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COLLECTION DES CONOMISTES
ET DES RFORMATEURS SOCIAUX DE LA FRANCE
DUPONT DE NEMOURS
DE L'ORIGINE ET DES PROGRES
D'UNE SCIENCE NOUVELLE
1768
PUBLI AVEC NOTICE ET TABLE ANALYTIQUE PAR
A. DUBOIS
PROFESSEiR d'conomie politique et d'histoire des doctrines conomiques
A LA facult de DROIT DE l'uNIVERSIT DE POITIERS
PARIS
LIBRAIRIE PAUL GEUTHNER
6S, RUE MAZARINE, 68
1910
COLLECTION DES CONOMISTES
ET DES RFORMATEURS SOCIAUX DE LA FRANGE
La Collection publiera des ditions des auteurs ou traducteurs
franais les plus intressants pour l'histoire des doctrines cono-
miques et sociales.
Elle s'efforcera d'tre avant tout un bon instrument de travail. Elle
constituera un recueil d'uvres intgralement reproduites, dont le texte
sera soigneusement tabli, et non pas un simple recueil de morceaux
choisis. Chaque volume formera un tout distinct. De sobres notices con-
tiendront tout ce qui est utile la pleine intelligence de chaque ouvrage,
mais elles ne viseront pas tre des tudes d'auteurs ou de doctrines :
peu de commentaire et peu de biographie. A chaque jour suffit sa peine :
autre chose est l'dition d'un texte, autre chose est l'histoire d'un auteur
ou d'une doctrine, autre chose aussi la recherche biographique.
Le manque d'un tel instrument de travail s'est fait sentir depuis de
longues annes dj. La Collection des principaux conomistes publie
vers le milieu du sicle dernier, puise depuis longtemps, est devenue
fort rare
;
les documents qu'elle contient sont, en outre, en nombre
beaucoup trop restreint : nous nous proposons d'tre beaucoup plus
larges dans le choix des livres rimprimer.
Nous pensons donc rendre service tous ceux qu'intresse l'volution
de la pense humaine en leur offrant cette nouvelle collection qui leur
rendra facilement accessibles et dans de bonnes conditions les sources
franaises de l'histoire des doctrines conomiques et sociales.
Pour le moment nous publions simultanment 3 volumes physiocra-
tiqjj.es, savoir :
1. Dupont de Nemours, De l'origine et des progrs d'une science nou-
velle
(1768),
avec notice et index analytique par A. Dubois, professeur
l'Universit de Poitiers, ix-40
pp.
in-8, 1909 i fr. bO
2. Baudeau, Premire introduction la philosophie conomique(i771),
avec notice et index analytique par A. Dubois, professeur l'Universit
de Poitiers, xiv-viii-192
pp.
in-8, 1909 6 fr. 25
3. Le Mercier de La Rivire, L'ordre naturel et essentiel des socits
politiques (1767), avec notice par Edgard Depitre, professeur agrg
l'Universit de Lille, xxxvii-vin-40b
pp.
in-8, 1909 12 fr. 50
Dix autres volumes sont en prparation. Nous nous proposons de
publier 5 ou 6 volumes par an. La collection entire se composera de
50 volumes environ.
Les souscripteurs la collection entire bnficieront d'une rduction
de 20
/o
sur les prix marqus.
Poitiers et Paris, octobre 1909.
Paul Geuthner, A. Dubois,
Libraire-diteur. Professeur d'conomie politique et d'histoire
des doctrines conomiques la Facult de
droit de l'Universit de Poitiers.
COLLECTION DES CONOMISTES
ET DES RFORMATEURS SOCIAUX DE LA FRANCE
DUPONT DE NEMOURS
ORIGINE D'UNE SCIENCE NOUVELLE
MAON, PROTAT FRKRES, IMPRIVEIRS.
COLLECTION DES ECONOMISTES
ET DES RFORMATEURS SOCIAUX DE LA FRANGE >
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DUPONT DE NEMOURS
DE L'ORIGINE ET DES PROGRES
D'UNE SCIENCE NOUVELLE
1768
PUBLI AVEC NOTICE E;T TABLE ANALYTIQUE PAR
A. DUBOIS
PROFESSEUR D ECONOMIE POLITIQUE ET V HISTOIRE DES DOCTRINES ECONOMIQUES
A I.A FACULT DE DROIT DE l'uNIVERSIT DE POITIERS
PARIS
LIBRAIRIE PAUL GEUTHNER
6S, RUE MAZARINE, 68
1910
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NOTICE
La prsente dition de Topuscule De rorigine et des
progrs d'une science nouvelle, dont Tauteur est Dupont
de Nemours ', est la quatrime depuis Torigine. La pre-
mire parut en 1768 (nous en reproduisons le titre en
lacsimilel. La seconde fut publie dans une compila-
lion d'uvres physiocraliques intitule Physiocrafie,
parue en 1768 et portant comme lieu d dition Yverdon
(Suisse)': nous proposerions d'appeler ce recueil la Phy-
siocratie d' Yverdon pour le distinguer de celui publi par
Dupont de Nemours Le\de(?) et Paris en 1767 et 1768.
La troisime fut rimprime par Daire dans la Collec-
tion des principaux conomistes
''
.
On peut dire que la doctrine physiocra tique tait
constitue en 1767. A cette tlale, le docteur Quesnay
avait arrt dfinitivement les grandes lignes de son sys-
tme
;
par l'extraordinaire ascendant qu'il exerait sur
ceux qui l'approchaient il avait form autour de lui un
groupe de disciples remplis dune profonde admiration
pour son gnie et qui devaient montrer jusqu' la fin une
inbranlable fidlit son enseignement. Il avait cons-
1. Pour la vie et l'numcration des uvres de Dupont de Nemours, v.
Sclielle, Dupont de Nemours et l'Ecole Physiocratique, Paris, Guillaumin.
1S8S.
2. Physiocralie. ou constitution uaturelle du gouvernement le plus avanta-
jreux au genre humain, 6 vol. in-12, Vverdon, 1768.
3. Volume Physiocrates. Paris, Guillaumin, 1816,
1"
partie,
p.
335 et s.
Litu une Ecole soumise au Malre comme aucune
autre
ne le fut peut-tre jamais, comme ne le sont d'ordinaire
que les sectes religieuses. Cette cole avait dsormais
un organe priodique, un instrument de propagande bien
elle : les Ephmrides du citoyen, que lui avait apport
1 abb Bandeau ; Mirabeau avait publi en 1763 sa Phi-
losophie rurale, vaste commentaire du Tuhlenu cono-
mique de Quesnay, contenant, copieusement dvelop-
pe, une longue suite de corollaires dduits l'aide de la
Eorniule du mme Tableau \ sous le titre L Ordre natu-
rel et essentiel des socits politiques. Mercier de la
Rivire venait de composer une magistrale synthse de
la doctrine de TKcole (l'ouvrage parut en 1767). Le sys-
tme se vulgarisait : Dupont
'
signale que l'Acadmie des
Sciences et Belles-Lettres de Gaen et la Socit royale
d'Agriculture d'Orlans l'avaient adopl et bien d autres
faits pourraient tre cits qui montrent qui! commen-
ait lre connu du public; sa renomme avait mme
dj franchi les frontires du royaume; la grande Cathe-
rine avait mand Mercier de la Rivire la Cour de
Russie afin d instaurer l'Ordre naturel u
au milieu des
glaces du Nord , ainsi que s'exprime le mme
Dupont".
Si l'anne 1767 est la date de la constitution de la
Physiocratie elle est, par l mme, celle de la nais-
sance de la science conomique : car la Physiocratie est
incontestablement la premire forme sous laquelle
la science conomique s'est prsente au monde. C'est
la gloire de Quesnay d'avoir opr la coordination, en
un corps de science, des doctrines conomiques aupara-
vant parses, l'tat fragmentaire, sans lien entre elles.
1. V. infru,\i. 10.
2. V. infra, p.
35.
Coordination puissante qui U;nait toute dans les
quelques mots et les quelques chiffres de la Formule du
fameux Tableau conomique \ La science conomique!
science nouvelle grce laquelle la politique allait enfin
sortir de Tempirisme ! Science d'une importance immense
puisque de ses principes dcoulent les rgles dont
dpendent la prosprit et la puissance des Etats !
Ses adeptes croyaient navement avoir dcouvert du
premier coup la vrit tout entire et avoir fond leur
doctrine sur le roc indestructible de Vvidence : dj ils
se croyaient en possession d'une science exacte et que la
Formule du Tableau conomique leur permettait de
calculer arithmtiquement, d'exprimer en chiffres les
consquences bonnes ou mauvaises des institutions telles
que les taxes fiscales, les prohibitions, les monopoles et
les droits de douane soi-disant protecteurs. Et de cette
science ils croyaient pouvoir driver non seulement la
politique convenable leur poque et leur nation, mais
encore les loix ncessaires d'un gouvernement fait
pour l'homme et propre l'homme de tous les climats
et de tous les pays' . Voil ce que, selon eux, le gnie
de Quesnay avait donn au monde ! On comprend qu'ils
eurent une sorte d'blouissement et on ne doit pas le
leur reprocher avec trop de svrit. Tout n'est peut-
tre pas caduc dans le systme physiocratique; mais ne
ft-il qu'un amoncellement d'erreurs, le seul fait d'avoir
eu la claire vision, la conscience profonde de l'avne-
ment de la science conomique suffirait justifier leur
enthousiasme et excuser leur lyrisme quelquefois
emphatique.
La science nouvelle, on prouva immdiatement le
besoin de la rendre accessible tous. La Philosophie
1. V. inf'ra, p. 35.
rurnle de Mirabeau, o les pages loquentes et de grande
envergure ne manquent pas, est d'autre part une uvre
touffue, parfois obscure et bizarre ; V Ordre nnUire/ et
essentiel de Mercier de la Kivire est une uvre claire,
logique, d une belle architecture, mais abstraite, froide,
dpourvue de traits d'esprit, un peu lourde, crite par
endroits en une langue un peu spciale, parce que fau-
teur s'efforce de trouver une mthode et de constituer
une terminologie scientifique : dfauts capitaux aux yeux
d'une grande partie de la socit frivole d'alors, qui se
targuait, en outre, de dtester \e^ systmesl Ce n'tait
point par de tels livres que la Physiocratie pouvait
pntrer profondment dans la masse du public. On le
comprit et l'on s effora de condenser les principes
dans des uvres plus courtes, de forme moins rbar-
bative, l'usage des gens du monde. Le plus clair, le
plus prcis, le plus substantiel de ces manuels de vulga-
risation est sans doute celui que nous rimprimons pr-
sentement. Dupont, en le composant, s'est propos un
double objet : exposer brivement la gense de l'Ecole
'
et rsumer le grand ouvrage de Mercier de la Rivire qui
venait de paratre -. Aujourd'hui encore le professeur
d'Economie politique qui voudrait faire connatre la
Physiocratie des dbutants, par la lecture d'une source
originale, ne saurait trouver mieux que ce petit
livre
.
On s'en est trop fi aux railleries lgres dont les
Physiocrates furent accabls par certains crivains du
xviii^ sicle, et au premier rang par Voltaire qui cepen-
dant montre par ailleurs beaucoup de sympathie leur
gard. Quelle que soit la valeur littraire du joli conte
1. V. infra, p. S-10.
2. V. infra, p.
11 et s.
de rHomme nux quarante cus, si spirituel, si amusant
qu'il soit, il ne constitue pourtant pas une critique pro-
fonde et dfinitive de l'Ecole; mme comme crivains

nous entendons comme crivains scientifiques



les
Ph} siocrates mritent mieux que le jugement peu indul-
gent que souvent encore l'on porte sur eux.
A. Dubois,
Professeur d'conomie Politiques et d'Histoire
des Doctrines conomiques la Facult de
droit de l'Universit de Poitiers.
DE L' ORIGINE
ET DES PROGRS
D'UNE
SCIENCE
NOUVELLE.
LE TITRE QUI SUIT
EST LE FACSIMILE DE CELUI
DE L'DITION ORIGINALE
Les
chiffres qui se trouvent entre
[
]
dans le corps du
prsent volume indic/uent la pagination de Vdition
originale.
DE L'
ORIGINE
ET DES
PROGRS
DUNE
SCIENCE
NOUVELLE.
Croire tout dcouvert
, cft une erreur profonde :
DE L'ORIGINE ET DES PROGRS
D UNE
SCIENCE NOUVELLE
Si, d'une extrmit du monde l'autre, on promen un il phi-
losophique sur l'histoire des Sciences les plus sublimes; si l'on
considre comment elles se sont formes, tendues, et perfectionnes;
on remarquera avec surprise que c'est au milieu des obstacles les
plus grands, des prventions les plus dcides, des contradictions
les plus ameres, des oppositions les plus redoutables. On verra
Confucius poursuivi et menac de la mort la Chine, Pythagore
oblig de couvrir sa
[2]
doctrine d'un voile mystrieux, et de
cacher la vrit aux Peuples pour conserver la libert de la dve-
lopper quelques Adeptes, Dmocrite cru fou et trait comme tel
par les Abdritains, Socrate buvant la cigu, Galile dans les fers
de l'Inquisition, Descartes contraint de chercher une retraite dans
le Nord,
Wolff
banni et sacrifi pendant dix-huit ans aux intrigues
des Lange et des Sfrahler, etc.
Tout est dit... tout est connu... prtendrons-nous tre plus
habiles que nos pres?... Phrases triviales, que la paresse, l'igno-
rance, la vanit de tous les sicles et de tous les pays, ont opposes
par acclamation quiconque a eu l'audace, le gnie, le talent, le
bonheur de chercher, de dcouvrir et de manifester des vrits
utiles.
On a beaucoup rpt que l'homme est un animal crdule. On
s'est tromp : il fallait dire que l'enfant est crdule, et que Vhomme
est opinitre. Vous ne trouverez aucun homme qui croie lgre-
ment, et sans raisons suffisantes, autre chose que
[3j
ce qu'on lui
apprit dans sa tendre enfance. Alors, comme je le dis, ce n'est
pas crdulit, c'est routine et opinitret. Examinez l'homme fait,
vous ne pourrez vous empcher de voir que loin d'tre crdule, il
6 DE l'origine et des progrs
[5 !
tomberait plutt clans l'extrmit oppose. Son ame est ferme aux
ides nouvelles. 11 est port nier tout ce qu'il i^niore. Erreur,
vrit, il combat galement tout ce dont il n"a jamais entendu par-
ler. Il
y
a quelques exceptions faire en faveur des hommes trs-
suprieurs
;
mais la nature mme de ces exceptions indique combien
elles sont rares.
11 no faut donc pas tre surpris, il faut encore moins se fcher
quand on rencontre des personnes, je dis mme des personnes
illustres et studieuses, qui, entranes par l'vidence de ce qu'elles
savent, et ne se formant que des ides confuses de ce qu'elles ne
savent point, croyent toucher au terme des connaissances possibles
l'espce humaine, et ne conoivent pas qu'il puisse exister une
Science nouvelle en lirope.
[4]
Si quelqu'un de ces habiles gens vous disait q.ue nous
a manque-t-il? Qu'ignorons-nous? Nous mesurons les cieux et la
terre : Nous observons leurs rvolutions : Nous calculons leurs
mouvemens : Nous prdisons les clipses : Nous pesons l'atmo-
sphre : Nous connaissons, nous valuons, nous employons la
force des vents et des eaux : Nous avons dcouvert le iluide actif,
qui, diversement log" dans l'intrieur de tous les corps, tend
sans cesse et avec une force prodig-ieuse en disperser toutes les
parties
;
mais qui environnant aussi tous les corps, comprime ces
mmes parties et les i^etient par son effort immense la place que
leur marqua la Nature : Nous savons dans plus d'un cas diriger
notre gr l'action puissante de ce premier mobile universel,
imiter les feux et les coups du tonnerre : Toutes les proprits
des Etres semblent des instruments prpars pour notre intelli-
(f gence : Nous ap[5]pliquons notre usage la pesanteur, le mou-
vement, la manire dont l'un nat de l'autre
;
les fardeaux les
plus normes s'lvent dans les airs par nos mains faibles et
dbiles : Un minral communique au fer une tendance naturelle
vers un certain point du globe, et cela suffit pour nous tracer une
route sur la vaste plaine des mers . Il faudrait applaudir de si
grandes lumires. Et si vous demandiez ce mme homniie com-
ment il faut s'y prendre pour qu'une Socit politique soit lloris-
sante, riche, puissante, pour que les familles, pour que les individus
dont elle est compose soient le plus heureux qu'il est possible? et
qu'il vous rpondit que ce n'est pas l l'objet d'une Science
exacte, et que cela dpend d'une infinit de circonstances
<i variables, difficiles dmler et valuer : il ne faudrait pas
81
d'une science nouvelle 7
trouver cette rponse ridicule : car elle parat naturelle et raison-
nable ceux qui la font de bonne foi, et c'est vous
[6]
quand
vous proposez des questions avec lesquelles on n'est pas familiaris,
de juger d'avance combien doit tre petit le nombre des hommes
auxquels il apartient de savoir ce qui ne leur fut pas enseign par
leurs Matres. Songez que Montesquieu lui-mme, si digne tous
gards d'instruire solidement le genre humain, nous a dit, comme
un autre, que les principes du Gouvernement doivent changer
selon la forme de sa constitution
;
et que sans nous apprendre quelle
est la base primitive, quel est l'objet commun de toute constitution
du Gouvernement, vous avez vu cet homme sublime employer
presque uniquement la finesse extrme, la sagacit suprieure de
son esprit, pour chercher, pour inventer des raisons particulires
des cas donns.
Les hommes cependant ne se sont pas runis par hazard en
^
socits civiles. Ce n'est pas sans raison qu'ils ont tendu la chane
naturelle des devoirs rciproques, qu'ils se sont soumis une auto-
rit souj 7 veraine. Ils avaient, ils ont un but essentiellement mar-
qu par leur nature, pour se conduire ainsi. Or leur constitution
physique, celle des autres tres dont ils sont environns, ne per-
mettent pas que les moyens pour parvenir ce but soient arbi-
traires; car il ne peut rien
y
avoir d'arbitraire dans des actes phy-
siques tendans une fin dtermine. On ne peut arriver aucun
point que par la route qui
y
conduit.
Il
y
a donc une route ncessaire pour approcher le plus qu'il est
possible de l'objet de l'association entre les hommes, et de la for-
mation des corps politiques. Il
y
a donc un ordre naturel, essentiel
et gnral qui renferme les loix constitutives et fondamentales de
toutes les socits
;
un ordre duquel les socits ne peuvent s'car-
ter sans tre moins socits, sans que l'tat politique ait moins de
consistance, sans que ses membres se trouvent plus ou moins
dsunis et dans une situation violente
; [8]
un ordre qu'on ne pour-
rait abandonner entirement sans oprer la dissolution de la socit
et bientt la destruction absolue de l'espce humaine.
_
'Voil ce que ne savait pas Montesquieu
;
ce que les petits Auteurs,
soi-disans politiques, qui ont cru marcher sur les traces de ce grand
gnie, taient encore bien plus loin d'entrevoir que lui; ce qu'ignore
trs profondment une multitude d'hommes de mrite fort instruits
d'ailleurs dans toutes les connaissances dont nous venons de faire
l'numration au commencement de cet crit.
s DE L ORIGINE ET DES PROGRES
[11]
L'ig-norance, comme toutes les choses de ce monde, tend se
perptuer d'elle-mme. La ntre sur ces vrits, les plus impor-
tantes de toutes pour les hommes runis en socit, tait entretenue
et nourrie par un grand nombre de causes extrieures inutiles
dvelopper ici. Nous ne savons pas combien elle aurait dur ;
mais
on peut juger par la rsistance qu'elle oppose aujourd'hui la
lumire naissante,
[9]
que son temprament tait robuste.
Il
y
a environ treize ans qu'un homme du gnie le plus vigou-
reux
^
exerc aux mditations profondes, dj connu par dexcel-
lens ouvrages et par ses succs dans un art o la grande habilet
consiste observer et respecter la nature, devina qu'elle ne borne
pas ses loix physiques celles qu'on a jusques -prsent tudies
dans nos Collges et dans nos Acadmies; et que lorsqu'elle donne
aux fourmis, aux abeilles, aux castors la facult de se soumettre d'un
commun accord et par leur propre intrt un gouvernement bon,
stable et uniforme, elle ne refuse pas l'homme le pouvoir de
s'lever la jouissance du mme avantage. Anim par l'importance
de cette vue, et par [lOj l'aspect des grandes consquences qu'on
en pouvait tirer, il appliqua toute la pntration de son esprit la
recherche des loix physiques, relatives la socit: et parvint enfin
s'assurer de la base inbranlable de ces loix, en saisir l'ensemble,
en dvelopper l'enchanement, en extraire et en dmontrer
les rsultats. Le tout formait une doctrine trs-nouvelle, trs-loi-
gne des prjugs adopts par l'ignorance gnrale, et fort au-
dessus de la porte des hommes vulgaires, chez lesquels l'habitude
contracte dans leur enfance d'occujoer uniquement leur mmoire,
touffe le pouvoir de faire usage de leur jugement.
Le moment n'tait cependant pas absolument dfavorable pour
publier cette doctrine. L'illustre M. de Gournay, Intendant du
Commerce, guid comme Quesnay, par la seule justesse de son
gnie, arrivait en mme-tems par une route dilFrente une grande
partie des mmes rsultats pratiques. Il commenfll^ait les pr-
senter aux yeux des suprmes Administrateurs, et former par ses
conversations et par ses conseils de jeunes et dignes Magistrats
qui sont aujourd'hui l'honneur et lespoir de la Nation ;
tandis que
le Docteur Quesnay donnait rEncyclopdie les mots Fermiers
i. Franois Quesnay, cuycr, ancien Secrtaire perptuel de l'Acadmie
Royale de Chirurgie, Membre de l'Acadmie Royale des Sciences, de la Socit
Royale de Londres, de l'Acadmie de Lyon, etc., etc. Premier Mdecin ordi-
naire et Consultant du Roi.
ri4] d'une science nouvelle 9
et Grains qui sont les premiers ouvrages publics clans lesquels il
ait commenc l'exposition de la Science qu'il devait ses dcou-
vertes. Bientt aprs, celui-ci inventa le Tableau conomique,
cette formule tonnante qui peint la naissance, la distribution et la
rproduction des richesses, et qui sert calculer avec tant de
sret, de promptitude et de prcision, l'effet de toutes les opra-
tions relatives aux richesses. Cette formule, son explication, et
les maximes cjnrales du Gouvernement conomique que l'Auteur
y
joignit, furent imprimes avec des notes savantes, au Chteau de
Versailles en 1 758
^
.
[12]
Trois hommes galement dignes d'tre les amis de l'inventeur
de la Science et du Tableau conomiques, M. de Gournav, M. le Mar-
quis DE Mirabeau et M. le Mercier de la Rivire, se lirent alors
intimement avec lui. Il
y
avait tout esprer pour la rapidit des
progrs de la nouvelle Science, du concours de trois hommes de ce
gnie avec son premier instituteur. Mais une mort prmature ravit
M. DE GouRNAY aux VUX ct au bonheur de son Pays. M. de la
Rivire fut nomm Intendant de la Martinique^ et son zle, son
activit pour servir sa Patrie par des oprations utiles, perptuelle-
ment diriges d'aprs les principes lumineux dont il tait pntr,
ne lui permirent pas dans tout le cours de son administration de
s'occuper du soin de dvelopper aux autres l'vidence de ces prin-
cipes qui guidaient son
[13]
travail immense et journalier. Le ver-
tueux Ami des Hommes resta seul seconder l'esprit crateur de la
Science la plus utile au genre humain, et commena cette nouvelle
carrire par la rtractation publique des erreurs qui lui taient
chappes dans son Trait de la Population. Acte gnreux, qui
suffit pour servir d'chelle de comparaison entre la force de la tte,
l'honntet du cur, la noblesse de Fam de ce vritable citoyen
;
et la faiblesse, le vil orgueil, les manuvres artificieuses de quelques
autres crivains du mme-tems, dont les erreurs taient bien plus
considrables et bien plus dangereuses, mais qui poursuivis par
l'vidence, voudraient persuader au public qu'ils ne se tromprent
jamais, et qu'ils n'ont obligation personne de la connaissan'^e
des vrits contradictoires leurs anciennes opinions, qu'ils essayent
en vain aujourd'hui de marier avec elles.
11 ne suffisait pas VAmi des Hommes [iA] de convenir qu'il
1. On trouve ces Ouvrages avec un Trait du Droit naturel, quelques Pro-
blmes et quelques Dialogues conomiques du mme Auteur, dans un Recueil
intitul PHYSIOCRATIE, Paris, cfiez Merlin, rue de la Harpe.
10 DE l'origine et des progrs 16
avait pris des consquences pour des principes, il fallait qu'il rpa-
rt son erreur, en publiant des vrits. Il le ft. On A-it sortir de sa
plume fconde une Introduction nouvelle son Mmoire sur les
Etats Provinciaux, une rfutation de la critique qu'un travailleur
en Finance avait faite de ce mmoire, un Discours loquent adress
la Socit de Berne sur VAgriculture, un excellent ouvrage sur
les Corves, une explication du Tableau conomique, la Thorie de
rimpot, la Philosophie rurale, etc., etc.
'.
Quelques Auteurs, for-
ms par ses leons et par celle du Matre qu'il avait adopt, entra-
ns par l'vidence de leur doctrine, commencrent marcher sur
leurs traces. Des Corps entiers et des Corps respectables, l'Acad-
mie des Sciences et Belles- 15 Lettres de Can, la Socit Royale
d'Agriculture d'Orlans, tudirent la nouvelle Science et s'en
dclarrent les dfenseurs.
\'oil o en tait cette Science, si lontems mconnue, quand
M. DE LA Rivire revint de la Martinique, hter, prcipiter ses pro-
grs. Il eut bientt repris le cours des tudes qui lavaient occup
avant son voyage. Il enrichit en passant le Journal du Commerce
de quelques Mmoires sous le nom de M. G., et composa enfin le
Livre intitul : L'ordre naturel et essentiel des Socits politiques,
qui vient d'tre publi Paris chez De.ssam^, rue du Foin S. Jacques.
Ce Livre excellent garde dans sa Logique, la fois loquente et
serre, Vordre mme qu'il expose ses Lecteurs. Toujours vident
pour les ttes fortes, il a suprieurement l'art de se rendre intelli-
gible aux ttes faibles, en saisissant le ct par o les vrits les
plus ignores sont intimement lies aux vrits les plus connues.
11 prcis
Isente leur union avec une vidence si nave, que chacun
s'imagine avoir pens le premier des choses auxquelles il ne songea
jamais. C'est cette navet sublime qui dmonte les sophismes, et
qui vous fait irrsistiblement entrer l'vidence dans la tte, que les
.Amis de l'Auteur appellent les simplicits de M. de la Rivire. Il
n
y
a aucune de ces simplicits qui ne soit un clair de gnie.
Je m'estimerais bien heureux, si je pouvais prsenter ici digne-
ment une ide nette et rapide des principales vrits dont la chane,
dcouverte par le Docteur Qlesnay, est si suprieurement et si
clairement dveloppe dans ce Livre sublime. La conviction qu'elles
ont depuis longtems porte dans mon ame, m'empche de rsister
1. Il a depuis fait lui-nicme l'Extrait de ce grand et profond ouvrage, sous
le titre d'Elments de la PliUosopfiie rurale. On en trouve des e.xemplaires chez
Desaint, Libraire, rue du Foin S. Jaques.
[19^
d'une science nouvelle 11
au dsir d"essayer cette entreprise, peut-tre au-dessus de mes
forces; mais avant de cder ce dsir imprieux, je crois devoir
prvenir mes Lecteurs par une rflexion que je tirerai de l'ancien
Journal de l'Agriculture, du GomilTjmerce et des Finances',
volume d'Aot 1766, pag. 88 : C'est qn'il serait aussi impriidenl
de juger un Ouvraqe sur l'extrait mme le plus fidle et le mieux
fait,
que de juqer de la beaut d'un tableau sur l'esquisse de sa
copie, ou de celle d'un corps sur son squelette.

i-
Il
y
a une Socit naturelle, antrieure toute convention entre
les hommes, fonde sur leur constitution, sur leurs besoins phy-
siques, sur leur intrt videmment commun.
Dans cet tat primitif, les hommes ont des droits et des devoirs
rciproques d'une
[18]
justice aAso/ae, parce qu'ils sont d'une nces-
sit physique, et par consquent absolue pour leur existence.
Point de droits sans devoirs, et point de devoirs sans droits.
Les droits de chaque homme, antrieurs aux conventions, sont
la libert de pourvoir sa subsistance et son bien-tre, la pro-
prit de sa personne et celle des choses acquises par le travail de
sa personne.
Ses devoirs sont le travail pour subvenir ses besoins, et le res-
pect pour la libert, pour la proprit personnelle, et poui- la pro-
prit mobiliaire d'autrui.
Les conventions ne peuvent tre faites entre les hommes que
pour reconnatre et pour se garantir mutuellement ces droits et ces
devoirs tablis par Dieu mme.
Il
y
a donc un ordre naturel et essentiel auquel les conventions
sociales sont assujetties, et cet ordre est celui qui assure aux
hommes runis en socit la jouissance de tous leurs droits par
l'obser i9]vance de tous leurs devoirs. La soumission exacte et
gnrale cet ordre, et la condition unique, dont chacun puisse
attendre et doive esprer avec certitude la participation tous les
avantages que la socit peut se procurer.
1. Ce qu'on appelle, l'ancien Journal de l'Agriculture, du Commerce et des
Finances, a commenc en 1763. et a fini au mois de Novembre 1766 inclusive-
ment. Le nouveau a commenc au mois de Dcembre 1766. On sait que ces
deu-x Ouvrages priodiques ne se ressemblent que par le titre.
1"2
DE l'origine et des progrs 121
5. II.
Les productions spontanes de la terre et des eaux ne suffisent
pas pour faire subsister une population nombreuse, ni pour pro-
curer aux hommes toutes les jouissances dont ils sont susceptibles.
La nature de Ihomme le porte cependant invinciblement pro-
pager son espce, se procurer des jouissances et fuir les souf-
frances et les privations autant qu'il lui est possible.
La Nature prescrit donc l'homme l'art de multiplier les produc-
tions, la culture, pour amliorer son tat, et pour fournir, abon-
damment aux besoins des familles croissantes.
La culture ne peut s'tablir que par des travaux prparatoires el
des avances fon[20]cieres
;
prliminaires indispensables des travaux
annuels, des avances perptuellement entretenues, et des dpenses
perptuellement renouvelles, qu'on appelle proprement la culture.
Avant de cultiver, il faut couper les bois, il faut en dbarrasser
le terrein, il faut extirper leurs racines; il faut procurer un coule-
ment aux eaux stagnantes, ou qui lavent entre deux terres
;
il faut
prparer des btimens pour serrer et conserver les rcoltes, etc. etc.
En employant sa personne et ses richesses niohiliaires aux tra-
vaux et aux dpenses prparatoires de la culture, l'homme acquiert
la proprit foncire du terrein sur lequel il a travaill. Le priver
de ce terrein, ce serait lui enlever le travail et les richesses con-
somms son exploitation ; ce serait violer sa proprit personnelle
et sa proprit mobiliaire.
En acqurant la proprit du fonds,
l'homme acquiert la pro-
prit des fruits produits par ce fonds. Cette proprit des
[21]
fruits est le but de toutes les dpenses et de tous les travaux faits
pour acqurir ou crer des proprits foncires. Sans elle personne
ne ferait ces dpenses ni ces travaux : il n'y aurait point de Pro-
pritaires fonciers; et la terre resterait en friche, au j^rand dtri-
ment de la population existante et exister.
Si l'homme, devenu Pi'opritaire foncier par l'emploi licite de
ses proprits personnelle et mobiliaire, s'associe un autre homme
pour continuer l'exploitation de sa terre; ou mme si aprs avoir
fait toutes les dpenses foncires il s'arrange avec un autre qui se
charge de toutes les dpenses de ]a culture proprement dite; il se
passera naturellement et librement une convention par laquelle
[24]
DUNE SCIENCE NOUVELLE 13
chacun des Gontractans aura dans les fruits la proprit d'une part
proportionne sa mise en travaux et en dpenses. De sorte que
le droit de proprit personnelle et mobiliaire de tous deux soit
conserv dans son entier.
[22]
.
III.
Nous venons de voir qu'indpendamment des avances foncires^
la culture exig-e un fonds d'avances perptuellement existantes,
qui, conjointement avec la terre, forment, pour ainsi dire, la
matire premire de ses travaux. Tels sont les instrumens aratoires,
les voitures, les animaux de travail, les bestiaux ncessaires pour
fumer les terres, etc. etc.
Ces avances primitives de la culture sont prissables et sujettes
divers accidens. Il faut les entretenir, les rparer, les renouveller
sans cesse.
11 faut encore subvenir aux dpenses annuelles qu'exigent le
salaire et l'entretien de tous les hommes et de tous les animaux dont
les travaux concourrent l'exploitation des terres.
Il est donc indispensablement ncessaire que Ton prlev tous
les ans, sur la valeur des rcoltes, une somme suffisante pour entre-
tenir les avances primitives, et
[23]
pour subvenir aux dpenses
annuelles de la culture dans l'anne suivante
;
sans quoi l'on atti-
rerait la culture un dprissement notable et progressif, auquel
serait invitablement attache une diminution proportionne dans
la masse des productions renaissantes et dans la population.
Il est galement ncessaire que cette somme, prlever sur les
rcoltes en faveur de la perptuit de la culture, ne soit point si
strictement mesure aux dpenses courantes qu'elle doit payer,
qu'elle ne laisse pas aux Cultivateurs le moyen de supporter les
grands accidens causs par les intempries des saisons, telles que
la gele, la grle, la nielle, les inondations, etc.
;
sans quoi ces acci-
dens invitables enlveraient aux Cultivateurs la facult de conti-
nuer leurs travaux, et dtruiraient non-seulement la rcolte d'une
anne, mais celles des annes suivantes.
Ces sommes, qui doivent tre consacres tous les ans perptuer
les rcoltes,
[24]
sont ce qu'on appelle les reprises des Cultivateurs.
Le soin de s'en assurer la rentre, forme l'objet des conventions
libres que les Entrepreneurs de culture passent avec les Propri-
taires fonciers.
14 DE l'origine et DES PROGRS
26
IV.
Quand on a prlev sur les rcoltes les reprises des Cultivateurs
;
ces sommes ncessaires pour faire les frais de la culture dans Tanne
suivante, et pour entretenir le fonds d'avances perptuellement
existantes en bestiaux, en instrumens, etc.
;
ces sommes dont la
Nature exig-e et dtermine imprieusement l'emploi annuel l'ex-
ploitation de la terre : le reste se nomme le produit net.
Ce produit net est la part de la proprit foncire. C'est le prix
des dpenses et des travaux en dfrichemens, desschemens, planta-
tions, btimens, etc. faits pour mettre la terre en tat d'tre cul-
tive.
Plus ce produit net est considrable
;
et 25 plus il est avanta-
geux d'tre Propritaire foncier.
Plus il est avantageux d'tre Propritaire foncier; et plus il se
trouve de gens qui consacrent des dpenses et des travaux crer,
acqurir, tendre, amliorer des proprits foncires.
Plus il
y
a de gens qui employent des dpenses et des traA'aux,
crer ou amliorer des proprits foncires; et plus la culture
s'tend et se perfectionne.
Plus la culture s'tend et se perfectionne; et plus il renat annuel-
lement de productions consommables.
Plus les productions consommables se multiplient; et plus les
hommes peuvent se procurer de jouissances, et par consquent
plus ils sont heureux.
Plus les hommes sont heureux; et plus la population s'accrot.
C'est ainsi que la prosprit de l'humanit entire est attache au
plus grand produit net possible, au meilleur tat possible des Pro-
pritaires fonciers.
[26] .
V.
Pour qu'il
y
ait le plus grand produit net possible
;
il faut que
tous les travaux, qui concourent la renaissance et au dbit des
productions, soient excuts avec le moins de dpense qu'il soit
possible.
Pour que ces travaux soient excuts avec le moins de dpense
possible; il faut qu'il
y
ait la plus grande concurrence possible entre
[29]
DUNE SCIENCE NOUVELLE
'
15
ceux qui font les avances et qui essuyent la fatig-ue de ces travaux.
Car, dans la concurrence, chacun s'ingnie pour conomiser sur
les frais de son travail, afin de mriter la prfrence; et cette co-
nomie g-nrale tourne au profit de tous.
Pour qu'il
y
ait la plus grande concurrence possible entre tous
ceux qui excutent, et entre tous ceux qui font excuter tous les
travaux humains
;
il faut qu'il
y
ait la plus grande libert possible
dans l'emploi de toutes les proprits personnelles, mobiliaires et
foncires, et la
[27]
plus grande sret possible dans la possession
de ce qu'on acquiert par l'emploi de ces proprits.
On ne pourrait gner, en quoi que ce ft, la libert de l'emploi
des proprits personnelles, mobiliaires ou foncires, sans diminuer
le produit net de la culture, et par consquent l'intrt que l'on
trouve cultiver, et par consquent la culture mme, et par con-
squent la masse des productions consommables, et par consquent
la population.
Se livrer cet attentat; ce serait dclarer la guerre ses sem-
blables
;
ce serait violer les droits et manquer aux devoirs institus
par le Crateur ; ce serait s'opposer ses dcrets autant que le peut
notre faiblesse
;
ce serait commettre un crime de lze-Majest divine
et humaine.
La libert gnrale de jouir de toute l'tendue de ses droits de
proprit, suppose ncessairement chaque individu la sret
entire de cette jouissance
;
et proscrit donc videmment tout
emploi des
[28]
facults des uns contre la proprit des autres.
Point de proprit, sans libert
^
point de libert, sans sret.
.
VI.
Pour qu'il
y
ait la plus grande libert possible dans l'emploi, et
la plus grande sret possible dans la jouissance des proprits per-
sonnelles, mobiliaires et foncires; il faut que les hommes runis en
socit se garantissent mutuellement ces proprits, et les protgent
r:iproquement de toutes leurs forces physiques.
Ce sont cette garantie et cette protection mutuelle qui constituent
proprement la socit.
.
VII.
Si pour tenir la main la garantie mutuelle du droit de proprit,
il fallait
[29]
que tous les hommes veillassent pour dfendre leurs
16 DE LORIGINE ET DES PROGRS
[31]
possessions et celles d'autrui; ils seraient dans un tat moins avan-
tageux que l'tat primitif o chacun n'avait conserver que son
propre bien. Il faut donc une autorit tutlairequi veille pour tous,
tandis que chacun vaque ses affaires.
Pour que cette autorit remplisse le ministre important qui lui
est confi
;
il faut qu'elle soit souveraine, qu'elle soit arme d'une
force suprieure tous les obstacles qu'elle pourrait rencontrer.
Il faut aussi qu'elle soit unique. L'ide de plusieurs autorits
dans un mme tat, ne prsente qu'une absurdit complelte. Si
elles sont g^ales il n'y a point d'autorit; il ne peut
y
avoir que plus
ou moins d'anarchie. Si l'une d'entre elles est suprieure, celle-l
est l'autorit
;
les autres ne sont rien.
.
VIII.
L'autorit souveraine n'est pas instil^30]tue pour fa,ire des Loix;
car les Loix sont toutes faites par la main de celui qui cra les droits
et les devoirs.
Les Loix sociales tablies par l'Etre suprme, prescrivent uni-
quement la conservation du droit de proprit^ et de la libert qui
en est insparable.
Les Ordonnances des Souverains qu'on appelle I^oix positives,
ne doivent tre que des actes dclaratoires de ces Loix essentielles
de l'ordre social.
Si les Ordonnances des Souverains taient contradictoires aux
Loix de l'ordre social, si elles dfendaient de respecter la proprit,
si elles commandaient de brler les moissons, si elles prescrivaient
le sacrifice des petits enfants
;
ce ne seraient pas des Loix, ce seraient
des actes insenss qui ne seraient obligatoires pour personne.
Il
y
a donc un Juge naturel et irrcusable des Ordonnances mmes
des Souverains; et ce Juge est l'vidence de leur conformit ou de
leur opposition
[31"
aux Loix naturelles de l'ordre social.
La cause du respect extrme et de l'obissance entire que nous
devons aux Loix, vient de ce qu'elles sont avantageuses tous, et
de ce que les hommes seraient obligs de s'y soumettre par Religion
de
for
intrieur, quand mme elles ne seraient pas promulgues par
le Souverain, et quand il n'employerait pas les faire observer tout
le pouvoir de son autorit bien-faisante.
Les Souverains sont obligs de promulguer par des Ordonnances
[34]
d'une science nouvelle
17
positives les Loix nalureUes et essentielles de Vordre social, et ils
ont seuls le droit de remplir ce sacr ministre : dpositaires de
toutes les forces de la socit, c'est eux seuls qu'il appartient de
dclarer au nom de la socit, (jrue/Te ouverte, tous ceux qui vio-
leront les droits de ses membres.
Ainsi ce qu'on appelle le pouvoir lgislatif, qui ne peut pas tre
celui de crer, mais qui est celui de dclarer les
[32]
Loix, et d'en
assurer l'observance, appartient exclusivement au Souverain; parce
que c'est au Souverain que la Puissance executive appartient exclu-
sivement, par la nature de la souverainet mme.
Ces deux Puissances ne peuvent tre spares sans dsordre : car
le droit de commander deviendrait de nul usage, sans le pouvoir
de se faire obir.

IX.
Par la raison mme que le Souverain a la puissance lgislative et
la puissance executive, la fonction de juger les Citoyens est incom-
patible avec la Souverainet.-
Elle est incompatible avec la souverainet : car la fonction de
juger quelle doit tre l'application de la loi des cas particuliers,
entrane la recherche d'une infinit de faits particuliers, laquelle
le Souverain ne peut se livrer.
Elle est incompatible avec la Souve[33jrainet : car elle terait
la Souverainet et aux Loix la saintet de leur caractre. Elle
exposerait le Souverain toutes les sductions possibles; et au
soupon perptuel de toutes les sductions possibles. On ne pour-
rait plus savoir s'il parle comme Lgislateur, ou comme Juge
;
il
n'y aurait plus de vritables Loix positives, tous les Arrts seraient
regards comme des volonts du moment.
Elle est incompatible avec la Souverainet : car lorsque le Sou-
verain aurait t tromp dans son Jugement, comme il est impos-
sible que tout Juge ne le soit pas quelquefois relativement des
faits quivoques et difficiles constater, comme il serait sur-tout
impossible un Souverain, (qui n'aurait jamais le loisir d'un examen
suffisant dans la multitude d'affaires dont il serait cras,) de ne
l'tre pas trs-frquemment; il n'y aurait personne qui l'on put
s'adresser pour faire rformer le Jugement. Et pour avoir
[34'
voulu rendre la justice, le Souverain serait priv du pouvoir de
faire rendre la Justice.
Corpus des conomistes, Dupont, I. 2
18 DE l/ORIGINE ET DES PROGRES 36
Il faul donc qu'il
y
ait des Magistrats tablis pour faire l'applica-
tion des Loix
;
pour examiner les contestations qui s'lvent entre
les Particuliers, et mme entre le Souverain, comme protecteur
du Public, et les Particuliers accuss d'avoir viol l'ordre public
;
et pour dclarer, aprs un examen suffisant, qu'un tel est dans tel
cas, sur lequel la Loi a prononc.
Pour qu'il soit vident que les Maj,nstrats ont apport un exa-
men suffisant,
dans les affaires soumises leur jugement; il faut
qu'ils soient assujettis des formes qui constatent cet examen.
Le droit de rgler ces formes appartient au Souverain, comme
une branche de la lgislation positive.
X.
Les ALigistrats tant chargs de juger d'aprs les Loix positives,
et conform 35jment aux rgies prescrites par les Loix positives; et
ayant dcider ainsi des biens, de la vie, de l'honneur de leurs con-
citoyens; ils sont religieusement obligs de commencer par juger
les Loix positives.
Il est vident qu'un Magistrat serait coupable, qui se chargerait
de prononcer des peines contre ses semblables d'aprs des Loix
videninient injustes.
Les Magistrats doivent donc comparer les Ordonnances positives
avec les loix de la Justice par essence, qui rglent les droits et les
devoirs de chacun et qui sont ainsi la base de l'ordre social, avant
de s'engager juger d'aprs ces Ordonnances.
L'ignorance ne peut justifier les Magistrats de n'avoir pas fait cet
examen, et cette comparaison
;
car l'ignorance elle-mme est un
crime capital, dans un homme qui embrasse un ministre grave,
qui exige essentiellement que ceux qui le remplissent ne soient pas
ignorans.
36] .
XL
L'examen auquel les .Magistrats sont obligs, ne saurait tre pr-
judiciable l'autorit Souveraine; car l'autorit Souveraine n'tant
telle que parce qu'elle est dpositaire des forces publiques, elle n'a
d'autre intrt que celui d'accrotre, par les meilleures Loix posi-
tives, ces forces qui sont sa disposition.
[38]
dYne science nouvelle 19
L'autorit Souveraine est dpositaire des forces publiques et
leur commande, parce que l'vidence de l'intrt commun rallie .
elle toutes les volonts.
C'est cette runion des volonts et des forces qui constituent la
puissance et l'autorit Souveraine.
Voil pourquoi ce qui est avantageux aux Sujets accrot la puis-
sance et l'autorit des Souverains.
Ce serait offenser grivement les Souverains, car ce serait les
supposer la fois injustes et insenss, que de supposer qu'ils vou-
lussent diminuer leur puis[37]sance et leur autorit^ en dsunissant
par des injustices videntes les volonts et les forces, naturellement
portes se rallier leur personne.
Quand il chappe donc une erreur aux Souverains dans leurs
Ordonnances positives, ce ne peut tre qu'involontairement
;
et les
Magistrats les servent utilement, fidlement et religieusement, en
leur faisant remarquer ces erreurs involontaires.
.
XII.
Pour que les Magistrats puissent remplir cette fonction inspa-
rable de leur ministre, la fonction importante de vrifier les
Ordonnances positives en les comparant avec les loix naturelles et
essentielles de Vordre social] il faut, comme nous Tavons remar-
qu, que les Magisti'ats soient trs-profondment instruits de ces
loix primitives et fondamentales de toute socit.
[38]
Pour tre certain que les Magistrats sont clairs, et suffi-
samment instruits des loix naturelles de Tordre social
;
il faut que
l'on puisse juger de leur degr d'tude et de leur capacit cet
gard.
Pour que l'on puisse juger de la capacit des Magistrats
;
il faut
que la Nation, elle-mme, soit trs-claire sur les droits et les
devoirs rciproques des hommes runis en socit, et sur les loix
physiques de la rproduction et de la distribution des l'ichesses.
Pour que la Nation soit suffisamment claire sur ces loix natu-
relles
;
il faut en tablir l'instruction publique et gnrale, et favo-
riser les ouvrages doctrinaux en ce genre : de manire que le der-
nier des citoyens en ait au moins une teinture lgre, et que tous
ceux qui prtendent tre constitus en dignit quelconque, en
ayent une connaissance exacte, approfondie et complette.
20 DE l'origine et des progrs
41
[39] .
XIII.
L'autorit Souveraine ne peut remplir ses fonctions tutlaires,
garantir la proprit de tous et de chacun par des forces suprieures
toutes celles qui voudraient
y
attenter, subvenir aux frais de la
justice distributive, et de l'instruction publique, que par des
dpenses^ et mme par des dpenses considrables.
Il faut donc que la socit paye ces dpenses qui sont essentielles
la conservation de la Socit, l'observation de l'ordre, au main-
tien du droit de proprit.
La portion de richesses, qui paye ces dpenses publiques, s'ap-
pelle rimpt.
L'Impt^ comme conservateur de la proprit, est le grand lien,
le nud fdratif, le vinculum sacrum de la socit. Cet objet est
si important, que nous consacrerons plusieurs paragraphes l'ex-
plication des loix naturelles qui le concernent.
[40]
^.
XIV.
Il ne dpend pas des hommes d'asseoir llmpot selon leur caprice,
il a une base et une forme essentiellement tablies par l'ordre
naturel.
Quand on dit qu';7 ne dpend pas des hommes, c'est--dire des
hommes clairs et raisonnables
;
car personne ne conteste aux
ignorans le pouvoir physique de tomber dans de grandes erreurs
;
mais les loix naturelles les soumettent alors des punitions trs-
sveres, invitablement attaches ces erreurs, et c'est tout ce
que l'on veut dire ici.
L'Impt doit fournir des dpenses perptuellement renais-
santes; il ne peut donc tre pris que sur des richesses renaissantes.
L'Impt ne saurait mme porter indiffremment sur toutes les
richesses renaissantes. La Nature a refus celles qu'on appelle
reprises des Cultivateurs, (voyez

III) la facult de contribuer
[41]
l'Impt : puisqu'elle leur a imprieusement impos la loi d'tre
employes en entier entretenir et perptuer la culture
;
sous
peine de voir anantir par degrs la culture, les rcoltes, la popula-
tion, les Empires.
[43j
DUNE SCIENCE NOUVELLE 21
La portion des rcoltes nomme le produit net, (voyez

IV) est
donc la seule contribuable l'Impt, la seule que la Nature ait
rendu propre
y
subvenir.
Il est donc de Vessence de l'Impt d'tre une portion du produit
net de la culture.
.
XV.
Le but de l'Impt est la conservation du droit de proprit et de
la libert de Ihomme dans toute leur tendue naturelle et primi-
tive
;
conservation qui peut seule assurer la multiplication des
richesses et de la population.
Toute forme d'imposition qui restreindrait la proprit et la
libert de l'homme, et qui diminuerait ncessairement les richesses
et la population, serait donc
[42]
manifestement oppose au but de
l'Impt.
Si l'on tablissait des impositions sur les personnes, sur les mar-
chandises, sur les dpenses, sur les consommations; la perception
de ces impositions serait fort coteuse
;
leur existence gnerait la
libert des travaux humains, et augmenterait ncessairement les
frais de Commerce et de culture, (voyez

V.)
Cette augmentation de frais de commerce et de culture, ces taxes
dispendieuses entre la production et la consommation, n'augmen-
teraient la richesse d'aucun acheteur-consommateur, et ne pourraient
faire dpenser qui que ce fut plus que son revenu.
Elles forceraient donc les acheteurs msoffrir sur les denres et
les matires premires, en raison de la taxe, et de la perception
coteuse de la taxe, et de l'accroissement de frais intermdiaires
de commerce et de fabrication que la taxe et sa perception occa-
sionneraient.
Elles feraient donc baisser ncessaire[43 ment d'autant le prix de
toutes les ventes de la premire main.
Les cultivateurs qui font ces ventes se trouveraient donc en
dficit dans leur recette, de toute la diminution du prix de leurs
denres et matires premires.
Ils seraient donc forcs d'abandonner la culture des terrains
mauvais ou mdiocres, qui avant la diminution du prix des produc-
tions, ne rendaient que peu ou rien par de-l le remboursement
des frais de leur exploitation, et qui par cette diminution de la
valeur des rcoltes ne pourraient plus rembourser ces frais nces-
22 DE l'origine et des progrs
[46]
saires pour, les cultiver. De-l natrait une premire et notable
diminution dans la masse totale des subsistances, dans l'aisance du
Peuple, et bientt dans la population.
Les cultivateurs seraient forcs en outre, de retrancher, ou sur le
revenu des propritaires, ou sur les dpenses de leur culture, une
somme gale au dficit qu'ils prouveraient dans leur recette.
[44]
Si les cultivateurs pouvaient retrancher cette somme du
revenu des propritaires fonciers, (comme cela serait juste, puisque
ce revenu est le seul disponible, tandis que les reprises des cultiva-
teurs sont essentiellement hypothques aux travaux de la repro-
duction)
;
il est vident qu'alors ces propritaires supporteraient
en entier les taxes mises sur les personnes, sur les travaux, sur les
denres, sur les marchandises, et les frais multiplis de la percep-
tion de ces taxes, et la diminution de valeur que leur existence et
la gne qu'elles entranent leur suite causeraient aux rcoltes.
Il est g-alement vident que, dans ce cas, il en coterait beau-
coup plus aux propritaires fonciers que s'ils avaient pay directe-
ment au fisc sur leurs revenus, sans frais de perception et sans que
la valeur des productions qui font la base de leurs revenus ft
diminue, une somme gale celle que le Souverain retirerait des
impositions indirectes.
[45]
Si les cultivateurs taient lis vis--vis des propritaires fon-
ciers, par des engagemens qui les obligeassent payer annuelle-
ment ceux-ci une somme dtermine
;
ils seraient rduits retran-
cher des dpenses de leur culture, en raison de la perte que leur
occasionneraient la diminution du prix des productions, e' le paye-
ment qu'ils seraient contraints de faire de l'imposition indirecte et
des frais de sa perception.
Ce retranchement des dpenses productives amnerait invita-
blement la diminution de la production. Car les dpenses ncessaires
pour la culture sont une condition essentielle et sine qua Jion des
rcoltes. On ne pourrait suppi'imer ces dpenses, sans supprimer
les rcoltes
;
on ne pourrait les diminuer, sans que les rcoltes
diminuassent en proportion.
Si les baux qui engageraient les cultivateurs vis--vis des pro-
pritaires, avaient plusieurs annes courir, et si les premiers ne
pouvaient les rsilier; la d[46jgradation deviendrait
progressive,
et d'autant plus rapide que le cultivateur serait forc de payer tous
les ans le mme loyer et la mme imposition, sur une rcolte
aifaiblie tous les ans par l'effet de ces payemens, auxquels il ne pour-
;48
DUNE SCIENCE NOLVELLE
'
23
rait satisfaire qu'en retranchant tous les ans sur les dpenses de sa
culture.
Cette dgradation, si redoutable la population, retomberait
ncessairement la fin sur les propritaires fonciers et sur le Sou-
verain, soit par la ruine des entrepreneurs de culture, soit par
Texpiration de leurs baux.
Ceux des entrepreneurs de culture auxquels il resterait encore le
moyen de renouveller leurs baux, instruits par l'exprience, stipu-
leraient de manire se ddommager des pertes qu'ils auraient
essuyes, ou du moins ne pas s'exposer en faire de pareilles
l'avenir. Leurs facults alTaiblies ne leur permettant pas de conduire
leur exploitation aussi avantageusement que par le pass, ils ne
s'en[47]gageraient qu'en raison de l'impuissance o les aurait rduits
la perte d'une partie de leurs richesses, de la diminution arrive
dans le prix des ventes de la premire main, et de la surcharge de
l'imposition indirecte et des frais de sa perception.
L'appauvrissement de ces entrepreneurs de culture, et la ruine
des autres auxquels il ne resterait plus la facult de faire les avances
des frais de l'exploitation, dtournerait les hommes riches de se
livrer une profession qui ne leur prsenterait que la perspective
de la perte de leur fortune. La culture de la plus grande partie des
terres resterait abandonne de malheureux manouvriers sans
moyens, auxquels les propritaires fonciers seraient obligs de four-
nir la subsistance. Alors, impossibilit de se procurer des animaux
vigoureux pour excuter les travaux avec force et avec clrit, et
des bestiaux en assez grande quantit pour fumer les terres; disette
des engrais ncessaires; insutTisance des rparations et
[48]
de
l'entretien indispensable des btimens, des fosss, etc.; extinction
presque entire des rcoltes, des subsistances, de la population, du
produit net qui constitue la richesse des propritaires fonciers, du
revenu public qui ne peut tre qu'une part de ce produit net (voyez
y;
prcdent), de la puissance du Souverain qui est fonde sur le
revenu public.
Impositions indirectes
;
pauvres Paysans. Pauvres Paysans
;
PAUVRE Royaume. Pauvre Royaume; pauvre Souverain.

XVL
Nous avons prolong le paragraphe prcdent, pour donner une
ide des malheurs auxquels les Nations sexposent, quand elles
24 DE l'origine et des progrs rgl]
croyent pouvoir se gouverner ou tre gouvernes arbitrairement;
tandis que la Nature nous a environns de Loix suprmes, et d'un
enchanement physique et inviolable de causes et
[491
d'eflets qui
ne laissent notre intelligence et notre libert que le soin de les
tudier et d'y conformer notre conduite, pour profiter des avan-
tages quelles nous offrent, et viter les maux qu'elles nous attire-
raient invitablement, si nous refusions ou si nous ngligions de
nous clairer sur l'ordre qu'elles constituent, et de nous soumettre
ce qu'il nous prescrit.
Nous venons de voir que lorsqu on veut prendre une route indi-
recte pour lever l'impt, il n'en est pas moins pay en dernire
analyse par le produit net des biens fonds : mais qu'il l'est alors
d'une manire extrmement dsastreuse et beaucoup plus onreuse
pour les propritaires fonciers; qu'il gne la libert et restraint la
proprit des citoyens; qu'il fait baisser le prix des productions,
la vente de la premire main
;
qu'il diminue la masse des produits,
et encore plus la somme des revenus du territoire
;
qu'il amen la
misre et la dpopulation; qu'il ruine
50]
par degrs la culture, les
cultivateurs, les propritaires fonciers, la Nation, et le Souverain.
Il est vident par l que des impositions indirectes seraient enti-
rement contraires au but de l'impt, celui de l'tablissement de
l'autorit Souveraine, et celui de la Socit.
Il est donc vident que l'impt doit tre lev directement sur le
produit net et disponible des biens fonds. Car alors il ne drangera
point les combinaisons lgitimes et ncessaires des cultivateurs,
auxquels il est indiffrent de payer une partie du produit net entre
les mains du Souverain, ou entre celles des propritaires fonciers.
La libert de tous les travaux restera entire, et le pi4x des rcoltes,
la premire vente, ne baissera nullement
;
parce que l'ordre des
dpenses ne sera point chang, que rien ne les empchera de
retourner directement la terre pour en solder les productions, et
que l'autorit tutlaire ne sera que ^51
substitue aux propritaires
fonciers pour la dpense d'une partie du produit disponible.
Il ne s'agit plus que d'examiner quelles rgies la Nature indique,
pour la leve directe de la part qui doit appartenir l'impt dans
le produit net du territoire.
.
XVII.
D'abord il est vident que la proportion de l'impt, avec le pro-
duit net, ne doit pas tre arbitraire.
54"
DUNE SCIENCE NOUVELLE
'
'2
3
Elle ne doit pas l'tre de la part de l'autorit Souveraine; car
alors le Souverain pourrait envahir toutes les proprits, il n'en
serait plus regard comme conservateur, les volonts seraient plu-
tt portes se dlier de lui qu' lui obir, il n'aurait bientt plus
d'autorit.
Cette proportion ne doit pas non plus tre arbitraire de la part
des propritaires fonciers; cardans des momens d'ignorance un
intrt mal-entendu pourrait leur faire restraindre le revenu public,
de manire nuire la consistence de la
52j
Socit, la sret
de sa constitution fonde sur la conservation de la proprit.
Il est encore vident que l'impt ne peut pas tre invariablement
fix une somme dtermine. Car le revenu public suffisant pour
une socit faible et commenante, ne le serait plus pour une socit
tendue et enrichie, qui aurait dfrich et mis en valeur un grand
territoire
;
et de mme celui qui aurait t ncessaire pour cette
socit florissante, deviendrait excessif, onreux, et destructeur
pour la mme . socit, si des circonstances extrieures ou des
erreurs politiques avaient restraint \e produit net de sa culture, et
l'avaient ainsi rapproche de son tat de faiblesse primitive.
C'est une opinion bien redoutable que celle qui a induit croire
qu'il fallait, pour assurer sa dfense, que tout Etal se soumit un
impt capable de soudoyer une force publique -peu-prs gale
celle des Peuples voisins. Ce prjug, qui a fait augmenter et accu-
muler les impositions 53 chez des Nations faibles et pauvres, sans
auti'e raison pour le faire que leur faiblesse et leur pauvret mme,
a caus les plus terribles malheurs qu'ait essuy le genre humain.
Par lui la proprit a t sacrifie et les fondemens de la socit
sapps, sous prtexte de protger la proprit et de maintenir la
socit. Par lui l'impt est devenu arbitraire, et n'a connu de borns
que celles qu'une imagination drgle donnait aux besoins publics,
sans cesse exagrs. Il aurait men les hommes jusqu' vouloir,
malgr la Nature, que le Prince de Monaco et un revenu propre
balancer le pouvoir du Roi de France.
Ce n'est donc pas aux prtendues ncessits des Etats, que l'im-
pt doit tre proportionn; c'est leur richesse disponible. Ds
qu'on s'cartera de cette rgie, on n'en pourra reconnatre aucune
;
et les Empires seront bientt conduits cette poque terrible, o
il devient indilTrent la Nation que son territoire 54 soit ravag
par l'ennemi ou par les exacteurs.
La proportion de l'impt avec le produit net, lequel constitue les
26 DE l'origine et des progrs
[56]
seules richesses disponibles (voyez

IV\ doit tre telle que le sort
des propritaires fonciers soit le meilleur possible, et que leur tat
soit prfrable tout autre dans la socit. Car si quelque autre
tat tait prfrable celui de propritaire foncier, les hommes se
tourneraient tous vers cet autre tat. Ils ngligeraient d'employer
leurs richesses mobiliaires crer, amliorer, entretenir des
proprits foncires, et les consacreraient d'autres entreprises et
d'autres travaux. Ds-lors les btimens ncessaires la cuUure, les
granges, les tables, les pressoirs, etc. tomberaient en ruine; les
plantations seraient abandonnes; les futaies seraient abattues; les
cltures se dgraderaient; les fosss se combleraient; les eaux,
croupiraient sur le terrein
;
les marais et les friches prendraient la
place
[55]
des moissons
;
les rcoltes, le produit net, et l'impt lui-
mme s'anantiraient progressivement et ncessairement.
Cette proportion naturelle et lgitime de l'impt avec le produit
net qui doit le payer, s'tablit d'elle-mme dans une socit nais-
sante. Car alors ce sont les propritaires fonciers qui, presss de
la ncessit de se soumettre l'autorit tutlaire qu'ils lvent au
milieu d'eux pour se garantir mutuellement la jouissance des biens
dont ils sont en possession, consacrent volontairement, et par leur
propre intrt, une partie du produit net de leurs domaines, faire
les frais du ministre de cette autorit protectrice.
C'est ainsi que l'institution de l'impt loin d'tre oppose au
droit des propritaires fonciers, est au contraire un usage de leur
droit de proprit.
Elle est mme un usage profitable du droit des propritaires fon-
ciers; car au moyen de la sret que cette institution donne aux
proprits et la libert,
[56]
les propritaires peuvent tendre,
multiplier leurs travaux, et accrotre infiniment la culture et les
produits de leurs proprits.
Si l'on statue alors que l'autorit tutlaire restera perptuit co-
propritaire dans le produit net de la culture, selon la proportion
tablie par l'vidence de la quotit que doit avoir l'impt pour don-
ner le plus grand degr de sret possible la socit, et pour que
le sort des propritaires fonciers soit le meilleur qu'il est possible,
et prfrable tout autre dans la socit, on constitue la forme de
l'impt le plus avantageux possible au Souverain et la Nation.
Par cette forme l'impt est naturellement proportionn aux
besoins rels de la socit
;
puisqu'il s'accrot mesure que l'ac-
croissement de la population occasionn par les progrs de la culture
[59]
DUNE SCIENCE NOUVELLE 27
et par l'augmentation du produit net, ncessite Taug-mentation des
dpenses publiques consacres maintenir le bon ^57] ordre, et
protger la proprit.
Par cette forme les cultivateurs payent selon leurs engagemens
libres et volontaires la valeur du produit net ceux qui en sont
propritaires. Il leur est trs-avantageux qu'une partie de ce pro-
duit net passe entre les mains de l'autorit Souveraine; puisque
c'est l'unique moyen de mettre cette autorit porte de protger
leurs droits de proprit. Et cela ne leur est nullement charge
;
puisqu'ils n'ont aucun droit de proprit sur le produit net, qu'ils
sont contraints par la concurrence d'en tenir compte en entier
qui il appartient, et que peu leur importe qu'une partie de ce pro-
duit net s'appelle impt, tandis cfue l'autre s'appelle fermage,
pourvu qu'on n'exige rien d'eux au-del du produit nef, et que
leurs reprises soient toujours franches, intactes et assures.
Par cette forme les propritaires fonciers qui jDaraissent payer
l'impt sur leurs revenus, le payent au contraire sur une
[58j
aug-
mentation de richesses disponibles ou de produit net qui n'existe-
rait pas sans l'tablissement de l'impt
;
puisque c'est la sret que
l'impt donne la proprit, qui a seule pu soutenir et favoriser les
entreprises et les travaux, par lesquels la culture est parvenue au
point de faire natre un produit net tant soit peu considrable.
Par cette forme l'impt, auquel appartient une part proportion-
nelle du produit net, est donc trs-avantageux aux propritaires
fonciers; puisqu'il tend leurs richesses et les jouissances qu'ils
peuvent se procurer. Il forme une espce de proprit commune
inalinable; il n'entre dans aucun des contrats que les propritaires
fonciers passent ensemble
;
lorsqu'ils achtent et vendent des terres,
ils n'achtent ni ne vendent l'impt, ils ne disposent que de la por-
tion du produit qui leur appartient, l'impt prlev. Ainsi l'exis-
tence de cet impt n'est pas plus charge aucun des propritaires
fonciers
^59]
que le droit qu'ont les autres propritaires sur les
domaines qui limitent le sien.
Par cette forme l'impt est trs-avantageux la classe des hommes
qui ne subsiste que de salaires
;
puisqu'il leur procure la sret et
la jouissance de toute l'tendue de leurs droits de proprit per-
sonnelle et mobiliaire. Et il ne leur est nullement charge
;
puisque
loin de retrancher rien de la somme des salaires, ni de la facilit
de les obtenir, il en augmente la masse par l'augmentation des
"28
DE l'origine et des progrs
|^62J
richesses, qui rsulte de l'assurance complette de tous les droits de
proprit.
Par cette forme la libert des travaux humains est la plus grande
qu'il soit possible
;
la concurrence, entre tous ceux qui font excu-
ter, et entre tous ceux qui excutent ces travaux, la plus tendue
qu'il soit possible; l'tat des propritaires fonciers le meilleur qu'il
soit possible; la multiplication des richesses, et du produit net, la
plus rapide qu'il soit possible
;
et par consquent le revenu public
touj[60Jours proportionn au produit net, sans cesse augmentant,
le plus considrable qu'il soit possible.
Par cette forme l'autorit tutlaire jouit en entier de toutes les
sommes consacres la formation du revenu public; puisque les
frais de la perception se trouvent rduits rien, ou presque rien,
comme les frais de la perception des fermages qui ne cotent rien
la Nation.
Par cette forme toute espce de contestation est pour jamais
bannie entre les djiositaires de l'autorit et les sujets; puisque la
proportion de l'impt une fois tablie et connue, l'arithmtique
suffit ensuite pour dcider souverainement quelle est la part de
chacun dans le produit net du territoire.
Par cette forme donc, le revenu public le plus grand possible, et
qui s'accrot tous les jours, est le plus profitable qu'il soit possible
tous les membres de la socit
;
et n'est onreux personne, ne
cote rien personne, n'est pay par personne,
[61]
ne retranche
rien de la proprit de qui que ce soit.
Par cette forme enfin, l'autorit Souveraine est dans une parfaite
communaut d'intrts avec la Nation. Le revenu de celle-ci ne
saurait dprir sans que le Prince, averti par la diminution de son
propre revenu, ne soit excit par les motifs les plus pressans
remdier au dsordre qui dtruit les richesses de ses sujets et les
siennes, et prendre les mesures les plus efficaces pour accrotre
au contraire l'un et l'autre revenu.
^.
XVIII.
La communaut d'intrts entre le Souverain et la Nation, mani-
festement tablie par le partage proportionnel du produit net du
territoire, est le plus sr garant de l'observation des loix de l'orch^e
naturel.
Il est impossible qu'un Souverain, arithmtiquement convaincu
qu'il ne sauL62jrait accrotre ses richesses, et par consquent sa
64 d"une science nouvelle 29
puissance, que par la prosprit de ses sujets, ne soit pas trs-
attentif s'instruire de tout ce qui peut augmenter l'aisance et le
bonheur de ses peuples, et trs-actif les maintenir dans la libre
jouissance de tous leurs droits de proprit.
Par-tout o une mauvaise constitution rendrait cette commu-
naut moins visible, et o les dpositaires de l'autorit pourraient,
ou croiraient pouvoir, faire au moins passagrement leurs affaires,
indpendamment de celles de la Nation; l'instruction publique des
loix naturelles dont Yobservance peut seule assurer le meilleur tat
possible des Princes et des Peuples, serait bientt nglige. On
pourrait en venir jusqu' ne trouver mme que peu ou point de
Magistrats clairs sur ces loix. Tout serait abandonn au torrent
des prjugs, aux caprices de l'opinion, aux ruses d'une politique
tnbreuse et arbitraire. On pourrait oublier ce que c'est
[63^
que
proprit^ que libert ;
les richesses diminueraient en raison de cet
oubli funeste. Des expdiens ruineux pourraient tre regards
comme faisant partie du rgime habituel, voiler momentanment
au Souverain la dgradation laquelle ils contribueraient, conduire
la socit au terme de l'atTaiblissement et de la ruine, et le Gou-
vernement celui de la pauvret et de l'impuissance; avant que
celui-ci vit la ncessit de remdier efficacement un dsordre si
funeste pour lui-mme et pour la Nation.
.
XIX.
Cette communaut si ncessaire entre la partie gouvernante et
la partie gouverne de l'Etat, cette communaut qui place le plus
grand intrt du Souverain dans l'accroissement du produit net des
terres soumises sa domination, cette communaut sans laquelle
aucune Nation ne peut se rpondre d'avoir une administra[64jtion
constamment prospre, nous indique quelle doit tre la forme de
l'autorit Souveraine, et en quelles mains doit tre dpose cette
autorit. Car toute forme de Gouvernement qui ne comporterait
pas cette communaut parfaite et visible d'intrts, entre ceux qui
exercent l'autorit Souveraine et ceux sur lesquels elle est exerce,
serait videmment une forme proscrite par les loix de l'ordre natu-
rel le plus avantageux possible aux hommes runis en socit.
Il est vident qu'un Souverain dmocratique ne peut exercer lui-
mme son autorit, et qu'il ne saurait en faire d'autre usage que
30 DE l'origine et des progrs
67]
celui de s.e nommer des Commissiires ou des Reprsentans pour
exercer cette autorit. Ces Reprsentans chargs d'exercer l'auto-
rit d'un Souverain dmocratique, sont des particuliers dont les
fonctions sont ncessairement passagres. Ces passagers ne sauraient
tre en communaut perp^ueZ/e d'intrts avec la Nation. Ces par-
ticuliers ont, peuvent
[65]
avoir du moins des intrts particuliers
exclusifs opposs Vohservance de l'ordre et l'intrt public. Ce
n'est donc pas leur administration qui est indique par l'ordre
naturel, et qui peut resserrer les liens de la socit par l'union de
l'intrt des dpositaires de l'autorit et de celui du reste de la
Nation.
Il en faut dire autant d'un Souverain aristocratique. Les membres
qui le composent sont aussi des particuliers, qui ont aussi des
domaines et des familles, dont l'intrt particulier exclusif peut tre
souvent en opposition avec l'intrt des autres propritaires fon-
ciers soumis leur domination, et se trouve naturellement plus
cher aux aristocrates, que cet intrt des propritaires qui constitue
l'intrt public.
Il en faut dire autant d'un Monarque lectif. Ce Prince a aussi
des domaines et une famille qui lui appartiennent comme particu-
lier, qui subsistent indpendamment de sa souverainet, et qui
66]
subsisteront encore aprs que sa souverainet sera passe. Il a donc
l'intrt particulier exclusif d'employer la puissance dont il est
dpositaire, pour amliorer et tendre ses domaines, pour aggran-
dir et enrichir sa famille. Si cet intrt se trouve oppos celui
des revenus publics et particuliers del Nation, le Prince sera expos
des tentations perptuelles qui peuvent souvent devenir funestes.
Ce n'est pas qu'une haute vertu et un grand gnie dans un
Monarque lectif, dans des Co-souverains aristocratiques, ou dans
les Reprsentans d'un Souverain dmocratique, joints deslumieres
suffisantes dans les Nations sur les droits de la proprit et de la
libert, ne puissent assurer pendant un certain tems la prosprit
des socits soumises ces difTrentes formes de Gouvernement.
Mais un grand gnie et une haute vertu sont des qualits person-
nelles qui ne passent pas toujours d'un Prince son sucLTjcesseur,
et qui s'tendent rarement sur un grand nombre d'individus la
fois. Quand dans ces Gouvernemens imparfaits, elles manquent
aux Administrateurs suprmes, ceux-ci peuvent se laisser aisment
sduire par l'attrait de leur intrt particulier exclusif. Alors les
lumires de la Nation peuvent leur paratre redoutables. Alors la
[69]
d'une science nouvelle 31
Nation devient ncessairement moins claire qu'elle ne devrait
l'tre, et quelle ne le serait, si l'intrt personnel prsent et visible
des dpositaires de l'autorit tait d'tendre de favoriser l'instruc-
tion publique des loix de l'ordre naturel. Alors l'ignorance concourt
entretenir la dissension des intrts, et la rendre plus dange-
reuse.
Il n'y a que les Monarques hrditaires dont tous les int-
rts personnels et particuliers, prsens et futurs, puissent tre inti-
mement, sensiblement, et manifestement lis avec celui de leurs
Nations, par la co-proprit de tous les produits nets du territoire
soumis leur Empire.
[68]
Il est vrai que cette co-proprit seule peut oprer une par-
faite communaut d'intrts entre un Monarque, mme hrditaire?
et son Peuple. Car si ce Monarque avait, au lieu de cette co-pro-
prit, des domaines faire valoir pour en appliquer le revenu aux
dpenses publiques; il ne pourrait remplir les fonctions de pro-
pritaire foncier sur une si grande tendue de terres, et il ne lui res-
terait pour en soutenir le revenu que la ressource ruineuse de pri-
vilgier ses domaines, au dtriment de ceux de ses sujets : ce qui
mettrait ce Monarque domanial vis--vis de sa Nation, dans un
tat absolument incompatible avec le ministre de l'autorit Souve-
raine.
Mais la Monarchie hrditaire prsente la forme du Gouverne-
ment le plus parfait, quand elle est jointe l'tablissement de la
co-proprit du public dans le produit net de tous les biens fonds,
sous une telle proportion que le revenu du fisc soit le plus g'rand
possible, sans
[69]
que le sort des propritaires fonciers cesse d'tre
le meilleur que l'on puisse avoir dans la socit.
.
XX.
Un Monarque hrditaire associ avec sa Nation, par le partage
proportionnel du produit net des biens fonds, a un intrt visible
que le produit net soit le plus grand possible.
Il a donc un intrt visible que toutes les conditions ncessaires
Texistence du plus grand produit net possible soient complette-
ment remplies.
Il a un intrt visible que la concurrence soit la plus grande pos-
sible dans tous les travaux qui contribuent directement, ou indi-
rectement, la formation de ce produit net.
3'2 DE l'origine et des progrs
72
Il a un intrt visible que la libert de toute espce de commerce,
tant intrieur qu'extrieur, soit entire.
Il a un intrt visible que la jouissance
[701 de tous les droits de
proprit personnelle, mobiliaire et foncire, soit assure.
Il a un intrt visible que Tusag'e de ces droits soit clair, par
l'instruction publique la plus lumineuse, la plus tendue, la plus
universelle, la plus favorise.
II a un intrt visible que cette instruction gnrale des loix de
Vordre naturel^ lui forme des Magistrats sur les lumires et sur la
vertu desquels il puisse compter, pour examiner et dcider d'aprs
ces loix, quelle doit tre dans les cas particuliers l'application de
son autorit Souveraine, afin de maintenir la proprit, sur le pro-
duit de laquelle est fond son revenu.
Il a un intrt visible que ces Magistrats habiles et studieux
comparent les loix positives qu'il est oblig de promulguer avec les
loix divines de l'ordre .naturel: afin de l'avertir, s'il lui chappait
dans ces Ordonnances quelque erreur prjudiciable ses revenus.
Car les
[71
loix positives qui paraissent mme les plus loignes-
d'tre des loix fiscales, ne sauraient jamais tre indifrentes aux
revenus d'un Monarque co-propritaire.
Elles sont ncessairement ou conformes, ou contraires aux loix
naturelles
;
ou favorables ou nuisibles la proprit, et la libert
qui en est insparable.
Si elles sont conformes aux loix de Tordre naturel, favorables
la proprit, et la libert; elles excitent les hommes mettre la
plus grande activit dans leurs travaux en laissant le champ ouvert
linlrt licite de tous, et donnant chacun la certitude de
recueillir le fruit de ses peines. Alors elles tendent la culture, mul-
tiplient les richesses, accroissent le produit nef, et par consquent
le revenu du Souverain proportionn ce produit net.
Si elles sont contraire's aux loix de l'ordre, nuisibles la proprit
et la libert; elles jettent le dcouragement dans le cur des
hommes, en raison de i
72] l'impuissance o elles les rduisent, et
des difficults dont elles hrissent leurs travaux; elles restraignent
la culture, elles diminuent les richesses et le produit net, et par
consquent le revenu du Souverain.
Il n'y a donc aucune Ordonnance positive, sur laquelle on ne
puisse proposer cette question : s'acjit-il d'augmenter nos moissons,
d'lever nos en
fans, et d'accrotre les revenus du Prince; ou de
brler nos rcoltes, d'touffer notre postrit, de ruiner les^
Finances publiques ?
^74]
DUNE SCIENCE NOUVELLE 33
La solution de cette question discute jusqu' l'vidence par les
Magistrats, rappellera toujours un Monarque hrditaire et co-
propritaire, quelle est sa vritable volont. Car on ne peut sup-
poser un Souverain, on ne peut mme supposer un homme, qui
veuille nuire autrui sans profit, et encore moins avec une perte
vidente pour lui et pour ses descendans : ce serait supposer une
dtermination sans motifs, un effet sans cau[73]se; ou plutt une
dtermination contraire aux motifs, un effet contraire sa cause :
ce serait supposer une absurdit complette.
.
XXI.
Voici donc le rsum de toutes les institutions sociales fondes
sur l'ordre naturel, sur la constitution physique des hommes et des
autres Etres dont ils sont envirorms.
Proprit personnelle, tablie par la Nature, par la ncessit
physique dont il est chaque individu de disposer de toutes les
facults de sa personne pour se procurer les choses propres
satisfaire ses besoins, sous peine de souffrance et de mort.
Libert de travail, insparable de la proprit personnelle dont
elle forme une partie constitutive.
Proprit mobiliaire, qui n'est que la proprit personnelle mme,
considre dans son usage, dans son objet, dans son extension
ncessaire sur les choses acquises par le travail de sa personne.
[74]
Libert d'change, de commerce, d'emploi de ses richesses,
insparable de la proprit personnelle et de la proprit mobiliaire.
Culture, qui est un usage de la proprit personnelle, de la pro-
prit mobiliaire et de la libert qui en est insparable : usage
profitable, ncessaire, indispensable pour que la population puisse
s'accrotre, par une suite de la multiplication des productions
ncessaires la subsistance des hommes.
Proprit foncire, suite ncessaire de la culture, et qui n'est que
la conservation de la proprit personnelle et de la proprit mobi-
liaire, employes aux travaux et aux dpenses prparatoires indis-
pensables pour mettre la terre en tat d'tre cultive.
Libert de l'emploi de sa terre, de l'espce de sa culture, de
toutes les conventions relatives l'exploitation, la concession,
la rtrocession, l'change, la vente de sa terre, insparable de la
proprit foncire.
Corpus des conomistes.

Dupo.nt, I. 3
34 DE I.'oRIGINE ET DES PROGRES
[77]
[75]
Partage naturel des rcoltes, en reprises des cultivateurs, ou
richesses dont l'emploi doit indispensablement tre de perptuer la
culture, sous peine de diminution des rcoltes et de la population
;
et produit net, ou richesses disponibles dont la jjrandeur dcide de
la prosprit de la socit, dont l'emploi est abandonn la volont
et l'intrt des propritaires fonciers, et qui constitue pour eux le
prix naturel et lgitime des dpenses qu'ils ont laites, etdes travaux
auxquels ils se sont livrs pour mettre la terre en tat d'tre cultive.
Sret, sans laquelle la proprit et la libert ne seraient que de
droit et non de lait, sans la(|uelle le produit net serait bientt
ananti, sans laquelle la culture mme ne pourrait subsister.
Autorit tutlaire et souveraine, pour procurer la sret essen-
tiellement ncessaire la proprit et la libert; et qui s'acquitte
de cet important ministre, en promulguant et faisant excuter
[76]
les loix de l'ordre naturel, par lesquelles la proprit et la libert
sont tablies.
Magistrats, pour dcider dans les cas particuliers quelle doit tre
l'application des loix de l'ordre naturel, rduites en loix positives
par l'autorit souveraine
;
et qui ont le devoir imprieux de com-
parer les Ordonnances des Souverains avec les loix de la Justice par
essence, avant de s'engager prendre ces Ordonnances positives,
pour rgie de leurs jugemens.
Instruction publique et favorise, pour que les citoyens, l'autorit
et les Magistrats, ne puissent jamais perdre de vue les loix inva-
riables de l'ordre naturel, et se laisser garer par les prestiges de
l'opinion, ou par l'attrait des intrts particuliers exclusifs qui, ds
cju'ils sont exclusifs sont toujours mal-entendus. ,
Revenu public, pour constituer la force et le pouvoir ncessaire
l'autorit Souveraine; pour faire les frais de son ministre pro-
tecteur, des fonctions impor[77]tantes des Magistrats, et de l'ins-
truction indispensable des loix de l'ordre naturel.
Impt direct, ou partage du produit net du territoire, entre les
propritaires fonciers et l'autorit Souveraine; pour former le
revenu public d'une manire qui ne restraigne ni la proprit ni la
libert, et qui par consquent ne soit pas destructive.
Proportion essentielle et ncessaire de Vinipt direct avec le
produit net, telle qu'elle donne la socit le plus grand revenu
public qui soit possible, et par consquent le plus grand degr pos-
sible de sret, sans que le sort des propritaires fonciers cesse
d'tre le meilleur sort dont on puisse jouir dans la socit.
[80]
d'une scienck nouvelle 35
Monarchie hrditaire, pour que tous les intrts prsens et futurs
du dpositaire de Tautorit souveraine, soient intimement lis avec
ceux de la socit par le partage proportionnel \i produit net.
[78]
Tel est le prcis de cette doctrine, qui, d'aprs la Nature de
l'homme, expose les loix ncessaires d'un Gouvernement fait pour
l'homme, et propre l'homme de tous les climats et de tous les pays
;
d'un Gouvernement qui subsiste depuis quatre mille ans la Chine
sous le Tropique du Cancer, et que le gnie d'une Grande Impra-
trice va pour le bonheur de ses Sujets tablir au milieu des glaces
du Nord ; d'un Gouvernement, videmment le plus avantageux
possible aux Peuples, puisqu'il leur assure la pleine et entire jouis-
sance de tous leurs droits naturels, et la plus grande abondance
possible des choses propres leurs besoins; videmment le plus
avantageux possible aux Rois, puisqu'il leur procure la plus grande
richesse et la plus grande autorit possibles.
Ce n'est que dans ce Gouvernement simple et naturel, que les
Souverains sont
[79]
vritablement despotes
*
;
qu'ils peuvent tout
ce qu'ils veulent pour leur bien, lequel se trouve insparablement
et manifestement attach celui des Nations qu'ils gouvernent.
Demander plus pour eux, ce serait leur nuire et les insulter. Le
privilge de se faire du mal soi-mme n'appartient qu'aux foux,
et la dmence n'est pas faite pour le Trne. Quand on supposerait
mme qu'elle pt
y
parvenir, elle ne serait gure nuisible, ni au
Souverain qui aurait le malheur
[80]
d'en tre affect, ni ses sujets,
1. Le mot despote signifie, comme son tymologie l'indique, celui qui peut
disposer son gr. En l'appliquant, ainsi que l'ont fait quelques clbres
Modernes, dsijj:ner les Souvei'ains arbitraires, on ne s'est pas apperu que
le terme impliquait contradiction avec l'ide qu'on voulait lui faire exprimer
;
puisque ces Souverains arbitraires que le vulgaire ignorant croit despotes, et
qui peuvent tre assez ignorans pour se le croire eux-mmes, ne peuvent
nanmoins disposer de rien ou de bien peu de choses. Ils sont les serviteurs de
leurs serviteurs, les esclaves des opinions vacillantes de leurs peuples, les
faibles jouets de leurs Soldats : ils ne sauraient presque rien faire pour leur
propre bien, ni pour celui des autres ; ils ne peuvent amliorer leur situation
servile et prilleuse, qu'en renonant leur prtendu despotisme. Ils ne sont
donc pas vritablement despotes; leur en donner le titre, c'est donc manquer
la Mtaphysique de la langue, c'est videmment ne pas employer le mot propre.
Cette faute pour tre chappe de trs beaux gnies, n'en est pas moins une
faute. Aussi se trouve-t-on oblig de changer de langage, -prsent que l'ana-
lyse svre et la dissection scrupuleuse des ides font sefttir la ncessit d
s'exprimer plus exactement.
36 DE l'origine et des progrs
[83]
tant que les Nations seraient suffisamment instruites sur les loix de
Tordre, et que les Mag-istrats surveills par Tvidence publique,
seraient par consquent ncessits d'tre fidles leurs devoirs
envers le Prince, et envers le Peuple. Et il n'en serait pas moins
despote^ autant qu'il soit donn l'homme de l'tre, le Souverain
co-propritaire du produit net d'un Empire clair par la lumire,
et gouvern selon les loix de l'ordre naturel; lui qui, lorsqu'il veut
[81 1
augmenter ses revenus et sa puissance, est sr de trouver toutes
les volonts et toutes les forces de ses sujets disposes le secon-
der, et de leur entendre dire tous : Bni soit le Prince qui veut
accrotre nos richesses et nos revenus.
Un Gouvernement qui concilie aussi parfaitement l'intrt de tous
les hommes, qui assure si bien tous leurs droits et tous leurs devoirs
rciproques, qui conduit aussi ncessairement leur procurer les
plus grandes jouissances dont ils soient susceptibles, est videm-
ment le meilleur Gouvernement que l'on puisse imaginer, le Gou-
vernement prescrit aux hommes par l'ordre nalui'el.
Croirait-on cependant que malgr l'vidence des vrits Souve-
raines dont nous venons de tcher de suivre le fil, et qui nous
manifestent les loix de ce Gouvernement physiocratique ; il se
trouve encore des hommes, il se trouve encore des crivains, et
mme des cri[82]vains qui prtendent avoir tudi ces vrits, et qui
nanmoins s'acharnent soutenir qu'il n'est pas vrai que Dieu ait
tabli un ordre naturel qui doive servir de rgie la socit; ou que
s'il l'a fait, il n'est pas vrai que les hommes puissent acqurir la
connaissance de cet ordre et s'y soumettre
;
ou du moins que s'ils
le pouvaient, il n'est pas vrai qu'aucun d'eux dt commencer le
premier prendre ce parti ? Non, sans doute, on ne le croirait pas,
et la postrit qui ne verra point leurs crits, sera surprise d'ap-
prendre qnil en
ft
jusqu trois que je pourrois citer. Il faut les
plaindre, s'ils ont effectivement le malheur de douter que Dieu ait
donn des loix tous les Patres
; ou si contraints par l'exprience
d'avouer que nous pouvons nous procurer la connaissance certaine
d'une infinit de loix naturelles qui ne nous importent gure ;
ils
pensent nanmoins que nousne pouvons acqurir aucune 83]
con-
naissance de celles qui intressent le plus notre existence et notre
bonheur. Il faut les plaindre
;
s'ils ont effectivement le malheur de
ne pas se-ntir que l'homme soit un animal raisonnable et susceptible
d'tre guid par l'vidence de son intrt. Mais s'ils n'pargnaient
\8A] d'une science nouvelle 37
aucunes manuvres pour retarder les progrs des recherches sur
des objets aussi importans; s'ils rpandaient la plus acre animosit
dans leurs crits; s'ils chargeaient d'inculpations odieuses des
hommes paisibles qui travaillent avec zle dans la seule vue de con-
courir au bonheur du genre humain ; s'ils tchaient, quoiqu'en
vain, de rendre suspects l'administration des citoyens vertueux
dont tous les vux et toutes les tudes ne tendent qu' la gloire du
Prince, et la prosprit de l'Etat; il faudrait les plaindre encore
bien davantage : l'activit, la multiplicit des efforts qu'un orgueil
mal-entendu, que
[84]
de vils intrts particuliers font faire contre
l'vidence des vrits utiles, ne peut jamais servir qu' enfoncer de
plus en plus ceux qui s'y abandonnent dans la fange du mpris et
de l'indignation publique.
FIN
IXDEX ALPIIABKTIQUE 39
INDEX ALPHABTIQUE
Avances foncires, p.
12
;
primitives,
p. 13.
Chine, p. 5, 35.
Concurrence,
p.
14.
Conventions sociales, leur objet,
p.
11, 15.
Culture, p.
1-2, 33.
Dmocrite,
p.
5.
Dpenses annuelles de la culture,
p.
13.
Descartes, p.
5.
Despote. Rhabilitation du vrai des-
pote, p. 35, 35, note 1.
Droits et devoirs antineurs au pacte
social, p.
11.
Entrepreneurs de culture, p. 13.
Evidence, vident, videmment
p. 6,
9, 10, 15, 16, 18, 19, 22, 24, 25, 26, 29,
33, 35, 36, 37.
Galile, p.
5.
Gournay, p. 8, 9.
Instruction publique et gnrale, en-
seignement de l'Ordre naliii^el,
p.
19, 29, 34.
Impt. Son objet,
p. 20, 21
;
par
essence portion du produit net,
p.
19, 20; funestes consquences des
impts tablis sur autre chose que
le produit net,
p.
21-23
;
impositions
indirectes, pauvres paysans, etc.,
p. 23; l'impt retombe toujours sur
le produit net, p.
24
;
doit tre lev
directement sur le produit net,
p.
24
;
proportion de l'impt au pro-
duit net, p.
24-26; avantages de
rimpt tabli uniquement sur le
produit net suivant une juste pro-
portion, p.
26-28, 34.
Journal de l'Agriculture, du Com-
merce et des Finances,
p. 11, note I.
Journal du Commerce, p. 10.
Lange, p.
5.
Le Mercier de la Rivire,
p. 9, 10
;
ses ouv-rages,
p.
10.
Libert conomique,
p. 15, 33.
Lois positives. Simplement dclara-
toires des lois naturelles, non obli-
gatoires si elles sont contraires
celles-ci,
p. 16, 17, 18.
Lois naturelles. Lois sociales tablies
par l'Etre suprme, avantageuses
tous, p. 16, 24, 36; lois physiques
relatives la socit,
p. 8, 24; leur
violation source de maux,
p. 24,
29
;
V. en outre le mot Ordre natu-
rel.
Alagistrats. Leurs fonctions, p. 18, 34.
Mirabeau, p. 9 ; ses ouvrages,
p. 9,
10, 10, note 1.
Montesquieu, p.
7.
Ordre naturel. Le mme pour toutes
les socits, p. 7, 35; auquel les
conventions sociales sont assujet-
ties, p. 11; dont l'observation peut
seule garantir tous les avantages
inhrents l'tat social, p.
11
;
le
plus avantageux possible aux
hommes runis en socit, p.
29. V.
en outre le mot Lois naturelles.
Physiocratie. Gouvernement physio-
cratique. p.
36.
Population. De quelles causes dpend
son accroissement ou sa diminu-
tion, p. 12, 14, 24, 26, 33.
PouNoirjudiciaire, incompatible avec
la Souverainet, p. 17.
Pouvoir lgislatif, puissance execu-
tive ; ne peuvent tre spars,
p.
17.
Produit net. En quoi il consiste. Son
importance,
p. 14, 34; seule ri-
chesse disponible, p. 26, 34. V. en
outre Impt el Souverainet.
Propritaires fonciers. Leur sort doit
tre le meilleur possible, prfrable
tout autre dans la socit, p. 14,
26, 28.
Proprit. Proprit personnelle, pro-
prit foncire, proprit mobilire,
p. 11, 12, 33. Proprit, libert,
p.
11, 15, 16, 29. V. en outre le mot
Sret.
Pythagore,
p.
5.
Quesnay,
p. 8, 10. Ses ouvrages,
p. 9,
9 note 1.
Reprises des cultivateurs. En quoi
elles consistent, p. 13, 14, 34. Ne
doivent pas tre atteintes par l'im-
pt, p. 20, 22, 27.
40 INDEX ALPHABETIQUE
La Science nouvelle. Science nou-
velle, p. 6, 8. Science exacte, p. 6.
Sa dfinition,
p. 6, 35.
Socit naturelle antrieure toute
convention,
p. 11.
Socrate, p. 5.
Souverainet. Autorit tutlaire, p.
1
6;
souveraine, unique, p. 16; ses attri-
butions, p. 16, 17, 34
;
fondement de
la souverainet, p.
19
;
le Souverain
co-propritaire du produit net,
p.
26, 31,
36', la monarchie hrditaire
seule conforme l'Ordre naturel.
Condamnation de la Dmocratie,
de FAristocratie, de la Monarchie
lective, p. 29-31, 35 ;
communaut
d'intrts entre le Souverain et la
Nation ncessaire la stabilit so-
ciale,
p. 29; assure par la Monar-
chie hrditaire et l'impt unique,
direct, proportionnel sur le produit
net,
p. 28, 29,31-33, 35.
Strahler,
p.
5.
Sret. Sa ncessit,
p. 15. Condition
essentielle de la proprit et de la
libert,
p. 15, 33
; fonde sur la pro-
prit,
p. 25; sret de la proprit
assure par l'impt unique sur le
produit net,
p. 26, 27
; sret de la
proprit ncessaire,
p.
27.
WoUT, p. 5.
MaCON, PROTAT FRERES, IMPRIMEURS
Paul GEUTHNER, 68, rue Mazarine, PARIS
Revue d'Histoire des doctrines conomiques et sociales
190S : Premire anne, 4 fasc, 456 pp.,gr. in-S 16
fr.
N" 1 : E. Bauer, professeur l'universit de Ble : L'article Hommes de Quesnay
;
M. SoMOGYi, professeur l'Universit de Budapest : Un rformateur social hongrois
de la premire moiti du xix" s. : Le Baron Dercsenyi. Analyses : Schatz et Cail-
LEMER, Le mercantilisme libral la fin du xva s. (A. Deschamps); A. GmACLT, Prin-
cipes de colonisation (A. Dubois) ; E. Levasseur, Questions ouvrires sous la 3 rpu-
blique (E. Depitre) ;
Buchler, Thuenen und seine nationalkonomischen Hauptlehren
(H. Vouters)
;
Mueller, Die Klassenkampftheorie und das Nationalitaetsprincip der
Konsuragenossenschaftsbewegung H. Vouters); Schatz, L'individualisme conomique
et social (A. Dubois). Bibliographie.
N" 2 : Quesnat, Article Impts > dit par G. Schelle; E. Depitre, Note surlesuvres
conomiques de Cournot. Analyses : North, Discourses upon trade (A. Schatz) ;
AuLARB, Taine, historien de la Rvolution franaise (E. Depitre); Charbonnaud, Les
ides conomiques de Voltaire (L. Brocard)
;
Squillace, le dottrine sociologiche (G. L.
Duprat); Bernstein, Geschichte der Berliner Arbeiterbewegung (E. Depitre); Bchaux,
Les coles conomiques du xx' sicle (A. Deschamps) ; Prudho.mmeaux, Icarie et son
fondateur Etienne Cabet (A. Dubois); Figgis, Studies in political thought (A. Testaud);
Tunberg ET Herlitz, Svenska social litteratur, 1882-1907 (D. Warnotte).
Notices
bibliographiques : O. Karmin, E. Depitre.

Revue des Revues belges (D. Warnotte).
Bibliographie.
N 3 : A. Dubois, professeur l'Universit de Poitiers: L'volution de la notion de
droit naturel antrieurement aux physiocrates : J. Lescure, La conception de la pro-
prit chez Aristote. Analyses : Wygodzinsky, Wandlungen der deutschen Volks-
wlrtlischaft im 19. Jahrhundert (P. Boissonnade) ; Bauer, Essai sur les Rvolutions
(J. Lagorgette) ; Mensch, Jean-Jacques Rousseau, der Philosoph des Naturrechts
;
Mauniir, Vie conomique et vie religieuse : La division du travail (W. Oualid)
;
Cairo,
Philosophie sociale et religion d'Auguste Comte (L. Brocard) ; de Montesquiou, Le
systme politique d'Auguste Comte (L. Brocard); Bebr, British Colonial policy, 1754-
1765 (A. Girault) ; Sainsbury et Poster, A Calendar of the Court Minutes etc, of the
East India Companj- (1635-1636) (A. G.) ; Drews, Plotin und der Untergang der antiken
Weltanschauung (E. Brehier) ; Fischer, Mar.x'sche Werttheorie ;
Untermann, Marxian
conomies ; Biermann, Weltanschaung des Mar,xismus (H. Vouters).
Revue des
Priodiaues belges (D. Warnotte). Bibliographie.
N" 4 : E. Levasseur, Administrateur du Collge de France ; Law et son systme juges
par un contemporain ; Ren Gonnard, professeur la Facult de droit, Lyon : Les doc-
trines de la population au xviir sicle ; Isaac de B-vc^lan, Observations faites par M. de
Bacalan, intendant du Commerce dans son voyage en Picardie, Artois, Haynaut et
Flandre, l'an 1768. (Introduction et notes par A. Dubois). Analyses : Andr Liesse,
Portraits de Financiers (Aug. Deschamps); Camille Trapenard, L'Ager scripturarius
(J. Lescure); Ernest Seillirb, Le mal romantique. Essai sur l'imprialisme irra-
tionnel.

EuGEN KRETZER,Imperialismus und Romantik. Kritische Studie iiber E. Seil-
lire Philosophie des Imperialismus >> (Joachim JMerlant) ; Frank H. Hankins, Adolphe
Quetelet as Statistician (H. Vouters) ; D' Karl Hoffmeister, [Die Soziale Lehre und
Soziale Ethik der Altgermanischen Gttersage (H. V.); Talamo Salvatore, Il con-
cetto dlia schiavitu da Aristotele ai doUori scolaslici (G. L. Duprat) ;
Paul Pic, Trait
lmentaire de lgislation industrielle.

Les lois ouvrires. Annuaire del lgisla-
tion du travail publi par l'office de Travail de Belgique. Bibliographie.
Table des
matires de 1908.
1909: Deuxime nnne; abonnement: France, 12
fr. ;
Etranger, 14
fr.
N 1 : Germain Martin, professeur la Facult de droit de Dijon : La monnaie et le cr-
dit priv en France aux xvi" et xvii sicles; les faits et les thories (1530-1664) ;
Adolphe
Landry, matre de confrences l'Ecole des Hautes Etudes (Paris) ; Les ides de Ques-
nay sur la population.

Analyses : Justin Godart, Rapport fait au nom de la commis-
sion du travail charge d'examiner le projet de loi relatif la rglementation du travail
(G. Testaud) ; Flix Portal, La rpublique marseillaise du xiii= sicle (G. Testaud).

Thses : Pierre Moride, Le Produit net des Physiocrates et la Plus-value de Karl Marx
(A. Deschamps) ; Roger Picard, Les ides sociales de Renouvier (A. Deschamps)
;
Maurice Wallon, Les Saints-Simoniens et les chemins de fer (A. Descnamps); Georges
Narraet, Milieux libres. Quelques essais contemporains de vie communiste en France
(Marc Aucuy) ; Lon Ciiampoduc de Saint- Pulgent, Les indemnits l'occasion d'in-
dustries et de commerces monopoliss (Marc Aucuy).
Bibliographie.
N" 2 : A. DE Foville, De Malthus 13erthelot; Charles Griinberg, Anton Menger. Sa vie.
son uvre ; Pierre Moride, Karl Marx et l'ide de justice. Analyses et comptes ren-
dus : G. Schelle, Turgot (A. Deschamps) ; A. Landry, Manuel d'Economique (Edgard
Depitre); Giuseppe Prato, La vita econoinica in Piemonte a niezzo il secolo xvm( Jean
Lagorgette) ; Avanti, Een terugblik. Proeve eener Gentsche Arbeidersbeweging gedu
rende de XIX' eeuw (Daniel Warnotte); Clark J. Btes, Essentials of Economie
theory as applied to modem probleras of Industry and Public Policy. Thorstein
Veblen, Professor Clark's Economies (H. Vouters) ; A. Loria, La Sintesi economica
(G.-L. Duprat): Valerio Adolfo CoTTiNO,L'Usura (G.-L. Duprat); L. Coudurier, Une
ville sous le Rgime collectiviste (S. Strowski) ; A. Faure. L'Individu et l'Esprit
d'autorit (S. Strowski) ; L. L. Price, The Position and Prospects of the Study of Eco-
nomie History (H. V.); Edouard Droz, P. J. Proudhon 1809-1863 (Edgard Depitre).

Revue des Priodiques belges (Daniel Warnotte).



Notices bibliographiques.

Bibliographie.
Paul GEUTHNER, 68, rue Mazarine, PARIS
REVUE D'HISTOIRE
DES
DOCTRINES CONOMIQUES ET SOCIALES
PUBLIE SOUS LA DIRECTION DE
A. DESCHAMPS
PROFESSEUR A LA FACULT DE DROIT
DE l'universit DE PARIS.
A. DUBOIS
PROFESSEUR A LA FACULT DE DROIT
DE l'uMVERSIT de POITIERS
Secrtaire de rdaction : Edgard Depitrb, professeur agrg l'Universit
de Lille.
Secrtaire adjoint : H. Voutebb, docteur en droit.
L'histoire joue un rle sans cesse grandissant, elle est devenue une disci-
pline indispensable dans les sciences sociales.
L'volution des faits et l'volution des ides constituent le double objet de
ses recherches. On ne saurait sans doute tablir une sparation complte entre
l'une et l'autre
;
mais la ncessit d'une division du travail pousse toujours
plus loin mesure que la science progresse, oblige l'historien consacrer
l'une d'elles ses efforts peu prs exclusifs, se cantonner sur l'un des deux
domaines, en se servant de la connaissance de l'autre comme d'une science
auxiliaire. L'histoire de la pense humaine, distingue mais non isole absolu-
ment de l'histoire des institutions et des faits, forme ainsi l'une des branches
de l'volution sociale.
On ne nous en voudra pas d'afiirmcr que, dans cette branche, l'histoire des
doctrines conomiques et sociales constitue la ramification la moins dvelop-
pe, bien moins avance que l'histoire du droit, que l'histoire de la philoso-
phie, que l'histoire de l'art. Elle est, en outre, en France, qui pourtant vit
natre la science conomique avec les Physiocrates et qui, au xviii sicle, fut
si fconde en conomistes et en rformateurs sociaux, moins avance qu'en
Italie et en Allemagne.
Depuis quelques annes cependant, bon nombre d'ouvriers se sont mis
dfricher ce champ immense
;
monographies et ouA'rages d'un caractre plus
gnral commencent s'accumuler. L'histoire des Doctrines conomiques qui
dans les Facults de Droit franaises fait l'objet d'un Cours spcial,
y
a sus-
cit un certain nombre de Thses de Doctorat politique et conomique dont
quelques-unes sont tout fait remarquables
;
elle parat aussi attirer de plus
en plus les candidats au Doctorat es lettres et l aussi nous pourrions citer
plusieurs travaux de haute valeur.
Mais il reste encore une tendue de terres vierges fouiller, qui rservent
bien des surprises aux pionniers. Il est peu d'uvres scientifiques aussi utiles
et aussi passionnantes entreprendre que celle-ci ;
si elle se dveloppe a\ec
lenteur, c'est sans doute qu'elle se heurte des obstacles qu'il serait urgent
d'aplanir. Il n'exista jusqu' prsent aucun organe spcial pour stimuler,
faciliter et grouper ses efforts.
Ce sont ces considrations qui nous ont amen crer la Revue d'Histoire
des Doctrines conomiques et Sociales. Articles originaux, rimpression de
textes et notamment de passages extraits d'uvres qui, pour des raisons
diverses, ne peuvent tre intgralement reproduites en volumes indpendants,
publication de manuscrits indits d'auteurs appartenant l'histoire; bibliogra-
phie et comptes rendus bibliographiques de travaux rentrant dans notre cadre,
voil approximativement quel sera le contenu de ce nouveau priodique.
La Revue publiera dans leur langue originaire les articles et les textes crits
en franais, en anglais, en allemand et eu italien.
(
Voir la page prcdente le contenu des Numros parus.)
MAON, PROTAT FRERES, IMPRIMEURS.
K
#4
i
v^V"
\
Kh^
il
Du l^ont de Nemours, Pierre
Samuel
De 1* origine et des progrc
d^une science nouvelle, 1768
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