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CONDICIONAMIENTO DE AIRE: DISTINTOS

TIPOS DE PROCESOS
En ingeniera, muchos de los procesos que tienen lugar con las mezclas airevapor de agua
conllevan operaciones de calentamiento o enfriamiento, humidificacin o
deshumidificacin, y mezclas. La resolucin de los problemas que se presentan con estos
procesos requiere la aplicacin de: a) el principio de conservacin de la masa, b) el
principio de conservacin de la energa, y c) las propiedades de las mezclas airevapor de
agua. Consideraremos que estos procesos son de flujo y estado estacionarios, siendo
conveniente realizar los balances tomando como base de clculo la unidad de masa de
aire seco.
A. Mezcla de dos corrientes de aire hmedo.
En el diseo de un sistema de acondicionamiento de aire, es a veces necesario mezclar
dos o ms corrientes de aire para producir una mezcla final con una temperatura y
humedad determinadas.

Fig.14.5. Mezclado adiabtico de dos corrientes de aire.
Si el proceso se realiza adiabticamente, tal como se indica en la Figura 14.5, en las
condiciones de flujo y estado estacionarios, el balance de energa es :
m
a,1
. h
1
+ m
a,2
. h
2
= m
a,3
.h
3
(14.16)
Los balances parciales de masa son :
para aire seco : m
a,1
+ m
a,2
= m
a,3
(14.17) para el vapor: m
a,1
. w
1
+ m
a,2
. w
2
= m
a,3
. w
3
(14.18)
De ellas, eliminando m
a,3
, puede obtenerse:
m
a,1
/ m
a,2
= (w
3
- w
2
) / (w
1
- w
3
) = (h
3
- h
2
) / (h
1
- h
3
) (14.19)
Por lo tanto, una vez situados en el diagrama psicromtrico los puntos 1 y 2,
correspondientes a los gases que se van a mezclar, el punto 3, representativo de la
mezcla resultante se encuentra sobre el segmento determinado por los otros dos, de modo
que queda dividido en dos partes inversamente proporcionales a las masas de aire seco
de las dos corrientes mezcladas (regla de la palanca). Puede suceder que el punto 3
quede a la izquierda de la lnea de saturacin. En este caso, durante el proceso de mezcla
se condensar agua que, con frecuencia, permanece suspendida como gotitas de niebla
en la corriente de salida.
B. Humidificacin.
Un proceso de humidificacin es aqul en el que se incrementa la humedad absoluta de un
aire hmedo, aunque ello no lleva siempre consigo un aumento de la humedad relativa del
mismo. Pueden considerarse dos tipos diferentes de procesos de humidificacin : a)
humidificacin adiabtica, tambin conocida como proceso de enfriamiento por
evaporacin, y b) humidificacin con calentamiento.
A) Enfriamiento por evaporacin
En climas clidos, el aire atmosfrico usualmente es caliente y seco (con humedad relativa
baja). Para enfriar dicho aire, en lugar de hacerlo pasar por una seccin de enfriamiento, lo
cual es bastante costoso, es posible aprovechar la baja humedad para obtener
enfriamiento. Esto se logra haciendo pasar la corriente de aire por una seccin con un
atomizador de agua. (El efecto equivalente tambin puede obtenerse al hacer pasar aire
por un lecho de filtros de cualquier tipo, en el cual el agua escurre). (Figura 14.6).
Debido a la humedad relativa baja, una parte de la corriente de agua lquida se evapora.
La energa de la evaporacin proviene de la corriente de aire, por lo que ste se enfra. El
efecto total es enfriamiento y humidificacin de la corriente de aire. Como el aire est
inicialmente seco, la humedad adicional que se agrega no empeora las condiciones
ambientales. Esencialmente este proceso es equivalente al de saturacin adiabtica
estudiado anteriormente.

Fig. 14.6. Enfriamiento por evaporacin.
Por tanto, la trayectoria del proceso sigue una lnea psicromtrica, como se indica en la
figura anterior. En este proceso existe una temperatura mnima que corresponde al estado
de saturacin 2' en la figura.
En este proceso y en los siguientes, ya no se van a presentar los balances de materia y
energa, que son simples; en clases de problemas, se har uso de ellos.
B) Humidificacin con calentamiento.
En el invierno, o a grandes alturas, el aire atmosfrico es frecuentemente seco y fro. El
problema de ingeniera es aumentar tanto el contenido de agua como la temperatura del
aire que entre a un edificio. La Figura 14.7 muestra un mtodo que logra humidificacin
con calentamiento. La corriente de aire pasa primero por un serpentn de calentamiento y
luego por una seccin de pulverizacin, nebulizacin o atomizacin. El proceso 12 est
bien determinado para la seccin de calentamiento, pero el proceso 23 indicado en la
figura tiene varios estados finales posibles. El estado 3 es funcin de la temperatura del
agua que entra a la corriente de aire; casi siempre ambos tienen la misma temperatura.
Si es as, el proceso 23 ser entonces un enfriamiento por evaporacin, como se ha
descrito anteriormente. Como alternativa se puede introducir vapor en vez de agua lquida,
obtenindose humidificacin con calor adicional, como indica el estado 3' de la figura. Por
supuesto, podra invertirse el orden del proceso con la introduccin de agua seguida por
calentamiento.

Fig. 14.7. Calentamiento con humidificacin.
C. Deshumidificacin.
En el proceso de deshumidificacin se disminuye la humedad absoluta de un aire hmedo,
y puede tener lugar con calentamiento o con enfriamiento.
Una condicin bastante comn en las construcciones industriales y residenciales,
especialmente durante el verano, es la tendencia a las altas temperaturas y humedades
relativas. Es bien conocida la incomodidad del organismo en tales condiciones. En la
Figura 14.8 se muestra un importante mtodo para disminuir la temperatura y la humedad
simultneamente.

Fig.14.8. Proceso de deshumidificacin.
El aire a tratar pasa por un canal de flujo que contiene serpentines de enfriamiento, punto
1, de modo que su temperatura disminuye y su humedad relativa aumenta, mantenindose
la humedad absoluta constante. Si el contacto es prolongado, se alcanzar el punto de
roco, punto 2. Para lograr un enfriamiento adicional se requiere que el aire se mantenga
saturado, as que su estado sigue la lnea de saturacin hacia la izquierda hasta el estado
3. Durante este ltimo proceso se condensa agua y disminuye la humedad absoluta del
aire.
En algunos casos, el aire acondicionado puede tener una temperatura excesivamente
baja. Esto se corrige haciendo que el aire pase por una seccin de calentamiento despus
de salir de la del serpentn de enfriamiento. En la Figura 14.8 se indican tres posibilidades
como los estados 4, 4' y 4''.