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La UNESCO y la proteccin del Patrimonio Cultural

La UNESCO se dedica a combatir la guerra en "la mente de los hombres" y tiene


tambin la labor de preservar y proteger el patrimonio cultural, el cual es mencionado
en su Constitucin "universal". El patrimonio cultural representa lo que tenemos
derecho a heredar de nuestros predecesores y nuestra obligacin de conservarlo a su
vez para las generaciones futuras. Las formas visibles de la cultura, monumentos,
libros y obras de arte son tan preciosas que los pueblos tienen la responsabilidad de
asegurar su proteccin. Esta idea fue reforzada por el enorme peligro de que
desaparecieran grandes manifestaciones culturales debido a la enorme destruccin
causada durante la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente, a medida que un mayor
nmero de Naciones lograron su independencia, el patrimonio cultural reflej la
continuidad e identidad de pueblos particulares. Finalmente un nuevo aspecto tuvo que
ser reconocido: el mundo moderno industrial est amenazando este patrimonio cultural
de la misma forma que amenaza al medio ambiente.
La UNESCO es la entidad responsable de la proteccin jurdica internacional del
patrimonio cultural. Esto lo hace a travs de la administracin de diversas
convenciones que protegen los bienes culturales en conflictos armados, impiden la
importacin y exportacin ilcitas, y protegen el patrimonio subacutico. Tambin
realiza esta labor a travs de diversas recomendaciones para la proteccin del
patrimonio cultural (once en total) y de la administracin del Comit
Intergubernamental para fomentar el retorno de los bienes culturales a sus pases de
origen o su restitucin en caso de apropiacin y organiza talleres de capacitacin sobre
la aplicacin de las Convenciones mencionadas. A travs del Comit, difunde noticias
sobre objetos robados y enva misiones de expertos para consultar a las autoridades
nacionales sobre la proteccin del patrimonio cultural
Asimismo, pblica documentacin, textos de referencia, colecciones de documentos
bsicos, ejemplos de legislacin nacional sobre el patrimonio cultural o informes
nacionales as como numerosas otras publicaciones relacionadas con la proteccin del
patrimonio cultural.
Los riesgos que sufre el patrimonio de la humanidad y la labor de la UNESCO
El ms notorio de los riesgos de destruccin del patrimonio cultural es a travs de los
conflictos armados. En 1954, la UNESCO adopt la "Convencin para la proteccin de
los bienes culturales en caso de conflicto armado", donde los Estados se comprometen
a renunciar a la destruccin, el saqueo o el uso peligroso de la propiedad cultural, ya
sea inmueble o mueble (tomando en cuenta sitios arquitectnicos y arqueolgicos, as
como museos y colecciones). tambin establece mecanismos preventivos taes como
la elaboracin de inventarios, la identificacin de los mayores peligros para estos
bienes y el establecimiento de facilidades de almacenaje para su proteccin especial.
Incluye, adems, previsiones para responder a casos especficos tales como el
transporte y la adquisicin de de propiedades culturales y los conflictos de naturaleza
interna. Cuenta con dos protocolos. El primero trata sobre el riesgo de exportar
propiedades culturales fuera de los territorios ocupados. El segundo establece
sanciones penales a en las legislaciones nacionales.
La UNESCO a intervenido a travs del marco de trabajo de la Convencin o sus
trminos de referencia para proteger el patrimonio cultural en diversos conflictos,
usando su autoridad moral ante las partes en conflicto, as como a travs de la
coordinacin de cooperativas tales como la asistencia cientfica y medidas para reducir
el dao causado por los conflictos.
En 1970, la "Convencin sobre las medidas que deben adoptarse para prohibir e
impedir la importacin, la exportacin y la transferencia de propiedad ilcitas de bienes
culturales" responda a la necesidad urgente de frenar los robos en museos y sitios que
son patrimonios culturales. Los robos generalmente eran en los pases del sur,
mientras que quienes compraban de forma ilegal estos bienes culturales eran
coleccionistas privados e, incluso, instituciones oficiales. Esta Convencin, prev las
medidas legales esenciales para evitar el trfico ilcito de bienes culturales (legislacin
nacional, inventarios, combate de excavaciones ilegales, guas de seguridad para las
adquisiciones de los museos, procedimientos de incautacin y restitucin de las piezas
robadas o importadas ilegalmente, sanciones penales, entre otros).
Con el fin de reforzar esta labor, la UNESCO cre en 1980 el "Comit
intergubernamental para fomentar el retorno de los bienes culturales a sus pases de
origen o su restitucin en caso de apropiacin ilcita", que tienen carcter consultivo y
alienta las negociaciones bilaterales para la devolucin de obras particularmente
significativas a su pas de origen, adems de la constitucin de colecciones
representativas.
UNESCO tambin ayuda a los Estados a preparar su legislacin y entrenar especialistas
en cooperacin con ICOMOS, ICOM e Interpol, adems de asegurar la distribucin
internacional de listas de obras robadas y contribuir a la coordinacin de las bases de
datos.
Tambin ha jugado un papel clave en la adopcin de la "Convencin sobre Objetos
Culturales Robados o Ilegalmente Exportados" (1995)que busca una unificacin
racional del derecho privado en los pases interesados. La UNESCO tambin es
responsable de idear un cdigo de conducta para comerciantes de obras de arte, una
ley que ayudara a compradores honestos a evitar alentar de forma involuntaria el
comercio ilcito de obras de arte.
Para la gente, la UNESCO, est vinculada con la preservacin del patrimonio debido a
sus histricas campaas internacionales, desde la llevada a cabo por los monumentos
de Nubia, cuando fueron cambiados de lugar de forma espectacular los templos de Abu
Simbel, durante el perodo de 1960 a 1980. Desde entonces han surgido 26 campaas,
relacionadas con sitios tales como:
Venecia (1966)
Borobudur (1972)
Cartago, Tunez (1972, con duracin de 20 aos)
Moenjodaro, Pakistn (1974)
La UNESCO ha conducido numerosos proyectos operacionales - a menudo financiados
con fondos extrapresupuestales - entre los que se encuentran la preservacin de los
palacios reales en Abomey, Benin, los sitios de Kharakhorum e Mongolia y el museo
nacional de Trpoli, Libia. Algunas intervenciones han tomado lugar dentro de un
contexto de emergencia o incluso durante una guerra.
La asistencia de la UNESCO es proporcionada a travs de expertos, entrenamiento o
medidas prcticas. La Organizacin maneja fondos especficos para cada caso que
pueden alcanzar varios millones de dlares, tal como en el caso de Angkor y Jerusaln.
Por otro lado tambin ofrece un marco general para la accin en favor del beneficio de
los sitios patrimonio de la humanidad ms reconocida, ya sean naturales o culturales,
a travs de la Convencin sobre la proteccin del patrimonio mundial, cultural y natural
de 1972. Esta Convencin es reconocida tambin por su suplemento que cuenta con la
"Lista del Patrimonio Cultural" y que en 2002 incluye 721 sitios (544 sitios culturales,
144 naturales y 23 que entran en ambas categoras) situados en 124 de los 167
Estados Partes. Asimismo, se ha establecido una "Lista de Sitios en Peligro" (listando
31 sitios), la cual refleja el deseo de combatir los ms amenazantes peligros a travs
de asistencia prctica, expertos y la promocin de medidas legislativas. Esta
Convencin ha reflejado el desarrollo de la nocin del patrimonio, e incluso ha valorado
an ms el complejo vnculo entre el patrimonio cultural y el patrimonio natural.
La nocin del patrimonio se ha extendido a ltimas fechas gracias a iniciativas de gran
envergadura. La primera de stas se preocupa por aumentar el inters del patrimonio
inmaterial. La primera "Proclamacin de las Obras Maestras del Patrimonio Oral e
Inmaterial de la Humanidad" (versin PDF), del 18 de mayo de 2001, revela la lista de
19 formas de expresin cultural, idiomas, msica, ceremoniales, ritos o experiencias
tradicionales, as como sitios culturales inseparables de la prctica de estas formas
tradicionales. Esta lista es la precursora de una convencin internacional futura,
actualmente bajo preparacin. La necesidad de proteger este patrimonio inmaterial
refleja la emergencia por conservar valores tan importantes como la diversidad
cultural, las races culturales de la identidad de las comunidades, los recursos de su
creatividad a travs de sus contribuciones desde el pasado, el papel de la memoria
vida en nuestra forma de vida. En culturas esencialmente orales estas nociones se
vuelven cruciales.
Otra vertiente de la proteccin del patrimonio cultural es la relativa a la "Convencin
de la UNESCO sobre la Proteccin del Patrimonio Cultural Subacutico" que fue
adoptada el viernes 2 de noviembre de 2001. Esta Convencin busca responder al
peligro que corren los buques hundidos, ciudades y construcciones a merced de
saqueadores o excavaciones no profesionales y abarca a todos aquellos buques
hundidos y sitios arqueolgicos con ms de 100 aos bajo el agua.
La UNESCO tiene el propsito de salvar el patrimonio material e inmaterial amenazado
por los conflictos, desastres naturales, el paso del tiempo, la expansin econmica y la
negligencia humana a travs de la solidaridad, educacin, difusin de habilidades y
conocimientos, entrenamiento y creacin de conciencia. Pero lo que en realidad
importa es identificar la herencia, darle un significado el cual quiz refleja la diversidad
y solidaridad humana y alimentar nuestro futuro a travs de nuestro pasado comn.
Durante este medio siglo, esta tarea ha probado ser ms ambiciosa, pero tambin ms
necesaria de la que los fundadores de las UNESCO haban imaginado