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Psychologie Mdicale Il,1980,12, 9

L'aphasie de conduction. tude de cinq observations


R, GIL*, J ,P. LEFEVRE**, C. PLUCHON***, G. TOULLAT****, A. de VENDEUIL***** (Poitiers)
RSUM
L'APHASIE DE CONDUCTION. TUDE DE CINQ OBSERVATIONS
R. GIL, J .P. LEFEVRE, C. PLUCHON, G. TOULLAT, A. de VENDEUIL
Psychologie Mdicale , 1980,12,9 : 1887-1896
A propos de l'observation de cinq malades (dont un gaucher) sont exposs les caractres
smiologiques de l'aphasie de conduction dont les lments essentiels sont la prservation de la comprhension, la
production de paraphasies phonmiques dans le langage spontan et la rptition, la conscience du trouble. Sont par
ailleurs abords les problmes poss par la localisation lsionnelle, les analyses neuro-linguistiques, les hypothses
associationnistes et qui peuvent conduire admettre la singularit donc l'autonomie de ce type d'aphasie.
MOTS-CLS : Neuropsychologie - Aphasie conduction - Smiologie - Conscience - Neurolinguistique -
Associationnisme.
L'aphasie de conduction se caractrise par d'importantes perturbations du langage
spontan et surtout de la rptition qui comportent de nombreuses paraphasies (phonmiques et verbales
morphologiques) alors qu'il n'existe aucun signe de dsintgration phontique et que la comprhension est
normale.
Bien que l'aphasie de conduction ait t postule thoriquement ds 1874 par
WERNICKE, son individualisation en tant que syndrome aphasique a fait l'objet de nombreuses
controverses. Pourtant, et parfois sous d'autres dnominations (paraphasie de conductibilit - LlCHTEIM
1885 - aphasie centrale - GOLDSTEIN 1911 -l, un certain nombre d'auteurs s'attachaient prciser les
caractres smiologiques de l'aphasie de conduction (12, 5, 18, 7, 3),
1.- Prliminaires
Cette tude repose sur l'observation de cinq malades ayant prsent une aphasie de
conduction. Afin de ne pas alourdir le texte, les faits smiologiques et para-cliniques seront exposs
chemin faisant.
* Neuropsychiatre, professeur agrg de Neurologie, Unit de Neuropsychologie et de Rducation du
langage. Hpital de La Miltrie, C.H.R.U. de Poitiers, 86021 POITIERS.
** J ean-Paul LEFEVRE, professeur de Clinique Neurologique, Chef du Service de Neurologie, Hpital de la
Miltrie.
*** Claudette PLUCHON, orthophoniste, Unit de Neuropsychologie et de Rducation du Langage, Hpital
de la Miltrie.
**** Georges TOULLAT, psychologue, Unit de Neuropsychologie et de Rducation du Langage, Hpital
de la Miltrie.
***** Anne de VENDEUIL, orthophoniste, Unit de Neuropsychologie et de Rducation du Langage, Hpital
de la Miltrie.
Tirs part: docteur Roger GIL, adresse ci-dessus.
1887
L'observation 1 concerne un malade de 17 ans, (A... ROB... ) ; droitier, victime d'un
traumatisme craniocrbral avec coma et opr (Pr SALLES) d'une embarrure temporo-paritale gauche
avec contusion crbrale sous-jacente. Le premier examen du langage a t effectu un mois aprs le
traumatisme.
L'observation 2 concerne une malade de81ans (E... CHA ... ),droitire, qui prsenta de
manire ~rutale un dficit de l'hrnicorps droit rgressif en 24 heures,d'emble associ une aphasie qui,
elle, persista.
L'observation 3 concerne une malade de 59 ans (A ... GAU ... ),droitire, qui prsenta
de manire brutale, un discret syndrome sensitivo-moteur de l'hmicorps droit associ une aphasie.
L'observation 4 (A... CHA ... ) concerne un malade 62 ans, gaucher, qui prsenta de
manire brutale un discret syndrome dficitaire sensitivo-moteur de l'hmicorps gauche, une agnosie
spatiale unilatrale et une aphasie. .
L'observation 5 (C... MIN ... ) concerne un malade de 41 ans, droitier qui prsenta de
manire brutale des troubles du langage et une acalculie.
Notons d'emble que chez aucun de ces cinq malades, l'aphasie de conduction ne
reprsenta une forme volutive d'un autre type d'aphasie: dans l'observation 1,elle fut constate au
dcours du coma, dans les quatre autres observations, elle fut constate ds l'hospitalisation.
II. - Caractres smiologiques de l'aphasie de conduction
A) La prservation de la comprhension:
Le caractre normal ou subnormal de la comprhension au cours des aplasies de
conduction a t maintes fois soulign (8,12,18,7,3). Nous avons constat cefait chez tous nos malades
qui pouvaient excuter les ordres simples, complexes et ralisaient parfaitement l'preuve des trois papiers
de PIERRE MARIE. L'utilisation de batteries d'preuves choix multiple ne laissait apparatre quelques
rares checs que chez deux patients (cas 1 et 2), checs qui d'ailleurs seront rapidement surmonts.
Bien qu'il soit difficile d'affirmer l'intgrit totale du groupe d'aptitudes dsign sous le
nom de comprhension du langage parl,et si l'on nepeut exclure l'existence d'checs lorsqu'on fait appel
des preuves complexes, ilnefaut pas mconnatre que ces dernires nesont pas indpendantes d'autres
facteurs et notamment du niveau intellectuel. L'lment essentielest que, dans lelangage conversationnel
courant, aucun trouble de la comprhension nefait obstacle aux changes verbaux avec lemalade, ce qui
oppose radicalement l'aphasie de conduction l'aphasie de WERNICKE.
B) Les troubles de l'expression et l'absence d'anosognosie :
L'lment central des perturbations de l'expression est constitu par la production de
paraphasies dans le langage spontan et surtout dans la rptition.
Les paraphasies sont exclusivement phonmiques (= littrales) et verbales
morphologiques (=paraphasies pour HECAEN) : les dformations des mots sont donc uniquement
lies des difficults de choix et d'agencement de phonmes (lision, substitution, inversion), ces
dernires aboutissant parfois la production de mots phontiquement proches du mot recherch (obs. 3 :
artichaut: artikosso puis arso ; tulipe: tuile). Le malade est toujours conscient de ses difficults de
verbalisation comme en tmoignent les tentatives ritres de correction qui entranent ainsi souvent lors
de la recherche d'une mission verbale correcte, la production d'une cascade de paraphasies successives.
Pour HECAEN et al. (1955), DUBOIS et al. (1965), HECAEN (1972), le trouble de
l'encodage neconcerne pas que les phonmes ausein des mots ( syntagmes autonomes ] mais aussi
les combinaisons syntagmatiques : ngligence de certains mots, juxtaposition d'autres, propositions
ou phrases inacheves: c'est pourquoi ces auteurs considrent l'aphasie de conduction comme une
altration de la programmation phrastique ,
Nous avons constat des troubles similaires chez nos cinq malades mais nous avons eu
l'impression que ce n'tait pas la programmation de la phrase elle-mme qui tait primitivement trouble
(niveau de la premire articulation, cf. infra.) mais bien la conscience qu'avait chaque malade
(contrairement ce qui est observ dans l'aphasie de WERNICKE) de ne pouvoir mettre des mots
phonologiquement corrects (niveau de la deuxime articulation, cf. infra.) : c'est cette prise de conscience
qui nous semble conduire lemalade arrter son discours o ilpressent l'chec, essayer d'enchaner une
nouvelle tentative deformulation soit par une ritration partielle de cequi a t initialement mis,soit par
un adverbe, essayer d'esquiver la difficult en bouleversant la structure grammaticale de la phrase, en
1888
ayant recours des circonlocutions souvent vagues, en enchssant une bride de phrase o un pronom
indfini remplace lesyntagme nominal non mis,en tentant enfin parfois decorriger avec succs ouen vain
les mots incorrectement mis. Ilarrive d'ailleurs souvent que le patient verbalise son chec ( je sais bien
mais... je ne peux pas le dire - cas 1 - ; c'est pas facile - cas 1 - ; j'ai pas dit... bien - cas 2 -).
Cas 1:
Ily aura du monde chez moi... ilY aura mon... ,
Question: Que font vos frres et surs ,
Rponse : Y'en a un qui travaille de... qui regarde... le, de tout quoi ... il regarde...
les... des... etc... ,
Cas 2:
Question: Qu'est-ce qu'une fourchette?
Rponse : Eh bien... pour manger... pour... pour se... pour se serve dans la...
dans la maison pour faire n'importe quoi, pour... le sosso... la so S05S0 ... l alors
attendez que la .
Ce sont probablement ces tentatives d'esquive des mots dont la nature phonologique
n'est pas correctement perue qui expliquent d'abord le caractre pseudo-asmantique et pseudo-
dyssyntaxique que peuvent revtir certains exposs, ensuite la moindre frquence des paraphasies dans le
langage spontan ou la conversation que dans la rptition o le mot mettre est impos au patient:
Cas 1:
Hmisphre: missaire
Scabreux: scrabon
Cas 2:
Un garon espigle un... un... un... mar... un mark... attendez, un mark... un enfant...
ekspie... espegl.
Cas 3:
Un gros verrou: un gros ve... ver... veillou... verrou
Cas 5:
cravate: trab... kratab... kravabl.
L'preuve de rptition montre bien que les silences correspondent au pressentiment
d'un chec: l'exemple ci-dessus (cas 2) montre que la malade, voulant dire garon et ne pouvant se
librer del'mission du groupe de phonmes mar pour gar , interrompt chaque fois la ralisation du
mot, requiert la patience de l'examinateur I attendez let,aprs un troisime chec, esquive la difficult
en mettant un synonyme [ enfant ) avant de retomber dans une deuxime paraphasie phonmique
(ekspie) qu'elle essaiera en vain de corriger. La conscience du trouble est telle que les malades demandent
parfois de l'aide (cas 2 : attendez, aidez-moi l,jugent leurs ralisations (cas 2 : je l'ai mieux dit ;
cas 1 : je sais bien mais... je ne peux pas le dire ). prennent l'examinateur tmoin de leurs efforts
(cas 2 : ilfaut que j'y arrive ; cas 1 : c'est pas facile .)
C) Les troubles de la dnomination:
Leur frquence a t souligne par tous les auteurs (28, 12, 18,5). Trois types de
comportement peuvent tre schmatiquement dgags: les paraphasies, le recours des formules
circonlutoires, l'impossibilit de dnomination.
1) Les paraphasies sont, l'instar de cequi est constat dans le langage spontan et la
rptition, des paraphasies phonmiques et verbales morphologiques: elles tmoignent du mme trouble
fondamental de slection des phonmes constitutifs des mots :
Cas 1:
montre : gran
Cas 2:
ventail : evantage
Cas 3:
tulipe: tuil
baromtre: baromesse
On retrouve souvent la syllabation et les tentatives d'autocorrection.
1889
r
!
Cas 4 :
bracelet: brak.i. braksi.,; brajyeu", bra", ce", let.., de", cuir,
Cas 5:
bateau: barho..; baroo.; barbo.,;
2) Le recours des circonlocutions (et en particulier dfinition par l'usage) et le
manque du mot sont, ainsi que l'ont soulign HECAEN et al. (1965),DUBOIS et al. (1964) radicalement
diffrents de ceux que l'on observe dans l'aphasie amnsique (condition bien sr qu'il s'agisse deformes
pures d'aphasie de conduction).
- Lerecours des circonlutions est li non un dficit de la slection lexicale mais au
dficit deslection des phonmes comme en tmoignent parfois les tentatives satellises d'mission du
mot-cible:
Cas 3:
peigne: un perme", perme", pour les cheveux", peigne
cravate: '" c'est pour les messieurs,les hommes", une rasse", kavat.i.
tulipe: ya plein dans mon jardin", tui.,; pieu", tuil.
- Dans cette perspective, le manque du mot parfois observ ne peut tre
assimil au dficit lexical de l'aphasie amnsique: le mot est correctement retrouv (cas 1 : J e sais bien
mais", je me rappelle bien mais", ; cas 2 : J e sais", je lesens". l,mais sa structure phonologique est
trop bouleverse pour que la malade puisse tenter une ralisation; l'bauche orale est souvent fructueuse
pour dclencher la dnomination, entache, bien entendu, de paraphasies phonrniques.
- Enfin quelques rponses peuvent revtir l'allure de paraphasies smantiques: il
n'est cependant gure possible de les considrer comme analogues celles obtenues dans l'aphasie de
WERNICKE ; ils'agit en effet d'approches synonymiques ou mtonymiques dont le malade est conscient
et qui correspondent des conduites d'esquive du patient qui, ne pouvant mettre correctement le mot
demand, cherche et parfois trouve un terme voisin lui permettant d'chapper au marasme locutoire dans
lequelle mot adquat tait englu, D'ailleurs ces (pseudo-) paraphasies smantiques ou paraphasies par
esquive suivent volontiers une paraphasie phonmique; il arrive mme qu'elles suscitent elles-
mmes la production d'une nouvelle paraphasie phonmique ; nous n'en- n'avons rencontr que chez
deux (cas 3 et 5) de nos cinq malades et encore taient-elles exceptionnelles,
Cas 3:
montre: une ernor.i. la pendule". une rnotr.
ventail: pour faire du vent, un espagnol." (bauche orale) : evanton.,; evantiail.
- L'preuve des contraires montre, comme l'ont tabli HECAEN et al. (1955),
DUBOIS et al. (1964) que les contraires morphologiques (lisible, illisible, etc.) sont moins bien russis que
les contraires smantiques (grand, petit, etc.),
D) Le volume verbal :
Si l'aphasie de conduction est volontiers considre comme une aphasie fluente ,
GESCHWIND (1965) remarquait que le langage spontan tait souvent mais pas toujours copieux,
Quant GOODGLASS et KAPLAN (1972),ils distinguent deux formes ( fluentes et
non fluentes ) d'aphasie de conduction.
Deux de nos patients (cas 2 et 4) avaient un dbit que l'on pouvait considrer comme
normal c'est--dire adapt, Une patiente (cas 3) faisait preuve d'une grande volubilit sans que l'on puisse
parler de logorrhe (c'est--dire d'un dbit inadapt aux circonstances). En effet, elle prouvait sans cesse
le besoin d'amender, par ritration et circonlocutions ses troubles expressifs et verbalisait son
obstination I Attendez-moi aidez-moi ... il faut que j'y arrive... ). A l'inverse deux patients parlaient
peu ; mais l'un d'eux (cas 1) expliquait lui-mme sa rticence verbaliser en faisant t~t d~ ses dif-
ficults locutoires et chez les deux malades, la rduction du volume verbal apparaissait comme
une conduite d'chec. Il semble donc bien que l'aphasie de conduction ne modifie pas, par
elle-mme, le volume verbal ( l'instar de la rduction du BROCA ou de la logorrhe du
WERNICKE) qui reste normalement fluide sauf si le patient a une raction comportementale
particulire l'gard des troubles expressifs,
E) La lecture:
10) La comprhension des messages crits explore par les preuves de
correspondance mot-image, texte-action, et l'excution d'ordres crits n'ont montr de perturbations que
pour les consignes complexes chez trois malades (cas 1,2,5) et neprsentaient pas de perturbations chez
les deux autres.
1890
rpt.
2) La lecture offre la mme production paraphasique que le langage spontan ou
Cas 1:
Texte propos: J acques est donc arriv Marseille par un soir de juillet ...
J acques est toujours est toujours ... est tou... rak... c'est pas a... rak (examinateur: arriv) ...
asi... a... se... rave non Marseille etc ...
Cas 2:
actualit : aretalit
amphitryon : ankitubon
Le facteur remet la lettre son destinataire: le fokteur remat la lettre son protinatre.
Chez un seulmalade,la lecture est restequelque temps strictement impossible (cas 1)
mais mme alors les lettres et les mots taient correctement dsigns; les preuves dedsignation taient
normales chez trois autres patients (cas 3, 4, 5) et montraient quelques erreurs dans le cas 2 : elles
portaient sur des mots phontiquement proches, sur des discriminations de voyelles entre elles et de
consonnes entre elles.
F) L'criture:
Trois des malades (cas 1,3,5) prsentaient des perturbations du langage crit tout
fait analogues celles du langage parl et ce,aussi bien dans l'criture spontane que dans la dicte alors
que la copie tait prserve; mais chez une malade (cas 2) ces aspects d'agraphie aphasique furent
prcds pendant une huitaine dejours d'une agraphie apraxique avec dformations massives des lettres,
mme en copie. Chez trois malades (cas 3,5,2) sont retrouves des corrections, des ratures tmoignant,
comme pour le langage parl, de la conscience du trouble et opposant encore le comportement de ces
malades aux patients atteints d'aphasie de WERNICKE.
Enfin, un malade (cas 4) ne prsentait aucun trouble del'criture, ce qui constitue une
exception la rgle mise par DUBOIS et al. (1964) et selon laquelle les troubles de l'encodage de
l'aphasie de conduction nedpendent pas du canalemprunt: remarquons que cepatient tait gaucher et
atteint d'une lsion paritale droite.
Figure 1. - chantillon d'criture au cours d'une aphasie de conduction (observation 2),
Les nombreuses ratures tmoignent de la conscience du trouble.
1891
G) Les troubles apraxiques associs:
Aucun de nos malades ne prsentait d'apraxie idatoire considre comme assez
frquente mais non constante au cours des aphasies de conduction (5,3).
Deux malades seulement (cas 1 et 3) prsentaient une apraxie constructive, les trois
autres avaient des aptitudes visuo-constructives normales explores aussi bien par ledessin que par letest
de praxie tri-dimensionnelle de BENTON.
H) Les troubles du calcul:
Sur nos cinq malades, trois (cas 1,3, 5) ne prsentaient pas d'acalculie pourtant
considre comme constante par DUBOIS et al. (1964),
1) Les signes neurologiques moteurs ou sensitifs associs
sont, comme de rgle dans l'aphasie de conduction, soit absents (cas 5), soit
discrets et rgressifs chez nos cinq malades. Quatre malades (cas 1,2,3,5) n'avaient pas de troubles du
champ visuel explor au doigt, mais un malade (cas 4), gaucher, avait une agnosie spatiale unilatrale
gauche.
III. - Etiologie
Chez un seul malade (cas 1), il s'agissait d'une tiologie traumatique (embarrure
temporo-paritale gauche avec contusion crbrale sous-jacente) ; chez les quatre autres, il s'agissait
d'accidents vasculaires ischmiques. (Aucun cas de cardiopathie valvulaire ni d'arythmie complte par
fibrillation auriculaire, une hypertendue artrielle (cas 2) modre et bien contrle, un malade porteur d'un
pace-maker (cas 4)).
IV. - Localisation lsionnelle
La localisation des lsions dans l'aphasie de conduction a fait elle aussi l'objet de
nombreuses controverses.
Rappelons que WERNICKE avait postul thoriquement l'existence de l'aphasie de
conduction ( Leitungsaphasie ) comme pouvant tre dtermine par une lsion d'un circuit
d'association, passant par l'insula, et reliant la partie postrieure de la premire circonvolution temporale
(aire auditive associative) l'aire de BROCA dans la troisime circonvolution frontale. Cependant, la
responsabilit de lsions insulaires (prsentes dans le cas anatomo-ciinique de GOLDSTEIN - 1938 - mais
associes des lsions de la premire circonvolution temporale, du gyrus supra marginalis et du gyrus
angularis) est maintenant rejete sur la foi d'observations anatomiques ayant dmontr l'intgrit de
l'insuia (23, 20,24,27,28, 1,17) donc le caractre contingent des lsions occasionnellement constates
(19. 9).
L'unanimit semble acquise sur l'absence habituelle de lsions des territoires crbraux
impliqus dans l'aphasie de BROCA.
Le dbat actuel peut se rsumer schmatiquement aux trois questions suivantes:
lOi Des lsions isoles de l'aire de WERNICKE (donc strictement sous-sylviennes)
peuvent-elles provoquer une aphasie de conduction et s'il existe des lsions paritales (sus-sylviennes)
associes jouent-elles un rle contingent ou ncessaire?
2: Des lsions paritales isoles sont-elles susceptibles d'induire une aphasie de
conduction ?
Pour KLEIST (1962) dont les quatre patients avaient une destruction (massive pour
trois d'entre euxi de l'aire de WERNICKE associe des lsions paritales (notament gyrus
sc:pramarginalis), c'est aux lsions de l'aire deWERNICKE qu'incombe leseuldterminisme del'aphasie de
conduction. Pour cet auteur l'intgrit de la comprhension s'expliquerait par le fait que chez certains
s..;J etsle dcodage ildu langage parl serait pris en charge par l'hmisphre droit, la rptition serait
1892
trouble car, l'aire de BROCA hmisphrique gauche restant fonctionnelle, cette activit ncessiterait le
transfert interhmisphrique des mots entendus de l'hmisphre droit l'aire de WERNICKE gauche
par le corps calleux: la destruction par la lsion gauche de la partie terminale des fibres callosales
expliquerait que les informations ne puissent rejoindre l'aire de BROCA (gauche) par le faisceau arqu.
KINSBOURNE (1972) avait d'ailleurs obtenu, chez un malade atteint d'aphasie deconduction, par injection
d'amobarbital dans la carotide droite, une perte passagre dela comprhension, qui,par contre, n'tait pas
perturbe par injection intracarotidienne gauche.
Pour BENSON et al. (1973) qui ont publi .le seul cas anatomique (leur obs. 2)
comportant des lsions strictement sous-sylviennes, il s'agirait l d'un mcanisme possible mais non
exclusif de production d'une aphasie de conduction. En effet, outre que deux de leurs trois cas anatomo-
cliniques avaient des lsions sus-sylviennes, ils citent un quatrime cas chez lequel c'est l'injection
intracarotidienne gauche d'amobarbital qui provoquait des troubles de la comprhension.
Un certain nombre d'observations anatomiques (20, 27, 24, 1) ou tomodensito-
mtriques (2),font tat de lsions cortico-sous-corticales temporales postrieures et paritales infrieures
(essentiellement gyrus supramarginalis et/ou gyrus angularis). Sur nos cinq malades,l'un (cas 1) avait une
contusion crbrale temporo-paritale gauche, un autre (cas 5) avait, la scintigraphie crbrale, un foyer
hyperactif temporo-parital postrieur gauche (obstruction artriographique de deux trois branches
distales de la sylvienne). Pour STENGEL,et LODGE PATCH (1955),cette double localisation lsionnelle
serait indispensable pour crer une aphasie de conduction qu'ils considrent comme une aphasie
sensorielle incomplte (lsion partielle de la partie postrieure de la premire circonvolution temporale)
modifie par les effets d'une lsion paritale (et notamment le gyrus supramarginalis) qui tend
perturber l'aptitude focaliser l'attention sur les stimuli externes en gnral donc les mots entendus en
particulier (ce qui explique les troubles de la rptition) mais parfois aussi sur d'autres stimuli comme la
douleur et ils citent, l'appui de cette conception, l'observation de POTZL et STENGEL (1937) qui
associait, une aphasie de conduction, une asymbolie la douleur.
Nanmoins, il n'est pas douteux que des lsions cortico-sous-corticales, strictement
sus-sylviennes, (gyrus supramarginalis et gyrus angularis) puissent provoquer une aphasie deconduction :
c'est le cas des observations anatomo-cliniques de PERSHING (1900,un cas) et de BENSON (1973,deux
cas). Deux de nos cas avaient, la scintigraphie crbrale, un foyer hyperactif exclusivement parital
postrieur (cas 2,hmisphre droit, malade gaucher; cas 3,hmisphre gauche, malade droitier) ; un de
nos malades (cas 4) avait, en outre, un petit foyer temporal antrieur, trs en avant del'aire deWERNICKE.
C'est au niveau de cette localisation lsionnelle paritale infrieure qu'apparat le point
de rencontre avec les conceptions de WERNICKE (aprs qu'il eut renonc incriminer l'insula) et de
KONORSKI (1962) sur la responsabilit de lsions du faisceau arqu, conceptions dfendues par
GESCHWIND (1965) qui rangea l'aphasie deconduction dans lecadre des syndromes dedisconnexion .
Eneffet, lefaisceau arqu chemine en profondeur dans la substance blanche et reliela partie bassedu lobe
parital (gyrus supramarginalis) au lobe frontal et notamment l'aire de BROCA. Les lsions paritales
infrieures cortico-sous-corticales, peuvent ainsi dtruire l'origine dufaisceau arqu lequelpeut aussi n'tre
ls qu'en profondeur comme le prouvent le travail de NAESER et HAYWARD (1978) qui porte sur 4 cas
d'aphasie de conduction tudis en tomodensitomtrie et qui dmontre aussi pour chacun d'entr'eux
l'intgrit del'aire de BROCA et del'aire deWERNICKE. Dans cette perspective (lsion du faisceau arqu
son origine c'est--dire dans la rgion paritale infrieure ou dans son trajet profond) l'intgrit de la
comprhension s'expliquerait aisment par l'intgrit de l'aire de WERNICKE, les troubles de la rptition
tant lis la disconnexion entre l'aire de WERNICKE et l'aire de BROCA.
v - Analyses neuro-linguistiques de l'aphasie de conduction
Sur le plan neuro-linguistique, DUBOIS et al. (1964), HECAEN (1972), considrent
l'aphasie de conduction comme une aphasie d'expression, les perturbations intressant non la
programmation phontique mais la premire articulation c'est--dire les ensembles dfinis par les plans
des monmes, du syntagme ou de la phrase .. Aussi ces auteurs considrent-ils l'aphasie de conduction
comme un trouble de la programmation de la phrase, se rvlant comme une dsorganisation de
l'excution du programme d'encodage et comportant simultanment un retard del'auto-contrle auditif
de la production verbale.
Pour ROCH-LECOURS (1975) l'aphasie de conduction, dont le dsordre central est
reprsent par les paraphasies phonmiques, correspond une dsorganisation de la deuxime articulation
du langage, au sens de MARTINET; rappelons que ce dernier auteur distingue une double articulation du
langage: les units de premire articulation sont reprsentes par les monmes (le plus petit segment de
langage signifiant) qui secombinent en mots, syntagmes, phrases, les units de seconde articulation sont
les phonmes ( les plus petites units dpourvues desens que l'on puisse dlimiter dans la chane parle
- DUBOIS et al. - 1973 -l dont la combinaison donne les monmes.
1893
._-.-.... -------
J AKOBSON (1963) avait par ailleurs distingu deux modes d'arrangement des units
linguistiques: l'nonc d'un mot, d'une phrase suppose
- la slection (ou choix) de certaines units linguistiques et
- leur combinaison les unes par rapport aux autres.
La combinaison implique une relation externe de contigut unissant les constituants
d'un contexte, la slection (qui permet ventuellement la substitution d'un terme un autre), implique une
relation interne de similarit. Approfondissant ces conceptions au niveau smiologique (plan du signifi)
et au niveau phonologique (plan des phonmes), SABOURAUD et al. (1965) avaient montr que l'aphasie
de WERNICKE pouvait tre comprise comme un dficit de la slection sur le plan smiologique
(manque du mot, paraphasies smantiques) et sur le plan phonologique (paraphasies phonmiques) alors
que l'aphasie de BROCA pouvait tre comprise comme un dficit de la combinaison au niveau
phonologique (parler syllabaire, dformations des mots).
Le plan smiologique dfini par SABOURAUD et al. peut tre assimil la premire
articulation du langage de MARTINET, le plan phonologique la deuxime articulation. Si l'on distingue,
au niveau de ces deux articulations, un axe horizontal (combinaison) et un axe vertical (slection)
correspondant, le premier la combinaison des phonmes entre eux (deuxime articulation) et des mo-
nmes entre eux (premire articulation), le second la slection des phonmes (deuxime articulation) et
des monmes (premire articulation) - figure 2 -,l'aphasie de conduction pourrait tre conue comme un
dficit isol de la facult dechoix des phonmes c'est--dire comme un dficit de la facult deslection au
niveau de la deuxime articulation du langage. Nanmoins si le mme type de dficit peut tre voqu
slection
slection
MONEMES
MOTS
PHRASES
PHONEMES combinaison MONEMES combinaison
Deuxime articulation (MARTINET)
Plan du signifiant ou plan
phonologique (SABOURAUD)
Premire articulation (MARTINET)
Plan du signifi ou plan
smiologique (SABOURAUD)
Figure 2. - La double articulation du langage et les deux modes d'arrangement (slection et combi-
naison) des units linguistiques.
pour expliquer la production verbale des aphasies de WERNICKE avec jargon phonmique, ilnefaut pas
mconnatre que l'originalit del'aphasie deconduction tient ceque la production paraphasique s'associe
la conscience du trouble et la prservation de la comprhension.
VI. - Hypothses associationnistes
A la suite deWERNICKE, LlCHTEIN (1885) considrait l'aphasie deconduction comme
lie une lsion des voies unissant le centre des images auditives au centre des images motrices
(aire de BROCA). Nous avons vu plus haut que l'aphasie de conduction tait classe par GESCHWIND
(1965) dans les syndromes dedisconnexion. Leschma de KUSSMAL modifi par HElLMAN et al. (1976)
_figure 3 - voque aussi une lsion des mmes voies mais son intrt tient cequ'il permet deplus une
rflexion sur la similitude structurale de la production verbale au cours des aphasies de WERNICKE avec
jargon phonmique et au cours de l'aphasie de conduction comme sur l'originalit de ces deux types
d'aphasie. Ceschma postule en effet que l'aire d'intgration smantique n'tablit des connexions avec
l'aire de BROCA qu'aprs relais dans l'aire phonmique (airedeWERNICKE). /1 permet ainsi deseposer
le problme de l'unicit ou non du substratum topographique des lsions dterminant la production de
paraphasies phonmiques. En effet, l'aire phonmique apparat ainsi la fois comme l'aire permettant le
dcryptage des structures phonologiques perues par la voie auditive (avant leur intgration dans l'aire
smantique) et leur ordonnancement (transmis ensuite l'aire de BROCA par lefaisceau arqu) que cette
programmation soit sollicite par l'coute del'interlocuteur dans la rptition oupar les informations reues
de l'aire smantique (langage spontan, rponses des questions poses). Les deux fonctions de
1894
vers l'aire
de BROCA
Aire
d'intgration
smantique
Voies auditives
et aire auditive
primaire
Aire
phonmique
[
aire de ]
wernicke
)
Figure 3. - Les connexions entre l'aire phonmique, l'aire d'intgration smantique et l'aire
de BROCA selon leschma de KUSSMAUL et de HElLMAN et al.
dcryptage et d'ordonnancement des structures phonologiques apparaissent ainsi, au niveau de l'aire
phonmique, intimement lies: elles sont toutes deux perturbes dans l'aphasie de WERNICKE avec
jargon phonmique qui associe la production paraphasique des troubles de la comprhension. Dans
l'aphasie de conduction le dcryptage des structures phonologiques est normal, mais les perturbations de
leur ordonnancement explique qu'ln fine soit observe une production de paraphasies phonmiques
analogue celle observe dans l'aphasie de WERNICKE avec jargon phonmique, que l'intgrit de la
comprhension s'explique par la prise en charge decette fonction par l'autre hmisphre comme levoulait
KLEIST (en cas d'atteinte temporale postrieure gauche exclusive ou prdominante) ou par le respect de
l'aire deWERNICKE (en cas d'atteinte paritale exclusive ou du faisceau arqu en profondeur) : dans l'un
et l'autre cas,cesont les connexions entre l'aire phonmique et l'aire de BROCA qui, tant lses,
expliqueraient la production paraphasique.
A vrai dire,la ralit est srement plus complexe car l'intrication (opercule parital) et la
proximit (atteinte du faisceau arqu dans la substance blanche) de la topographie lsionnelle dans
l'aphasie deWERNICKE et dans l'aphasie de conduction expliquent bien qu'il existe nombre de tableaux
impurs qui comportent la fois des paraphasies phonmiques et des troubles plus ou moins partiels de la
comprhension, de mme que certains jargons phonmiques avec comprhension normale peuvent
s'associer une aphasie amnsique, de mme encore que certaines aphasies de conduction peuvent tre
occasionnellement un mode volutif d'une aphasie de WERNICKE. Mais est-ce une raison pour nier que
parfois, des lsions anatomiques puissent crer cesyndrome aphasique singulier, reconnu sur des critres
stricts (paraphasies phonmiques et verbales morphologiques dans le langage spontan et la rptition,
conscience de trouble, prservation de la comprhension) qu'est l'aphasie de conduction, de la mme
manire que l'aphasie amnsique et l'aphasie transcorticale sensorielle ont leur originalit ct de
l'aphasie de WERNICKE, de la. mme manire que l'existence d'aphasies globales n'enlve rien
l'originalit de l'aphasie de WERNICKE et de l'aphasie de BROCA.
Qu'elle soit un mode volutif d'une aphasie de WERNICKE ou qu'elle s'installe
d'emble, l'aphasie de conduction mrite que soit reconnue sa singularit au sein des autres syndromes
aphasiques.
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SUMMARV
CONDUCTION APHASIA. STUDV OF FIVE CASES
R. GIL,J .P. LEFEVRE,C. PLUCHON, G. TOULLAT, A. deVENDEUIL (Poitiers)
Psychologie Mdicale , 1980, 12, 9: 1887-1896
Based on clinicat data from five patients (one of them was left handed), the semeiologic
aspects of conduction aphasia are discussed. The main features arethe following : consciousness of disease,normal
comprehension, phonemic paraphasias in spontaneous speech as weil as in reading, repetition disturbances with
phonemic paraphasias recognized by the patients and leading often to attempts of corrections and recourse
to circumlocutions, agraphia with also often attempts of correction.
The left handed patient (who had a right hemisphere lesion) had no agraphic disorder,
other patient had an apraxic agraphia which lasted eight days followed by an aphasie agraphia. Two patients
showed constructional apraxia and three presented with acalculia. Interestingly, the left handed patient had also left
spatialagnosia.
Problems raised by the localisation of lesions,the neuro linguistic analysis,the assoclatioaoist
hypothesis leading to consider the type of aphasia as an autonomous entity, arealso discussed.
KEY-WORDS : Neuropsychology - Conduction aphasia - Semeiotic - Neurolinguistic - Conscious-
ness - Associationnism.
1896

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