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NOTA DE LEITURA EM ATENO A MIA COUTO

Sem que isso contribua rigorosamente para o estabelecimento da nossa questo


central, a literatura europeia atravessou, nos sculos XIX e XX, transformaes na
ordem dos regimes representativos fato, alis, que todos sabem. O curso das
mudanas histricas, a sucesso das lutas polticas, abriram na literatura um espao que
seria povoado pelas minorias. Outro saber, j consumado pela crtica, que nem todos
os seres que compem o mundo, nem todas as formas de vida, foram, na histria das
representaes, dignos de serem figurados e inseridos positivamente no interior da
comunidade. Exemplo disso, a clssica formalizao aristotlica que persistiu
longamente na tradio artstica do ocidente. A partir do sculo XIX, a literatura e a
arte em geral trouxe para o seu interior as massas, os operrios, as minorias e tudo o
que os caracteriza, como a pobreza, a fome, a opresso, seus desejos singulares, em
suma, o seu mundo, e tudo isso sem distino de estilo. uma transformao
absolutamente revolucionria. O sculo XX, na Europa, se abre com Franz Kafka,
grande expoente, segundo Deleuze e Guattari
1
, do que eles chamaram de literatura
menor.
No sculo XX, o devir poltico das artes cada vez mais insistente como o
notou agudamente Walter Benjamin
2
. Mas o largo espao da representao, agora
aberto, no significou apenas a emergncia do que no tinha voz, significou tambm
que essa involuo permitiu literatura trazer para o seu interior novas semiticas,
constituindo por sua vez uma nova sensibilidade, decorrente da sua matria inteiramente
nova. nesse sentido que consideraremos, aqui, esttica e poltica. A literatura africana
que nos perdoem as ideias gerais, to sedutoras e perigosas nos faz pensar com
nitidez nas ricas consequncias dessa relao, a qual j no podemos desviar os olhos.
Levando adiante a nossa perspectiva, a literatura africana dificilmente no ser
uma literatura menor, uma vez que tem como horizonte um quadro poltico marcado
pela colonizao e sua violncia a agresso que significa relegar ao silncio uma
cultura expressamente rica e sofisticada, oculta sob o essencialismo metafsico do

1
DELEUZE, G., GUATTARI, F. Kafka: por uma literatura menor. Traduo de Jlio Castaon
Guimares. Rio de Janeiro: Imago, 1977.
2
BENJAMIN, Walter. Magia e Tcnica, Arte e Poltica: Ensaios sobre Literatura e Histria da Cultura.
Volume I. Traduo de Srgio Paulo Rouanet. So Paulo: Brasiliense, 1993.
ocidente, cujos frutos foram, dentre muitos, as categorias que sustentaram, e ainda
sustentam, o preconceito. Outra dimenso que caracteriza o devir-menor da literatura
africana decorre de sua prpria especificidade cultural, de sua diferena em face da
histria da literatura ocidental e o desenvolvimento dos meios em que se deu no apenas
a sua produo, mas tambm a sua veiculao ou transmisso. A diferena bsica da
qual no podemos nos esquivar consiste em que a literatura inveno do ocidente e,
inclusive, muito recente se exerce no domnio da escrita, enquanto que a cultura
africana se estabeleceu por meios orais. A importncia de se partir dessa diferena
reside em que, a partir do momento que um africano comea a fazer literatura, ele j se
ps, necessariamente, dentro e fora do mundo histrico que o constitui o saber
transmitido nas tradies orais.
Neste ponto, faremos a seguinte pergunta: como sobrevive uma cultura,
fechando-se sobre si mesma, expulsando os elementos invasores, ou apropriando-se das
foras exteriores que ameaam a sua permanncia intocada? Essa pergunta vem a
propsito do reconhecido enfraquecimento da tradio oral africana em meio ao cambio
cultural com o ocidente j que falar: o mundo se mantm em um processo de
globalizao significa dizer: o mundo ocidentaliza-se. Mais especificamente,
ocidentalizao implica no s a instaurao de suas instituies, mas de suas formas
econmicas e a cultura os modos de vida que elas engendram. Essa frica, cuja
tradio vai se enfraquecendo aos poucos, encontra na literatura e na liberdade que ela
alcanou, um espao de resistncia mesmo sendo um produto do ocidente, a literatura,
em sua to defendida soberania, traa uma linha de fuga em suas grandes representaes
pondo-se, como disse certa vez Barthes
3
, fora do poder.
O universo dos contadores que emerge, como sabemos, na escrita de Mia
Couto e a prtica da contao no conhecem uma crise mais ou menos similar a que
ocorreu na literatura. Outra distino se faz importante aqui. Benjamin, novamente,
percebeu a profunda transformao que o capitalismo e a consolidao da cultura
burguesa acarretariam na prpria configurao das artes. No seu ensaio to famoso
sobre o narrador, Benjamin diz que o escritor moderno perdeu para falar
resumidamente o vinculo com alguma possvel comunidade, aspecto muito forte em
outras culturas como na africana, por exemplo. A identidade e o horizonte referencial

3
BARTHES, Roland. Aula. Traduo de Leyla Perrone-Moiss. So Paulo: Cultrix, 1989.
em relao comunidade foram quebrados e, cada vez mais, o homem do ocidente
composto no por uma historicidade unitria (se que nos expressamos bem), mas por
um feixe mltiplo de representaes, de referencias, como se fosse uma cocha de
retalhos. Partindo de um foco diverso, as distines feitas por Rancire
4
tambm so
esclarecedoras. O regime esttico, no qual a obra de arte alcana sua verdadeira
autonomia, ocupando um lugar, entre as prticas sociais, de incisiva negatividade, de
recusa a qualquer identificao e dependncia como princpio de sua liberdade,
inimaginvel no interior de uma cultura tradicionalista pelo contrrio, o que
predomina um regime tico, em que as prticas de transmisso esto inteiramente
vinculadas ao ethos da comunidade, funcionando como um espao onde a experincia
comum partilhada.
A transmisso oral do saber dos tradicionalistas tem carter fundante na
constituio da experincia histrica do homem africano contrariamente aos
ocidentais, onde se anuncia a morte da prpria noo de histria. O problema, portanto,
assim se apresenta: uma vez que essa forma de transmisso est enfraquecendo, parte
dessa experincia histrica tem na literatura uma nova forma de incorporao e
resistncia. Isso implica uma tenso prenhe de consequncias. O trnsito entre cultura
oral e escrita nos faz pensar que, no caso africano, uma cultura se apropria da lngua do
seu dominador e faz emergir a sua voz. Em outras palavras, trata-se de um
agenciamento em que dois estratos na terminologia utilizada por Deleuze e Guattari
5

entram em devir, dando incio a uma relao singular em que ambos incorporam novos
elementos e distinguem-se do que so.
Podemos considerar uma grande catstrofe o processo de aculturao ou assumir
as formas de resistncia que mencionamos. Essa tradio que, como diz Hampat-B
6
,
se perde na noite dos tempos, j no possui foras para se impor diante das formas
ocidentais. As novas geraes de intelectuais africanos, cuja formao de base
europeia, no tm, em grande parte, interesse em recuperar e preservar a tradio dos
contadores ainda que esse quadro tenha mudado muito, com empreendimentos que
vo no sentido contrrio.

4
RANCIRE, Jacques. A partilha do sensvel
5
DELEUZE, G., GUATTARI, F. Mil Plats: capitalismo e esquizofrenia. Vol. I a V. Editora 34.
6
B, Amadou-Hampat. A tradio viva
A escola se coloca como principal fator responsvel da diviso entre o indivduo
africano e sua tradio, substituindo a forma oral pela escrita e com ela uma srie de
elementos consequentes. O problema que nos chama ateno aqui o que
especificamente se refere literatura o seguinte: uma vez que forma-se
gradativamente uma comunidade letrada, que livros os indivduos que constituem essa
comunidade vo ler? Vale lembrar que so livros escritos na lngua do dominador,
constituda no interior de suas representaes. Que mundo ser apresentado a esse que
se apropria da outra lngua como sada? Concordamos com Hampate B quando diz que
o processo de aculturao traz muitos problemas de incompatibilidade. Um leitor
africano, falante de lngua portuguesa, certamente no v a si mesmo quando abre os
livros europeus. Essa literatura, muitas vezes no d forma aos seus desejos mais
ntimos ou mesmo comunitrios no fala, em outras palavras, a sua lngua. nesse
sentido que uma literatura africana devm poltica uma literatura menor. (Sabemos
que a realidade outra e que esto em atividade muitos escritores africanos).
O que uma literatura menor? Que significa falar em devir-minoritrio da
literatura? Uma literatura menor no a de uma lngua menor, mas antes a que uma
minoria faz em lngua maior
7
. O caso de Kafka, exposto por Deleuze e Guattari, nos
sugere questes ricas na abordagem da literatura africana. Mesmo admirando-o, quando
Kafka lia Goethe no era o seu mundo histrico que via traado, mas o de um povo
maior, a representao dos desejos de uma nao da qual no fazia parte. Escrevia em
estilo pobre, como dizem, em tcheco; era um judeu de Praga. Kafka se tornou um dos
escritores mais importantes por ter diminudo a distncia entre autor e leitor, na medida
em que falava no aos desejos das grandes representaes, mas aos desejos de uma
comunidade menor.
Ser necessrio dizer que aqui se coloca o problema central da crise das
representaes? O que se move em um indivduo no se esgota jamais em
representaes pautadas em ideias gerais, como o judeu, o negro, o ndio, o latino-
americano, o gay etc. Esses fantasmas no existem exceto no poder que exercem. Um
indivduo uma multiplicidade de eus larvares que no ascenderam s formas
representveis. Quando a literatura faz falar esses eus larvares ela se torna menor, no

7
DELEUZE, G., GUATTARI, F. Kafka: por uma literatura menor. Traduo de Jlio Castaon
Guimares. Rio de Janeiro: Imago, 1977. p. 23
por ser inferior, mas porque involui criativamente abrindo-se para devires no
imaginados pelo uso maior da lngua. Um caso latino-americano: todos os escritores
argentinos da gerao de Borges, Arlt, Cortzar etc., eram crticos ferrenhos do
espanholismo e sua literatura realista. Era uma forma totalmente distante da vida
cotidiana, por exemplo, vivida em Buenos Aires, a sua linguagem, seus hbitos e seus
problemas. Cortzar engajou-se nessa crtica e basta o lermos para perceber os registros
da fala cotidiana, dos seus desejos. O uso menor de uma lngua maior um
procedimento crtico no apenas uma inovao esttica. Uma vez que se involui na
lngua a fim de dar forma a desejos irrepresentveis, afirmamos que um negro no
apenas negro, que um gay no apenas gay, mas uma povoao de desejos ntimos a
espera de uma forma na qual possam falar.
A escrita que se pratica em ateno s minorias , portanto, poltica. Ela se
encarrega de ser o veculo emissor de uma enunciao coletiva e, enquanto tal, apela a
um povo que ainda no existe. As linhas que constituem um novo mundo histrico
ainda no foram inventadas; as representaes, como grandes estruturas significantes,
provocam um fechamento ilusrio sobre as matilhas irrepresentveis que compem os
indivduos. A literatura menor, no exerccio de sua poltica, abre espao para uma nova
sensibilidade, libera novos sentidos a partir dos quais uma nova histria que no a
Histria possvel.
Mia Couto e a ex(res)istncia no inefvel
Nascido em Beira, Moambique, Mia Couto (1955), bilogo e professor, um
dos escritores africanos mais importantes do sculo. Com todas as questes que
levantamos at aqui, preparamos um terreno terico, uma perspectiva a partir da qual
acontecer a nossa leitura. Do seu volume de contos Cada homem uma raa
8
,
publicado em 1990, falaremos de um conto em especial, O embondeiro que sonhava
pssaros.
Era um homem, preto, que vendia pssaros, o passarinheiro, no tinha nome
tamanha era, talvez, a sua indigncia. O narrativa comea com a passagem desse
homem pela vila dos colonos, os portugueses. Sua passagem traz enorme agitao, com
o chilreio dos pssaros e a msica que entoava, perturbando a paz dos colonos, mas

8
COUTO, Mia. Cada homem uma raa. Companhia das Letras
pondo alegres as crianas, que se penduravam nas janelas para v-lo passar, O mundo
inteiro se fabulava. (p.63). Os pais das crianas reprovavam a presena do
passarinheiro, o homem de ps descalos e sem recomendaes que seus filhos
suspeitassem era a ordem. Mas Tiago, filho de colono, desobedeceu e seguiu o preto,
descalo, como eles (p.64), at a sua casa, um embondeiro. Volta para casa e conta os
mitos que aprendeu, recebendo reprovao paterna, que tomava tudo aquilo por
disparates. O pai se juntou com outros portugueses a fim de dar um jeito no vendedor de
pssaros. Proibiram definitivamente o acesso das crianas ao preto. Se juntaram e o
prenderam. O menino Tiago o persegue at o fim e a narrativa tem um desfecho trgico
e encantado.
Toda narrativa pontuada por aes encadeadas produz um pathos que lhe
prprio. No conto, o jogo de foras que nos toma constitui-se no embate entre dois
mundos incompatveis: o mundo dos colonos portugueses, racional, desencantado, e o
mundo do passarinheiro, que mantm uma experincia viva com a natureza. Salvo a
reduo que aqui impomos, evidente que um modo de vida nega o outro, criando a
tenso que acompanha todo o conto. Nele figurado a violncia da dominao. Mas
temos um elemento muito interessante: as crianas. A quem fala o passarinheiro seno a
elas? As crianas, que pertencem ao mundo dos colonizadores, transitam. Enquanto
que os colonizadores, cujo representante o homem branco, adulto, racional, se fundem
numa espcie de comunidade que busca conservar a ideologia da dominao, as
crianas surgem como uma possvel incluso da diversidade. O menino prosseguia:
verdade, me. Aquela rvore capaz de grandes tristezas. Os mais velhos dizem que o
embondeiro, em desespero, se suicida, por via das chamas. Sem ningum pr fogo.
verdade, me (p.65).
O outro mundo, que o negro anuncia ao atravessar a vila, pintado com a festa
da multiplicidade as crianas se agitam com a alegria que provm do canto dos
pssaros (muitos), das msicas mais vrias, tudo se mistura numa atmosfera colorida. O
homem branco quer a unidade, quer a ordem e o poder e produz, com isso, tristeza. As
crianas, mltiplas, importante notar, esto do lado da desobedincia, so a potncia
perptua de um devi-revolucionrio sempre que o homem devm criana, um devir-
revolucionrio se abre.
Alis, sem a multiplicidade nada disso teria se aberto ao pensamento. Na
verdade, o ser mltiplo algo que percorre muitas narrativas de Mia Couto. Mesmo
no ttulo do livro, Cada homem uma raa, temos essa ideia insistente. na medida em
que cada homem , ele inteiro, uma raa, isto , uma multiplicidade, que ele
irrepresentvel o que tambm garante, em seu ser disperso, a singularidade de uma
raa. O homem s uno por fora de algum poder, na medida em que esquece de si
mesmo em sua existncia viva. Histria de um homem sempre mal contada. Porque a
pessoa , em todo tempo, ainda nascente. Ningum segue uma nica vida, todos se
multiplicam em diversos e transmutveis homens. Agora, quando desembrulho minhas
lembranas eu aprendo, meus muitos idiomas. Nem assim me entendo. Porque enquanto
me descubro, eu mesmo me anoiteo, fosse haver coisas s visveis em plena cegueira
(p. 29).
O trecho no diz apenas que no existem linhas retas ele afirmativo: o
homem mltiplo. Nessa afirmao ele refora o pensamento que se pe no mbito da
prpria existncia humana naquilo que h de mais especfico: o perder-se e o encontrar-
se, o ente lanado sempre para fora de si mesmo, na indeterminao. O pensamento de
Heidegger
9
, na crtica que toma em direo existncia (ek-sistncia) do homem como
aquilo em que consiste unicamente a sua essncia, traria novas vises para o nosso texto.
No levianamente que propomos uma articulao como essa. Entendemos que a
experincia de um homem africano, inserido em sua tradio, se distingue da de um
ocidental porque est enraizada no ser, no sentido de que o ser no uma exterioridade
a ser dominada e transformada, mas vivida em sua sacralidade, enquanto mundo
povoado pelos deuses. Heidegger prope um retorno o pensar rememorante
verdade do ser que foi esquecida precisamente pela metafsica e consumado pela tcnica.
Em Mia Couto o homem existe no enquanto animal racional, homo sapiens, sujeito
lgico ou moral, mas como ente lanado numa existncia indeterminada que sempre
esquecida nas representaes oriundas da metafsica.
Quando ele diz: (...) a vida, ela toda um extenso nascimento (p.129), est
pensando a existncia em sua forma mais crucial. O homem est sempre no comeo,
est sempre no limite, sustentado pelo ser em sua verdade. Pensar dessa forma tem um
fundo de resistncia, uma vez que no h sada para homem se no aprender a existir no
inefvel.

9
HEIDEGGER, Martin. Carta sobre o humanismo