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CONSTRUCCION DE UN ECOSISTEMA CERRADO

Introduccin

Aunque los acuarios de agua dulce no son cosa del ayer, poco a poco
las personas que alguna vez haban tenido acuarios con guppies,
ngeles, mollies, discos, etc, cambian a peceras de agua salada a
peceras de Arrecife buscando un reto mayor ya que estas exigen
mayores conocimientos y dedicacin, adems de que las criaturas que
los habitan son mas vistosas y llaman la atencin de quien se
aproxima a ellas, cautivndolos con sus formas y colores.

El motivo de este post es romper con la creencia de que los acuarios
de arrecife son muy difciles y que tarde o temprano una catstrofe
inesperada acabara con la vida de todos los habitantes del acuario,
solo hay que seguir ciertos lineamientos y ser paciente para que el
acuario de arrecife sea un xito. Hoy en da se han logrado reproducir
algunas especies de peces e invertebrados marinos y la propagacin
de corales es muchas veces mas sencillo que reproducir guppies.

La paciencia y dedicacin de nuestro tiempo; por lo menos media hora
a la semana garantizaran criaturas sanas en nuestro tanque, la
paciencia es necesaria ya que poco podemos hacer para acelerar el
curso natural de las cosas, el acuario debe madurar a travs del
tiempo para que con el paso de los das podamos ir aadiendo nuevos
organismos a nuestro sistema. algunos aficionados abandonan el
hobby por no haber sabido esperar el tiempo adecuado, fracasando en
su deseo de tener un trozo de arrecife en su habitacin.

A lo largo de esta obra pasaremos por diferentes tpicos y como esto
es un posteo es de una gran comunidad como taringa cualquier
persona podr aportar sus conocimientos en beneficio de este hobby,
por favor aporta tus conocimientos en este libro o corrgelo si lo
consideras necesario, pero no aportes cosas de las que no estas
seguro o que no has experimentado, piensa que alguien puede matar
a sus organismos siguiendo malos consejos.

Qu es un Acuario de Arrecife

Un acuario de Arrecife es un tanque que contiene un ecosistema
marino con algunos peces, invertebrados y corales vivos. Si solo tiene
peces, dentro de la jerga de la acuariofilia, es llamado "acuario de
solo-peces"; se requiere tener algn tipo de coral o invertebrado para
considerarse de arrecife. Es muy importante elegir criaturas que
puedan convivir entre ellas, ya que igual que en los acuarios de agua
dulce existen especies sumamente agresivas que pueden comer otros
animales dentro del acuario. Adems existen peces que no son aptos
para peceras de arrecife ya que pueden alimentarse de corales o de
invertebrados, en el captulo de peces abordaremos este tema con
profundidad, antes de elegir un nuevo habitante en tu acuario consulta
la lista que se encuentra en este captulo para que tengas la seguridad
de que tu pez es considerado "Reef safe".

Existen varios tipos de acuario de arrecife dependiendo del mtodo de
filtracin que se utilice, pero a efectos prcticos, en esta obra slo
abordaremos los sistemas de filtracin ms econmicos y que han
demostrado tener efectividad en la prctica.

En el pasado los acuarios de agua salada eran para individuos de
amplia solvencia econmica y los sistemas de arrecife eran
considerados imposibles pero hoy en da esto ha cambiado, ya no se
requiere equipo sofisticado con precios inalcanzables para gozar de
una muestra ocenica en la sala de nuestro hogar. Todava existen
individuos o compaas que tratan de vender equipo que no es
necesario, hacemos hincapi en no adquirir equipo como reactores de
ozono, zeovit, filtros de nitratos, etc.

El acuario moderno consta principalmente de un acuario de vidrio
preferentemente ya que el acrlico se raya fcilmente con las rocas
utilizadas en este tipo de sistemas, filtro biolgico, qumico y
mecnico, hoy en da hay sistemas que utilizan los filtros de mochila
utilizados para acuarios de agua dulce, la arena, rocas y macroalga de
preferencia algas que no se mueran anualmente, la Chaetomorpha es
la mejor opcin.



Equipo

El equipo que se enumera a continuacin es el que se considera
esencial, los asteriscos * indican qu equipo es opcional.

- Pecera
- Rocas vivas
- Arena viva
- Filtro de mochila o sump
- Iluminacin
- Calentador
- Protein skimmer * (tambin conocido como espumador protenico o
separador de urea, es muy recomedable)
- Filtro seco-hmedo *
- Reactor de calcio *
- Esterilizador de rayos UV *

Pecera

Como se mencionaba anteriormente la pecera deber ser
preferentemente de vidrio, ya que el acrlico se raya fcilmente y con
el paso de los aos se vuelve opaco, no es recomendable una pecera
con capacidad menor a 100 litros para empezar en la aficin, ya que
los cambios en un volumen de agua menor son ms bruscos que en
cantidades considerables de agua. Tampoco se recomiendan tanques
de ms de 300 litros para iniciar ya que el mantenimiento y los
cambios de agua sern muy laboriosos para un "amateur".

Rocas vivas

Reciben este nombre las rocas que pertenecieron a un arrecife y que
contienen microorganismos tanto en la superficie como en su interior,
en la actualidad se utilizan rocas acuacultivadas que no son otra cosa
ms que rocas hechas por el hombre y sumergidas en el mar para que
sean colonizadas por los organismos que viven en el mar y evitar la
depredacin y destruccin de arrecifes naturales en todo el mundo, se
recomienda ampliamente la adquisicin de estas rocas para ayudar a
la conservacin del los arrecifes naturales .



Arena viva

Al igual que las rocas esta arena proviene del mar y contiene
microorganismos que ayudaran a la filtracin y descomposicin de
contaminantes en el acuario.





Filtro de Mochila o Sump

Estos filtros de mochila son los mismos que se utilizan para el agua
dulce solo que deber usarse un filtro ms grande, es decir, si para
una pecera de agua dulce de 80 litros se usara el filtro mediano, para
agua salada se utilizara el siguiente tamao, o sea el grande.

El Sump es una pecera aparte del acuario principal que se utiliza para
poner el calentador, la materia filtrante como carbn, esponjas, algas
(chaetomorpha), etc. Esta es la mejor opcin para un sistema de
arrecife.




Peces

Estos seres son sin duda quienes nos hacen enamorarnos del hobby,
algunos son timidos, algunos agresivos, otros juguetones y cada uno
de ellos aun dentro de las mismas especies tienen su "personalidad"
propia, cuando nos acostumbramos a ellos podemos reconocer cual
es cual aunque para otras personas sean identicos, estos son las
estrellas del circo!

Es muy importante saber los requisitosy necesidades de cada pez
antes de adquirirlo y si este es compatible con las especies que
tenemos actualmente dentro de nuestro acuario, el saber esto de
antemano podra evitarnos fuertes dolores de cabeza; a nadie le gusta
despertar y darse cuenta que nuestra nueva adquisicion se comio a
"Nemo" el pez preferido de nuestro hijo! Siempre consulte o pregunte
antes de adquirir un pez, como regla: solo confie en el consejo de
quien le vende los peces cuando ha demostrado que quiere ayudarlo y
no solo venderle peces. No es raro encontrar vendedores que dicen
que un pez cirujano puede vivir en un tanque de 20 litros, lo cual es
rotundamante falso.

Lo bueno de tener un libro en wiki libros es que se puede ir
aumentando la informacin da con da, es mi deseo poder ofrecer una
biblia para la acuariofilia de Arrecife en este libro, pero eso toma
tiempo; por favor regrese a este sitio con frecuencia para revisar las
nuevas adiciones, en breve encontrara aqu una lista con todas las
especies mas comunes, sus necesidades y su compatibilidad con
otras especies.



Invertebrados

Estos organismos en su mayora nos ayudan a tener nuestro acuario
limpio y saludable, Son como servidumbre sin derecho a salario!
Bueno, podra tomarse como salario la comida que les ofrecemos y las
"migajas" que no se comen los peces.

Camarones

Comen desperdicios y algunos como los camarones limpiadores
dedican parte se su tiempo comiendo parsitos de los peces; son
realmente eficientes en casos leves de Ich. Lo nico malo acerca de
estos es que algunas veces le roban la comida a los corales.

Estrellas de Mar

Tambin se alimentan de desperdicios, las estrellas serpiente y las
linkia son muy buenas limpiando nuestro acuario, pero existen otras
como las coronas de cuernos y las chocochip que no son "reefsafe" y
debern evitarse, el aclimatar a estos organismos deber hacerse con
sumo cuidado pudiendo durar hasta una hora o ms en aclimatarlos
totalmente, ya que son muy sensibles a cambios en los parmetros del
agua.





Erizos

Estos consumen grandes cantidades de alga, esta ltima muchas
veces llega a ser una verdadera plaga en nuestros acuarios ya que la
iluminacin es particularmente intensa en nuestros sistemas, se ha
reportado que tambin llegan a comer alga coralina, la cual es
benfica, por eso algunos acuarfilos no los prefieren.




Caracoles

Consumen algas y algunos como los nassarius consumen restos de
comida, son especialmente tiles los siguientes caracoles:

* Turbo
* Nassarius
* Margarita
* Astrae
* Cerith

Algunas personas evitan los caracoles Abejorro ya que pueden
consumir criaturas benficas dentro de nuestro acuario.

Babosas de Mar

Estos son en su mayora herbvoros, no deben confundirse son los
nudibranquios los cuales son SIEMPRE carnvoros, entre las babosas
de mar mas conocidas estn las "liebres de mar" y las babosa
lechuga.




Nudibranquios

Estos son muy especficos en la comida que consumen por lo que no
debern adquirirse a menos que se sepa lo que estos comen, son
especialmente buscados los "Berghias" (pronunciense Burgias)los
cuales se alimentan de aiptasia una anmona que es una plaga en
nuestros tanques.




Cangrejos ermitaos

Estos son muy estimados dentro de la aficin ya que son de gran
ayuda como "carroeros" se comen todo lo que los dems no quieren,
adems de poder consumir pequeos animales que mueren dentro de
nuestro acuario antes de que estos se descompongan. Principalmente
son utilizados los siguientes:

* ermitaos de patas rojas
* ermitaos escarlata
* ermitaos de patas azules

Debern evitarse algunos como los "boxeadores" tienen las tenazas
muy poderosas y pueden matar a otras especies de ermitaos.



Corales

Es difcil imaginar que todos estos organismos aunque parecieran
cumplir con todas las caractersticas de plantas, son en realidad
animales. Dentro de la aficin se dividen en tres tipos:

* Corales blandos
* Corales duros de polipo grande, denominados LPS (Long Poliped
Stony)
* Corales duros de polipo pequeo, denominados SPS (Small Polyped
Stony)




Cmo cambiar o empezar un tanque de Arrecife

La pregunta obligada que las personas con alma de acuarifilo se
hacen es: Cmo empiezo un acuario de arrecife? El empezar no es
complicado, lo que es difcil es tener la paciencia necesaria para saber
esperar a que el tanque madure, mucha gente se deja llevar por sus
experiencia con acuarios de agua dulce y desde la primera semana
introducen varios peces lo cual es un error tratndose de un acuario
de arrecife.

Como se mencion en anteriormente el equipo necesario es un tanque
de ms de 80 litros, arena, rocas, filtro, agua de garrafn o de filtro y
sal para acuario adems de una o ms cabezas de poder (bombas de
agua sumergibles). A continuacin abordaremos paso a paso la
instalacin de cada uno de los elementos.

Dependiendo de las especies que queramos incorporar a nuestro
acuario, tendremos que ampliarlo en mayor o menor medida. El
tamao ideal para una adecuada adaptacin de los peces oscilara
entre las siguientes medidas: 200 cm. de largo por 30 cm. de alto y 20
cm. de ancho. De este modo, los peces podrn nadar recorriendo as
un pequeo ro artificial y, creando sus propias corrientes.

Estas medidas pueden resultar incmodas a la hora de buscar un
emplazamiento en el hogar, adems de resultar en cierto modo
desproporcionado. Si queremos suavizar el diseo, podemos adaptar
las siguientes medidas: 100 cm. de largo por 30 cm. de alto y 45 cm.
de ancho.

dependiendo del tamao que lo quieras llegar a hacer
Es recomendable utilizar la siguiente gua:

35 cm. de alto por 80 cm. de ancho; 4 mm. de grosor.
45 cm. de alto por 100 cm. de ancho; 6 mm. de grosor.
55 cm. de alto por 100 cm. de ancho; 8 mm. de grosor.
70 cm. de alto por 120 cm. de ancho; 10 mm. de grosor.
100 cm. de alto por 180 cm. de ancho; 12 mm. de grosor.
150 cm. de alto por 300 cm. de ancho; 19 mm. de grosor.

Elementos:
Silicona SIN fungisida
Vidrio
Acetona
Lija de vidrio
Perfiles de aluminio (*opcional)

Paso 1: Determinar que vidrios usaremos

El grosor de los cristales depende de la altura y longitud del acuario.
Un grosor superior al aconsejado encarecer el acuario, aumentar su
peso y distorsin ptica. Un grosor inferior correra el riesgo de
romperse por la presin.
Se desaconseja poner tirantes cruzados de cristal. En poco tiempo se
llenaran de cal y produciran sombras.

Pegado de los cristales

Antes de pegar los cristales usaremos la lija de cristal. Con ella
puliremos los cantos de los cristales para evitar cortes, no los
dejaremos biselados pues perderan superficie adherente.

Previamente a la aplicacin de la silicona hemos de limpiar con
acetona todas las superficies de contacto, secndolas
cuidadosamente. Si los bordes no estn limpios de polvo y grasa no
pegarn bien. Nadie quiere ver 100 litros de agua por el saln!

La tcnica a seguir para aplicar la silicona es muy sencilla. Se debe
dar un cordn continuo con una pistola de silicona y no se deben dejar
zonas de desunin o burbujas de aire en el cordn, porque se formara
una fisura por donde se producira una fuga de agua. Una vez aplicada
la silicona se debe unir el cristal inmediatamente, ya que la silicona se
polimeriza y deja de ser maleable en pocos minutos. Usar cinta
adhesiva para mantener los cristales en su sitio hasta que se seque
completamente la silicona. Al da siguiente, una vez seco, se da un
cordn interior aplicando poca silicona. Despus se estira este cordn
interior con una moneda pequea para que quede plano.



Se debe dejar secar 72 horas, despus eliminamos los restos de
silicona con acetona y una cuchilla. Llenar el acuario con agua poco a
poco, comprobando que los cristales aguantan la presin y mantenerlo
lleno durante al menos otras 72 horas para comprobar que no haya
prdidas.

Refuerzos perimetrales

Reforzar el acuario nos permitir usar un grosor inferior para los
cristales, con lo cual el acuario nos saldr mucho ms econmico.
Usaremos perfiles en L de aluminio de 1 mm de grosor. Se venden en
color negro quedando un acabado estupendo.




Primero colocamos los perfiles inferiores. Cortamos estos a la medida
adecuada y los pegamos con silicona al cristal. Recordar que hay que
limpiar con acetona las superficies a pegar y despues secarlas
cuidadosamente, limpiar la silicona sobrante antes de que se seque.

Para pegar los perfiles superiores esperaremos un da. Los perfiles
superiores han de ir atornillados, o mejor remachados, entre s en las
esquinas tal y como indica el dibujo. Para pegarlos procederemos de
la misma manera que con los perfiles inferiores.



1. Colocamos el vidrio base en una mesa o soporte, y seguidamente
aplicamos el pegamento de silicona en todo el contorno.
2. Situamos el vidrio posterior suavemente sobre el borde en el que
hemos aplicado la silicona. Para mantenerlo en su sitio lo sujetaremos
con un ladrillo, de este modo evitaremos su vencimiento.
3. Repetimos el procedimiento con el vidrio de la parte frontal.
4. Aplicamos de nuevo el pegamento de silicona en los bordes
laterales del vidrio frontal y del posterior.
5. Colocamos los vidrios laterales del acuario y los sujetamos con el
mismo procedimiento utilizado anteriormente.
6. Ubicamos los listones de cristal a una distancia prudencial del borde
en los vidrios frontal y posterior. Despus los fijamos con el
pegamento.
7. Por ltimo, sellamos bien todas las juntas para evitar escapes
utilizando el dedo, y una vez seco, colocamos la tapadera encima de
los listones.

Tanque

El tanque deber colocarse sobre algn mueble que pueda resistir el
peso del tanque lleno de agua, de preferencia deber adquirirse uno
que ha sido construido para ese fin especfico. Es una buena prctica
el colocar una plancha de unicel entre el tanque y el mueble de base la
cual servir como amortiguacin para evitar puntos de presin entre el
tanque y el mueble (esto no es muy necesario).

A continuacin deber llenarse el tanque con agua de garrafn o de
filtro y se coloca el filtro de mochila y las cabezas de poder dentro del
agua, se aade la sal y se espera a que sta se disuelva. Con la
ayuda de un hidrmetro (se compra en el acuario) se mide la salinidad
del agua la cual deber ser de 1.023 a 1.026 y se esperan 24 horas
para aadir la arena y las rocas.

Rocas

Las rocas debern ser rocas vivas se recomienda 1 libra de rocas por
galn de agua pero media libra es suficiente, con el tiempo se podrn
adquirir ms rocas, es muy importante preguntar donde se adquieran
las rocas si estas estn completamente curadas, si las rocas tienen un
olor muy fuerte seguramente no estn curadas, debern tener olor
pero no ofensivo.

IMPORTANTE: Hoy en da se venden rocas cultivadas, las cuales
tienen las formas y los organismos de las rocas naturales, estas no
han sido tomadas de arrecifes naturales. Hasta hace poco la nica
opcin era comprar rocas que provenan de la destruccin de arrecifes
de Florida, Fiji, de las islas Marshall, Indonesia, etc... pero esto ya no
es necesario, al final de este libro en "Enlaces" podr encontrar
lugares donde adquirir estas rocas y ayudar a la conservacin de los
arrecifes en el mundo.

Las rocas debern mantenerse siempre hmedas de preferencia en
cubetas llenas de agua salada y debern comprarse el da en que se
van a meter al acuario ya que los organismos que viven en ellas
necesitan oxigeno y si se mantienen en cubetas por muchas horas sin
oxigenacin las vida en las rocas morir.

Se colocan las rocas dentro del acuario sobre el vidrio y trataran de
ponerse las rocas ms grandes primero y sobre estas las rocas ms
pequeas, debern colocarse para que estas asienten de forma firme,
que no resbalen o se tambaleen, una vez colocadas las rocas se
deber colocar la arena, nunca al contrario ya que si las rocas quedan
sobre la arena; la arena que queda debajo de las rocas no recibir
oxigenacin y creara un ambiente anaerbico el cual puede general
gases txicos para el acuario.

Arena

En el mercado se pueden conseguir diferentes tipos de arena, la ms
recomendable es la arena con base en carbonato de calcio, conocida
como arena de aragonita u oolita, o el llamado "crush coral"
(esqueletos de coral molido), entre ms fino sea el grano es mejor,
semejante al grano del azcar. Sea cual sea el tipo de su eleccin
existen dos formas de adquirirla:

Arena viva y arena seca

La arena viva es arena que proviene del mar o que ha estado en un
tanque maduro, la cual contiene micro-organismos benficos, esta
arena ayuda a que el proceso de ciclado o maduracin sea ms
rpido.

La arena seca deber enjuagarse varias veces con agua de la llave
hasta que el agua salga casi transparente, esta arena no tiene los
beneficios de la arena viva, pero es mucho ms econmica y con el
tiempo se convertir en arena viva, pero esto puede tomar varios
meses.

Ciclado e introduccin de los peces

Una vez que todo a quedado instalado podr aadirse el primer pez el
cual deber ser una damisela ya que estos son los ms fuerte que
existen y podrn soportar el tiempo del ciclado, el cual tomar algunas
semanas, hasta que los nitritos comiencen a descender. Tu tienda de
acuarios ms cercana podr ayudarte a medir estos parmetros y te
podr decir cuando es el momento de meter peces ms frgiles.

Existe otra opcin que mucha gente prefiere; Debido a que el periodo
de ciclado es un momento difcil dentro del acuario y que pone bajo
estrs a la damisela que ayuda a su ciclado, algunos acuarifilos
meten un camarn muerto y crudo comprado en el supermercado
dentro del acuario, este se descompone y ayuda a ciclar el acuario en
lugar de la damisela, de igual modo; cuando los nitritos bajan es
tiempo de meter al pez que tu acuario recomiende para un acuario
joven.

Durante las primeras semanas las rocas se cubrirn de alga color caf
(diatomeas), despus dar lugar al alga verde y por ltimo al alga
morada, rosa y verde brillante conocida como alga coralina la cual es
el paso final en la maduracin crtica del tanque, una vez que
comiences a ver puntos de los colores mencionados que crecen poco
a poco con formas circulares, podrs estar seguro que vas por el buen
camino para un tanque saludable.

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