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Bioenerga:

Es un tipo de energa renovable procedente del aprovechamiento de la materia orgnica e


industrial formada en algn proceso biolgico o mecnico, generalmente es sacada de los residuos
de las sustancias que constituyen los seres vivos (plantas, ser humano, animales, entre otros
El aprovechamiento de la energa de la biomasa se hace directamente (por ejemplo, por
combustin), o por transformacin en otras sustancias que pueden ser aprovechadas ms tarde
como combustibles.
No se considera como energa de la biomasa, aunque podra incluirse en un sentido amplio, la
energa contenida en los alimentos suministrados a animales y personas, la cual es convertida en
energa en estos organismos en un porcentaje elevado, en el proceso de la respiracin celular.

Los Biocombustibles:
Son combustibles lquidos o gaseoso producidos a partir de biomasa, materia orgnica originada
en un proceso biolgico, espontneo o provocado, utilizable como fuente de energa mediante un
proceso de transformacin (fermentacin o descomposicin anaerbica). Estos biocombustibles
son:

-Biodiesel: el ster monoalqulico de cadena larga producido a partir de la reaccin de los
aceites vegetales o grasas animales con alcohol
-Bioetanol: producido a partir de la fermentacin de materia orgnica con altos contenidos
de almidn
-Biogas: es un gas compuesto principalmente por metano, formado por la degradacin de
materia orgnica
El uso de biocombustibles ha sido catalogado como la solucin para disminuir las elevadas
emisiones de CO
2
, que provoca el sector del transporte y la sustitucin de los carburantes de
origen fsil.





Procesos productivos

Diagrama de flujo para la produccin de Biodiesel



Este diagrama muestra de manera esquemtica los procesos involucrados en la produccin de
biodiesel a partir de materia base con bajo contenido de cidos grasos libres (AGL) (o FFA, por sus
siglas en ingls). Estn concernidos los aceites de soja y los aceites usados. A continuacin, se
describen de manera breve las diferentes etapas del proceso de transesterificacin:
Reaccin de transesterificacin: la mezcla de metanol y catalizador es cargada en un
reactor, ya sea en forma continua o por lotes, y se adiciona el aceite. La mezcla se mantiene
aproximadamente a 65 C.

El exceso de metanol es usado normalmente para asegurar la conversin total del aceite o la grasa
en metil ster. El catalizador reaccionar primero con cualquier cido graso libre en el aceite para
formar jabn. Debe haber suficiente catalizador adicional, para catalizar la reaccin tanto como
para reaccionar con los cidos grasos libres.

Si el nivel de cidos grasos libres es demasiado elevado (0,5% a 1%) o si hay agua presente, el
jabn formado empieza a generar emulsiones con el metanol y el aceite, impidiendo que la
reaccin ocurra.

En este caso el producto debe ser removido fsicamente del sistema, y luego puede ser
defragmentado. Por estas razones, el aceite es tratado para remover cidos grasos y todas las
corrientes de alimentacin se mantienen libres de agua.

La reaccin se hace en dos etapas en los procesos de produccin continuos, donde el 80% del
alcohol y del catalizador se agrega en la primera etapa. Despus, los productos de esta reaccin
pasan por un separador de glicerol y entran al segundo reactor. Los otros 20% de alcohol y
catalizador son agregados en esta segunda etapa.

Reacciones involucradas

Separacin: una vez que la reaccin se ha completado y el metanol ha sido removido,
existen dos productos principales: el metil ster y el glicerol. Debido a la diferencia de densidades
entre la glicerina y el metil ster, los dos pueden ser separados por gravedad o centrifugacin.
Cualquier capa difusa puede ser reciclada o enviada a un tratamiento de efluentes.

Remocin del metanol: en algunos sistemas el exceso de metanol se remueve por un
simple proceso de destilacin. En otros sistemas el metanol se remueve despus de que la
glicerina y los reactantes hayan sido separados.

Lavado del metil ster: los jabones sern removidos durante el lavado por agua y los
cidos grasos quedarn en el biodiesel. El lavado por agua sirve para remover todo catalizador,
jabn, sale, metanol o glicerol libre quedando en el biodiesel. Neutralizar antes de lavar reduce el
agua necesaria y minimiza la potencialidad de emulsiones durante el lavado.

Neutralizacin de la glicerina: la glicerina resultante contiene catalizador que no ha sido
utilizado y jabn, el cual se neutraliza con un cido formando sales, y se enva a almacenamiento
como glicerina cruda.

La glicerina resultante es separada del metanol que contenga por medio de arrastre por vapor y la
glicerina final tiene generalmente una pureza de entre 80% y 88% y puede ser vendida como
glicerina cruda.

Reciclado del metanol y del agua: el metanol y el agua provenientes de los procesos de
recuperacin de glicerina y de purificacindel metil ster se envan a una columna de destilacin
para recuperar el metanol. Este ser reutilizado en el proceso.

Situacin actual de los biocombustibles a nivel mundial:
La produccin de biocombustibles a nivel mundial ha crecido exponencialmente en los ltimos
aos. Su desarrollo se ha visto favorecido por la subida del precio del petrleo y las polticas de
subvencin publica adoptadas por los distintos pases para cumplir con las exigencias del
protocolo de Kioto.
En continente americano concentra ms del 95% de la produccin mundial de bioetanol, mientras
que la produccin de biodiesel procede principalmente de la Unin europea, segn seala el
informe sectorial 2010 de Infinita renovables.
Segn los datos del instituto para la diversificacin y ahorro de la energa en los ltimos 9 aos, la
produccin mundial de biodiesel se ha multiplicado por 10, hasta alcanzar los 15.000 millones de
litro al ao en 2009.
La produccin de bioetanol tambin ha aumentado significativamente, pasando de menos de
20.000 millones de litros al ao en 2000 hasta 90.000 millones en 2009. La mayor parte de este
crecimiento se ha registrado principalmente en estados unidos, Brasil y Alemania que aglutinan
ms de la mitad de la produccin de biodiesel y mas de las tres cuartas partes de la produccin de
bioetanol.
Los expertos sostienen que en los prximos aos el sector de los biocombustibles seguir
expandindose pero a un ritmo diferente. Las previsiones indican que el mercado mundial de
bioetanol se duplicara, debido principalmente a la rpida expansin de los biocombustibles en
estados unidos y el de biodiesel crecer considerablemente en Europa. La tasa acumulativa de
crecimiento anual entre 2009 y 2020 ser del 10,1% (con un volumen de produccin estimado de
45.291 millones de litros en 2020.
Europa lidero el mercado de biodiesel en 2009, con una cuota de produccin del 49,8%. El
segundo puesto lo ocupo el continente americano con una cuota cercana del 33%. Los cinco
principales pases productores a nivel mundial durante el ao 2009 fueron Alemania, Estados
Unidos, Francia, Argentina, y Brasil que en su conjunto producen el 68,4% del total del biodiesel en
el mundo. Australia es el mayor productor en la regin Asia-pacifico, seguido de China y la India.
Sin embargo segn los datos que maneja el GBC (Global Biofuels Center) Estados unidos lidero en
2010 el ranking de la capacidad de produccin por pases, tanto en bioetanol como en biodiesel.









0 10 20 30 40 50 60
Europa
America
Asia
Africa
Oceania
Produccion de Biodiesel (%)
Produccion de Biodiesel (%)
0 10,000 20,000 30,000 40,000 50,000 60,000
Estados Unidos
Brasil
China
Produccion de Etanol (Millones de litro)
Produccion de Etanol (Millones
de litro)
La seguridad alimentaria: hace referencia a la disponibilidad de alimentos, el acceso de las
personas a ellos y el aprovechamiento biolgico de los mismos.
Se considera que un hogar est en una situacin de seguridad alimentaria cuando sus miembros
disponen de manera sostenida a alimentos suficientes en cantidad y calidad segn las necesidades
biolgicas.

La seguridad ambiental: es la minimizacin proactiva de las amenazas antropognica, es decir,
aquellos efectos, procesos o materiales que son resultado de actividades humanas, a la integridad
funcional de la biosfera

De acuerdo a estos dos conceptos se encuentras ciertas consecuencias a la produccin de
biocombustibles:

Consecuencias para el sector alimentario:
Al comenzar a utilizarse suelo agrario para el cultivo directo de biocombustibles, en lugar de
aprovechar exclusivamente los restos de otros cultivos, se ha comenzado a producir un efecto de
competencia entre la produccin de comida y la de biocombustibles, resultando en el aumento del
precio de la comida.
Un caso de este efecto se ha dado en Argentina, con la produccin de carne de vaca. Las
plantaciones para biocombustible dan beneficios cada seis meses, y los pastos en los que se cran
las vacas lo dan a varios aos, con lo que se comenzaron a usar estos pastos para crear
biocombustibles. La conclusin fue un aumento de precio en la carne de vaca, duplicando o
incluso llegando a triplicar su valor en Argentina.
Otro de estos casos se ha dado en Mxico, con la produccin de maz. La compra de maz para
producir biocarburantes para Estados Unidos ha hecho que en el primer semestre de 2007, la
tortilla de maz -que es la comida bsica en Mxico- duplique o incluso llegue a triplicar su precio.
Las empresas de capital riesgo de Estados Unidos han decidido dar la espalda al etanol procedente
del cultivo de maz e invertir en productores que utilicen algas, residuos forestales y agrcolas u
otro tipo de residuos.



Consecuencias sobre el medio ambiente:
El uso de biocarburantes tiene impactos ambientales negativos y positivos. Los impactos negativos
hacen que, a pesar de ser una energa renovable, no sea considerado por muchos expertos como
una energa no contaminante y, en consecuencia, tampoco una energa verde.
Una de las causas es que, pese a que en las primeras producciones de biocarburantes solo se
utilizaban los restos de otras actividades agrcolas, con su generalizacin y fomento en los pases
desarrollados, muchos pases subdesarrollados, especialmente del sureste asitico, estn
destruyendo sus espacios naturales, incluyendo selvas y bosques, para crear plantaciones para
biocarburantes. La consecuencia de esto es justo la contraria de lo que se desea conseguir con los
biocarburantes: los bosques y selvas limpian ms el aire de lo que lo hacen los cultivos que se
ponen en su lugar.
Algunas fuentes afirman que el balance neto de emisiones de dixido de carbono por el uso de
biocarburantes es nulo debido a que la planta, mediante fotosntesis, captura durante su
crecimiento el CO
2
que ser emitido en la combustin del biocarburante. Sin embargo, muchas
operaciones realizadas para la produccin de biocarburantes, como el uso de maquinaria agrcola,
la fertilizacin o el transporte de productos y materias primas, actualmente utilizan combustibles
fsiles y, en consecuencia, el balance neto de emisiones de dixido de carbono es positivo.
Otras de las causas del impacto ambiental son las debidas a la utilizacin de fertilizantes y agua
necesarios para los cultivos; el transporte de la biomasa; el procesado del combustible y la
distribucin del biocarburante hasta el consumidor. Varios tipos de fertilizantes tienden a
degradar los suelos al acidificarlos. El consumo de agua para el cultivo supone disminuir los
volmenes de las reservas y los caudales de los cauces de agua dulce.
Algunos procesos de produccin de biocarburante son ms eficientes que otros en cuanto al
consumo de recursos y a la contaminacin ambiental. Por ejemplo, el cultivo de la caa de azcar
requiere el uso de menos fertilizantes que el cultivo del maz, por lo que el ciclo de vida del
bioetanol de caa de azcar supone una mayor reduccin de emisiones de gases de efecto
invernadero respecto al ciclo de vida de combustibles fsiles con ms efectividad que el ciclo del
bioetanol derivado del maz. Sin embargo, aplicando las tcnicas agrcolas y las estrategias de
procesamiento apropiadas, los biocarburantes pueden ofrecer ahorros en las emisiones de al
menos el 50% comparando con combustibles fsiles como el gasleo o la gasolina.
El uso de biocarburantes de origen vegetal produce menos emisiones nocivas de azufre por unidad
de energa que el uso de productos derivados del petrleo. Debido al uso de fertilizantes
nitrogenados, en determinadas condiciones el uso de biocarburantes de origen vegetal puede
producir ms emisiones de xidos de nitrgeno que el uso de productos derivados del petrleo.