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ARTIGO
O Baro do Rio Branco no Itamaraty (19021912)
Baron of Rio Branco in Itamaraty (19021912)
CLODOALDO BUENO*
Introduo
Pode-se armar que quase tudo que se refere atuao de Jos Maria da
Silva Paranhos Jnior, Baro do Rio Branco, na condio de ministro das relaes
exteriores do Brasil est desvendado. Se do ponto de vista factual infere-se que
quase nada mais resta para vir luz, o mesmo no se d no que diz respeito
interpretao de seus atos, nomeadamente as decorrncias que eles provocaram em
longo prazo. Teses novas sempre podem ser levantadas. O que vem a seguir uma
sistematizao de alguns conceitos sobre o Baro, com acrscimos interpretativos,
no referente poltica externa, com a pretenso de se tocar no essencial de modo
a contribuir para ampliar a compreenso do que seria o mais relevante no perodo
que esteve frente da chancelaria brasileira. Em 2012 se comemora o centenrio de
seu falecimento (no seu ambiente de trabalho), e politicamente propcio para se
revisitar o legado do patrono da nossa diplomacia, at porque o Pas movimenta-se
no contexto regional de forma oposta quela do Baro, embora a Amrica do Sul
de hoje possua alguns traos conjunturais formalmente semelhantes queles em que
ele atuou. Em termos globais, na primeira dcada de 1900, assistiu-se ao incio de
um processo de crise internacional gestada nas contradies da economia liberal.
O contexto mundial era multipolar em transio para a formao de blocos (Lessa
2005, 11921), caracterizado pelo nacionalismo e pela agressividade, geradores
de disputas interimperialistas, incidentes diplomticos, provas de fora e corrida
armamentista, componentes de um cenrio que anunciava o m de um perodo
de expanso e prosperidade das economias industriais. A crise da era dos imprios
desembocou na Grande Guerra (19141918), marco histrico do m efetivo do
sculo 19, este identicado com a pax britannica. Fora do crculo das grandes
potncias e, portanto, com poucos meios para inuir nas decises internacionais,
diplomacia brasileira no lhe era permitido errar nas apostas. Ler corretamente as
tendncias do contexto mundial em mudana para aproveitar suas oportunidades
o grande desao que se coloca de modo permanente aos homens de Estado. A gesto
Rev. Bras. Polt. Int. 55 (2): 170-189 [2012]
* Professor titular de Histria da Universidade Estadual Paulista (UNESP) (clodobueno@uol.com.br).
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de Paranhos Jnior no Ministrio das Relaes Exteriores (MRE) merece reexame
constante no somente pelo seu savoir-faire, que compe o perl de diplomata
completo que foi, mas tambm porque rmou tendncias e procedimentos que
se incorporaram tradio diplomtica brasileira.
Paranhos Jnior assumiu o MRE com 57 anos de idade. Bacharel em Direito,
gegrafo e historiador prestigiado que tinha em seu ativo duas expressivas vitrias
em litgios internacionais (questes das Misses de Palmas e do Amap) nos quais
representara os interesses do Brasil. Ao nalizar o Tratado de Petrpolis (17 de
novembro de 1903) com a Bolvia, j ministro, encerrando a difcil questo do
Acre, seu prestgio cresceu ainda mais, at porque a soluo foi ao encontro da
majoritria opinio nacional. Realista, infenso retrica e verborragia, armou
que a poltica internacional no se fazia com sentimentalismos, mas inspirada
nos interesses nacionais. Chegou a ser comparado a Bismarck no seu realismo.
Mesmo na reticao da fronteira do Brasil com o Uruguai (1909), corrigindo-
se uma situao injusta, o fez na hora certa, de modo a acentuar a diferena de
procedimento da Argentina, que ento reivindicava a posse de ambos os lados
do Rio da Prata. Cosmopolita e respeitado em todo o Pas, tornou-se cone de
inteligncia e patriotismo. Foi mantido na direo da pasta por quatro presidentes
da Repblica. A poltica externa brasileira de dezembro de 1902 a fevereiro de 1912
foi toda de Rio Branco. Sua autonomia de ao permitiu-lhe dar continuidade e
desenvolver uma administrao que se tornou um divisor de guas na histria das
relaes internacionais do Brasil.
Unitarismo
Rio Branco era, por ndole e formao, liberal, monarquista e contrrio
descentralizao do poder. Para ele, o prestgio que o Brasil desfrutara no exterior ao
nal do Imprio decorrera da ordem interna e da estabilidade das suas instituies.
Fazia distino entre as naes no s no que dizia respeito extenso territorial
e nmero de habitantes, mas tambm consoante o grau de cultura, nvel de
civilizao e honestidade de seus governos, o que se pde perceber, por exemplo,
na sua discordncia dos critrios adotados pelas grandes potncias na Conferncia
da Paz de Haia (1907), quando elas classicaram as naes para a formao do
Tribunal Arbitral Permanente.
Foi um admirador, embora com reservas, dos Estados Unidos, antes mesmo de
l ter estado por um perodo de quase dois anos para defender o Brasil na questo
de Palmas, arbitrada pelo presidente Cleveland. Sobre as repblicas hispano-
americanas, a opinio do chanceler, salvo excees, era negativa, chegando mesmo
a elas referir-se com desdm (ridculas repblicas hispano-americanas) em razo
do estado crnico de convulso da ordem pblica em que viviam, pois traziam
a vergonha e a desconsiderao para a Amrica Latina. O Chile agurava-se-lhe
como a nica exceo; no por acaso um pas que no era repblica federativa.
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Os pronunciamentos e as guerras civis acarretavam descrdito para a rea,
permitindo que na Europa e nos Estados Unidos zessem referncias s turbulentas
repblicas da Amrica do Sul.
1
A Monarquia zera o Brasil unido, grande,
prspero e livre, invejado pelos sditos de Gusmes Blancos e Porfrios Dias.
2

A partir de sua larga vivncia na Europa, assegurava que os governos e as classes
esclarecidas do Velho Mundo tinham em alta conta o Brasil que, para aquelas,
valia mais do que as repblicas hispano-americanas e os Estados Unidos. Via, com
orgulho, seu pas ser uma exceo no sul do continente, no qual lhe cumpriria,
at, desempenhar uma misso histrica. O Imprio, ao fazer intervenes armadas
nos pases platinos, atendera sua honra e aos seus interesses, mas tambm
desempenhara misso civilizadora.
O temor de Rio Branco, s vsperas da Repblica, era de que o Brasil deixasse
de ser a exceo e se igualasse aos demais pases da Amrica Latina, caso o novo
regime trouxesse o torvelinho revolucionrio e a fragmentao territorial. Mas, uma
vez proclamada a Repblica, acatou a vontade nacional,
3
e permaneceu frente
do consulado de Liverpool no sem antes pedir o perdo do Imperador deposto,
que o apoiou e estimulou sua permanncia na carreira. (Rio Branco 1957, 6465)
O estilo naturalmente reservado de Rio Branco facilitou-lhe o continuar no servio,
apesar de ter opinio negativa sobre o Marechal Deodoro e seus mtodos ditatoriais
de governo. (Burns 1967, 548). Quando aceitou, mais tarde, aps muita relutncia,
o convite de Rodrigues Alves (19021906) para assumir o MRE, a Repblica
presidencialista j conseguira sua consolidao poltica e adentrara em uma fase de
estabilidade nanceira. Os investidores estrangeiros voltavam ao Pas. (Topik 2002,
418). Antigos monarquistas tinham aderido nova ordem. O prprio presidente
fora conselheiro do Imprio. Rio Branco consolava-se com o chamado regime
presidencial no entendimento de que era o que mais convinha ao Pas por muito
tempo e que seria imprudncia tentar restaurar o parlamentarismo. O importante
seria fortalecer e desenvolver os elementos conservadores, pr termo s agitaes
e anarquia e assegurar acima de tudo a unidade nacional.
4
Prestgio gera rivalidade
Ao procurar diferenciar o Brasil do grupo latino-americano de naes,
Rio Branco recorreu a uma poltica de prestgio e de divulgao da boa imagem
do Pas por meio do desenvolvimento e apoio a iniciativas prprias de uma
diplomacia cultural. (Ricupero 2002, 84). O esforo bem-sucedido junto Santa
S para a criao do primeiro cardinalato latino-americano no Rio de Janeiro,
1 Censuras platinas, O Paiz, Rio de Janeiro, 18 jan. 1905; Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 19 jan. 1905.
2 Arquivo Histrico do Itamaraty (AHI). Carta de Rio Branco ao baro Homem de Mello, 13 set. [1887?].
3 AHI.34.6/V, mao 1, pasta 1 (Rio Branco a Quintino Bocaiva. Liverpool, 18 dez. 1889).
4 AHI. 34.6/I, mao 74, pasta 1 (Rio Branco a J. Nabuco. Berlim, 30 ago. 1902).
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a modernizao da armada brasileira, os sucessos do chanceler no remate de velhas
questes lindeiras, e a aproximao com os Estados Unidos despertaram cimes
na Argentina, manifestado na imprensa, sobretudo no La Prensa, em matrias
inspiradas pelo rival de Rio Branco na questo de Palmas, Estanilo S. Zeballos.
5

Foi nesse ambiente de competio que surgiu em Buenos Aires a polmica sobre
o rearmamento naval brasileiro, na esteira da elevao da representao do Brasil
em Washington categoria de embaixada, e da eleio da cidade do Rio de Janeiro
para sediar a Terceira Conferncia Internacional Americana prevista para 1906.
Rio Branco acreditava que o poder militar era essencial para uma nao impor
respeito frente s demais e, por isso, uma vez ministro, reiterou a necessidade de se
refazer a marinha de guerra. No h consenso entre os estudiosos sobre eventual
inuncia recebida de leituras diretas de obras de geopolticos da poca, em especial
de Ratzel, Mahan, Mackinder e Kjelln. (Heinsfeld 2000, 16, 22, 4243, 48,
52, 81, 195; Miyamoto 1995, 47; Backheuser 1945, 28). De qualquer forma,
o chanceler brasileiro pensou e agiu como um geopoltico, guiado pelo senso de
observao, instinto e faro poltico. Historiador, construiu suas anlises e projees
a partir do exame das fontes e apegava-se concretitude dos fatos, despreocupado
em traduzir para seus atos de poltica externa ideias ento em circulao no
Ocidente, como o cumprimento de um Destino Manifesto, a superioridade da
raa ou a importncia da guerra como elemento de coeso nacional. Realista,
tinha conscincia dos limites da inuncia do Brasil na Amrica do Sul. Apesar
de gozar de prestgio e respeito dentro e fora do Pas, lastreados num histrico de
sucessos e bom senso diplomtico, Rio Branco nunca alardeou desejo de liderana
nem levou a efeito uma poltica externa agressiva e arrogante escudada em ideais
de projeo nacional.
Aproximao Brasil-Estados Unidos: o corolrio Roosevelt
Possuidores da maior economia do planeta e recm-ingressados na poltica das
grandes potncias, os EUA tornavam-se centro de um subsistema internacional de
poder. Rio Branco, ao captar com preciso a nova distribuio do poder mundial,
no contestou as pretenses dos norte-americanos e at lhes facilitou a tarefa ao
procurar uma aproximao ainda maior do que a que j existia entre os dois pases e a
manifestar o desejo de v-los desempenhando o papel de leadership do Continente.
6

Alm de razes de carter poltico, vistas mais adiante, a complementaridade
das suas economias dava um fundamento de natureza comercial aproximao,
pois o rpido crescimento da populao norte-americana proporcionava amplas
perspectivas venda de produtos tropicais, especialmente de caf, em propores
5 Mil millones de reis, Sarmiento, Buenos Aires, 27 ago. 1907; El Brasil en el Continente, La Prensa, Buenos
Aires, 15 jan. 1905.
6 AHI. Veja-se, por exemplo, despacho para Washington, 29 dez. 1907.
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tais que o mercado consumidor daquele pas por muito tempo ainda manter-se-ia
como o mais importante motor da economia brasileira.
Rio Branco no se envolveu em debates sobre a conduo da economia e
poltica comercial. No obstante sua preferncia pessoal por uma tarifa aduaneira
liberal, conforme se v em trecho de longa carta enviada a Domcio da Gama em
1908,
7
defendeu na frente externa o protecionismo que a tarifa brasileira dava
a certos produtos nacionais. As importaes provenientes dos EUA, todavia,
recebiam favor alfandegrio, geralmente de 20%, em reciprocidade livre entrada
que eles davam a mercadorias brasileiras. Rio Branco, como qualquer brasileiro
bem-informado, tinha conscincia de que o protecionismo nos EUA era mais
forte do que o praticado no Brasil e que a livre entrada de quase todos os produtos
nacionais naquele pas se devia ao fato de no concorrerem com o que era produzido
internamente e porque eram matria-prima para as fbricas (caso da borracha)
ou artigos necessrios alimentao do povo e que seria impoltico encarecer
(caf e cacau).
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A poltica exterior de abrangncia latino-americana de Jefferson (18011809)
e Monroe (18171825) foi abandonada pelo governo norte-americano logo aps
o insucesso do Congresso do Panam (1826) em favor de tratados bilaterais. S
no ltimo quartel do sculo 19 os EUA voltaram a considerar a Amrica Latina
como um todo e, em consequncia, formularam uma poltica exterior pan-
americana, na qual se sobressaam os objetivos econmicos, embora em relao
s reas adjacentes tenham pesado, tambm, razes geopolticas. Originalmente
concebida como proteo e no ingerncia, a doutrina Monroe foi transformada
em justicativa para sancionar intervenes em pases latino-americanos abrangidos
pela ampliao da rea de segurana norte-americana. Os princpios formulados por
Monroe em 1823, que vedavam o continente conquista europeia, impunham,
na tica do presidente Theodore Roosevelt (19011909), responsabilidades,
como o zelar pela ordem e pela paz no continente por meio de uma ao de
polcia internacional. Na mensagem de 6 de dezembro de 1904 ao Congresso do
seu pas, Roosevelt conciliou monrosmo com intervencionismo ao retrabalhar o
conceito de proteo do hemisfrio contra agresses extracontinentais de forma a
dar justicativa poltica de interveno contra os Estados latino-americanos
9
nos
casos de descalabro crnico ou de afrouxamento geral dos laos da sociedade
civilizada.
10
As repblicas da Amrica Latina, conforme constatou o Evening Post de
7 AHI, datada do Rio de Janeiro, em 15 dez. 1908.
8 AHI. Despacho para Washington, 16 mar. 1910. (Rio Branco a Rinaldo de Lima e Silva).
9 FONSECA JR., 2012, 141; PERKINS, 1964, 199200; BURNS, 1966, 15051; FOHLEN, 1967, 5152;
RENOUVIN, 1969, 471; FENWICK, 1965, 59; RENOUVIN & DUROSELLE, 1967, 171. BANDEIRA,
1973, 168; RIPPY, J. Fred, Antecedents of the Roosevelt Corollary of the Monroe Doctrine In: WILLIAMS,
1960, 51115. O texto do The Roosevelt Corollary est s p. 53031.
10 Apud FENWICK, 1965, 59; FOHLEN, 1967, 5152; PERKINS, 1964, 200; RENOUVIN, 1969, 471;
JULIEN, 1970, 9598, 104106. A mensagem do presidente Roosevelt foi comentada e em parte transcrita
pelo Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 14 jan. 1905. PECEQUILO, 1999, 5053.
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Nova York, deveriam reconhecer suas obrigaes em troca da proteo dos Estados
Unidos
11
, que, em contrapartida, assumiram, tambm, o papel de gendarmes dos
interesses europeus no continente, embora no se lhes reconhecessem o direito de
ocupao territorial por ser incompatvel com a segurana dos Estados Unidos.
(Costa 1968, 21718). Europa dava-se a garantia de que as naes latinas
da Amrica, sob a superviso norte-americana, preservariam a ordem pblica e
manteriam seus compromissos em dia.
12
Londres aplaudiu os termos do corolrio
Roosevelt. A imprensa da Europa, particularmente a britnica, tambm aprovou a
nova interpretao da doutrina Monroe, uma vez que signicava proteo para seus
investimentos.
13
Essa auto-outorga de poder, derivada da nova verso da Doutrina
Monroe, embora repousasse em razes econmicas e geopolticas, era tambm
parte da viso de mundo de uma gerao que ento chegava ao poder (Perkins
1964, 31213), segundo a qual o expansionismo norte-americano era, tambm,
uma questo de honra e de prestgio (May 1964, 31931; Costa 1968, 18384;
Duroselle 1976, 227). A Guerra Hispano-americana (1898) o marco do novo
ciclo na poltica externa dos Estados Unidos que se prolongaria at 1918 (nal da
Primeira Guerra). (Pecequilo 1999, 53). No Brasil, o novo quadro internacional
foi percebido pelos novos donos do poder em 1889. O Baro manteve a tendncia
republicana de adaptar a poltica externa do Pas nova conjuntura, reforando-
lhe a nfase pelo fato de concordar com a interpretao de Roosevelt sobre a
doutrina Monroe, que para ele no deveria despertar o temor e as suscetibilidades
observadas na Amrica espanhola,
14
cujas repblicas, dizia, deveriam se cuidar caso
sentissem qualquer ameaa na linguagem franca do presidente norte-americano,
procurando escolher governos honestos e previdentes, e, pela paz e energia no
trabalho, progredirem em riqueza e fora.
15
A doutrina se lhe agurava proteo
contra eventuais violncias e conquistas perpetradas pelas potncias europeias.
A linguagem de Roosevelt deveria inquietar mais as potncias do Velho Mundo
pelo fato de os Estados Unidos mostrarem-se dispostos a intervir, sempre que
for necessrio, na questo do Oriente europeu e na sia, que as mesmas potncias
entendiam pertencer-lhe exclusivamente. A unio da Amrica hispnica para se
contrapor aos EUA seria intil, algo que para ele estava fora de questo, at mesmo
ridculo em razo da disparidade de foras e de recursos, alm da separao que
existia entre seus povos.
16
Rio Branco ainda registrou a incoerncia daqueles que,
11 O Paiz, Rio de Janeiro, 10 dez. 1905.
12 La doctrina de Roosevelt, La Prensa, Buenos Aires, 15 ago. 1905; VIDAL, Gil. A Venezuela e a doutrina
Monroe. Correio da Manh, Rio de Janeiro, 4 jan. 1905; DONGHI, 1972, 284.
13 VIDAL, Gil. O novo monroismo e a imprensa ingleza, Correio da Manh, Rio de Janeiro, 27 jan. 1905;
SILVEIRA, 2000, 99.
14 AHI. Despacho reservado para Washington, 31 jan. 1905 (Rio Branco a Gomes Ferreira). Vejam-se Bandeira
(1973, 16869) e Costa (1968, 200202).
15 AHI. Despacho reservado para Washington, 31 jan. 1905, cit.
16 AHI. Despacho reservado para Washington, 31 jan. 1905, cit.
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CLODOALDO BUENO
no Brasil, manifestavam prevenes contra os EUA depois de terem aplaudido a
interveno dos mesmos a favor de Floriano Peixoto por ocasio da Revolta da
Armada (18931894).
17
Mas o chanceler brasileiro no era gura deslocada do seu
ambiente. Sua posio em relao mensagem do presidente norte-americano de
6 de dezembro de 1904 tinha respaldo, embora no unnime, na opinio interna.
18

Mesmo na Amrica Latina, de modo geral, o corolrio Roosevelt foi acolhido com
moderao. (Perkins 1964, 204205). De mais a mais, o Pas atravessava perodo
de estabilidade poltico-institucional, alm de estar com as contas externas em
ordem depois da rgida poltica nanceira de Campos Sales (18981902), fatos que
somados prosperidade da lavoura cafeeira tornaram possveis os xitos materiais
da administrao Rodrigues Alves (19021906), colocando o Brasil longe de ser
qualicado como uma repblica mal governada e turbulenta.
O primeiro teste de Rio Branco a esse respeito foi o bloqueio naval imposto
em 9 de dezembro de 1902 por Gr-Bretanha, Alemanha e Itlia Venezuela a
ttulo de cobrana de dvidas. O governo Roosevelt manteve-se neutro, mas fora
comunicado com antecedncia pelos interventores, que, assim, reconheceram a
nova potncia mundial e sua respectiva rea de inuncia. Apenas h seis dias
frente do MRE, quando a frota dos credores entrou no porto de La Guayra, Rio
Branco no hesitou em alinhar-se aos EUA, pois entendeu que a doutrina Monroe
no estava em questo, uma vez que o bloqueio no implicava conquista de territrio
(Stuart 1989, 49, 18788, 206; Lins 1945, 48990; Perkins 1964, 18788).
O Secretrio de Estado Hay opinou que o Brasil no deveria se envolver na questo
da Venezuela, com o que concordou o governo brasileiro, at porque desejava
preservar as boas relaes com os governos que pressionavam o pas sul-americano.
19

Alm de aceitar a sugesto norte-americana, o chanceler brasileiro recusou a do
ministro argentino Drago para formar uma liga de pases sul-americanos contra
demonstraes de fora de pases europeus, e negando-se a engrossar protesto
contra cobrana coercitiva de dvidas, pois o Brasil no era mau pagador. (Lins
1945, 48990; Costa 1968, 134). Pode-se, tambm, ajuntar que qualquer protesto
naquela conjuntura seria vo, uma vez que afora os Estados Unidos nenhum outro
pas americano tinha fora suciente para se opor a qualquer uma das potncias
europeias envolvidas no episdio venezuelano.
Criao da embaixada brasileira em Washington
Nem decorridos dois meses da mensagem de Roosevelt ao Congresso de seu
pas redenindo os termos da doutrina Monroe (6 de dezembro de 1904), Rio
Branco rearmou a aproximao Brasil-Estados Unidos, de modo enftico, por
17 AHI. Manuscrito aposto ao ofcio de Buenos Aires, 31 dez. 1905.
18 AHI. Despacho para Washington, 31 jan. 1905 (Rio Branco a Gomes Ferreira).
19 AHI. Despacho para Washington, 2 abr. 1903.
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meio de um ato que, conforme armou Nabuco, por si s tinha o signicado de
uma poltica: a elevao da legao do Brasil em Washington, em 13 de janeiro
de 1905, categoria de embaixada, acompanhada de ato recproco e simultneo
do governo norte-americano. Nas palavras de lvaro Lins, a embaixada resultou
do desejo do chanceler brasileiro de criar uma moldura nova e brilhante para dar
relevo a um quadro antigo (isto , a amizade norte-americana) para no repetir
os seus antecessores. (Lins 1945, 49293). A elevao do nvel de representao
entre dois pases, naquela poca sobretudo, tinha um signicado que ia alm da
rotina diplomtica. Para o Brasil no assinalou apenas o estreitamento dos laos
de amizade conferia-lhe prestgio e o diferenciava do conjunto de naes da
Amrica do Sul.
Tanto nessa ocasio quanto na Europa enxergou-se na criao das embaixadas
a formao de uma entente Brasil-Estados Unidos, aspirando o primeiro
supremacia poltica na Amrica Latina em eventual diviso de responsabilidades
na aplicao da doutrina Monroe, conforme declararam ento o presidente
Roosevelt e o seu secretrio de Estado Root. (Costa 1968, 69). Na Alemanha, o
rgo pangermanista Grenzboten entendeu que o ato simultneo conferia ao Brasil
o status de primeira potncia, a mais adiantada da Amrica do Sul.
20
A criao
das embaixadas foi acusada na Argentina,
21
cuja imprensa interpretou como
desejo brasileiro de exercer, com o apoio dos Estados Unidos, hegemonia sobre
o segmento sul do hemisfrio. (Costa 1968, 6869, 75). Um subimperialismo,
segundo anlise do La Prensa. No Rio de Janeiro, seus principais jornais, como
O Paiz e o Jornal do Commercio, apoiaram o ato do governo,
22
qualicaram-no
como marco de um novo momento na poltica exterior brasileira,
23
realaram o
prestgio brasileiro e vislumbraram o estabelecimento de uma entente cordiale
entre as duas maiores naes do continente.
24
O Jornal do Brasil, do Rio de
Janeiro, e o Comrcio, de So Paulo, so exemplos de jornais que desaprovaram a
criao das embaixadas. O prprio Rio Branco respondeu aos seus crticos, sob o
pseudnimo de J. Penn, em longo artigo publicado no Jornal do Commercio, do
Rio de Janeiro, no qual, depois de justicar pela tradio a aproximao dos dois
pases, tocou no essencial: a amizade dos Estados Unidos proporcionaria ao Brasil
uma barreira invencvel s manobras contra ele empreendidas em Washington,
o principal centro das intrigas contra o Brasil. (Rio Branco 1948, 12951). Os
argumentos do Chanceler provinham tanto da economia quanto do jogo poltico
internacional e esto explicitados no citado despacho reservado para Washington
20 Grenzboten, Berlin, 1906.
21 Constou na imprensa do Rio de Janeiro que o ministro das Relaes Exteriores da Argentina, Larreta,
lastimou no ter tido a ideia antes de Rio Branco. Cf. M.C.G. Cartas Argentinas, A Tribuna, Rio de Janeiro,
13 jan. 1905.
22 O Paiz, Rio de Janeiro, 8 e 17 jan. 1905; COSTA, 1968, p. 6568.
23 Poltica Americana, O Paiz, Rio de Janeiro, 8 jan. 1905.
24 As embaixadas, O Paiz, 17 jan. 1905.
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de 31 de janeiro de 1905, no qual alm de reiterar a importncia do mercado dos
EUA para o caf e outros produtos, observou que o cultivo e estreitamento da
amizade com aqueles permitiriam
continuar a desfazer as intrigas e os prdos manejos dos nossos invejosos
de sempre e dos adversrios ocasionais que as questes de fronteiras nos tm
trazido. Agora mesmo, como no passado, o Governo do Peru est em campo,
solicitando a interveno dos Estados Unidos contra o Brasil e contra o Chile.
Em Buenos Aires o atual Ministro das Relaes Exteriores do Peru, Sr. Prado
Ugartecho, disse que o seu governo no duvidaria fazer as maiores concesses
aos Estados Unidos e at a pedir o seu protetorado. [] No h de ser com
uma poltica de alnetadas, tornando-nos desagradveis aos Estados Unidos
como desejariam os impotentes inimigos que eles contam aqui e em quase toda
a Amrica Espanhola que poderemos inutilizar em Washington os esforos dos
nossos contendores.
25
Rio Branco reiterou tais argumentos em fevereiro de 1909, em despacho
para o embaixador Joaquim Nabuco em Washington, pelos quais ca ntido o
carter utilitrio que emprestava aproximao, pois esperava ampliar a liberdade
de movimentos da chancelaria brasileira no seu contexto imediato.
Argentinos parceiros e rivais: a questo alfandegria
O mercado brasileiro, desde longa data, desempenha papel expressivo no
funcionamento da economia da Argentina. Segundo dizia-se, o general Mitre
armava que el Brasil es una nacin que Dios ha puesto donde est, para
enriquecer la Argentina.
26
Mesmo assim e apesar de os produtos procedentes da
Argentina, sobretudo trigo em gro e farinha, gurarem nas primeiras posies
no rol das importaes brasileiras, os vizinhos do Prata sempre lutaram a favor do
incremento das suas vendas no Brasil. Signicativo foi o debate que se travou em
1906 na imprensa portenha a respeito das relaes comerciais com o vizinho do
norte, suscitado pela manuteno, em junho, da reduo alfandegria brasileira
que beneciava a farinha de trigo importada dos Estados Unidos. O tratado de
reciprocidade comercial desejado pela imprensa e governo argentinos, defendido at
por razes de natureza poltica por Assis Brasil, ministro do Brasil em Buenos Aires,
no teve acolhida no governo brasileiro, ou, mais precisamente, de Rio Branco,
27

que no se deixou impressionar pela mar montante dos jornais portenhos. Em
25 AHI. Despacho reservado para Washington, 31 jan. 1905, cit.
26 Informao dada pelo El Diario, La buena poltica, Buenos Aires, 5 ago. 1910. Em 1997, o analista argentino
das relaes internacionais Carlos Escud armou: [] el Brasil es nuestra gallina de los huevos de oro [],
(Clarn, 19 jul. 1997 apud ONUKI, J. Mercosul: crise e futuro, Carta internacional, n 84, 2000, p. 5).
27 AHI. Ofcios de Buenos Aires, 6 e 27 dez. 1906.
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artigo publicado como matria do prprio Jornal do Commercio, mas segundo todas
as indicaes fora por ele mesmo redigido, contestou os argumentos levantados
por uma parte daqueles jornais e, numa demonstrao de simetria de atitudes no
que dizia respeito s relaes comerciais do seu pas com a Argentina e Estados
Unidos, concluiu que no havia por que ter um relacionamento preferencial
com o vizinho do Prata em razo do seu limitado mercado consumidor para
as necessidades brasileiras decorrentes do contnuo crescimento da produo
cafeeira. O pensamento do Ministrio das Relaes Exteriores, dizia, fora torcido
quando noticiou-se que a reduo de 20% nos direitos de importao concedida
pelo Brasil a certos produtos norte-americanos
28
deveu-se livre entrada do caf
brasileiro nos Estados Unidos. Esta no fora a razo principal, uma vez que o
fundamento da reduo decorria do fato de os Estados Unidos comprarem a
metade da produo anual brasileira. A Argentina importava 120.000 sacas por
ano contra 6.100.000 dos Estados Unidos, 2.000.000 da Alemanha, 748.000
da Frana, 400.000 da Holanda e 300.000 da Blgica. Nenhum desses pases,
exceo dos Estados Unidos, gozavam da reduo de 20% na taxa alfandegria de
suas exportaes para o Brasil.
29
Situao inversa representava o mercado brasileiro
para a produo argentina, pois era o principal ou antes o nico mercado para
as suas farinhas e [] vai nele ganhando terreno todos os dias a ponto de haver
suplantado completamente as farinhas americanas. Cabe, portanto, Argentina
que nos vende muito e compra pouco, fazer concesses aduaneiras ao Brasil sem
nos pedir favores em troca.
30
Em tais acordos, dizia, nenhum pas se deixa levar
[] pelo sentimentalismo ou por esprito de camaradagem. Todos procuram
atender aos seus interesses. O arrazoado fechava-se com a observao de que o
fato de o Brasil ser e desejar ser sempre bom amigo da Argentina no poderia ser
levado em considerao, pois a amizade no entraria em conta em questes de
intercmbio comercial.
31
De qualquer forma, as relaes comerciais entre os dois
pases mantinham um uxo praticamente invarivel, com saldos amplamente
favorveis ao pas do sul. Se pouca coisa mudava naquelas relaes, o mesmo no
ocorria nas de natureza poltica, como que a contrariar a lgica econmica. Alis,
na histria das relaes bilaterais Brasil-Argentina so constantes os momentos
de aguda rivalidade entremeados por aqueles de extrema cordialidade. Da mesma
forma, as aproximaes, afastamentos e reaproximaes do Paraguai e Uruguai em
relao a um ou ao outro rival eram, at recentemente, mutuamente monitorados
com a preocupao de divisar aspiraes hegemnicas.
28 A reduo de 1904 foi renovada em junho de 1906. Abrangeu: farinha de trigo, leite condensado, manufaturas
de borracha, relgios, tintas (exceto as de escrever), vernizes, mquinas de escrever, caixas frigorcas, pianos,
balanas, moinhos de vento. (Decreto 6.079 de 30 de junho de 1906. Coleo de Leis dos Estados Unidos Brasil,
1906 (v. 1, 705).
29 AHI. 34.6, A-7, G-3, M-1.
30 AHI. 34.6, A-7, G-3, M-1.
31 AHI. 34.6, A-7, G-3, M-1.
180
CLODOALDO BUENO
A disputa naval
O general Jlio Roca, ao concluir sua segunda gesto presidencial, em outubro
de 1904, deixou as relaes da Argentina num elevado nvel de concrdia com
o vizinho do norte. (Fraga 1994, 45). A rivalidade, todavia, permaneceu latente
e aoraria logo aps a discusso e aprovao do projeto de rearmamento naval
pelo Congresso Nacional brasileiro. (Moneta 1973, 70). Nesse mesmo ano, o
ministro plenipotencirio argentino adepto das boas relaes com o Brasil, o citado
Gorostiaga, deixou o Rio de Janeiro. Quando o vice-presidente argentino Figueroa
Alcorta assumiu a presidncia, no incio de 1906, em virtude do falecimento do
titular Manuel Quintana, e designou Estanislo Zeballos, rival de Rio Branco
desde o litgio lindeiro de Palmas, para, pela terceira vez, chear o Ministrio das
Relaes Exteriores argentino, a rivalidade subiu de nvel e chegou a ameaar a
paz entre os dois pases (Fraga 1994, 49). Em 1907 o sul do continente, conforme
armou Ferrari (1980), se transformou em um campo magntico, cujos plos
eram Rio de Janeiro e Buenos Aires, Zeballos e Rio Branco. (Ferrari 1980, 689).
Rio Branco assumiu o MRE num momento em que a marinha de guerra
do Brasil encontrava-se reduzida nos seus efetivos e no nmero de navios, em
decorrncia das convulses polticas do incio da Repblica, em especial a Revolta da
Armada (18931894) contra Floriano. (Bittencourt 2012, 27). Na opinio interna
era ponto pacco que o Pas estava necessitando de se rearmar no oceano, por
razes de prestgio e por precauo contra eventuais agresses extracontinentais ou
mesmo contra possveis afrontas ao amor prprio nacional oriundas do contexto sul-
americano. O estado da defesa nacional era preocupao antiga do Chanceler,
32
que
por isso estimulou o desenvolvimento de um projeto de rearmamento naval bem
como a conscrio militar (Backeuser 1945, 22). O carter pacco da nacionalidade
no implicava, no seu entender, manter o Pas em estado de fraqueza militar,
pois os conitos independiam da vontade nacional. Alm disso, o extenso litoral,
a vastido do interior e o exemplo de naes vizinhas que se armaram obrigavam
o Brasil a dotar-se dos necessrios elementos de defesa. Foras armadas equipadas
e povo com educao cvica e militar eram necessrios garantia da soberania e da
paz. Por isso mesmo, Rio Branco em momento algum aceitou sequer falar sobre
reduo do plano naval sob presso da Argentina. Reivindicava para o seu pas o
direito de ser tratado como ela havia sido quando, em anos anteriores, encomendara
vrios navios.
33
Em discurso pronunciado em 11 de junho de 1908 no Instituto
Histrico e Geogrco Brasileiro, por ocasio da conferncia do visconde de Ouro
Preto sobre a batalha naval do Riachuelo, Rio Branco, assertivo, enfatizou que a
nao, previdentemente, deveria estar preparada para a defesa de seu territrio,
32 AHI. Carta de Rio Branco ao Baro Homem de Mello, 5 set. 1882.
33 AHI. Despacho para Washington, 13 dez. 1906. Um exemplo de respaldo a essa posio, por parte da
imprensa, O Rebate, So Paulo, 6 out. 1906.
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dos direitos e da sua honra, contra possveis provocaes e afrontas
34
, mas, para
diluir receios, mandou um recado claro ao governo argentino quando lembrou
que na hiptese insensata de o Brasil ter plano de ataque contra pases vizinhos
as encomendas de unidades navais recentemente feitas no seriam de navios s
capazes de operar no alto mar ou ao longo do nosso dilatado litoral. (Rio Branco
1948, discursos:17071; Lins 1965, 403).
Existe a verso de que o programa naval brasileiro de 1906 tenha sido
inspirado nas ideias de Sir Hugh Tennynson dEyncourt, que representaria
os interesses da rma inglesa Vickers Armstrong, que, com efeito, recebeu a
encomenda de trs encouraados (Minas Gerais, So Paulo e Rio de Janeiro) de
grande porte, tipo dreadnought. O Brasil no chegou a receber o Rio de Janeiro, pois
o vendeu Turquia, o que acarretou o cancelamento da construo das unidades
que lhe dariam apoio e, assim, o programa naval de 1906 do ministro almirante
Alexandrino de Alencar
35
cou reduzido a 2 dreadnoughts, 2 scouts e 10 destroyers.
(Martins e Cozza 1997, 8385, 99100; Bittencourt 2012, 31).
A reiterao do carter pacco das encomendas navais no surtia efeito entre
os argentinos, que as viam como desao primazia naval do seu pas na regio.
A poltica do Brasil em relao sua marinha de guerra adquiria para o governo
platino, segundo Etchepareborda, real periculosidade, pois representava a
ruptura do equilbrio naval sul-americano. O af argentino de se rearmar obedecia,
tambm, a desgnios imperialistas de uma nao orgulhosa de si ao completar cem
anos de vida independente. (Etchepareborda 1978, 82, 85). Depois de intenso
debate interno, o governo argentino, em 1908, decidiu-se pela compra de dois
encouraados tipo dreadnought de 27.500 toneladas (Moreno e Rivadvia). (Tulchin
1990, 87). Com a queda de Zeballos (junho de 1908), as relaes entre os dois
pases melhoraram sensivelmente. Roque Senz Pea, na condio de presidente
eleito, visitou o Brasil em 1910 e, logo em seguida, ele e Rio Branco puseram m
disputa naval. Em 1915, os citados encouraados foram incorporados armada
da Argentina, que assim recuperou a supremacia naval na regio.
O tringulo ABC e a noo de influncia compartilhada
O receio do imperialismo, mormente pelas prticas agressivas com que se
manifestava, era um sentimento bem presente poca, do qual Rio Branco no
escapava. Embora sem alimentar paranoias ou perder o senso de medida, soube
respaldar-se na repulsa que a agressividade das grandes potncias provocava na
34 O discurso repercutiu em Buenos Aires. O La Nacin publicou-o com o ttulo: A palavra de um estadista
Como se faz poltica internacional (trad. nossa). Foi utilizado como reforo de argumento pelos argentinos
favorveis ao armamentismo.
35 O plano naval de 1904 do ministro almirante Jlio de Noronha foi abandonado em razo dos novos conceitos
de guerra martima decorrentes da batalha de Tsushima (maio de 1905), que deu a vitria ao Japo na guerra
contra a Rssia.
182
CLODOALDO BUENO
opinio para agir com a rmeza necessria em situaes que poderiam gerar
arranhes soberania nacional. Ao assumir a pasta, o Baro acumulara uma
experincia de 26 anos fora do Pas, a maior parte deles passada entre Paris,
Londres e Liverpool. Estudioso e frio observador, teve oportunidade de conhecer
de perto o ncleo do capitalismo industrial na sua etapa imperialista, bem como
de acompanhar as atividades das grandes empresas, que no raro atuavam com
cobertura diplomtica dos governos de seus pases de origem. Na questo do
Acre, a primeira que enfrentou imediatamente aps a assuno da chancelaria,
agiu como algum que conhecia a linguagem e maneira de atuar dos nancistas e
especuladores internacionais.
Na concepo de Rio Branco, a melhor maneira de se proteger contra
atentados soberania era garantir a estabilidade poltica da regio. A esse propsito,
em 1904 trocara ideias com o ministro plenipotencirio argentino no Rio de Janeiro,
Manoel Gorostiaga, sobre a convenincia de um tratado de arbitramento geral
entre o Brasil e a Repblica Argentina, e sobre a utilidade de algum acordo entre
as duas Repblicas e a do Chile, tendo em vista pr m s revolues na regio.
Para o chanceler, agitaes e desordens frequentes desacreditavam na Europa e
nos Estados Unidos todos os latinos ou latinisados da Amrica, retardavam ou
paralisavam seu progresso e constituam um verdadeiro perigo [] em futuro no
muito remoto [] para os pases da Amrica Latina, devastados pelas guerras civis,
se ainda assim o estiverem, e no provvel que os ampare a chamada doutrina
de Monroe, porque na Amrica do Norte tambm haver excesso de populao,
poltica imperialista e j ali se sustenta o direito de desapropriao, pelos mais
fortes, dos povos incompetentes. O esprito revolucionrio no se restringia a
certos vizinhos, mas existia tambm no Brasil e, at certo ponto, na Argentina.
36

Assim, em favor da estabilidade, Rio Branco buscou uma poltica de equilbrio,
oposta a sonhos imperialistas ou a projetos de hegemonia, procurando desenvolver
uma cordial inteligncia com a Argentina e o Chile. (Lins 1945, 613). Isso combina
com a concepo oligrquica de naes e com a de inuncia compartilhada,
reconhecida por Rio Branco como a nica possvel ao Brasil na vertente atlntica
da Amrica do Sul. Ambas repousavam em concepes realistas e pragmticas, pois
guardavam a expecativa de que a amizade entre as trs repblicas contribuiria para
impedir intervenes de uma delas em outro pas de menor expresso, o que deixaria
o Brasil mais vontade no contexto sub-regional, conforme armaria no citado
despacho de 31 de maro de 1906 para a legao em Washington. Em novembro
de 1904, deu os primeiros passos nessa direo quando em correspondncia para
o ministro do Brasil em Buenos Aires tratou da convenincia de se criar, pelos trs
principais pases da Amrica do Sul, um instrumento legal que levasse a atitudes
voltadas para a paz e a ordem na regio.
37
Nesse momento, havia convergncia
36 AHI. Despacho para Buenos Aires, 22 nov. 1904.
37 AHI. Ofcio de Buenos Aires, 22 nov. 1904.
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no pensamento das chancelarias do Rio de Janeiro e Buenos Aires,
38
pois o
presidente Julio Roca foi tambm defensor da atuao conjunta dos trs, a m de
se constituir o que se designou por Tringulo ABC. Mais adiante, Puga Borne
(ministro das Relaes Exteriores do Chile) e Lorenzo Anadn (representante da
Argentina naquela capital) chegaram a minutar um projeto de tratado para regular
as relaes entre os pases do ABC. Rio Branco tambm fez sua minuta, mas o
assunto no prosperou, sobretudo em razo da tenso ento existente nas relaes
Brasil-Argentina. Na concepo de Rio Branco, o ABC no incluiria equivalncia
naval, a qual descartava com veemncia, nem se destinava a contrabalanar ou
fazer oposio inuncia norte-americana.
39
A documentao reiterativa nesse
sentido. Mesmo no se concretizando, a eventual entente motivou preocupao
nas naes menores da rea que tinham alguma pendncia com integrantes do
ABC,
40
que, assim, adquiria um ar de entente do Sul. Aos peruanos, especialmente,
conforme informou Nabuco, pois tinham a questo de Tacna e Arica com o Chile
e a de limites com o Brasil.
41
Embora, ao tempo de Rio Branco, o ABC no tenha
ido alm da fase preliminar de negociaes, tentou-se, sem sucesso, uma atuao
concertada quando da Quarta Conferncia Internacional Americana, realizada em
1910, em Buenos Aires.
Observaes finais
O Brasil, aps a consolidao do regime republicano institudo em 1889
e a implantao do sistema oligrquico na gesto Campos Sales, que tambm
encaminhou a soluo do crnico problema nanceiro, ingressou, na administrao
Rodrigues Alves, em um perodo de tranquilidade poltica e de realizaes materiais.
Os anos de 1902 a 1918 correspondem, a nosso ver, ao auge da Primeira Repblica,
at porque nele se destaca o brilho da larga gesto de Rio Branco no MRE.
Em termos econmicos, a Primeira Republica caracterizou-se pela expanso da
economia agroexportadora, cuja especializao foi levada aos seus limites mximos.
O alinhamento Washington-Rio de Janeiro em boa parte foi adequao aos vnculos
comerciais j solidamente estabelecidos entre os dois pases. Os EUA, com o trunfo
que lhes davam as dimenses de seu mercado, dispunham de um ecaz meio de
presso para forar a obteno de vantagens aduaneiras. Para o Brasil, a livre entrada
concedida ao caf tinha um custo, sobretudo pelo desestmulo ao processo de
industrializao em razo da entrada macia de produtos industrializados facilitada
pelo rebaixamento de direitos de alfndega s mercadorias procedentes dos EUA.
38 AHI. Despacho para Buenos Aires, 3 set. 1904.
39 O projeto do ABC, segundo Ricupero (1995, 93), seria complementar aliana no escrita com os Estados
Unidos.
40 AHI. Ofcio condencial de Montevidu, 20 dez. 1907 (Xavier da Cunha a Rio Branco).
41 AHI. Despacho para Washington, 29 dez. 1907.
184
CLODOALDO BUENO
Embora o Chanceler no tenha inaugurado a inexo da poltica externa
brasileira em direo aos Estados Unidos, deu a ela um sentido utilitrio, alm de
ter consolidado e aprofundado tendncias. Rio Branco no temia o expansionismo
dos EUA e era compreensivo com a ao deles na Amrica Central
42
, o que lhe
facilitou o cultivo da amizade norte-americana, esta vista como neutralizadora de
eventuais ingerncias nas questes internacionais do Brasil, que, assim, poderia
ter um aumento virtual nas suas margens de movimentos na sub-regio. Dir-se-ia
que Rio Branco perseguia uma poltica de hands off na rea. A aproximao, como
ele a concebia, no implicava ver seu pas em posio de caudatrio, at porque
no estava vinculada a compromissos. Por outro lado, no se traduziu em apoio
norte-americano ao Brasil em suas pendncias internacionais; apoio, alis, nunca
solicitado por Rio Branco. Independente de estratgia, a aproximao levada a
efeito por Rio Branco, entusiasticamente coadjuvado por Nabuco, foi unilateral,
isto , sem a equivalncia do governo de Washington, cuja diplomacia estava mais
voltada para a obteno de vantagens alfandegrias e comerciais do que apoiar as
aspiraes da diplomacia brasileira em elevar seu status no concerto internacional.
(Bueno 2003, 164; Smith 1991, 67; Reis 2012, 109; Pereira 2012, 11). O prprio
Chanceler, perto do nal de sua gesto, desencantou-se com a diplomacia norte-
americana. De qualquer forma, a aproximao entre os dois pases no pode ser
vista como um objetivo em si mesmo, nem primordial; o mais importante acabou
sendo sua visibilidade, embora no planejada. Rio Branco movimentou-a como uma
pea, cujo alcance s pode ser aquilatado ao se considerar o jogo inteiro, cuja meta
primeira foi a soluo das questes de fronteira ainda pendentes. A grande obra de
Rio Branco como ministro foi concluir a tarefa na qual se envolvera antes de assumir
a chancelaria, dando sequncia obra iniciada no perodo colonial e continuada
pelos diplomatas do Imprio, de xao dos limites do territrio nacional mediante
o fechamento denitivo de suas fronteiras por meio de arbitramentos com a
Argentina (questo das Misses, 1895) e Frana (questo do Amap, 1900), na
condio de advogado do Brasil, e de tratados, quando chanceler, com a Bolvia
(questo do Acre, 1903), Equador (1904), Holanda (Guiana, 1906), Colmbia
(1907), Peru (1909) e Uruguai (1909). (Goes Filho 2002, 115). O sucesso nos
movimentos impostos pela defesa da soberania e naqueles motivados ou conectados
poltica de prestgio deu nova presena ao Brasil no cenrio internacional, no
qual podia se apresentar como uma nao territorialmente satisfeita, rearmada
no oceano com o que tinha de mais moderno no mundo, com os compromissos
nanceiros em dia, sediando a Terceira Conferncia Internacional Americana,
marcando presena na Segunda Conferncia de Paz em Haia, sem problemas de
fronteira e desobrigado de compromissos internacionais. Segundo o prprio Rio
Branco (apud Viana Filho 1959, 393), seu pas elevava-se a outro patamar no
concerto internacional, desinteressando-se das estreis questes entre as naes
42 La Nacin, B. Aires, 26 jul. 1906. Veja-se, tambm, Caetano (2012, 168).
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sul-americanas para atuar em um crculo mais elevado, o das grandes amizades
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Recebido em 5 de setembro de 2012
Aprovado em 5 de novembro de 2012
Resumo
Os cem anos do fim da gesto do Baro do Rio Branco no Ministrio das Relaes Exteriores
do Brasil coincidem com um momento politicamente propcio para se revisitar o legado do
patrono da diplomacia brasileira, em especial o referente aos Estados Unidos e ao Prata, os dois
principais eixos das relaes externas do Pas. Examinam-se o teor das relaes com a potncia
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O BARO DO RIO BRANCO NO ITAMARATY (19021912)
hegemnica do hemisfrio e o carter oscilante daquelas com a Argentina. A partir de fontes
primrias e bibliogrficas, o autor procura demonstrar que Rio Branco, alm do fechamento
dos limites do territrio nacional, firmou tendncias e procedimentos que se incorporaram
tradio da diplomacia brasileira, analisando, para isso, a funo do alinhamento Rio de
Janeiro-Washington no conjunto da poltica externa do chanceler e o padro das relaes com
o governo argentino, fatores que influenciaram seus movimentos no entorno geogrfico. A
poltica de prestgio desenvolvida por Rio Branco decorreu da aspirao em diferenciar seu pas
do conjunto de naes do segmento sul do hemisfrio, identificadas com convulses polticas
e insolvncia financeira.
Palavras-chave: Baro do Rio Branco; Poltica Externa Brasileira; Poltica Externa da Primeira
Repblica.
Abstract
The hundredth anniversary of the end of Baron of Rio Brancos administration at the Brazilian
Ministry of External Relations matches with a politically favorable moment for examining the
legacy of the patron of the Brazilian Diplomacy, especially concerning the United States and the
Ro de la Plata, the two main axes of Brazilian foreign relations. It examines the content of the
relations with the hemispheres hegemonic power and the oscillating nature of the relations
with Argentina. Using primary and bibliographic sources, the author aims to demonstrate that,
in addition to accomplishing the process of delimiting the countrys boundaries, Rio Branco
established trends and procedures which were incorporated into the Brazilian Diplomatic
Tradition. For this, the author analyzes the role the Rio de Janeiro-Washington alignment plays
in the set of the chancellors foreign policy and the pattern of relations with the Argentinean
government factors that have influenced Brazils movements in its geographical surroundings.
The foreign policy of prestige developed by Rio Branco derived from the aspiration to distinguish
his country from the set of nations in the Southern Hemisphere, which are associated with
political upheaval and financial insolvency.
Keywords: Baron of Rio Branco; Brazilian Foreign Policy; Foreign Policy of the First Brazilian
Republic.