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RESUMEN N 06

U.E.C. Teora de Sistemas


ESCUELA ACADEMICO PROFESIONAL DE INGENIERIA DE SISTEMAS Ing. Fidel CASTRO CAYLLAHUA
N DE SESION: 04 (Cuarta Semana: 23/09/2013 al 29/09/2013)
Ningn ser humano es una isla en s mismo; cualquier ser humano forma parte del todo. La muerte de cualquier persona me disminuye porque yo
tengo un vnculo con la humanidad, as pues, no preguntes por quin doblan las campanas, doblan por ti
J OHN DONNE (1572 1631)
TIPOS DE SISTEMAS
El tema que debemos abordar ahora es la de la tipologa de los sistemas. En la literatura sobre los sistemas hay muchas de
estas tipologas (ver por ejemplo la Beer 1959, p 18. Mingers 1995, p 83). El primer punto que debemos notar, de acuerdo con
lo que hemos dicho hasta ahora, es que cualquier tipologa de los sistemas es arbitraria, lo que refleja ningn derecho objetivo
en absoluto. No podemos decir, por tanto, que cualquier tipologa particular de los sistemas es correcto o no, lo que podemos
hacer es consultar a su coherencia y utilidad como una muestra de la coordinacin de las acciones en un dominio particular o
como una idea para explorar nuevas posibilidades en que dominio.
Podemos utilizar diferentes criterios para clasificar los sistemas. Podemos, por ejemplo, las clasifican de acuerdo con las clases
de piezas y de las relaciones que los constituyen. Estas tipologas puede incluir una distincin entre sistemas fsicos, como el
sistema de frenado del automvil, los sistemas biolgicos, el sistema digestivo, los sistemas sociales, la familia y as
sucesivamente.
TIPOLOGIA DE SISTEMAS: CHECKLAND
De acuerdo a la clasificacin de Checkland (1981) los sistemas se clasifican en:
o Sistemas naturales: Aquellos sistemas que han sido elaborados por la naturaleza, desde el nivel de las estructuras atmicas
hasta los sistemas vivos, los sistemas solares y el universo.
o Sistemas Diseados: Aquellos que han sido diseados por el hombre y son parte del mundo real. Son de dos tipos:
Concretos: Computador, casa, auto, etc.
Abstracto: Filosofa, matemticas, ideologas, religin, lenguaje, etc.
o Sistemas de Actividad Humana: Son aquellos que describen al ser humano epistemolgicamente, a travs de lo que hace, se
basan en la apreciacin de lo que en el mundo real una persona o grupos de personas podran estar haciendo., es decir en la
intencionalidad que tiene el sistema humano que se observe.
o Sistemas Culturales: Formados por la agrupacin de personas (empresa, familia, grupo de estudiantes, etc.
Se ha querido traslucir como el mundo natural, la actividad humana y la interaccin entre ambas ofrecen tantos aspectos dignos de
anlisis que, sin perder nunca el carcter unitario del Universo, se hace poco menos que imprescindible establecer una clasificacin
de los sistemas que el hombre puede concebir en relacin con los objetos analizados.
Una de las ms completas de estas clasificaciones del conocimiento es la descrita en la Enciclopedia Britnica. Esquemticamente
esa clasificacin establece diez grandes bloques, que luego se desarrollan en temas y estos a su vez en subtemas. Por razones de
espacio vamos a enumerar tan slo los bloques y los temas.
Bloque 1.- El espacio, el tiempo, la materia y la energa
1. El tomo.
2. Energa, radiacin, estados y transformaciones de la materia.
3. El universo fsico.
Bloque 2.- La Tierra
1. Composicin estructura y propiedades de la Tierra.
2. La atmsfera y la hidrosfera.
3. La superficie de la Tierra.
4. La historia de la Tierra.
Bloque 3.- La vida en la tierra
1. La naturaleza y la variedad de las cosas vivas.
2. La base molecular de los procesos vivos.
3. Las estructuras y las funciones de los organismos.
4. Respuestas de comportamiento de los organismos.
Bloque 4.- La vida humana
1. Etapas en el desarrollo de la vida humana.
2. La salud y las enfermedades.
3. El comportamiento y la experiencia humanos
4. La comunicacin y el lenguaje.
5. Los aspectos de la vida humana y cotidiana.
Bloque 5.- La sociedad humana
1. La cultura.
2. La organizacin y el cambio sociales.
3. La produccin, distribucin y utilizacin de la riqueza.
4. Poltica y gobierno.
5. La ley.
6. La educacin.
Bloque 6.- El arte
1. El arte en general.
2. Artes particulares.
Bloque 7.- La tecnologa
1. Naturaleza y desarrollo de la tecnologa.
2. Los elementos de la tecnologa.
3. Principales campos tecnolgicos.
Bloque 8.- La religin
1. La religin en general.
2. Las religiones particulares.
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Bloque 9.- La historia de la Humanidad
1. Las antiguas civilizaciones del Oriente Prximo, Europa y Norte de Africa hasta el 400.
2. Las civilizaciones medievales en estas zonas hasta el 1500.
3. Las civilizaciones en Medio y Extremo Oriente hasta el 1870.
4. Las civilizaciones del Africa Subsahariana hasta el 1885.
5. Las civilizaciones de la Amrica precolombina.
6. El mundo moderno hasta el 1920.
7. El mundo desde el 1920.
Bloque 10.- Ramas del conocimiento formal
1. La lgica.
2. Las matemticas.
3. La ciencia.
4. La historia y las humanidades.
5. La filosofa.
Por otro lado, y desde la perspectiva de la teora de los sistemas, el paulatino incremento en la complejidad de los sistemas sugiere la
existencia de una jerarqua de niveles de complejidad. Hay serios intentos de intentar establecer una jerarqua de carcter global que
tenga en cuenta simultneamente la estructura, la funcin y la evolucin del sistema. En ausencia de esta clasificacin absol uta el
esquema jerrquico ms popular es el de Boulding, que nosotros vamos a asumir y que servir de punto de apoyo a epgrafes
posteriores. Es de notar su notable paralelismo con la clasificacin de la Enciclopedia, aunque los puntos de partida hayan sido
diferentes.
Es fcil identificar y estudiar sistemas pertenecientes a los cuatro primeros niveles de la escala, pero la identificacin y comprensin
de sistemas pertenecientes a los niveles superiores es una tarea cuya dificultad se incrementa con el nivel y cuya comprensin ltima
se nos escapa por ahora.
Existen otras muchas caracterizaciones de los sistemas; una de ellas, muy usual pero poco estructurada, los divide en estticos y
dinmicos, naturales y artificiales, deterministas y aleatorios, con el entorno bien definido o impreciso, fsicos y simblicos, abiertos y
cerrados, etc, etc,...

CLASIFICACIN DE LOS SISTEMAS: MODO CARTESIANO
Bajo el modo cartesiano (separacin sujeto/objeto) los sistemas se pueden clasificarse en:
a) Segn su entitividad: los sistemas pueden ser agrupados en reales, ideales y modelos.
b) Relacionados con su Origen: los sistemas pueden ser naturales o artificiales.
c) Con Relacin al ambiente o al grado de Aislamiento: los sistemas pueden ser Cerrados o Abiertos, segn el tipo de
intercambio que establecen con sus ambientes

SISTEMAS ABIERTOS - CERRADOS
Fue un bilogo austriaco, Ludgwig Von Bertalanffy, uno de los fundadores de este nuevo enfoque o paradigma, en le dcada de 1930,
a quien se le pueden agregar los trabajos del Ronald Ashby y Gregory Bateson, en las dcadas inmediatamente posteriores (del 40 y
del 50). La fsica ordinaria solo se ocupa de sistemas cerrados, de sistemas que se consideran aislados del medio circundante. La
termodinmica explica claramente que las leyes de la fsica, qumica se aplican en sistemas cerrados. Existen sin embargo sistemas
que por su naturaleza no son sistemas cerrados. Todo organismo viviente es ante todo un sistema abierto. Se mantiene en continua
incorporacin y eliminacin de materia, constituyendo y demoliendo componentes, sin alcanzar, mientras la vida dure, un estado de
equilibrio qumico y termodinmico, sino mantenindose en un estado llamado uniforme (steady) que difiere de aqul.

SISTEMAS ABIERTOS
Se trata de sistemas que importan y procesan elementos (energa, materia, informacin) de sus ambientes y esta es una caracterstica
propia de todos los sistemas (seres) vivos. Que un sistema sea abierto significa que establece intercambios permanentes con su
ambiente, intercambios que determinan su equilibrio, capacidad reproductiva o continuidad, es decir, su viabilidad (entropa negativa,
teleologa, morfognesis, equifinalidad) o permanencia en el entorno. (Un sistema que est conectado e interacta con el ambiente).
La Teora de los Sistemas Abiertos ha aclarado muchos fenmenos oscuros mediante principios una de las cuales se mencionar:
La primera es la EQUIFINALIDAD: En cualquier sistema cerrado, el estado final est inequvocamente determinado por las
condiciones iniciales. No ocurre lo mismo en los sistemas abiertos. En ellos puede alcanzarse el mismo estado final partiendo de
diferentes condiciones iniciales y por diferentes caminos. De acuerdo con Driesch, la equifinalidad contradice las leyes de la fsica y
slo se puede deberse a un factor vitalista animaloide que gobierne los procesos previendo la meta: el organismo normal por
constituir.
La segunda es el CONTRASTE ENTRE LA NATURALEZA INANIMADA Y LA ANIMADA: Descrito como la violenta contradiccin
entre la degradacin kelviniana y la evolucin darviniana, entre la ley de la disipacin de la fsica y la ley de la evolucin de la biologa.
De acuerdo con la 2da. Ley de la Termodinmica, la tendencia general de los acontecimientos en la naturaleza fsica apunta a estados
mximos de desorden y a la igualacin de diferencias, con la llamada muerte trmica del universo como perspectiva final, cuando toda
energa quede degradada como calor uniformemente distribuido a baja temperatura, y los procesos del universo paren.
En contraste, el mundo vivo exhibe, en el desarrollo embrionario y en la evolucin, una transicin hacia un orden superior heterogneo
y organizado. Pero, sobre la base de la teora de los sistemas abiertos, la aparente contradiccin entre entropa y evolucin
desaparece. En todos los procesos irreversibles la entropa debe aumentar. Por tanto, el cambio de entropa en sistemas cerrados es
siempre positivo (hay una continua destruccin de orden). En los sistemas abiertos, sin embargo, no slo tenemos produccin
de entropa debido a procesos irreversibles, sino tambin entrada de entropa negativa. Tal es el caso en el organismo vivo, que
importa complejas molculas ricas en energa libre. As los sistemas vivos, mantenindose en estado uniforme, logran evitar el
aumento de entropa y hasta pueden desarrollar hacia estados de orden y organizacin creciente.
El Sistema Abierto mantiene un intercambio de transacciones con el ambiente y conserva constantemente el mismo estado
(autorregulacin), a pesar de que la materia y la energa que lo integran se renuevan de modo continuo (equilibrio dinmico u
homeostasis). El organismo humano, por ejemplo no puede considerarse una simple aglomeracin de elementos separados, sino un
sistema definido que posee integridad y organizacin. El sistema abierto, como el organismo, es influenciado por el medio ambiente e
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influye sobre ste, alcanzando un estado de equilibrio dinmico en ese medio. El modelo de sistema abierto es siempre un complejo
de elementos en interaccin y en intercambio contino con el ambiente. Dentro de esa nueva posicin, el enfoque sistmico tiene
profundas repercusiones en la teora administrativa.
La categora ms importante de los sistemas abiertos son los sistemas vivos. Muchos autores establecen analogas entre la empresa
y los organismos vivos, destacando que la empresa aumenta en tamao por el crecimiento de las partes, recibe elementos y los
procesa en productos o servicios. En este proceso hay una entrada y una salida, y un proceso intermedio necesario para la vida. La
empresa reacciona frente a su ambiente (ajustndose y adaptndose en l para sobrevivir) y cambia sus mercados y sus productos,
tcnica, estructura. Hasta que pueda reproducirse en empresas subsidiarias.
Existen diferencias fundamentales entre los sistemas abiertos (como los sistemas biolgicos y sociales: la clula, la planta, el hombre,
la organizacin, la sociedad) y los sistemas cerrados como los sistemas fsicos: (las mquinas, el reloj, el termostato).
El sistema abierto est en constante interaccin dual con el ambiente. Dual, en el sentido de que incluye en l y es influenciado por
el ambiente; acta con simultaneidad como variable independiente del ambiente. El sistema cerrado no interacta con el ambiente.
El sistema abierto tiene capacidad de crecimiento, cambio, adaptacin al ambiente y hasta auto reproduccin en ciertas condiciones
ambientales. El sistema cerrado no tiene esa capacidad. Por tanto el estado actual y final o futuro del sistema abierto no est
necesaria ni rgidamente condicionado por su estado original o inicial, puesto que el sistema abierto tiene reversibilidad. En cambio,
El estado actual y futuro o final del sistema cerrado ser siempre su estado original o inicial.
Competir con otros sistemas es una caracterstica del sistema abierto la cual no se presenta en sistemas cerrados.
El concepto de sistema abierto fue acuado en el primer tercio de este siglo por el bilogo Ludwig von Bertalanffy, al notar que el
notable y a la vez improbable proceso de permanente equilibrio e incrementado nivel de organizacin de los sistemas vivos y de
muchas de las estructuras sociales, econmicas e industriales creadas por el hombre no poda ser explicado bajo la perspectiva de
una entropa creciente. La razn de ello habra que buscarla en el hecho de que estos sistemas interaccionan con su entorno: son
sistemas abiertos.
Estos sistemas intercambian con su entorno flujos de materia, energa e informacin y estos flujos marcan diferencias esenciales con
los sistemas cerrados. As, por ejemplo, en un sistema cerrado el estado final hacia el que el sistema evoluciona inexorablemente y el
tiempo que tarda en alcanzarlo estn unvocamente determinados por las condiciones iniciales, y la estructura y la dinmica del
sistema se encargan del resto; por ejemplo, la posicin de los planetas en un instante dado determina de forma unvoca la posicin de
los mismos en todo instante posterior y, no solo eso, tambin permite conocer la posicin en los instantes anteriores: para algunos de
estos sistemas la flecha del tiempo es reversible. Por el contrario en un sistema abierto es posible a partir de diferentes condiciones
iniciales alcanzar un estado final dado, pero no predeterminado de forma nica, utilizando para ello diferentes mecanismos
reguladores de los que ms adelante diremos algo: es el principio de equifinalidad.
Una segunda diferencia para ambos tipos de sistemas radica en su distinto comportamiento respecto al segundo principio de la
termodinmica. Esa marcha incontrolable hacia un estado de mxima homogeneidad en el que la evolucin del sistema se detiene, y
cuya visin ltima a escala macroscpica es la muerte trmica del Universo, no se da en los sistemas abiertos que parecen ms bien
gobernados por la ley de la evolucin de Darwin, cuya base son los principios de organizacin, regulacin, adaptacin y finalidad.
La realidad nos muestra como los organismos vivos y muchas de las estructuras artificiales creadas por el hombre presentan una
tendencia a una mayor heterogeneidad y a unos niveles crecientes de organizacin. Ello es debido a que el incremento constante de
entropa (se pueden utilizar las palabras cansancio y acomodacin para definir en lenguaje coloquial esta circunstancia?) que se
produce en todo sistema se ve contrarrestado en los sistemas abiertos por una importacin de entropa negativa, gracias
precisamente a esos flujos que, en forma de adquisicin de energa, generacin de informacin, inmigraciones, nuevas formas de
pensamiento (en algunos casos generadas por el propio sistema), revoluciones, cambios de objetivos, estructuras y dinmicas, etc,
etc.., pueden incluso llegar a disminuir la entropa. Es claro que estos flujos producen perturbaciones en el sistema pero es la
asimilacin de los mismos, no su eliminacin, la que permite que el sistema contine funcionando. Quisiera en este punto aconsejar al
lector a una breve ojeada a las nuevas teoras de las catstrofes y del caos, y de su interpretacin a la luz de las organizaciones
empresariales e industriales. Por ltimo es necesario hacer notar que un sistema artificial, y en especial las organizaciones humanas
de todo tipo, concebido como abierto, debe en todo momento tener abiertos sus canales de informacin con el entorno y asumir el
conflicto que supone la aceptacin de la diversidad, ya que en caso contrario evolucionarn en forma similar a los sistemas cerrados
alcanzando su particular muerte trmica y marcndose como fin una degradacin del fin original. Las dictaduras como sistemas
polticos y, en ocasiones, las administraciones pblicas son ejemplos de lo anterior: en ambos casos la muerte burocrtica es su final y
la perpetuacin e incremento de la propia estructura acaba siendo su nico objetivo. Del mismo modo que los organismos vivos, las
empresas tienen seis funciones primarias o principales que mantiene estrecha relacin entre s, pero que pueden estudiarse
individualmente:
1. Ingestin: las empresas compran materiales para procesarlos de alguna manera y buscan dinero, mquinas y personas del
ambiente, con el fin de ayudar a otras funciones del mismo modo como los organismos vivos (animales y plantas) ingieren
alimentos, agua y aire para suplir otras funciones y mantener su fuente de energa.
2. Procesamiento: en el animal, el organismo ingiere, procesa y transforma la comida en energa y suplemento de las clulas
orgnicas. En la empresa la produccin es equivalente a ese ciclo animal. Al procesar los materiales, existe cierta relacin entre las
entradas y las salidas; el exceso equivale a la energa necesaria para la supervivencia de la empresa.
3. Reaccin ante el ambiente: el animal reacciona ante los cambios ambientales y debe acomodarse a ellos para sobrevivir, bien sea
adaptndose, huyendo o atacando. Estas reacciones varan de acuerdo con al situaciones especficas. Tambin la empresa
reacciona ante su ambiente, cambiando sus materiales, consumidores, empleados y recursos financieros. Los cambios pueden
efectuarse en el producto, el proceso o la estructura.
4. Alimentacin de las partes: las diversas partes del organismo vivo pueden ser abastecidas con materiales, exactamente como el
sistema sanguneo abastece de alimento a las partes del cuerpo humano. A los participantes de la empresa se les suministra no
solo el significado de sus funciones, sino tambin los datos de compras, produccin, ventas o contabilidad, y se les recompensa
principalmente mediante salarios y beneficios. Muchas veces se considera que el dinero es la sangre de la empresa.
5. Regeneracin de las partes: las partes del organismo vivo pierden su eficiencia, enferman o mueren debido a diversas causas, y
deben ser regeneradas o reubicadas para que sobrevivan en conjunto. Los miembros de la empresa tambin pueden enfermar,
jubilarse, dejar de pertenecer a ella o morir. Las mquinas pueden volverse obsoletas dado que hombres y mquinas deben
mantenerse o reubicarse, son necesarias las funciones de personal y de mantenimiento.
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6. Organizacin: la organizacin de las cinco funciones descritas es una funcin que requiere un sistema de comunicaciones para el
control y la toma de decisiones. La organizacin necesita un sistema nervioso central que coordine las diversas funciones de
produccin, compras, comercializacin, recompensas y mantenimientos. Esto se logra a travs de la administracin la cual implica
control, toma de decisiones y planeacin para adaptar la empresa al ambiente. En un ambiente en constante cambio, la previsin, la
planeacin, la investigacin y el desarrollo son aspectos necesarios para que la administracin pueda asegurar el ajuste la
organizacin.
PRINCIPALES DIFERENCIAS ENTRE SISTEMAS VIVOS Y ORGANIZADOS
Sistemas Vivos
(Organismos)
Sistemas Organizados
(Organizaciones)
Nacen, heredan sus rasgos estructurales.
Mueren, su tiempo de vida es limitado.
Tienen un ciclo de vida predeterminado.
Son concretos: el sistema puede describirse en
trminos fsicos y qumicos.
Son completos: el parasitismo y la simbiosis son
excepcionales.
La enfermedad se define como un disturbio en el
proceso vital.
Son organizados, adquieren su estructura por etapas.
Pueden reorganizarse; tericamente tienen vida ilimitada,
pueden resurgir.
No tienen ciclo de vida definido.
Son abstractos. El sistema puede describirse en trminos
psicolgicos y sociolgicos.
Son incompletos: dependen de la cooperacin con otras
organizaciones; sus componentes son siempre
intercambiables y generalmente distribuibles.
El problema se define como un desvo de las normas
sociales.
Fuente: Eric Rhenman, Organization Theory for Long Range Planning, Londres, Jhon Wiley & Sons Ltd., 1983, p 12.

LAS ORGANIZACIONES COMO SISTEMAS
Una organizacin es un sistema socio-tcnico incluido en otro ms amplio que es la sociedad con la que interacta influyndose
mutuamente. Tambin puede ser definida la organizacin como un sistema social, integrado por individuos y grupos de trabajo que
responden a una determinada estructura y dentro de un contexto al que controlan parcialmente, desarrollando actividades y aplicando
recursos en pro de ciertos valores comunes (trabajando en equipo).
Subsistemas que forman la Organizacin:
Subsistema Psicosocial: est compuesto por individuos y grupos en interaccin. Dicho subsistema est formado por la conducta
individual y la motivacin, las relaciones del status y del papel, dinmica de grupos y los sistemas de influencia.
Subsistema Tcnico: se refiere a los conocimientos necesarios para el desarrollo de tareas, incluyendo las tcnicas usadas para
la transformacin de insumos en productos.
Subsistema Administrativo: relaciona a la organizacin con su medio y establece los objetivos, desarrolla planes de integracin,
estrategia y operacin, mediante el diseo de la estructura y el establecimiento de los procesos de control.

LA ORGANIZACIN COMO SISTEMA ABIERTO
La descripcin del sistema abierto puede aplicarse a una Organizacin Empresarial una empresa es un sistema creado por el hombre,
la cual mantiene una interaccin dinmica con sus ambiente, sean los cliente los proveedores, los competidores, las entidades
sindicales, los rganos gubernamentales o muchos otros agentes externos influye sobre el ambiente y recibe influencias de ste.
Adems, es un sistema integrado por diversas partes relacionadas entre s, que trabajan en armona con el propsito de alcanzar una
serie de objetivos, tanto de la organizacin como de sus participantes. En resumen, el sistema abierto puede ser definido como un
conjunto de partes en constante interaccin (lo cual resalta la caracterstica de interdependencia de las partes) en un todo sinrgico (el
todo es mayor que la suma de la partes), orientando hacia determinado propsitos (comportamientos teleolgicos, es decir orientados
hacia los fines) y en permanente relacin de interdependencia con el ambiente externo (entendida como la doble capacidad de
influenciar el medio externo y de ser influenciado por l). La idea de estudiar la organizacin como un sistema abierto no es nueva.
Ya Herbert Spencer afirmaba a comienzos de siglo XX:
Un organismo social se asemeja a un organismo individual en los siguientes rasgos esenciales:
- El crecimiento.
- El hecho de volverse ms complejo a medida que crece.
- El hecho que al hacerse ms complejo, sus partes exigen una creciente interdependencia.
- La duracin de su vida es larga en comparacin con la de sus unidades componentes.
- En ambos casos, la creciente integracin va acompaada de creciente heterogeneidad.
Segn la terminologa de la teora estructuralista, Taylor, Fayol y Wever; utilizaron el modelo racional, es decir, enfocaron las
organizaciones desde una perspectiva de sistemas cerrados. Los sistemas son cerrados cuando estn aislados de las influencias de
las variables externas y cuando son deterministas en vez de probabilsticas. Un sistema determinista es aquel en que un cambi o
especfico en una de sus variables producir con certeza un resultado particular. As, el sistema cerrado requiere que todas las
variables sean conocidas y controlables (o previsibles). Si se consideran de esta manera las organizaciones, se pude argumentar si a
Fayol que la eficacia organizacional siempre prevalecer si las variables organizacionales son controladas dentro de ciertos lmites
conocidos, es decir, si la administracin sigue un conjunto de reglas que se establecen para mantener relaciones deseadas entre las
diversas partes de la organizacin. El modelo racional ya est completamente superado.

CARACTERSTICAS DE LAS ORGANIZACIONES COMO SISTEMAS ABIERTOS
Las organizaciones poseen las caractersticas de los sistemas abiertos. Caractersticas bsicas de las organizaciones en el modelo
orgnico:
a) Comportamiento probabilstica y no determinista de las organizaciones:
Como todos los sistemas sociales las organizaciones son sistemas abiertos afectados por los cambios producidos en sus
ambientes, los cuales se denominan variables externas. El ambiente no tiene, potencialmente, fronteras e inclusive variables
desconocidas e incontroladas por otra parte, las consecuencias de los sistemas sociales, son probabilsticas y no deterministas.
El comportamiento humano nunca es totalmente previsible, las personas son complejas, responden a muchas variables que no
son totalmente comprensibles. Por estas razones, la administracin no puede esperar que consumidores, proveedores y agencias
reguladoras y otros tengan un comportamiento previsible.
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b) Las organizaciones como parte una sociedad mayor constituida por partes menores:
Las organizaciones se perciben como sistemas dentro de sistemas. El nfasis se hace ms sobre las relaciones entre los
elementos interactuantes. Esta interaccin entre los elementos produce un todo que no puede ser comprendido mediante la
simple investigacin de las diversas partes tomadas por separado.
Talcote Parsons se preocupa constantemente por la visin global, por la integracin. En este sentido se le considera
precursor de la teora de sistemas en la sociologa. Parsons destaca: Lo que desde el punto de vista de una organizacin es
su meta especfica, constituye desde el punto de vista del sistema mayor, del cual presenta una parte diferenciada o incluso un
sub sistema una funcin especializada o diferenciada. Esta relacin es el vnculo bsico entre una organizacin y el sistema
mayor del cual forma parte, y proporciona una base para la clasificacin de los tipos de organizacin. Parsons adopta como punto
de partida el estudio de la organizacin como sistema social, desde el siguiente enfoque:
La organizacin debe estudiarse como un sistema caracterizado por todas las propiedades esenciales a cualquier sistema
social.
La organizacin debe estudiarse como un sub sistema funcionalmente diferenciado de un sistema social mayor. Lo otros sub
sistemas del sistema mayor constituyen la situacin o ambiente en que opera la organizacin.
La organizacin debe analizarse como un tipo especial de sistema social organizado alrededor de la primaca de inters por
el logro de determinado tipo de meta sistmica.
Las caractersticas de la organizacin deben ser definidas por la naturaleza de la situacin en que necesita operar la cual
estar determinada por las relaciones que prevalecen entre ella y los otros sub sistemas especializados, componentes del
sistema mayor del que forma parte. Para determinados fines, ste ltimo sistema ser la sociedad.
Como sistema, la organizacin est continuamente sometida a un cambio dinmico y requiere un equilibrio. Cada organizacin
est imbuida de los valores dominantes de su ambiente. Los miembros de una organizacin son simultneamente miembros de
muchos otros grupos, que compiten entre s o mantienen una lealtad complementara. Su posicin de poder dentro de las
organizaciones depende mucho de sus relaciones con tales grupos.
c) Interdependencia de las Partes:
La organizacin es un sistema social con partes interdependientes e interrelacionadas. El sistema organizacional comparte con
los sistemas biolgicos la propiedad de una intensa interdependencia de sus partes, de modo que un cambio en una de ellas
provoca un impacto sobre las dems. Una organizacin no es un sistema mecnico en donde una de las partes puede ser
cambiada sin que haya un efecto concomitante sobre las dems. Ante la diferenciacin de las partes provocada por la divisin del
trabajo, stas necesitan ser coordinadas a travs de medios de integracin y control.
d) Frontera o lmite:
Es la lnea que demarca lo que est dentro y lo que est fuera del sistema. No siempre la frontera de un sistema existe
fsicamente. Los sistemas sociales tienen sistemas que se superponen. Los individuos pueden ser miembros de dos
organizaciones al mismo tiempo. Las organizaciones tienen fronteras que las diferencian de los ambientes. Las fronteras varan
en cuanto al grado de permeabilidad: son lneas de demarcacin que pueden permitir mayor o menor intercambio con el
ambiente. En general, las transacciones entre organizacin y ambiente las llevan a cabo elementos situados en las fronteras
organizacionales, es decir, en la periferia de la organizacin. La permeabilidad de las fronteras definir el grado de apertura del
sistema al ambiente. En la frontera se presenta la interfaz: rea o canal situado entre los diferentes componentes de un sistema, a
travs de cual se transfiere informacin o se realiza intercambio de materia, energa o informacin.
Segn Perrow, las organizaciones son entidades estables, duraderas, con lmites bien precisos y caractersticas bien marcadas
que las distinguen de todos los dems de su alrededor. Las organizaciones tienen una planta fsica, una direccin y unos
individuos que forman parte de ellas y trabajan all diariamente durante cierto tiempo y despus regresan a casa. La organizacin
existe en los fines de semana o en los das feriados aunque no est presente la fuerza de trabajo. En resumen parece estar
separado de todo los dems en el mundo. Sin embargo, las organizaciones son una casa abierta: Quienes transitan por ella
traen consigo seales muy fuertes del mundo exterior, es que si trajeran los pies cubiertos del lodo callejero al entrada en la casa.
Adems, las ventanas y puertas estn siempre abiertas, porque la organizacin industrializa la materia prima que entra por una
puerta, se procesa, y luego sale por otra. Este proceso adems exige otras puertas y ventanas para la entrada de maquinaria,
Know how, etc.

SISTEMAS CERRADOS
Un sistema es cerrado cuando ningn elemento de afuera entra y ninguno sale fuera del sistema. Estos alcanzan su estado mximo
de equilibrio al igualarse con el medio (entropa, equilibrio). En ocasiones el trmino sistema cerrado es tambin aplicado a sistemas
que se comportan de una manera fija, rtmica o sin variaciones, como sera el caso de los circuitos cerrados. Un sistema que no toma
ni da nada a su medio ambiente o entorno. En la prctica, un sistema as no puede existir; sin embargo, para ciertos propsitos puede
ser razonable suponer un sistema como cerrado. Este tipo de sistemas parecen sometidos a leyes de evolucin intrnseca y aislada de
su entorno, del que estn perfectamente diferenciados y con el que no intercambian absolutamente nada a travs de la interface de
separacin. Es decir, desde el punto de vista de la Teora General de Sistemas, un sistema cerrado es aquel que no hace nada en
ninguna parte y carece de finalidad, es decir, que desde la perspectiva de un observador externo el sistema cerrado, al no
intercambiar flujos con su entorno, es un sistema inactivo aunque en su interior puedan ocurrir una serie de sucesos. Estos sistemas
existen tan slo en el mundo de los modelos pero no hay objetos reales que tengan esas caractersticas, aunque para bastantes de
ellos, como ocurre con mecanismos cuyo tamao puede oscilar desde el correspondiente a un reloj hasta el de un sistema solar,
pueden ser modelos muy adecuados. Son el objeto de estudio de la Fsica clsica y, muy en particular, de la mecnica racional. Para
los sistemas cerrados modelados segn las leyes de la mecnica racional el tiempo es reversible, de forma que es posible,
conociendo el estado actual del sistema, saber cul fue su estado en cualquier tiempo anterior. El siglo XVIII contempla el gran
desarrollo de la termodinmica. Los sistemas que son objeto de su estudio parece que son sistemas vivos, pues se observa en ellos
una apariencia de evolucin y el tiempo ya no es reversible. Pero es slo una apariencia: siguen siendo sistemas cerrados. Y es que
la caracterizacin de un sistema como cerrado o no se hace en funcin de la naturaleza de su evolucin, cara a la cual merece la
pena detenernos un poco en el famoso segundo principio de la termodinmica de Carnot-Clausius, una ley que explica la evolucin
continua de un sistema cerrado hacia una total desorganizacin, en la que desaparecen las estructuras introducidas por las
condiciones iniciales, que son substituidas por una homogeneizacin absoluta.
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Esta evolucin viene medida por una magnitud, la entropa, una funcin positiva del tiempo que crece continuamente hasta que el
sistema alcanza el estado equilibrio y uniformidad. Este hecho se manifiesta muy claramente analizando los titulares de la prensa
diaria de informacin general; as, si en una eliminatoria de competicin europea el Real Madrid elimina al campen de Malta el hecho
merecer un breve comentario en las pginas deportivas, ya que en trminos periodsticos no es noticia, pero si ocurre lo contrario la
noticia aparecer en primera pgina con grandes titulares al tiempo que las banderas se ponen a media asta y se reparten sbanas
entre la poblacin para enjugar las lgrimas. Si comparamos los conceptos de informacin y entropa observamos una primera
semejanza formal y una divergencia en el sentido de que mayor entropa implica una mayor probabilidad en el estado mientras que
estados ms improbables suponen una mayor informacin. Por ello a veces la informacin recibe el nombre de neguentropa o
entropa negativa.
La conclusin prctica es que en un sistema tipo organizacin que haya alcanzado su estado de mxima entropa la monotona es la
norma y el aburrimiento es generalizado. Esto no es siempre malo y ms de una vez hemos soado con una situacin parecida al
nirvana, pero la psicologa y la experiencia del da a da nos muestran como el caos es el padre de toda evolucin creativa, y el
conflicto y la perturbacin los motores de la vida social y de la persona. La historia nos recuerda como los grandes imperios, tras
haber alcanzado un estado de mxima entropa (desorganizacin, reinos de taifa, prdida del sistema de valores que los hizo crecer
y de la misin abierta hacia sus fronteras y vista como comn por todos sus miembros), han desaparecido ante el empuje de
sociedades brbaras que, creando el caos en la estructura de la vieja sociedad, dieron lugar a una estructura nueva para, a su vez,
sufrir un fin similar al de su predecesor. Por cierto, qu brbaros sern los que nos cambien nuestro actual sistema?
SISTEMAS ABIERTO CERRADOS
Sistema provisto de dispositivos de apertura y cierre o que se comporta como abierto o cerrado en una funcin de diversos factores
del entorno. Por otra parte se puede aplicar tambin a un mismo sistema el concepto de abierto y cerrado con otra connotacin. Un
sistema puede estar parcialmente abierto o cerrado en el espacio y en el tiempo. Un ser vivo posee sentidos para relacionarse con el
entorno en estado de vigilia, los que cierran durante el sueo. Un edifico abre sus puertas en la jornada de trabajo y las cierra en los
periodos de inactividad. Los sistemas reales, en consecuencia, pueden considerarse como abiertos cerrados.

CLASIFICACIN DE LOS SISTEMAS: S. BEER
Ser conveniente que la clasificacin arbitraria de sistemas la basemos en dos criterios diferentes. Un criterio, obviamente valioso, es
el de la complejidad de los sistemas. Adoptando este criterio ser posible discutir sistemas de acuerdo a un planeamiento tripartito. El
menos complejo del que nos ocuparemos, se llamar: simple pero dinmico. Un sistema que no es simple, sino que se ha converti do
en altamente elaborado y profusamente interconectado, se llamar: complejo pero descriptible. Y, tercero, discutiremos sistemas que
se han vuelto tan complicados que, aunque an se puedan designar como complejos, no pueden describirse en una forma precisa y
detallada. A estos sistemas les llamaremos: sumamente o excesivamente complejos.
El segundo criterio valioso, sobre el que construiremos esta clasificacin, se relaciona con la diferencia entre sistemas deterministas y
sistemas probabilistas. Estos adjetivos, poco elegantes, se explican inmediatamente. Un sistema determinista es aquel en el cual las
partes interactan en una forma perfectamente predecible. Nunca hay lugar a duda: dado un ltimo estado del sistema y el programa
de informacin, por definicin de su estructura dinmica, siempre se puede predecir, sin ningn peligro de errar, su estado siguiente.
Un sistema probabilista, por otra parte, es uno acerca del cual no puede precisarse con prediccin exacta detallada. El sistema puede
ser estudiado intensamente, y puede resultar cada vez ms y ms posible decir lo que ms probablemente har en determinadas
circunstancias. Pero el sistema sencillamente no es predeterminado, y una prediccin que lo afecte, nunca puede escapar de las
limitaciones lgicas de las probabilidades en cuyos trminos, solamente, puede ser descrito su comportamiento. Una mquina de
coser es un sistema determinista: usted hace girar la manivela y la aguja sube y baja. Un perro acta en la mayora de los casos como
un sistema probabilista: usted le ofrece; un hueso, y es probable que se le acerque (muy probable). Por otra parte, puede de pronto
echarse a correr alejndose de usted.
El estado de la diferencia entre sistemas deterministas y probabilistas es muy importante que se comprenda. "No hay un
conocimiento genuinamente cientfico de si esta diferencia es una fundamental e inmejorable, o no, a pesar de que algunos filsofos
declaran saberlo. El punto es, si un sistema probabilista no es ms que uno determinista que nosotros no comprendemos totalmente;
es obvio que es muy posible que un conocimiento completo del universo fsico acabar con los sistemas probabilistas, ya que todo
sera totalmente predecible en trminos de causa y efectos comprendidos. Algunos, dirn que esta afirmacin es obvia; otros
(incluyndome yo) la llamarn sin significado. Sin embargo, el punto es terico y esto no debe preocuparnos aqu por ningn
concepto. El estado de la distincin que se ha bosquejado es emprico: lo aceptamos como material, de hecho experimental, el que
seamos capaces de describir algunos sistemas como si fueran deterministas, y capaces de describir otros solamente como si
fueran probabilistas. Algunas veces un mismo sistema tiene qu ser descrito en una y en otra forma, en tiempos diferentes y
dependiendo de lo que queramos decir. Por ejemplo, el "perro probabilista se convierte en un perro determinista, si la discusin se
relaciona con el reflejo de rascarse.
Esta adopcin de dos criterios, uno tripartita (single, complejo y excesivamente complejo) y el otro bipartita- (determinista,
probabilista), producen un sistema de clasificacin de seis categoras. Veamos a continuacin brevemente lo que, implica cada una.
Un sistema simple determinista es el que tiene algunos componentes e interrelaciones, que revelan un comportamiento dinmico
completamente predecible. Por ejemplo, a este tipo pertenece el cerrojo de una ventana corrediza. Una fuerza aplicada a su manija
desengancha al pasador de su enganche: en ello consiste todo. En igual forma, un juego de billar, si es definido adecuadamente,
pertenece a esta clase. Definido en esta forma, el billar es un sistema dinmico de geometra de una clase muy simple. Es tot almente
determinista, ya que cada tiro tiene siempre un efecto totalmente predecible. Este sistema se vuelve probabilista solamente si se
adapta para describir un juego realizado. En este caso, la imperfeccin de la mesa, las bolas, el taco, sin mencionar la ineptitud de los
jugadores, introducen tal cantidad de imponderables dentro del sistema que lo convierten en probabilista.
Es necesaria la misma cuidadosa distincin al evaluar el tercer ejemplo de un sistema determinista simple, por lo que recurrimos a la
industria. La distribucin de un saln de maquinaria pertenece a esta categora. Un problema de este tipo se puede estudiar en
trminos del movimiento del material a lo largo de una ruta reordenada, y las distancias que debe recorrer el material pueden
reducirse al mnimo, dentro del significado de un sistema de esta clase. Cuando se requiere estudiar lo que ocurre realmente cuando
empieza a fluir el material, el sistema se vuelve inmediatamente probabilista. Porque este ejemplo imita al del juego de bill ar: mientras
se mantiene en abstracto, el sistema es determinista; pierde este carcter una vez constreido por las divergencias de la vida real.
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Consideraciones similares se aplican cuando nos ponemos a analizar un sistema complejo determinista. En lugar del cerrojo de una
ventana, podemos considerar una computadora electrnica. Ninguno que haya visto por dentro una de estas mquinas pensar en
llamarlas simples: es un mecanismo sumamente complicado. Por otra parte, es enteramente determinista. Una computadora har
solamente lo que precisamente se le ndica que haga. En cuanto a que su comportamiento no sea totalmente predecible, se deber a
que algo anda mal en ella. Por lo tanto, la forma estndar de una computadora electrnica, como es hoy en da (pero tal vez uno como
ser en la ciberntica de maana), es un ejemplo excelente de un sistema complejo determinista. Como segundo ejemplo de esto, la
mesa de billar puede ser agrandada a proporciones csmicas. Consideremos el comportamiento global del universo visible. La
bsqueda de leyes" en este sistema ha tenido el xito suficiente como para predecir los movimientos observables en el ciclo. Si en
algn grado no lo son, entonces el cientfico simplemente deja una pequea laguna en su conocimiento, y busca llenarla. Por ejemplo,
las pequeas variaciones en los movimientos pre dichos de las rbitas, no han sido adscritas a su naturaleza probabilista; por el
contrario, se han usado como base para formular ms hiptesis cosmolgicas. Tal procedimiento, como un mtodo actual de la
ciencia, es razonable solamente en cuanto a que se supone que el sistema es determinista.
Recurrimos una vez ms a la industria para la tercer ilustracin del tema complejo pero determinista, podemos considerar la fbrica
automtica "automatizacin". De nuevo tenemos un sistema complejo. Y de nuevo, una desviacin del curso totalmente predecible
de parte de, digamos, una batera de mquinas, de transferencia, ser considerada como una descompostura. La regulacin del
sistema es automtica determinista.
Consideremos un poco ms estos dos niveles de complejidad cuando el sistema en cuestin no es determinista. Primeramente, puede
haber algo como un sistema simple probabilista. Por ejemplo, consideremos el arrojar una moneda al aire. Este es un sistema
perfectamente simple, pero uno que notoriamente es impredecible. Se puede describir en trminos de un procesamiento de decisin
binaria, con una probabilidad inter construida entre dos posibles resultados. Por lo tanto nuestros segundos ejemplos se ocupan de
sistemas caracterizados por su movimiento. Sin embargo, una vez que volvemos a un sistema probabilista, el segundo nivel de
ejemplo puede ocuparse de la vida. Como ilustracin en la categora "simple", podemos considerar el comportamiento de una medusa
como animal completo. Tenemos aqu un organismo notablemente simple, pero uno del cual, aun en agua completamente quieta, no
es predecible su movimiento excepto en trminos de probabilidad matemtica (Incidentalmente, considerada bioqumicamente, la
medusa es sumamente compleja. Observe lo vital que es el prefijar qu aspecto de un sistema se est considerando).
Reteniendo un tercer ejemplo, industrial, podramos considerar despus, la estadstica de control de calidad en la fbrica. E.C.C., la
bien conocida tcnica de la tarjeta de control, en la que (por ejemplo) se puedan verificar en serie los lmites crticos de una pieza
hecha a mquina, en trminos del riesgo de desecharla finalmente, es innegablemente un sistema simple, y uno que actualmente se
emplea debido a su naturaleza probabilista.
Despus llegamos al sistema complejo probabilista, y al primer ejemplo el tipo fsico. Piense en una existencia. Esta existencia puede
encontrarse en los anaqueles de un tienda detallista, o en una bodega, o puede ser el material amortiguador entre dos
procesamientos de trabajo, o el inventario en bodega contra una interrupcin de la produccin. Este es un sistema fsico: llegan las
cosas y se ponen en existencia, se presenta una solicitud por alguna existencia almacenada, y se sacan cosas de lo existente. Qu
tanto podemos avanzar al describir esto como un sistema? La respuesta es muy larga, ya que ambos, el proceso de llegada y de
salida (o servicio) son descriptibles en trminos de estadsticas matemticas. Esto es, que son probabilistas en su naturaleza, pero
pueden a pesar de ello ser descritos. Aun cuando la situacin de almacenamiento de existencias sea muy elaborada, con gran
cantidad de fuentes de entrada y gran demanda de salida, el sistema puede tratarse dentro de esta categora.
De nuevo, en nuestro segundo ejemplo de un sistema complejo probabilista encontramos un proceso viviente. Tomemos el ejemplo de
un reflejo condicionado en un animal. Este es un sistema de responder a un estmulo, con un mecanismo neutro para conectar los
dos, y un mecanismo de placer y dolor para acondicionarlo. De nuevo tenemos un sistema de lo ms complicado, con resultados, en
general (pero no en detalle), predecibles por mtodos estadsticos.
El tercer ejemplo, de la industria, ser el concepto de la utilidad. El sistema para obtener una utilidad en una situacin de fabricacin,
es esencialmente un problema complejo probabilista. Se hace un cambio: tal vez en sentido local, esto puede concebirse como un
movimiento determinista simple, para aumentar la utilidad a travs de un cambio en la situacin que afecta a un solo producto. Pero
casi seguramente este cambio pertenece tambin a un sistema mayor al del tipo que estamos considerando. Hacer el cambio tiene el
efecto de desparramar influencias en todas direcciones; lo que estas influencias encuentren, cmo todo el sistema es modificado
hasta estabilizarse en un nuevo equilibrio, no puede predecirse exactamente. El efecto final sobre las utilidades, espera la Gerencia,
sea una ganancia global. Pero el cientfico, si es que lo puede llegar a estimar, debe hacerlo a travs de la teora de probabilidades.
Hasta este momento hemos visto cuatro de las seis categoras que nos propusimos considerar. Hasta el momento no si han
mencionado los sistemas excesivamente complejos con principio. Ahora hemos definido tales sistemas considerndolos tan
complicados, como para ser indescriptibles. Por esta razn; debemos declarar vaca la categora de "sistemas deterministas
excesivamente complejos". Cualquier sistema completamente determinista, tal como el sistema astronmico considerado antes,;
puede eventualmente ser descrito en detalle. No importa qu tan complejo pueda volverse el sistema, en principio ser posible el
especificarlo por completo. Por lo tanto, podemos decir! que no hay miembros en la clase de excesivamente complejos! en la
categora determinista.
Sin embargo, en la categora, probabilista excesivamente complejo la historia es muy diferente. Por ejemplo, la economa j del pas, es
tan compleja y tan probabilista que no parece razonable imaginarse que llegue a ser totalmente descrita. El segundo ejemplo, viviente
el cerebro humano es descrito tambin de la misma manera. Adems, es notoriamente inaccesible al examen. Una vez muerto,
deja de ser un sistema dinmico interactuante (por lo que se le llama muerto); y en cualquier caso se desintegra rpidamente. El
examen quirrgico no ayuda mucho y es sumamente peligroso. Las investigaciones, por inferencia, acerca de su modo de trabajar, y
de estudios tales como la siquiatra y electroencefalografa, progresan lentamente.
Probablemente el mejor ejemplo de un sistema industrial es la misma Compaa. Esto siempre me parece a m un crucero entre los
dos primeros ejemplos. La Compaa ciertamente no est viva, pero debe comportarse mucho como un organismo viviente. Es
esencial para la Compaa que desarrolle tcnicas para sobrevivir en un ambiente cambiante: debe adaptarse a s misma a lo que la
rodea econmica, comercial, social y polticamente, y debe aprender por experiencia.
Esta clasificacin de sistemas, aunque piense que sea arbitraria, ayuda a ver los problemas de descripcin y control de la ciberntica.
Los coloca dentro de una clase de perspectiva til. Porque los dos criterios adoptados, mediante los cuales se crea la perspectiva,
reflejan el enfoque cientfico al estudio de cada clase de sistema. El catlogo, por lo tanto, se repite ahora en forma de una tabla; sta
ser muy conveniente como referencia. Pero de nuevo debemos advertir que el sistema es arbitrario; esto significa que las lneas
divisoras de las clases deben considerarse como muy tenues: como bandas de parecidos.
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Ahora el principal punto acerca de esta clasificacin es que es una estructura para la exposicin de ciberntica que seguir, ya que
agrupa sistemas de acuerdo a ciertos tipos de control, y, por lo tanto, los mtodos cientficos a los cuales son susceptibles. Hablando
negativamente, destruye la idea de que la forma correcta de clasificar sistemas puede derivarse de la ortodoxia contempornea en el
asunto de ciencia de organizacin. Por ejemplo, si uno insistiera en ver este problema con ojos universitarios, el resultado sera muy
diferente al aqu expuesto. Habra una categora de sistemas formales, tales como las matemticas y la lgica; una categora de
sistemas mecnicos, tales como la ingeniera; una categora de sistemas fsicos, tales como los compuestos qumicos y la
termodinmica; y una categora de sistemas vivientes, de los diferentes campos de la biologa. Un sistema de clasificacin sobre
diferentes bases a las escogidas aqu, tal como uno derivado justamente de la organizacin de los conocimientos modernos, sera,
desde luego, perfectamente legtimo. Seran posibles grandes cantidades de esquemas tiles, igualmente legtimos. El que pusimos
por delante es deliberadamente impertinente para el especialista de ment estrecha. Gomo Wiener, todos los cibernticos son
interdisciplinados; su asunto es el control.

Sin embargo, el problema de control, en cada una de las cinco categoras discutidas aqu, no es igualmente difcil, ni de igual inters
para el ciberntico. En lo que se refiere a la industria, el asunto de la ingeniera de produccin ha crecido rpida y efectivamente, para
cubrir el tratamiento de problemas de control, tanto en sistemas simples como en sistemas complejos deterministas. Adase a esto el
asunto de estadsticas aplicadas, y la categora de sistemas simples probabilistas, puede ser invadida con xito tambin. Es
solamente cuando llegamos a las dos ltimas categoras de sistemas probabilistas complejos y excesivamente complejos, que
alcanzamos nuestro propio campo de estudio. El primero de stos es, en trminos generales, el campo de la investigacin operativa;
el segundo, es el campo de la ciberntica.
El campo de investigacin de operaciones ha sido estudiado en muchos lugares; en un estudio compaero de ste, lo he llevado a
cabo, y tambin he tratado de mostrar cmo el cuerpo de tcnicas llamadas 1.0., da en algn sentido nacimiento a la ciberntica, que
es una ciencia por su propio derecho. En otra parte de nuevo, se ha hecho un examen de la relacin que tienen las dos metodologas
que se ocupan de estos dos asuntos. Sin embargo, para nuestro propsito actual, basta que el rea especfica de ciberntica, en la
perspectiva general del estudio de sistemas, haya sido identificada.
CONCLUSIONES
La bibliografa sobre sistemas distingue habitualmente entre sistemas abiertos y sistemas cerrados, estimndose que los primeros
interactan con el entorno y que los segundos estn aislados de su entorno. Pero, en la prctica el cierre y la apertura no son
cualidades intrnsecas del sistema, sino, que dependen de la relacin en que lo consideremos.
Un tomo por ejemplo, puede considerarse, en abstracto, como un sistema cerrado, definindose su estructura y sus funciones sin
relacin con ningn objeto exterior, sin embargo, podemos considerarlo como un sistema abierto en cuanto se relaciona con otros
tomos, en una estructura qumica concreta, para constituir una molcula.
La clasificacin de los sistemas por el grado de interaccin con otros sistemas. Segn el nivel de influencias que reciben se
denominan sistemas abiertos o cerrados. Si recibe pocos como una estufa recibe slo gas para funcionar, sera relativamente
cerrado. Al contrario: si recibe muchas influencias o insumos (como una empresa se denomina abierto. Sin embargo, ambos con
conceptos relativos. No hay sistema totalmente cerrado, ya que no sera sistema, tampoco existen sistemas totalmente abiertos,
dado que no podran procesar nada todo se desgastara.

EN LOS SISTEMAS ORGANIZACIONALES
Aqu nos vamos a centrar nuestra atencin en la distincin entre las dos construcciones que fueron implicados por la discusin
anterior: sistemas de caja negra y los sistemas organizacionales. Estos dos conceptos son relevantes para nuestro propsito en este
libro. Sistemas de caja negra ayudarnos a discutir la estrategia de la organizacin para gestionar la complejidad de los sistemas de
organizacin mientras nos ayudan a analizar sus relaciones y la estructura. Sistemas de caja negra nos ayudan a centrar la atencin
en el logro de los resultados deseados.
En primer lugar los gerentes deben trabajar en lo que quieren lograr, estas son las variables que desea supervisar, y en segundo lugar
los insumos que desean controlar, estas son las variables controlables. Las actividades humanas que transforman estos insumos a las
salidas deseables constituyen el sistema de enfoque. Aunque como es natural, los gerentes son parte de este sistema su funcin
administrativa requiere que la ven como una caja negra, que no pueden participar en las operaciones detalladas. Tienen que encontrar
respuestas para hacer frente a cualquier contingencia que pueda tomar las variables controladas fuera del espacio de resultados
deseables, si no el rendimiento del sistema se resiente. Estas son respuestas no slo a las discrepancias ahora, pero ms
fundamentalmente a los desafos imprevistos. Los gerentes son la gestin de la complejidad de las discrepancias actuales y no
anticipados por el sistema. A tal efecto, definir estrategias para transformar los insumos en productos, teniendo en cuenta la
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incertidumbre ambiental (Beer 1979). Se trata de estrategias que rompen o descomponen la transformacin total en tareas ms
manejables (es decir, las transformaciones ms detalladas), teniendo en cuenta aspectos tales como la tecnologa, la segmentacin
del mercado, la geografa y el tiempo (Espejo y Bowling 1996)4. El proceso de produccin es una estrategia para gestionar la
complejidad de la transformacin de un sistema. Sistemas de caja negra se centran en los procesos de produccin. En este libro, es
de ese tipo de sistemas proporcionan la plataforma para distinguir los sistemas organizacionales.
La segunda construccin (que viene de las descripciones de los sistemas operativos), nos gustara examinar brevemente surge de
imponer tres condiciones para el proceso por el cual los sistemas de organizacin se constituyen. La primera condicin establece que
somos capaces de observar que las piezas o componentes del sistema constituyen una red de relaciones o procesos
organizacionales. La segunda condicin indica que los resultados de esta red de procesos son los componentes de los propios del
sistema. La tercera condicin es que algunos de estos componentes participan en las interacciones locales preferenciales productoras
lmite del sistema. Estos sistemas se denominan sistemas autopoiticos (Maturana y Varela, 1992, pp 47-52).
Los sistemas autopoiticos tienen muchas caractersticas interesantes. Veamos algunos de ellos. En primer lugar, son sistemas
dinmicos no cesan de producir (esto es literalmente el significado de la palabra autopoiesis (del griego 'auto-produccin "), en
segundo lugar, porque un sistema autopoitico continuamente produce su propio lmite, que se distingue de su fondo en el domi nio de
sus interacciones. Esto implica que los observadores distinguir un sistema autopoitico slo si su mecanismo de observacin
interacta con l en el mismo dominio definido por las interacciones del sistema.
Una clula es un ejemplo de un sistema autopoitico en el dominio de interacciones fsico-qumicas, por lo tanto, slo mediante la
interaccin con una clula en ese dominio (por ejemplo, utilizando un microscopio) un observador ser capaz de distinguir. Por ltimo,
aunque no consideran que los sistemas organizacionales son autopoiticos (en el sentido biolgico), en trminos epistemolgicos los
sistemas autopoiticos apuntan a sistemas autorreferenciales que se refieren a s mismos, como el dibujo del artista MC Escher de
dos manos de dibujo entre s. Estas caractersticas, argumentamos ms adelante en el libro, permiten boot strapping de los procesos
organizacionales y permitir a los observadores para distinguir los sistemas organizacionales ms all de las definiciones formales
institucionales.
Una teora de los sistemas autopoiticos se ha desarrollado ampliamente durante los ltimos 30 aos con many implicaciones y
aplicaciones en diferentes campos en la comprensin de la cognicin (Maturana y Varela 1980;. Varela et al 1991), la terapia familiar
(Watzlawick, 1984; Efran y Lukens 1985; Simon 1985a, b), el sistema legal (Teubner 1987, 1993, Luhmann 1987), Sistemas de
Informacin (Winograd y Flores, 1986; Kensing y Winograd 1991), y los sistemas sociales (Luhmann, 1995).
Este libro est interesado en aplicar el pensamiento sistmico para abordar cuestiones que pertenecen al mbito social y, ms
concretamente, a los sistemas de la organizacin. Una de estas cuestiones es la de organizaciones sociales autnomas, sin embargo,
como se deduce por encima, no quiero entrar en el debate de si los sistemas sociales son sistemas autopoiticos o no. En su lugar, la
hiptesis de que los sistemas sociales son "organizativamente cerrados" sino que estn abiertos a la energa y las perturbaci ones (lo
que solemos llamar informacin, vase cap. 5). Se trata de sistemas que tambin exhiben la autonoma, y estn constituidos por
procesos organizacionales (similar a un sistema autopoitico) que producen sus propios componentes y procesos de negocio que
producen resultados de otro tipo, como los productos o servicios (ver cap. 10). Por lo tanto vemos tanto desde la perspectiva de la
transformacin (caja negra) y las descripciones de la red (operacional). Los lmites de los sistemas organizativamente cerrados estn
continuamente generando por la interrelacin de estos dos tipos de procesos, haciendo evidente la importancia de propsito e
identidad en la generacin de estos lmites. Juntos para aclarar lo que hace el sistema organizacional (su propsito) y como es (su
identidad). Vamos a ampliar sobre este tema en ms detalle ms adelante en los captulos sobre la organizacin y la identidad (es
decir, caps. 5 y 7).
Es importante notar que de acuerdo con nuestra discusin acerca de construcciones diferentes del sistema, los sistemas autopoiticos
son claramente ms tiles para generar descripciones operacionales de fenmenos tales como la autonoma y la cognicin. Nosotros,
por supuesto, tambin se pueden elaborar cajas negras de tipo de descripciones de fenmenos ms all de las organizaciones, los
insumos de modelos, transformaciones y salidas de los procesos sociales y econmicos.
Un ejemplo de este tipo de descripcin es la dinmica de sistemas (Forrester 1961, 1969, 1971; Senge 1990), es decir, sistemas
constituido por una red cerrada de actividades reguladas conectadas por flujos de informacin y los materiales. El tipo de sistemas
que nos referimos en tal forma se distinguen de los sistemas autopoiticos como sistemas allopoiticos, es decir, sistemas cuyos
procesos de produccin constituyen una funcin de transformacin que produce unas salidas desde sus entradas. Se les llama
allopoiticos porque el sistema produce algo diferente de s mismo, algo que se define por un observador externo. En este sentido, los
sistemas autopoiticos y sistemas allopoiticos son dos maneras complementarias de abordar fenmenos dinmicos desde el punto
de vista del pensamiento sistmico. Hay otra distincin sobre los sistemas que nos gustara destacar, esta es la distincin entre los
sistemas de comunicacin humanos (HCSs) y los sistemas de actividad humana (HAS). HCSs son las que hemos explicado en este
captulo.
Surgen cuando las comunicaciones de las personas lograr el cierre. Tambin hemos llamado los sistemas organizacionales. Vamos a
hablar un poco ms acerca de estos sistemas y contrastarlas con HASs. Hay una discontinuidad fundamental entre una HCS y otros
sistemas que hemos venido refiriendo hasta ahora. En los sistemas fsicos y biolgicos (es decir, en los dominios fsicos y biolgicos),
por ejemplo, hay observadores que llevan adelante los sistemas, pero no constituyen activamente el propio sistema. En otras
palabras, los observadores no pueden participar en las relaciones entre los componentes del sistema. El observador no es ni uno de
los componentes del sistema ni participa en la produccin de tales componentes. Por otro lado, el HCS es un nombre usado para
indicar un sistema que se lleva adelante por un grupo de observadores-participantes involucrados en una serie de interacciones
recurrentes que definen un determinado dominio consensual de accin.
Vamos a aclarar el punto. Hemos hablado sobre el proceso por el cual un observador produce un sistema (es decir, la distingue). Nos
preocupa ahora con la comprensin de la manera en que un grupo de observadores-participantes constituyen un Sistema de
Comunicacin Humana. Est en sus interacciones recurrentes que la gente negociar y renegociar (no necesariamente con el mismo
poder de negociacin) sus propias distinciones en el mbito particular en el que estn interactuando. Como siempre y cuando utilicen
estas distinciones compartidas para coordinar sus acciones, constituyen un dominio consensual para la accin, un sistema concreto
de la Comunicacin Humana (por ejemplo, un sistema de salud, un sistema de prisin, una escuela de negocios). Las propiedades
emergentes de tal HCS seguir siendo la misma, siempre y cuando el dominio consensual de la accin se mantiene dinmicamente.
Una propiedad emergente, es su identidad, un conjunto de relaciones estables que los observadores pueden llamar, por ejemplo, un
sistema de prisiones. Esta identidad emergente tiene un significado mucho ms profundo que el nombre generado como resultado de
las conversaciones sobre el sistema (Espejo 1994, p. 204), aunque las personas que constituyen el sistema son los que llevan a cabo
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estas conversaciones. Vamos a explorar este punto con ms detalle en los captulos sobre las organizaciones y su identidad ms
adelante (captulos 5 y 7).
Recordando lo que hemos dicho acerca de los diferentes tipos de descripciones de sistemas, decimos que vamos a utilizar HCS para
elaborar descripciones operacionales de las cuestiones de organizacin como, por ejemplo, el estudio de la identidad y la estructura
de una organizacin y el estudio de las organizaciones autnomas.
Por otro lado, holones, o tipos ideales, sobre las actividades humanas con propsito son llamados Sistemas de Actividad Humana
(HAS), en concordancia con la Metodologa de Sistemas Blandos (Checkland 1981). Usaremos HAS HCSs a la hiptesis, que son
construcciones mentales de los sistemas que no pueden haber surgido todava. Por lo tanto, mientras que la HCS es el nombre que
damos a la distincin que surge de la gente "interactuando" en el mundo, un HAS es un dispositivo intelectual que nos ayuda a
explorar y pensar en un dominio particular de accin.
Como HAS tiene un propsito, por lo general lo nombra de manera explcita que describe la transformacin prevista de algunos
insumos en algunos productos. Podemos nombrar una prisin, por ejemplo, como un HAS de la siguiente manera: "Una institucin que
presta un servicio a la comunidad mediante la recepcin y el mantenimiento de los reclusos como personas condenadas por un
tribunal penal, durante el tiempo establecido por la sentencia, en con el fin de proteger a la comunidad de sus malas acciones. "El
holn en este ejemplo es una construccin mental de la actividad humana que toma como entrada de personas condenadas y los
transforma en personas con condenas ya cumplidas (ver cap. 7).
Podemos, por supuesto, producir muchos otros posibles HAS para una prisin, por ejemplo: "Una institucin que ofrece tratamiento
psicolgico, atencin mdica y capacitacin a las personas que hayan sido condenadas por un tribunal penal, con el fin de ayudar a
que se unan a una productiva la vida en sociedad despus de cumplir su castigo."
Podemos utilizar si tiene HCS y abordar el estudio de los fenmenos que nos distinguen como constituido por las interacciones
recurrentes de observadores-participantes. Su uso genera dos maneras diferentes de entender este fenmeno.
HAS no estn preocupados por el cierre de organizacin, pero con actividades tiles. Es importante destacar, sin embargo, que
pertenecen a diferentes dominios lgicos, mientras que los Sistemas de Actividad Humana pertenecen al dominio de las ideas de las
personas, los sistemas humanos de comunicacin pertenecen al dominio de las interacciones de las personas. Vamos a discutir estos
dos dominios con ms detalle en el captulo sobre la complejidad (cap. 3).
Resumiendo: nuestra postura epistemolgica acerca de los sistemas organizacionales es que son redes cerradas de personas
interactivas. Surgen como individuos para coordinar sus acciones con xito con los dems. Nosotros, en calidad de observadores, el
nombre de un sistema cuando se hace una distincin expresa el significado que experimentamos a partir de la observacin de una
determinada red cerrada de las interacciones de las personas. En este libro nos interesa tanto el proceso por el cual un observador
nombra a un sistema y, por nombrarlo, lo lleva adelante a la existencia (ver cap. 7) y el proceso por el que un grupo de observadores-
participantes, en su da- a da las interacciones recurrentes, constituyen un dominio consensual de la accin como un sistema de
comunicacin humana (cap. 5).

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