aallenilla defiende este derecho diciendo,
&'imitar% cortar o prohibirle a una persona el derecho de aprender escolarmente la
propia lengua dentro de cu!o *mbito ha nacido 0 tal como lo estamos presenciando% no
sin asombro ni perple1idad% en algunas regiones del mundo civilizado 0 es por ello
cercenar ! no respetar la dignidad de esa persona como tal !% en el fondo% un manifiesto
intento de poner en pr*ctica un indefinible ! anacrnico genocidio ling2#stico. + trav-s de
la lengua ! sus meandros etnolgicos se ad,uieren la educacin ! la cultura% bases
primordiales de la propia idea del hombre ! el mundo ,ue cada cual se for1e. .
3

3a !aloracin de las len"uas naturales lle!a precisamente a apreciar y a aprender las otras
len"uas, que es una forma de entrar a otros mundos culturales, lo que fortalece profundamente
a la con!i!encia fraterna y til.
l escritor +slar (ietri, por otra parte, deca que nuestros pases hispanoamericanos son las
&epblicas de Cer!antes, ya que los ;hispanos< nos identificamos y reconocemos a nosotros
mismos por el idioma que hablamos. 3a len"ua es el instrumento !incular ms poderosa en la
construccin de nuestra comunidad cultural.
$. El %also dilea entre cultura y desarrollo
0
:ayor, /ederico HcompiladorI, ;'os derechos humanos en el siglo 44I<, diciones +,*C-, Barcelona,
100M.
$l"unos consideran que la multiplicidad de culturas representa uno de los "randes desafos
para las polticas de desarrollo y modernizacin. Cuando se reflexiona acerca de las causas
que impiden a los pases menos fa!orecidos salir de la pobreza e iniciar una etapa de
crecimiento se suelen mencionar las ;trabas culturales< que los mantienen en el atraso.
stiman que la idiosincrasia de un pueblo constituye una especie de barrera intan"ible que
reduce las posibilidades de desarrollo econmico. *e impone entonces una polarizacin
radical entre los conceptos de ;tradicin< y ;modernidad<, que lle!an a un enfrentamiento
estril. sta percepcin no se comprueba histricamente, se puede !er en pases como stados
+nidos ;nacin de inmi"rantes<, ?apn, /rancia y *uiza, pases que han encontrado sus
propias !as de modernizacin y desarrollo. desde la di!ersidad pases como stados +nidos y
*uiza, y desde tradiciones arrai"adas ?apn y /rancia
(ara distin"uir me>or al"unos aspectos, en primer lu"ar obser!amos que la "lobalizacin
conlle!a a !eces la difusin de modelos de crecimiento que resultan incompatibles con ciertas
pautas culturales. sta situacin "enera desencuentros con las mentalidades, las costumbres,
hbitos de traba>o y de consumo, los modos de relacionarse con la tierra, es decir con la
cultura de determinados "rupos sociales.
s necesario comprender que los modelos de desarrollo no pueden ser mecnicamente
aplicables a cualquier medio, sino que deben ser adaptables a sus bases culturales en un
proceso "radual. l desarrollo no es un concepto pr5t676porter.
(or otro lado, el encerrarse en determinadas tradiciones r"idas tampoco es beneficioso
para nin"una sociedad. ,o se puede condenar a un "rupo humano, por una suerte de
determinismo, a permanecer en ni!eles de escaso desarrollo, sin acceso a los a!ances que ha
producido la humanidad en los ltimos tiempos. Como record $lain %ouraine en su ltima
!isita a (ara"uay, ;l indi!iduo es el actor. P precisamente en el indi!iduo Hque tambin
puede ser colecti!oI se debe realizar esta conciliacin, esta complementariedad, entre la
racionalidad = que es participar en la economa y la tecnolo"a =, y la cultura, que no es
solamente herencia sino tambin es ima"inacin. <
12

Como hemos seEalado, la cultura est en permanente construccin, la cultura es creati!idad
para producir nue!as formas, y los miembros del cuerpo social participan de esta creacin
colecti!a. s imperioso, por tanto, armonizar la racionalidad de un desarrollo durable con las
formas de la cultura de un pueblo. $mbas no se excluyen.
#esde la perspecti!a de los derechos humanos, tambin obser!amos esta necesidad de
complementariedad. Como se sabe, los derechos culturales se encuentran a"rupados en la
#eclaracin +ni!ersal de los #erechos Dumanos >unto con los derechos sociales y
econmicos. 3os derechos humanos no pueden ser excluyentes, sino inclusi!os' es decir, la
afirmacin de un derecho no puede redundar en la ne"acin de otro. n consecuencia, el !alor
implcito de los derechos culturales no puede contradecir el derecho de las personas y de los
"rupos a tener un traba>o, a un ni!el de !ida adecuado, a los beneficios de la se"uridad social
o de la educacin. TCulturaT y Tcondiciones de !ida di"nasT deben ser trminos
complementarios en toda sociedad.
&. Eleentos %undaentales para una nueva 'tica global en el (iglo ))I
n el plexo de la cultura est la tica, que aporta !isiones !alorizadas y le da sentido al
mundo simblico que instruye en el modo de ser y la conducta de personas, "rupos y
sociedades. n 100N, $lpha -umar )onar, (residente de la &epblica de :al, expres una
idea que resume la esencia de una nue!a tica "lobal en materia de cultura para este si"lo que
12
%ouraine, $lain, 8e9to in-dito de la reunin con miembros de la clase pol#tica del :aragua!, +,*C-,
$suncin, $bril, 7222.
comienza, ;:ientras una ci!ilizacin e>erza sobre otras una presin poltica, intelectual y
moral basada en aquello que la naturaleza y la historia le han concedido, no podr haber
esperanzas de paz para la humanidad. la ne"acin de las caractersticas especificas culturales
de un pueblo equi!ale a la ne"acin de su di"nidad<
11
. st muy claro. ,o habr nunca paz
social duradera mientras subsistan resabios de colonialismo cultural o de uso unilateral de la
fuerza, por una parte, y asedios uniformizante contra la di!ersidad cultural, por la otra.
l derecho de cada "rupo humano a ele"ir y asumir su propia cultura es un compromiso
que debe ser respetado a escala planetaria. Doy, ms que nunca, !i!imos en un mundo
TconectadoT entre s donde cada accin repercute en !arios planos. s necesario, por tanto,
que todas las instancias de las diferentes sociedades sepan respetar y defender determinados
principios bsicos que "aranticen este derecho. Concordantes con la realidad mundial, una
nue!a tica "lobal que acte como marco para el e>ercicio de los derechos culturales deber
estar definida por los si"uientes ob>eti!os.
- De%ensa del pluraliso.
3a di!ersidad y pluralidad de culturas deben ser permanentemente afirmadas y
estimuladas en todo el mundo. Cada cultura representa un !alioso tesoro para la humanidad.
3a prdida de cualquiera de ellas si"nifica un empobrecimiento del horizonte humano. l
!alor de la di!ersidad reside en la capacidad que tiene cada cultura de abrir nue!as
perspecti!as y aportar nue!os elementos que enriquecen la experiencia y la sabidura
humanas.
Como e>emplo de esta extraordinaria capacidad, hacemos referencia a un caso que refiere
rnest Cassirer en su +ntropolog#a filosfica
17
. el "ran desarrollo del l"ebra de babilonia se
debe al encuentro y el esfuerzo por comprenderse de dos culturas diferentes. 3os sumerios y
11
+,*C-, ;Nuestra diversidad creativa. Informe de la Comisin undial de Cultura ! "esarrollo<,
diciones +,*C-, :adrid, 100G.
17
Cassirer, rnest, ;+ntropolog#a filosfica<, /ondo de Cultura conmica, :xico #./., 10G0.
acadios fueron razas de ori"en di!erso, que hablaban len"ua>es sin nin"una relacin entre s.
Cuando estos dos pueblos se >untaron y tu!ieron que participar de una !ida poltica, social y
cultural en comn, debieron resol!er problemas nue!os y para su solucin tu!ieron la
necesidad de desarrollar nue!os recursos intelectuales. Gracias a este esfuerzo de
comprensin mutua, los babilonios fueron los primeros en desarrollar el simbolismo abstracto.
>emplos como ste abundan a lo lar"o de toda la historia de la humanidad. 3a diferencia
no puede ser interpretada como al"o extraEo o inaceptable, sino como una forma de
coexistencia con los dems de la cual podemos aprender e intercambiar conocimientos
!aliosos. ;in la diferencia% el crecimiento humano ser#a pr*cticamente imposible. Cuando el
dilo"o intercultural nos ayuda a entender al -tro, y de este modo asimilar su manera sin"ular
de interpretar el mundo, la humanidad realiza sus ms "randes pro"resos.
s pertinente i"ualmente tener en cuenta que ;la di!ersidad cultural es diferente y desi"ual
porque las distintas instancias e instituciones que la construyen tienen distintas posiciones de
poder y le"itimidad<. Day fuertes y dbiles' consorcios transnacionales y "obiernos
nacionales, etc. l proceso de "lobalizacin potencia las diferencias culturales, por lo que
muchas !eces la "lobalizacin a!i!a las manifestaciones de identidad, empu>ndolas hacia las
manifestaciones de esencia. l in!esti"ador &icardo -rtz nos alerta para superar la confusin
de que Jnuestro mundo es mltiple y pluralK.
*e"n esta idea, diferenciacin es i"ual a pluralismo Hy ambos, sinnimos de democraciaI.
*e trata de una falsedad histrica. 3a diferenciacin = nos dice = es intrnseca a la
modernidad y la di!ersidad existe desde siempre. 3as ;diferencias< tambin esconden
relaciones de poder y el discurso sobre la di!ersidad, oculta a !eces cuestiones como la
desi"ualdad. J,o, diferencia no es i"ual a pluralismoK.
1N

- *olerancia y respeto.
3as culturas no son mensurables en trminos de una >erarqua, donde al"unas aparecen ms
!aliosas o importantes que otras. %odas las culturas tienen di"nidad. Cada cultura es un fin en
s mismo que otor"a sentido a la !ida de las personas que participan de ella. :uchos de los
conflictos que han acabado con millones de !idas humanas durante el si"lo que acaba de
terminar se han ori"inado a causa del sentimiento de superioridad que al"unos "rupos han
sentido con respecto a otros.
l holocausto de la *e"unda Guerra :undial, los combates constantes en :edio -riente,
las san"rientas matanzas en &uanda, la de!astacin de pueblos enteros en la anti"ua
Pu"osla!ia tu!ieron lu"ar debido a la incomprensin mutua de pueblos diferentes incapaces
de dialo"ar entre s. 3amentablemente los e>emplos continan repitindose y obser!amos con
preocupacin que la fuerza es e>ercida unilateralmente y sin consenso internacional por las
potencias he"emnicas. sto se suma la saturacin del uni!erso simblico con una cultura de
la !iolencia, machismo, muerte, fratricidio, xenofobia y arbitrariedad como espectculo que
promue!e en lo esencial el cine, la %A y los >ue"os electrnicos infantiles. 3a !iolencia !ende
y esta es la ley del mercado.

+no de los principales desafos a enfrentar en estas circunstancias es la instauracin de los
!alores de la tolerancia y el respeto. l permanente flu>o de personas y smbolos existentes en
1N
-rtoz, &icardo. ;"iversidad cultural ! universalidad<, en cultura y "lobalizacin, Aase tambin, del mismo
autor, :undializacin y cultura, $lianza ditorial, Bs. $s, 100G.
la actualidad hace que cada da ten"amos mayor contacto con culturas diferentes que nos
interro"an con su modo particular de ser. 3a respuesta a estos estmulos no puede ser la del
rechazo y la !iolencia, sino que debemos celebrar esta diferencia que permite mirarnos en el
espe>o. 3a tolerancia y el respeto mutuo son las !as que nos conducirn a un e>ercicio
efecti!o de los derechos culturales.
- Deocratizacin de la cultura
3a participacin de las personas en los sistemas culturales del si"lo que comienza es un
derecho que tambin tiene que ser rei!indicado a tra!s del paradi"ma de la democracia
cultural. Como hemos !isto, el dominio de las tecnolo"as de la informacin y las
comunicaciones por parte de "rupos he"emnicos tiende a desplazar de escena a las minoras
culturales que no tienen posibilidades de manifestarse. $s sus !oces quedan apa"adas y se
transforman en receptores pasi!os de mensa>es a>enos.
3a democracia cultural si"nifica dar participacin y representacin a la "ran !ariedad de
personas y "rupos culturales existentes, as como potestad para inter!enir en la toma de
decisiones en cuanto les ataEe. ste principio debe re"ir tanto a escala mundial como al
interior de cada sociedad en particular. Cada comunidad cuenta en su interior con una "ran
!ariedad de "rupos culturales en plena acti!idad' sean niEos, >!enes mu>eres, miembros de
las distintas clases sociales, inmi"rantes, ind"enas, personas con diferentes opciones
sexuales, etc.
:uchas !eces un sector predominante tiende a imponerse sobre los dems cercenando la
libertad de ele"ir y manifestarse a los ms dbiles. n el contexto de una nue!a tica mundial,
esta clase de imposiciones debe ser rechazada. Cada persona y cada "rupo poseen el derecho a
disfrutar de su propia cultura, profesar la propia reli"in, utilizar la propia len"ua, formar sus
propias asociaciones y definir su propio estilo de !ida. l marco para el e>ercicio de estas
libertades tiene que ser el de la con!i!encia democrtica entre actores diferentes, pero con las
mismas oportunidades.
- E+ercicio de la creatividad.
+na cultura esttica e inmutable que no se renue!a a s misma puede con!ertirse en una de
las mayores fuentes de opresin para el ser humano. l hombre es un eterno insatisfecho que
tiene la necesidad permanente de rein!entarse. +n medio que no le brinde el espacio para
desarrollar nue!as ideas, para proponer nue!os horizontes de realizacin, termina
asfixindolo. s por eso que la identidad cultural no debe con!ertirse en un concepto cerrado
a nue!as formas de expresin. :uchas sociedades resistentes al cambio han terminado
destruyndose por la ausencia de soluciones creati!as a sus problemas.
3a creati!idad es un bien intan"ible al que tiene derecho todo indi!iduo o "rupo humano,
sin distincin de clase, ni!el de educacin, posicin econmica o reli"in. 3a posibilidad de
inno!ar, tanto indi!idual como colecti!amente, es un modo de superar el determinismo, de ser
capaces de encontrar nue!as formas de !i!ir en comunidad y nue!os sentidos de futuro.
Cuando una sociedad se propone salir del atraso, tiene que hacer uso de todo su potencial
creati!o e ima"inati!o para proponer alternati!as ori"inales de desarrollo. (orque la
creati!idad no solo se aplica en el arte, sino tambin en el traba>o, en el uso de las tecnolo"as,
en la poltica, en la administracin pblica, en la solucin de los conflictos sociales. n
resumen, es preciso abandonar la cate"orizacin binaria que opone ;tradicin< a
;inno!acin<. $mbos conceptos necesitan complementarse en un flu>o que los enriquezca y
que permita combinaciones creati!as acordes a la situacin particular de cada "rupo.
,. La realizacin de los derec-os culturales en la diversidad
$ modo de conclusin, nos pre"untamos cul es el horizonte de realizacin de los derechos
culturales a comienzos de este si"lo. Creemos que, as como la "lobalizacin implica un
con>unto de ries"os que hemos intentado describir, tambin brinda oportunidades que el
"nero humano deber saber apro!echar con inteli"encia. l e>ercicio pleno de los derechos
culturales, por tanto, se fundamentar en hacer cumplir ciertas pautas de accin, aprobadas
por la comunidad internacional en la Conferencia Cnter"ubernamental sobre (olticas
Culturales para el #esarrollo, lle!ada a cabo en stocolmo en 100M
16
.
- &econocer la necesidad de poner atencin especial en la aplicacin de instrumentos
internacionales existentes sobre los derechos humanos, tal y como la #eclaracin
+ni!ersal de #erechos Dumanos, el (acto Cnternacional de #erechos conmicos,
*ociales y Culturales y la #eclaracin y $ccin de Aiena, haciendo un in!entario que
permita identificar y !alorar cada uno de los derechos culturales.
- $se"urar la participacin plena de todos los ciudadanos y "rupos en la !ida cultural de las
sociedades, Hparadi"ma de la democracia culturalI, sin que sean discriminados por
pertenecer a minoras o tener intereses y !isiones diferentes a los de las clases
predominantes, brindndoles las mismas oportunidades para realizarse plenamente.
- (romo!er el conocimiento y la comprensin de la di!ersidad cultural y lin"Ustica,
fortaleciendo los !alores del dilo"o, la tolerancia y el respeto en la educacin formal y no
formal.
16
+,*C-, ;Informe final de la Conferencia Intergubernamental de :ol#ticas Culturales para el "esarrollo<,
stocolmo, 100M.
- #iseEar y poner en prctica una poltica cultural nacional con una !isin amplia, de
acuerdo a las condiciones actuales del pas, animando la participacin de todos los
indi!iduos, "rupos y sectores sociales que conforman la sociedad ci!il.
- $lentar el compromiso de los medios masi!os de comunicacin con la promocin de las
culturas y len"uas locales, re"ionales y nacionales Hcomprendidas las len"uas en peli"roI,
la exploracin y la promocin de la di!ersidad de las tradiciones culturales y de las
identidades culturales nacionales e ind"enas, "arantizando su independencia de opinin.
*umando estas acciones concretas a las que ya se !ienen realizando en otros campos, en
este si"lo que comienza tendremos la oportunidad de construir un mundo para todos, donde
los derechos humanos nos ha"an a todos i"uales y al mismo tiempo nos permitan a todo ser
diferentes.
Day un mensa>e poderoso en el libro 'a resistencia que acaba de publicar rnesto *bato
que dice lo si"uiente. ;$ cada hora el poder del mundo se concentra y se "lobaliza. Aeinte o
treinta empresas, como un sal!a>e animal totalitario lo tienen en sus "arras. Continentes en la
miseria >unto a altos ni!eles tecnol"icos. (osibilidades de !ida asombrosas a la par de
millones de hombres desocupados, sin ho"ar, sin asistencia mdica, sin educacin. 3a
masificacin ha hecho estra"os, ya es difcil encontrar ori"inalidad en las personas y un
idntico proceso se cumple en los pueblos. s la llamada "lobalizacinK.
*i se trata de "lobalizacin o mundializacin, nuestra $mrica tiene ms experiencias que
otras re"iones del mundo. Cuando $mrica sur"e en el mapamundi en el *i"lo VAC, se crea el
concepto de econom#a 6 mundo. *in $mrica el mundo estaba incompleto.
n procesos de "lobalizacin, nuestra $mrica tiene una experiencia histrica acumulada
que puede beneficiar el resto del mundo. $qu se aprendieron idiomas nue!os. $prendimos
reli"iones nue!as. $doramos dioses nue!os. $daptamos y tambin exportamos cosas. Cuando
hablamos de "lobalizacin, la experiencia ci!ilizadora de $mrica, constituye un proceso
excepcional. $hora se trata de que esta experiencia sir!a para hacer frente al comple>o mundo
de hoy.