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LA BIBLIA

A SU
ALCANCE
NUEVO TESTAMENTO - TOMO Vil
por Frank M. Boyd
Versin castellana: Benjamn E. Mercado
J G i; LSPAlA
PASTO]
EDITORIAL VIDA
Miami, Florida 33167
Editorial Vida 1972
Segunda edicin 1976
Todos los derechos reservados
N D I C E
S A N T I A G O
Pgina
Leccin 1, Introduccin (1:1) 5
Leccin 2, (1:2-21) 13
Leccin 3, (1:22 al 2:20) 20
Leccin 4, (2:21-26) 29
Leccin 5, captulos 3 y 4 37
Leccin 6, (5:1-12) 47
Leccin 7, (5:13-20) 54
Preguntas de repaso, lecciones 1 y 2 60
Preguntas de repaso, leccin 3 61
Preguntas de repaso, lecciones 4 y 5 62
Preguntas de repaso, leccin 6 . 63
Preguntas de repaso, leccin 7 64
1 P E DRO
' l
-
-
Leccin 8, Introduccin
Leccin 9, (1:1-12)
Leccin 10, (1:13 al 2:10)
Leccin 11, (2:11 al 3:12)
Leccin 12, (3:13 al 4:6)
Leccin 13, (4:7 al 5:10)
Leccin 14, (5:11-14) . .
Preguntas de repaso, lecciones 8 y 9
Preguntas de repaso, lecciones 10 y 11 . . . . . .
Preguntas de repaso, lecciones 12 y 13
Preguntas de repaso, leccin 14
2 P E D R O
Leccin 15, Introduccin
Leccin 16, (1:1-11)
Leccin 17, (1:12 al 2:22)
65
73
81
88
96
106
114
120
121
122
123
124
131
138
Leccin 18. (3:1-18)
Preguntas de repaso, lecciones 15 al 17
Preguntas de repaso, leccin 18
J U D A S
Leccin 19, Introduccin
Leccin 20, (versculos 1-13)
Leccin 21, (versculos 14-25)
Preguntas de repaso, lecciones 19 y 20
Pregunta* le repaso, leccin 21
1 J U A N
Leccin 22, Introduccin
Leccin 23, (1:1 al 2:21
Leccin 24, (2:3-27)
Leccin 25, (2:28 al 3:10)
Leccin 26, (3:11 al 4:6)
Leccin 27, (4:7 al 5:12)
Leccin 28, (5:13-211
Preguntas de repaso, lecciones 22 y 23
Preguntas de repaso, leccin 24
Preguntas de repaso, lecciones 25 y 26
Preguntas de repaso, leccin 27
Preguntas de repaso, leccin 28
2 J U A N
Leccin 29, (versculos 1 al 6)
Leccin 30, (versculos 7 al 13)
Preguntas de repaso, lecciones 29 y 30
3 J U A N
Leccin 31, (versculos 1 al 9)
Leccin 32, (versculos 10 al 15) . . . .
Prefriinlas de renaso, lecciones 31 v 32
Ppina
149
155
156
157
163
172
179
180
. 181
191
202
214
223
234
243
249
250
251
252
253
254
260
265
v 266
274
278
SANTIAG O
LECCIN 1
INTRODUCCIN
Las siete epstolas escritas por Santiago, Pedro,
J uan y J udas se conocen desde la poca de Orgenes
como generales o universales, a fin de ser distinguidas
de las epstolas escritas por Pablo, las cuales estn
dirigidas a personas o iglesias individuales.
Podramos decir que la segunda y la tercera eps-
tola de J uan constituyen la excepcin con respecto a
las epstolas generales, pero fueron incluidas posible-
mente con la primera epstola de J uan por conside-
rrselas de inters general.
Las epstolas generales fueron escritas durante un
perodo de unos cuarenta aos y tienen muy poco
de comn, con excepcin de su carcter general. "Po-
demos decir en general que la primera epstola de
Pedro, y Santiago son predominantemente ticas, es
decir, contienen normas morales de conducta para el
cristiano; la segunda epstola de Pedro, y J udas son
escatolgicas (palabra derivada de los vocablos griego
"eschatos" que significa ltimo, y "logos" que quiere
decir tratado). De esta manera, escatolgicas signi-
fica doctrina sobre las ltimas cosas, tales como los
6 LA BIBLIA A SU ALCANCE
acontecimientos de los ltimos das de esta dispensa-
cin o era, incluyendo la segunda venida del Seor,
la tribulacin, la muerte, el juicio y as sucesivamen-
te. La epstola de J uan es Cristolgica, es decir, con-
tiene doctrina con respecto a Cristo, adems de ser
tica." Thessen.
Santiago
El tono de la epstola de Santiago es marcadamente
judo. Al respecto, el Dr. Hayes dice lo siguiente:
"Si eliminamos dos o tres pasajes que contienen refe-
rencias a Cristo, toda la epstola podra colocarse con
igual propiedad en el canon del Antiguo Testamento
que en el Nuevo, en lo que respecta a doctrina y con-
tenido. No se puede decir lo mismo de ningn
otro libro del Nuevo Testamento." International
Standard Bible Encyclopedia. i
"Algunos hasta han llegado a pensar que fue escrita
por un judo no cristiano, y que ms tarde fue adaptada
al uso cristiano mediante la insercin de dos frases que
contienen el nombre de Cristo (1:1 y 2:1). Lo cierto
es que se ve el cristianismo de la epstola no tanto
en la materia o asunto, sino en el espritu de ella.
Constituye la interpretacin de la ley del Antiguo
Testamento y. del Sermn de la Montaa a la luz del
evangelio cristiano. Notemos los hechos y problemas
relacionados con esta epstola." Thiessen.
Autenticacin y Autor
No fue sino hasta el tercer Concilio de Crtago,
SANTIAGO 7
realizado en el ao 377 D.C., que generalmente se
reconoci como cannica a la epstola de Santiago.
Y sin embargo, parece que durante los tres primeros
siglos fue ms conocida de lo que se ha supuesto-
Figura en la antigua Versin Siraca. Hay indicios
asimismo que Clemente el Romano, Bernab, Ignacio
y Policarpo la mencionan en sus escritos.
"Orgenes reconoci a Santiago como Escritura ins-
pirada, lo mismo que Cirilo de Jerusalem, Gregorio
Nacianceno, Atanasio, Jernimo y San Agustn."
La iglesia de Jerusalem, y probablemente las iglesias
de Siria la reconocieron desde un perodo muy anti-
guo.
"La evidencia interna de la epstola es mayor que
la evidencia externa. La epstola armoniza con lo que
sabemos de este Santiago por el historiador judo J o-
sefo; por el libro de los Hechos (15:13-21; 21:17-25),
y por los Glatas (1:19; 2:9-10) y con las circuns-
tancias conocidas relacionadas con los judos cristia-
nos durante la dispersin. La supuesta contradiccin
con las enseanzas de Pablo es puramente imaginaria,
porque cuando la epstola se coloca en el lugar crono-
lgico que le corresponde, la "contradiccin" desapa-
rece por completo.
Como ya se ha insinuado, el autor es Santiago,
hermano del Seor. Mateo 13:55; Marcos 6:3. "For-
maba parte, sin duda, del grupo que trat de entre-
vistarse con el Seor en Galilea (Mateo 12:46),
quiz se trasladara con Jess a Capernaum (Juan 2:
12), y tal vez formara parte del grupo que trat de
8 LA BIBLIA A SU ALCANCE
persuadirlo de que fuera a Judea para la fiesta de los
Tabernculos (J uan 7:3). El mismo fue a la fiesta,
pero aun no era creyente. (Juan 7:5,10)" Thiessen.
Despus de la resurreccin, Jess se le apareci.
1 Corintios 15:7. Se le ve con el grupo de creyentes,
esperando la venida del Espritu Santo. Hechos 1:14.
En el ao 35 o 36 de nuestra era Santiago recibi una
visita de Pablo, cuando este ltimo regresaba de Da-
masco y Arabia. (Lea la epstola a los Glatas.)
Glatas 1:18,19. Los Hechos 9:26. Cuando Pedro
fuera encarcelado en Jerusalem, aproximadamente el
ao 44 D.C., parece que Santiago era el dirigente de
la Iglesia en la ciudad de Jerusalem. Los Hechos
12:7. Presidi el Concilio de Jerusalem. Los Hechos
15:13,19; Glatas 2:1,9,10. El historiador eclesis-
tico Eusebio dice lo siguiente: "Clemente, en el sexto
libro de su Hipotiposis escribe lo siguiente: "Porque
dicen que Pedro, Santiago (hijo de Zebedeo) y Juan,
despus de la ascensin de nuestro Salvador, no bus-
caron la honra para s, sino que eligieron a Santiago
el Justo para el cargo de obispo de Jerusalem, como
si eso hubiera sido lo preferido por nuestro Seor."
Thiessen. Otras referencias bblicas con respecto
a Santiago ocurren en Glatas 2:12 y Hechos 21:18-
25.
"Josefo nos dice que Santiago fue apedreado por
orden de Anas el joven, sumo sacerdote, mientras
que el historiador eclesistico Eusebio manifiesta que
fue arrojado desde el pinculo del templo y luego
fue muerto a bastonazos."
SANTIAGO 9
Fondo y Destinatario de la Epstola
En los primeros das de la iglesia haba judos en
casi todos los pases. En el libro de los Hechos ape-
nas si se nombra un lugar en el que no haya una si-
nagoga cuando menos. Judos de todo el mundo co-
nocido en ese entonces se encontraban en la ciudad de
Jerusalem el da de Pentecosts y oyeron el hablar
en lenguas y el sermn de Pedro. Sin duda algunos
se convirtieron y llevaron el mensaje del evangelio a
sus pases de origen.
A los judos de la dispersin, en particular al pare-
cer a los de la dispersin oriental, fue escrita esta
epstola.
Ocasin y Fecha
"El envo de la epstola parece haber sido motivado
por las circunstancias en que se hallaban los judos
cristianos de la dispersin, por su estado espiritual,
y por los conceptos equivocados que tenan. Estos
cristianos estaban rodeados de varias clases de prue-
bas, tales como persecuciones de parte de sus propios
compatriotas, trato injusto de parte de los ricos, y
aflicciones de carcter fsico. Su nivel espiritual era
bajo. Haban adoptado una actitud equivocada con res-
pecto a Dios y a sus dones; no se gobernaban la len-
gua; existan luchas y partidos entre ellos y tenan
un espritu mundanal. Asimismo vivian agobiados de-
bido a conceptos equivocados que tenan con respecto
a la doctrina. Muchos procedan como si el conoci-
miento de la verdad era suficiente, y como si la fe sin
10 LA BIBLIA A SU ALCANCE
obras llenaba todos los requisitos. Estas condiciones
entre los creyentes judos, sus hermanos de raza, im-
puls al estricto y justo Santiago a escribir esta eps-
tola.
"En la actualidad prevalece la idea de que la eps-
tola fue escrita ms o menos cuando promediaba el
siglo primero. No se hace referencia en la epstola a la
cada de la ciudad de Jerusaiem, lo que hace suponer
que fue escrita antes de que ocurriera ese aconteci-
miento o considerablemente despus. Si Santiago es-
cribi la epstola, debemos situar la fecha antes de los
taos 62 y 63 D.C., porque de acuerdo con el histo-
riador Josefo, esa fue la poca que fue muerto. La
evidencia interna indica una fecha todava anterior a
sta. En primer lugar, el orden y la disciplina de la
iglesia, mencionado en la epstola, es muy simple. No
se hace mencin de "obispos" o "diconos." A los
dirigentes se los denomina "maestros" y "ancianos."
Al parecer, la organizacin no era muy completa,
porque varios miembros de la congregacin se presen-
taban a s mismos como maestros. Los creyentes
se reunan todava en la sinagoga, naturalmente en
aqulla en la que ejercan gobierno. Todo esto seala
un perodo muy antiguo en la vida de la iglesia."
H. C. Thiessen.
El carcter doctrinal de la carta indica asimismo
que fue escrita en una poca muy antigua. Aparente-
mente no se haba presentado todava la cuestin de
admitir a los gentiles en la iglesia. Esto indicara que
la epstola fue escrita antes del Concilio de Jerusaiem
(aos 48 * 49 D.C.), porque esa gran cuestin fue
SANTIAGO 11
presentada al Concilio. Prevalece el tono judaico en
toda la epstola.
Los indicios sealan que los lectores a quienes es-
t dirigida la epstola haban sido cristianos por al-
gn tiempo. "No son convertidos recientes sino que
estn establecidos en cierta clase de servicio y adora-
cin. La epstola debe de haber sido escrita despus
que Esteban fuera apedreado, cuando las persecucio-
nes que siguieron condujeron a una evangelizacin
ms enrgica en las zonas fuera de Palestina."
Thiessen. La fecha oscila probablemente entre los
aos 45 y 48 D.C.
Bosquejo de a epstola de Santiago
A. SALUTACIN. 1:1.
B. LA VERDADERA FE PUESTA A PRUEBA
Y DEMOSTRADA POR NUESTRAS TEN-
TACIONES. 1:2-21.
C. LA VERDADERA FE DEMOSTRADA POR
NUESTRAS OBRAS. 1:22 al 2:26.
D. LA VERDADERA FE GOBIERNA LA LEN-
GUA. Cap. 3.
E. LA VERDADERA FE DEMOSTRADA POR
LA SEPARACIN DEL MUNDO, O LA
ENEMISTAD CON EL. Cap. 4.
F. LA VERDADERA FE REVELADA POR LA
PACIENCIA FRENTE A LA INJUSTICIA
CRUEL. 5:1-12.
12 LA BIBLIA A SU ALCANCE
G. LA VERDADERA FE DEMOSTRADA POR
LAS ORACIONES EFICACES. 5:13-20.
A. SALUTACIN. 1:1.
La humildad de Santiago, el hermano de nuestro
Seor, se ve en la designacin que hace de s mis-
mo: "siervo." No hace mencin de sus lazos de san-
gre que lo unen al Seor Jess, sino que le asigna
todo honor por medio del ttulo "el Seor Jesucristo,"
y acepta claramente su deidad, cosa que podra haber
sido difcil para l. Santiago dirigi su carta a "las
doce tribus que estn esparcidas," lo cual constituye la
evidencia ms clara de que consideraba a su pueblo
como una unidad, sin que asomara a su mente la idea
de tribus "perdidas." Tenemos en estas palabras la
refutacin a la teora de las "Diez Tribus Perdidas,"
segn la cual los britnicos constituiran esas diez
tribus.
LECCIN 2
B. LA VERDADERA FE PUESTA A PRUEBA
Y DEMOSTRADA POR NUESTRAS TEN-
TACIONES. 1:2-21.
Evidentemente estos judos pasaban por severas ten-
taciones de carcter diverso y por pruebas de varias
clases. Por un lado eran tentados por el odio de los
paganos, mientras que por el otro, la tentacin ori-
ginbase en el fanatismo nacional de los judos y su
creciente deseo de rebelarse contra la dominacin
romana. Estaban tentados de caer en la apostasa
mediante el retorno al antiguo sistema levtico de
observancias religiosas externas, y de sentir por los
cristianos gentiles la misma antipata que haban
sentido por los paganos.
Sin duda sufran en manos de sus compatriotas in-
crdulos lo que el Seor dice en el Sermn de la
Montaa, a saber: "Bienaventurados sois cuando
os vituperaren y persiguieren, y dijeren de vosotros
todo mal por mi causa, mintiendo." Mateo 5:11. Y
el Seor continuaba su enseanza diciendo: "Gzaos
y alegraos. . . " En perfecto acuerdo con esta exhorta-
cin de Cristo, Santiago comienza la epstola con las
siguientes palabras: "Tened por sumo gozo..." Ver.
2.
13
14 LA BIBLIA A SU ALCANCE
La "prueba" de la fe, es decir, del elemento genuino
de la fe, produce algo de inmenso valor: "paciencia," o
mejor dicho, paciente perseverancia. El escritor de la
epstola a los Hebreos evala esta virtud diciendo:
"Porque la paciencia (paciente perseverancia) O es
necesaria. Se trata de una virtud humilde, mas al
mismo tiempo de "una fuerza perseverante," que debe
caracterizar a todo hombre que desea llegar a una
meta, recibir una recompensa, cosechar algo o tener
xito en cualquier empresa. Ver. 3.
Pero la paciencia no ser paciencia si fracasa de
cualquier forma en el logro de su objetivo. Debe te-
ner "perfecta su obra" o alcanzar su blanco, para
que el hombre en s sea perfecto al final de la tarea
en lo que respecta a su carcter, conforme al ideal
o modelo, sin defecto alguno. Ver. 4.
Sin embargo, alguno puede ".decir lo siguiente: "No
s como ser perfecto. Carezco de sabidura (del uso
prctico de los conocimientos)." La respuesta es
la siguiente: "Ve al Dios que da (literal) que distri-
buye sus recursos por el simple motivo de beneficen-
cia y no nos reprocha por no tener lo que no nos po-
demos abastecer a nosotros mismos." "Le ser dada."
Sera particularmente difcil para los judos, cuya
idea de Dios era de legalidad y que meda las ben-
diciones de acuerdo a los mritos, comprender la idea
de la liberalidad divina. Tambin era difcil para los
judos comprender la idea de acudir directamente a
Dios en procura de sabidura. Tenan la firme convic-
cin de que los rabes eran la fuente de la verdadera
SANTIAGO 15
sabidura, la cual se poda obtener nicamente en las
escuelas rabnicas. Ver. 5.
En el versculo 6 se demuestra, lo mismo que en
Hebreos 11:6, que la fe es "la actitud religiosa fun-
damental." El no creer que Dios desea otorgarnos
sus beneficios, unido a la negativa de depositar en el
nuestra confianza, se compara con las ondas del mar,
agitadas incesantemente por los vientos variables. Un
hombre de tal naturaleza no debe esperar nada de Dios.
El hombre lleno de dudas e indeciso es "inconstante, vo-
luble, vacilante y se tambalea como un borracho."
Robertson. Vers. 6-8. Juan Bunyan, en su libro el
"Progreso del Peregrino" denomina a esta persona
"Dos-Caras."
El "hermano de baja suerte" es, de acuerdo con el
contexto, el hermano humilde, el pobre y afligido,
en contraste con el rico. Que el hermano que se en-
cuentra en tal circunstancia recuerde la dignidad de
su posicin como hijo de Dios, y se regocije ante tal
pensamiento. Ver. 9,
La cruz de Cristo eleva al pobre y hace descender al
que est en una posicin elevada. El evangelio consti-
tuye el gran nivelador de los hombres. El hombre ri-
co no tiene base alguna para jactarse de sus riquezas
o posicin social, porque "la polilla y el orn corrom-
pe, y . . . ladrones minan y hurtan," y los repentinos
cambios de las condiciones econmicas pueden barrer
con las riquezas, y el rico se marchitar como la
hierba bajo los rayos quemantes del sol.
16 LA BIBLIA A SU ALCANCE
El Tema de la Epstola
El tema de toda la epstola est contenido en el ver-
sculo 12: resistir la tentacin y la prueba. 1:2 y
5:7. Hay dos clases de tentacin y debemos distin-
guir bien entre ellas. Si debemos tener por sumo go-
zo el ser tentados y si es bienaventurado el varn que
sufre la tentacin, por qu entonces, el Seor nos
ense que orramos asi: "No nos metas en tenta-
cin"? Y por qu dijo adems: "Velad y orad, para
que no entris en tentacin" ?
Podemos responder diciendo que la palabra "ten-
taciones" en su significado fundamental tiene la am-
plitud suficiente como para incluir todas las afliccio-
nes, penalidades, pruebas, vicisitudes, persecuciones,
mal entendidos y cosas semejantes de la vida, que so-
brevienen al creyente. La palabra significa principal-
mente probar, poner a prueba como por ejemplo, en-
sayar o poner a prueba la calidad de los metales, me-
diante la refinacin.
La palabra "tentacin" en su significado secundario
significa instigacin al mal o incitacin a cometer
o malo. Esta clase de tentacin afecta la vida inte-
rior, el corazn; la otra es de carcter exterior. Por
lo tanto, debemos hacer una distincin clara entre es-
tas dos clasificaciones. La tentacin del Seor era de
carcter exterior. Lea Lucas 22:28. Nuestro Se-
or Jesucristo resisti todos los ataques de Satans
contra la ciudadela interior de su Ser espiritual. Lea
Mateo captulo 4. El Seor no poda ser tentado de
lo malo.
SANTIAGO 17
En el versculo 12 Santiago probablemente incluye
ambas clases de tentaciones que asaltan al hijo de
Dios. El hombre que resista con xito las tormentas
arribar al puerto de la vida, donde recibir la re-
compensa o guirnalda que el Seor ha prometido a
aqullos que le aman.
Santiago se refiere ahora en forma especfica a las
tentaciones a hacer lo malo, tentaciones que aparente-
mente algunos asignaban a Dios. Ver. 13. Dios
segn las palabras de Santiagono puede ser tenta-
do ni tienta a otros al mal. Cul es entonces el ver-
dadero origen de la tentacin, que conduce a los
hombres a hacer el mal ? Es la concupiscencia, o el de-
seo en el corazn. De esta manera, el lugar de origen
de la tentacin se encuentra dentro de uno mismo.
Lea Mateo 5:21,22,27,28; 15:19 y Romanos 7:7,8.
A continuacin, Santiago traza la evolucin del
pecado, que comienza con un deseo interior y se con-
vierte luego en un hecho o accin, que da por resulta-
do la muerte. Vers. 14-15.
El propsito todo de Santiago sera el de recalcar
a esos hermanos judos la enseanza de nuestro Se-
or contra el externalismo hipcrita, el engao y
el orgullo de los fariseos, que buscaban limpiar sola-
mente lo de afuera del vaso. El evangelio ilumina
el corazn y expone o deja al descubierto su verdadera
condicin.
"Amados hermanos mios, no erris." "No os en-
gais, amados hermanos mos." (Versin Moder-
na.) Es labor del pecado engaar y matar, y "el
18 LA BIBLIA A SU ALCANCE
diablo es maestro consumado en el arte de encegue-
cer a los hombres con respecto al pecado." Ver. 16.
Las Buenas Ddivas de Dios.
En contraste absoluto con el mal que se origina en
el corazn del hombre y con el deseo de ampliar la ex-
plicacin de que Dios no tienta a los hombres a hacer
el mal, Santiago demuestra que slo aquello que es bue-
no y perfecto viene de Dios. Ver. 17. "Toda buena
ddiva y todo don perfecto es de lo alto, que descien-
de del Padre de las luces," cuya misma naturaleza lo
impulsa a dar. Esas ddivas y dones no son retenidos
en las arcas celestiales, sino que descienden, o en
otras palabras, estn disponibles para los que los bus-
can.
\
En Dios no hay mudanza ni sombra de variacin,
como lo demuestra el movimiento de los cuerpos celes-
tiales. El Dr. Wetstein dijo que "Dios est siempre en
el cnit," es decir, ilumina con claridad meridiana y
benfica, como el sol en plena rbita.
En forma deliberada y con un propsito definido
nos escogi y regener por el mensaje de la salvacin,
el mensaje de la verdad, para que fusemos un pue-
blo consagrado a l, como lo fueron los primeros
frutos de la cosecha juda. Ver. 18.
Por esto un pueblo tal, con destino semejante, "de-
be ser pronto para or" la palabra de verdad, pero tar-
do para entregarse a conversaciones violentas o con-
SANTUGO 19
troversias. (Lea 3:1-12). "El que habla inspirado
por el acaloramiento est en peligTO de terminar ha-
blando inspirado por las pasiones." (Alford.) Daos
incalculables han sido ocasionados por la conversacin
apresurada e impulsiva, que fcilmente se trasunta en
el enojo y la provocacin. Ver. 19.
"El hombre propenso a la ira no constituye un ins-
trumento apropiado de la justicia de Dios." Lange.
Ver. 20. El Dr. Mauro seala que el objeto prctico
de la epstola de Santiago es "en insistir en aquello que
es real e interior, en contraste con la religin de la
poca, que consista en muchas palabras y pocas obras.
El escuchar la Palabra con diligencia y sumisin indi-
ca un espritu humilde y apto para recibir instruccin,
y da como resultado una vida pletrca y fructfera.
Por otra parte, aqul que est siempre dispuesto a
declarar sus opiniones personales en todo asunto, no
demuestra solamente ser vano y orgulloso, sino que
se priva a s mismo de recibir instruccin y adquirir
verdadero conocimiento," "El corazn del justo piensa
para responder: mas la boca de los impos derrama
malas cosas." Proverbios 15:28.
En atencin a este principio, el cristiano, a igual
que el judo y el gentil, es invitado a despojarse
de las vestiduras enlodadas de toda malicia y a recibir
con humildad (lo contrario de malicia) la palabra in-
gerida (la palabra implantada, V.M.) la cual puede
salvar el alma. Estas palabras no se refieren a la sal-
vacin inicial, sitio a la salvacin diaria de toda clase de
tentaciones, tales como el uso indebido de la lengua, la
malicia, etc. Ver. 21.
c.
LECCIN 3
LA VERDADERA FE DEMOSTRADA POR
NUESTRAS OBRAS. 1:22 al 2:26.
La Verdadera Fe Demostrada por la Obediencia.
1:22-25.
Debemos implantar la Palabra en nuestros corazo-
nes con un gran propsito: para que modele y gobierne
nuestra conducta. Santiago insiste nuevamente con
respecto a la realidad y advierte con nfasis del peli-
gro del engao propio. Uno puede escuchar con res-
peto la Palabra de Dios, como miles de concurren-
tes a la iglesia lo hacen, puede, retenerla en la memoria
y sin embargo no ponerla en prctica. El tal se enga-
a a s mismo al pensar que gana el favor de Dios
al asistir a la iglesia.
Y de igual manera los santos de Dios, por hbito
o por deber, quiz lean la Palabra, discutan sus en-
seanzas y hasta sean capaces de ensear a otros y
sin embargo no pasen de ser "tan solamente oidores."
Ver. 22.
Santiago compara al hombre que solamente oye la
Palabra con uno que despus de contemplar su ros-
tro natural en un espejo, se aleja olvidndose cmo
era. De igual manera se engaa a s mismo el
hombre que se ocupa de la revelacin divina solamente
en forma superficial y no hace aplicacin de ella en
20
SANTIAGO 21
su propia vida en lo que respecta a eleccin, determi-
nacin y accin. Ver. 23.
El Espritu Santo, por medio de Santiago, denomi-
na la Palabra de Dios "la perfecta ley, que es la de
la libertad." Este ttulo es especialmente significativo
porque Santiago recalca aqu la importancia de hacer
las cosas que se encuentran en la Palabra; y en esto
sigue muy de cerca las propias enseanzas del Seor
Jess en el Sermn del Monte. Por algunos, en la
actualidad, el hacer las cosas ordenadas en el Sermn
del Monte es calificado de "rigorismo" y "esclavitud";
y por lo tanto los mandamientos de Cristo han sido
desterrados, considerndose que no pertenecen a aqu-
llos que "estn bajo la gracia."Mauro.
Esos mal encaminados intrpretes de las Escrituras
olvidan que la comisin de Cristo a sus discpulos
(y a todos los discpulos para todas las edades) era
la siguiente: "Por tanto, id, y doctrinad a todos los
gentiles, bautizndolos. . . ensendoles que guarden
todas las cosas que os he mandado. . ," Mateo 28:19,
20.
Lejos de estar bajo el yugo de la esclavitud, el hom-
bre que d forma o prepare ahora a su vida, por medio
de la operacin de la ley del Espritu de vida en
Cristo Jess, gozar de perfecta libertad. Salmo 119:
44-45. J ess guard los mandamientos de su Padre.
Juan 15:10. Los cristianos pueden y deben guardar los
mandamientos de Cristo, porque han sido liberados de
la ley del pecado y de la muerte, y estn ahora bajo
la ley de Cristo. 1 Corintios 9:21. La vida del cris-
22 LA BIBLIA A SU ALCANCE
tiano consiste de agradar a su Maestro y hacer lo que
manda. Ver. 25.
La Verdadera Fe demostrada por la Religin Pura.
La palabra "religin" (threskia en griego) se usa
comnmente en la actualidad, pero es muy rara en la
Biblia. Se encuentra en el Nuevo Testamento slo en
Santiago 1 -.26-27 y en los Hechos 26:5. La Biblia no
denomina al cristianismo con el nombre de religin.
Las palabras de las cuales obtenemos aqu la tra-
duccin de "religioso," y "religin" se refieren a "ob-
servancias ceremoniales exteriores, que no excluyen
empero la reverencia." Robertson. La verdadera reli-
gin es un asunto del corazn, una nueva vida im-
partida por el Cristo resucitado.
Las pretensiones religiosas del hombre que no re-
frena la lengua quedan desmentidas por este mismo
hecho, de manera que "se engaa a s mismo."
La religin pura, no profanada, a los ojos de Dios
se expresa a s misma por medio de obras prcticas de
misericordia. La ley de Moiss, cuyos preceptos eran
misericordiosos, urga a los israelitas a prestar ayuda a
los hurfanos y a las viudas. La falta del cumplimien-
to de este deber fue severamente censurada por el Se-
or. Asimismo la religin pura queda evidenciada por
la separacin de la corrupcin del mundo. "Toda la
creacin terrenal, separada de Dios y yaciente en pe-
cado, la cual, ora se la considere por los hombres que
sirven al pecado o por las tentaciones que apelan
a la concupiscencia, es para el cristianismo una fuen-
te de continua corrupcin." Alford.
SANTIAGO 23
La Verdadera Fe Demostrada por el Amor Fraternal.
Lo que Santiago censura en el versculo 2:1 es
esa disposicin, particularmente pronunciada entre los
judos, de demostrar respeto a personas de dinero y
de pusicin social, y de echar al olvido y despreciar
a los pobres y humildes. La gente comn, los po-
bres y necesitados, ocupaban un lugar de importancia
en el corazn y el ministerio de Cristo. Lucas 4:18.
Dice el Seor que es difcil para un rico salvarse.
Lucas 18:24-25. Los ricos, salvados por la gracia
y el poder de Dios, debieran estar agradecidos de
encontrarse entre los pobres salvados, y debieran es-
tar dispuestos a buscar un lugar humilde.
El dar excesiva consideracin a un hombre en base
a su posicin distinguida en el mundo, constituye
negar "la fe del Seor J ess." En Cristo desaparecen
las diferencias con respecto a las riquezas, sabidura,
habilidad natural y posicin social. Vers. 1-5.
Santiago cita el hecho, (muy evidente en estos das)
de que los ricos eran a menudo opresores de los po-
bres, y en los litigios civiles o privados, en general por
dinero, se aprovechaban de los litigantes pobres, cuya
pobreza les impeda defenderse de las acusaciones que
se elevaban contra ellos. Estos ricos hablan maldad
contra el digno nombre de Cristo. Vers. 6-7.
El apstol se refiere ahora a la "ley real," de
acuerdo a las Escrituras, que dice: "Amars a tu pr-
jimo como a ti mismo." Es real, pues proceda de la
autoridad soberana ms elevada y porque reconoce el
derecho de todo ser humano que vive cerca de noso-
21 LA BIBLIA A SU ALCANCE
tros, de ser tratado como nosotros nos trataramos
a nosotros mismos. Es la ley, cuyo resumen hacia
Cristo, siguiendo su propia interpretacin del cdigo
mosaico en lo que respecta a las relaciones del hombre
con Dios y sus semejantes. Mateo 22:37-40; Deute-
ronomio 6:5; Levtico 19:18.
Esta ley queda violada por la parcialidad. Cristo
dijo que la regla urea (Mateo 7:12) constitua la
"ley y los profetas." Ver. 8,9.
Santiago urge la obediencia a las leyes de Dios y
llega a la conclusin de que para ser transgresor, uno
no tiene necesidad de violar todas las leyes, pero para
ser justo, se debe guardar todas las leyes, an aqullas
que disgustan. Cristo mismo enunci este principio.
Mateo 5:18. Vers. 10-11.
Reconoce y seala en el versculo 12 que en o
que al cristiano respecta, debo guardarse la ley (no co-
mo medio de salvacin, sino como evidencia de una vi-
da salvada) ; pero es "la ley de la libertad." El punto
esencial se observa por el hecho de que los inmise-
ricordiosos no recibirn misericordia, sino juicio, por-
que el Dios misericordioso nos ha tratado con gran mi-
sericordia: "porque para siempre es su misericordia."
Adems Cristo dijo lo siguiente: "Bienaventurados los
misericordiosos: porque ellos obtendrn misericordia."
Esta es la ley de la libertad, por la que seremos juz-
gados.
El Dr. Augustus Neander, famoso historiador ecle-
sistico y telogo alemn hace el siguiente comentario
de Santiago 2:8-13: "Se presume que sin tener en con-
SANTIAGO 25
sideracin las diferencias en la conducta de los hom-
bres, todos son igualmente culpables en lo que respecta
a la ley. Pero de la misma manera que Cristo nos
ensea a orar "perdnanos nuestras deudas, como
tambin nosotros perdonamos a nuestros deudores,"
asi tambin Santiago exhorta que por medio del ejer-
cicio de la mansedumbre y la misericordia, en la
conciencia de que las debilidades todava permanecen,
debemos demostrar que somos personas aptas para
recibir la compasin divina.
"Los cristianos debieran hablar y proceder con un
sentido permanente de la necesidad personal de la
misericordia de Dios. Entonces la humildad en pala-
bras y en manera ser su expresin espontnea, y la
misericordia prevalecer sobre la estricta justicia. Ba-
jo este punto de vista, por lo tanto, Santiago denomina
la ley por la cual el cristiano es juzgado, la ley de la
libertad. En efecto, no est ms bajo el yugo de la ley
que requiere una absoluta obediencia (que ninguno
puede cumplir) como condicin de salvacin; sino que
est relacionado con una ley que se cumple en la
libre obediencia del amorno del temorteniendo
amplia conciencia de que los pecados han sido perdo-
nados, y dependiendo confiadamente de la misericor-
dia de Dios."
El juicio y la misericordia estn personificados en
el versculo 13. "Mientras que e! juicio amenaza con
la condenacin, la misericordia se interpone y preva-
lece sobre el juicio." Vincent.
Crisstomo, elocuente orador de la iglesia de Orien-
26 LA BIBLIA A SU ALCANCE
te dijo as: "La misericordia, revestida de la gloria di-
vina, est junto al trono de Dios. Cuando corremos
peligro de ser condenados, ella se levanta e intercede
por nosotros, nos cubre con su defensa y nos protege
bajo sus alas." Vers. 12,13.
Aprovechemos toda oportunidad que se nos presenta
para demostrar misericordia y dar liberalmente a otros
de la gracia que en nuestra indignidad hemos recibido.
La Verdadera Fe Demostrada por las Buenas Obras.
El nfasis que Santiago pone en las obras hizo que
Martin Lutero rechazara la epstola, calificndola de
"epstola rstica, que carece de un verdadero carc-
ter evanglico." Podemos fcilmente entender la re-
accin de Lutero a la luz de su maravillosa liberacin
de la doctrina que enseaba que la salvacin era por
"obras." Sin embargo sus conclusiones tuvieron ori-
gen en el juicio precipitado con respecto a la epstola.
Aos despus vio las cosas en forma diferente y
comprendi que Santiago no exalta las obras en con-
traposicin con la fe, sino que ensea que las obras
constituyen una evidencia de la fe y son producidas
por ella.
Santiago procede a demostrar a continuacin (2:14-
26) que la prueba de que somos justificados se ve en
nuestras obras, o sea en nuestra conducta. Ha demos-
trado en forma concluyente (1:18-21) que somos in-
cluidos en la familia de Dios por la operacin u obra
de Dios mismo, por medio de la verdad. Luego pro-
cede a demostrar que la verdadera vida de la fe que-
da evidenciada por la misericordia del amor frater-
SANTIAGO 27
nal, y que la fe que se afirma poseer, pero que no se
demuestra, carece de vida, o, en otras palabras, no es
fe. A continuacin Santiago procede a presentar va-
rias preguntas.
El significado literal del versculo 14 es el siguien-
te: "Qu le aprovechar al hombre si afirma conti-
nuamente que tiene fe, pero no lo demuestra con sus
obras?"
La fe que salva es viva, y la vida, por su misma
naturaleza, debe manifestarse. Si no hay manifesta-
cin, podemos arribar a la conclusin de que la vida es-
t ausente. La fe no es simplemente una actitud men-
tal, ni constituye la mera aceptacin de una frmula
doctrinal, sino que es algo activo. Santiago da una
simple ilustracin sobre este punto en los versculos
15-16. Uno que tuviera la fe del "Hijo de Dios"
procedera con prontitud en la situacin mencionada, su-
pliendo la necesidad, porque la verdadera fe opera por
medio del amor, que siempre desea manifestarse. De
esta manera la actitud de una persona como la que
Santiago describe demostrara que la llamada fe cons-
titua una mera profesin. J uan 3:16-17. Vers. 17-18.
La misma conducta que, de acuerdo a Santiago, de-
mostrara que el hombre carece de la fe de Cristo, de-
mostrara que carece del amor de Dios de acuerdo a
Juan. Se puede deducir entonces que donde exista la
verdadera fe, all estar tambin presente el amor.
Esto est de acuerdo con lo que Pablo ensena en G-
latas 5:6. De esta manera, Pablo y Santiago no estn
en conflicto.
28 LA BIBLIA A SU ALCANCE
"Se ver por estas Escrituras (comparadas) que
la fe no consiste en la mera aquiescencia de la verdad
de la Biblia, ni el amor consiste en una emocin de
carcter sentimental; sino que tanto la una como el
otro consisten del asunto prctico de hacer por otros
algo que personalmente nos cueste. Y ste es el ob-
jetivo de toda la enseanza dada a los hijos de Dios
(judos y gentiles) ; porque cuando andamos en amor
"como Cristo nos am," (Efesios 5:2) entonces so-
mos realmente como Dios, porque "Dios es amor."
Mauro.
Santiago procede a continuacin a dar respuesta
a sus propias preguntas y afirma que la creencia de
que Dios existe, ("Dios es uno") es una doctrina vi-
tal, pero que esa mera creencia de que Dios existe, o
sea el credo aparte de las obras, no constituye una
verdadera creencia o confianza en Dios. Es un simple
credo. Y hasta los demonios creen. En efecto, creen
en ia existencia de Dios. Hacen ms que creer un sim-
ple hecho. Tiemblan ante el pensamiento.
La conclusin es sencillo con respecto al "hombre
vano" : "La fe sin obras es muerta." ("La fe sin obras
es ociosa," Versin Moderna.) Se puede comparar
con "el dinero que no produce inters o la tierra sin
cosechas." Robertson. Vers. 19-20.
LECCIN 4
Resumen ilustrativo. Vers. 21-26.
El versculo 21 es la declaracin que a menudo
se la considera opuesta a lo expresado por Pablo en
Romanos 4:1-5, donde afirma positivamente que fue
la fe de Abraham la que se le cont por justicia y no
sus obras. Debemos observar, sin embargo, que Pa~
blo habla de la fe de Abraham antes de la circuncisin
(Romanos 4:10) como la base de la justificacin de-
lante de Dios.
Con la misma claridad Santiago presenta sus prue-
bas. Tanto Santiago como Pablo usa palabras similares
aparentemente contradictorias. Sin embargo, ambos
hablan de dos incidentes diferentes en la vida de
Abraham. Santiago seala que el ofrecimiento de
Isaac en el altar constitua la demostracin de la \e
que Abraham tena ya, y que fuera atestiguada por
medio de la circuncisin Rom. 4:11, mientras que Pa-
blo, por su parte, se refiere a la fe de Abraham, como
base de justificacin, con referencia a la circunstancia
en que Dios le prometi un hijo en la ancianidad. El
verdadero contraste entre el mensaje del apstol Pa-
blo y el de Santiago en lo que respecta a la fe y a las
29
30 LA BIBLIA A SU ALCANCE
obras, reside en lo siguiente: Pablo recalca la \e como
medio de justificacin, mientras que Santiago recal-
ca las obras como evidencia o prueba de esa je que
justifica. No existe entonces contradiccin entre Pa-
blo y Santiago.
El pasaje termina con la ilustracin de Rahab, ilus-
tracin que se da con el propsito de demostrar que
la misma fe est disponible para gentiles y judos,
como siempre lo estuvo. La fe de Rahab en el Dios
de Israel fue atestiguada por su accin en proteger
a los mensajeros. Porque crey a Dios ella hizo algo.
En efecto puso en su ventana un hilo escarlata, lo cual
era directamente contrario a lo que hubiera hecho sin
la fe.
La conclusin del versculo 26 es obvia.
D. LA VERDADERA FE CONTROLA LA
LENGUA. Cap. 3.
El consejo que comienza en el captulo 3 y que dice
lo siguiente: "Hermanos mos, no os hagis muchos
maestros, sabiendo que recibiremos mayor condena-
nacin," y la enseanza del captulo que sigue, pare-
ceran aislados del principal argumento de Santiago.
Por lo contrario, estn ntimamente relacionados. No-
temos de paso que Santiago se incluye entre los maes-
tros al decir "recibiremos."
Santiago procede a continuacin a demostrar lo que
"la fe de nuestro Seor Jesucristo" (2:1) ensea
con respecto a la lengua. "En su exhortacin abarca
SANTIAGO 31
primero la actitud visionaria de los judos (captu-
lo 1) luego la exclusividad juda (captulo 2) para re-
ferirse ms tarde a su actividad fantica de ensear,
y finalmente los perniciosos, malvados y provocadores
pecados de la lengua, que se reflejan en maldiciones,
envidias y partidismos, inspirados por una sabiduria
falsa y diablica en contraste con la sabiduria celes-
tial y verdadera." Lange.
Cristo censur en el captulo 23 de Mateo la fan-
tica mana que tenan los judos por la enseanza. Les
agradaba ser llamados "rabes". Pablo pone al
descubierto esta misma falta en Romanos 2:17-23.
Se "dan informaciones aclaratorias en los Hechos 15;
2 Cor. 11:13; Fil. 3:2 y Glatas 2. Este mal natural-
mente haba tenido su origen en el punto de vista so-
bre la ley que prevaleca entre los judos. Haban
llegado a considerar la simple posesin de la ley como
base para jactancia, mientras que demostraban indi-
ferencia en cuanto a la obediencia. Les agradaba
sobremanera el pronunciar discursos con respecto
a ella. Tales ideas indujeron a muchos a adoptar el
papel de "maestros." Pablo se refiere a los tales en
1 Timoteo 1:6,7, diciendo que se han apartado a
"vanas plticas." Esto no constituye una condenacin
de la ley, porque Pablo aade rpidamente: "Sabemos
empero que la ley es buena, si alguno usa de ella le-
gtimamente."
Con el objeto de contrarrestar tal tenaencia, aun
entre judos cristianos, Santiago les recuerda que
aqullos que toman sobre sus hombros la tarea de ins-
truir a otros con respecto a su comportamiento, asumen
32 LA BIBLIA A SU ALCANCE
una mayor responsabilidad, y tendrn que rendir cuen-
tas ms estrictas. Ver. 1.
El verdadero maestro no es aqul que puede pro-
nunciar conferencias o discursos sobre materias b-
blicas, o desmenuzar hasta en sus menores detalles
teoras relativas a las dispensaciones, dar la posicin
exacta de las naciones en lo relativo al cumplimiento
de la profeca, sino aqul que puede hacer aplicacin
de las palabras y los mandamientos del Seor en el
corasen y la conciencia de su pueblo. Gran parte del
amado pueblo de Dios pocas veces goza de los benefi-
cios de la verdadera "enseanza."
"La flaqueza humana es tal que aqullos que se pro-
ponen ensear a otros cmo vivir la vida cristiana y
agradar a Dios probablemente los ofendern o harn
tropezar. En seguida, Santiago dice: "Pues que en
muchas cosas todos tropezados." (Versin Moderna.)
Y particular mente aqullos que emprenden la tarea de
ensear estn en peligro de "tropezar en palabra,"
de manera que Santiago dice lo siguiente: "S alguno
no tropieza en palabra, el tal es hombre perfecto
rapaz de refrenar adems todo el cuerpo." Ver-
sin Moderna (Ver. 2) Mauro.
Santiago parece proyectar la aplicacin de este men-
saje ms all del foro pblico y de los mercados
hasta el mismo hogar, porque literalmente dice: "Si
alguno no tropieza en palabra, este hombre es perfec-
to. "Emplea la palabra griega "aner" (hombre)
que .significa tambin esposo. El Dr. Robertson su-
giere lo siguiente: "La esposa est en libertad de de-
SANTIAGO 33
terminar el verdadero carcter de su esposo por el
lenguaje que ste emplea."
Descripcin de la Lengua.
1. La lengua es un miembro pequeo, pero de gran
potencialidad. Ver. 5.
La lengua es como un freno en la boca del caballo:
es una cosa pequea, que sin embargo gobierna a todo
el caballo. Ver. 3.
La lengua es como un pequeo timn, por medio del
cual el timonel gobierna al enorme buque, aun cuando
ste es azotado por los vientos y por las olas durante
las tormentas. Ver. 4. (Si Santiago hubiera visto uno
de nuestros grandes trasatlnticos, como el "Queen
Elizabeth" qu no hubiera dicho!)
La lengua es como fuego pequeo, tal como la lla-
ma de un fsforo, la chispa que se desprende de la
locomotora, la brasa en la colilla del cigarrillo, las
cuales, aunque pequeas, pueden incendiar bosques en-
teros. "Un pequeo fuego cuan grande bosque en-
ciende!" Ver. 5.
La figura retrica es aqu muy vivida. El des-
preocupado automovilista arroja la colilla de su ciga-
rrillo por la ventanilla con el resultado de que enormes
extensiones de bosques quedan destruidos por el in-
cendio, perece gran cantidad de animales, y la capa
superior del terreno, que permite el control de las
inundaciones, queda destruida.
La lengua es un "miembro pequeo entre muchos
miembros" pero es en mucho el ms activo de todos y
capaz de realizar muchsimo bien o mal.
34 LA BIBLIA A SU ALCANCE
"Puesto que el hombre es una criatura cada, cuyos
propsitos y fines estn en oposicin a la voluntad de
Dios, la lengua (que aqu representa e! poder de expre-
sin de la palabra escrita u oral) ha sido uno de los
grandes agentes para la obra de iniquidad." Mauro.
2. La lengua es un juego, un mundo de maldad. Ver. 6.
"La lengua es fogosa en lo que respecta a su na-
turaleza en general, es decir, el rgano de la palabra
que se inflama fcilmente por el fuego espiritual, o
por los apasionados y vehementes impulsos que con-
sumen. . . Los ojos de Santiago estn fijos en el per-
nicioso fuego del fanatismo que comienza a inflamar
los espritus judasticos por todo el mundo." Lange.
Es un mundo de maldad, "porque no solamente la
lengua es capaz, por medio de palabras speras, impu-
ras, mentirosas o blasfemas, de infligir perjuicio di-
recto sobre otros, sino que las palabras de un hom-
bre (Mussolini, Hitler o Stlin, por ejemplo) pueden
poner en accin a miles de hombres, o pueden implan-
tar ideas en sus mentes o despertar sentimientos en sus
corazones que producirn consecuencias de largo al-
cance." Mauro.
El Dr. Vincent expresa que la "rueda de la creacin,"
es aqulla que entra en actividad cuando nacemos y
gira hasta que nuestra vida fenece. De esta manera
constituye una descripcin figurada de la vida huma-
na.
3. El hombre no puede domar la lengua. Vers. 7-8.
Santiago hace aqu un? declaracin cuyo signifi-
cado tiene gran importancia y transcendencia. En efec-
SANTIAG O 35
to, dice que la lengua no puede ser dominada ni doma-
da. Varias especies de animales han sido dominados,
pero ningn hombre puede gobernar la lengua.
4. La lengua es un mal que no puede ser refrenado,
llena de veneno mortal. Ver. 8.
Es un mal de carcter turbulento, inconstante,
inquieto, que destila veneno mortal. El farmacutico
coloca un rtulogeneralmente una calaveraen los
frascos que contienen substancias venenosas, indican-
do as que la substancia ocasionar la muerte al que
la ingiera. Ese es el cuadro de la lengua no santifica-
da. Es venenosa, como el veneno que 'destilan las ser-
pientes de mordedura fatal.
5. La lengua puede ser la fuente de la cual puede
brotar dos elementos completamente opuestos e in-
compatibles : la bendicin y la maldicin. Ver. 10.
"Constituye una contradiccin de carcter moral el
hecho de que la bendicin y la maldicin procedan de
la misma boca." (Robertson) Y sin embargo, algu-
nas veces ocurre as. Santiago lo ilustra en los vers-
culos 11 y 12. En el versculo 10 el escritor dice:
"No conviene que estas cosas sean as hechas." Se
puede lograr el cese de esta situacin anmala me-
diante la aplicacin de "la sabidura que es de lo alto."
Ver. 17.
Santiago, nuestro maestro apostlico, nos presenta
las cualidades de "la sabidura que es de lo alto," la
cual descendiera a este mundo en la Persona de nues-
tro Seor J esucristo, quien es "la sabidura de Dios."
1 Cor. 1:24. Mediante una fcil transicin, Santiago
36 LA BIBLIA A SU ALCANCE
pasa del tema referente al uso de la lengua, a "la
buena conversacin" o sea al comportamiento en ge-
neral. La palabra "conversacin" en el original griego
significa "conducta, manera de vida entre los hom-
bres, comportamiento."
La sabidura quedar demostrada, no mediante con-
versaciones ilustradas, sino por medio de una vida en
concordancia con la verdadera sabidura. "Las acciones
hablan con ms elocuencia que las palabras, aun en el
caso de los sabios de profesin." Robertson.
LECCIN 5
La Sabidura Terrena.
El apstol pone en contraste dos clases de sabidura
en el pasaje 3:13-18: la sabidura terrena y la sabidu-
ra que es de lo alto. Consideremos primero la sabi-
dura terrena, para eliminarla luego de nuestra vida y
prctica.
Las condiciones descriptas en Santiago, versculos
14-16 representan una verdadera situacin en los asun-
tos del mundo judo de aquella poca. Existia el
peligro de que los incautos cristianos judos fueran ab-
sorbidos por el agitado "espritu del siglo," de mane-
ra que trata la materia en forma muy personal, ntima.
La Versin Moderna traduce de la siguiente manera
los versculos 14-16: "Pero si tenis en vuestros cora-
zones amargos celos y espritu faccioso, no os glo-
riis, mintiendo contra la verdad. No es sta la
sabidura que desciende de arriba; sino antes, es cosa
terrenal, sensual, diablica! Porque en donde hay celos
y espritu faccioso, all hay confusin y toda obra
mala."
En primer lugar, esta sabidura es "terrena." Se
origina en un mundo alejado de Dios. Se caracteriza
37
38 LA BIBLIA A SU ALCANCE
por la envidia, los celos y la lucha. "Mas la envidia,
pudrimiento de los huesos." Prov. 14:13. "Constituye
una de las peores caractersticas de la corrupta natura-
leza humana. Inspir a los hermanos de Jos a que le
vendieran a mercaderes de Egipto (Hechos 7:9) y a
los dirigentes judos a entregar a Cristo a Pilato
(Mateo 27:18). Es uno de los ms odiosos resultados
del pecado." Mauro.
Con respecto a la envidia, dice el Dr. William Law
lo siguiente:
"Si al descubrir en vuestros corazones sentimientos
de envidia hacia alguna persona, ya sea por sus ri-
quezas, poder, conocimientos, reputacin o progreso,
doblis vuestras rodillas, pidiendo a Dios que pros-
pere a esa persona precisamente en aquello que ha pro-
vocado vuestra envidia; si expresis y repets vues-
tras peticiones en los trminos ms enrgicos, rogan-
do a Dios que le conceda toda la felicidad que se puede
derivar de ella, pronto descubriris que constituye el
mejor antdoto en el mundo para expeler el veneno
de esa ponzoosa pasin. Mauro.
En segundo lugar, es "animal," (Versin Moderna.)
La palabra "sensual" o carnal se refiere aqu a la car-
ne, en contraposicin con la palabra "espiritual." De
esta manera en 1 Corintios 2:14-15 leemos del hombre
"animal" o "natural" (Versin Moderna) y del hom-
bre "espiritual." Aquello que es sensual pertenece
nicamente a la vida animal. La vida natural se vi-
ve solamente para las adquisiciones materiales y mun-
danales y para los placeres de la carne.
SANTIAGO 39
En tercer lugar, la sabidura del hombre natural
es diablica o ms apropiadamente "demonaca."
Hay un solo diablo, pero muchos demonios y malos es-
pritus. El sustantivo en el versculo 2:19 es "demo-
nio" y en el versculo 3:15 tenemos el adjetivo que se
deriva de l. Estos espritus cados tratan de entrar
en los cuerpos de los hombres y gobernar sus mentes.
Pablo explica las "doctrinas de demonios," (1 Timoteo
4:1). La sabidura del mundo es a menudo inspirada
por demonios, satnica.
La sabidura que es de lo alto. 3:13, 17, 18.
El hombre sabio verdaderamente demostrar su sa-
bidura por su humildad, la cual es el atributo apro-
piado de la sabidura.
"La humildad acepta sin enojos ni protestas toda in-
justicia y falta de bondad; todo desprecio e indignidad;
nunca se da por afrentada; nunca se queja de malos
tratos o se imagina a s misma pasada por alto u
oprimida."
La sabidura que es de lo alto es: Primeramente, pura.
"La palabra "primeramente" no indica posicin o
lugar aqu, sino esencia. La palabra "pura" recalca
la cualidad interior, en contradistincin con sus expre-
siones exteriores."
El vocablo "pura" procede de la misma raz que
el trmino "santa." Indica aquello que es puro en
esencia, o que es puro por modo innato. Se puede
aplicar solamente a aquello que no necesita purifica-
cin. Se emplea con respecto a Cristo (1 Juan 3:3)
"As como l es puro." (V.M.)
40 LA BIBLIA A SU ALCANCE
Aquello que es puro est libre de elementos extra-
os. Es sabidura celestial porque es divina en su ori-
gen.
En segundo lugar, es pacfica. En este pasaje
significa amante de la paz. En este aspecto, est en
contraste con las contiendas engendradas por la sabi-
dura terrenal. "Su obra ingnita consiste de hacer ce-
sar los vientos de la discordia y la contienda; de recon-
ciliar a los enemigos de Dios; de pacificar a los ele-
mentos hostiles del mundo." No hace otra cosa que
estimular al amor y a las buenas obras.
En tercer lugar, es modesta, benigna. Es apacible,
propensa a complacer. (Versin Moderna.) "La sa-
bidura celestial no usa de violencia; ni la necesita pa-
ra lograr sus fines." De qu forma maravillosa
fue ejemplificada esta verdad en la vida del Seor!
Pablo nos ruega "por la mansedumbre y modestia
(dulzura. V.M.) de Cristo." Logra sus fines, sin em-
plear la fuerza.
Es benigna (propensa a complacer. V.M.), es decir,
est dispuesta a responder a los pedidos de ayuda.
Es complaciente, accesible. Vemos de nuevo este rasgo
gloriosamente presente en nuestro Seor Jesucristo.
Aunque era el Hijo de Dios, cualquiera poda acer-
crsele y su respuesta al pedido de ayuda era ins-
tantnea.
En cuarto lugar es llena de misericordia y de bue-
nos frutos. La misericordia es un atributo divino de
proporciones ilimitadas. "Porque para siempre es su
misericordia." El ruego de "Seor, ten misericordia
SANTIAGO 41
de m," recibi inmediata respuesta. Esta sabidura es
plena de buenas obras, los fruto? de justicia.
En quinto lugar, no es juzgadora ni fingida. Es
sin parcialidad y sin hipocresa. (Versin Moderna.)
El pecado de hacer acepcin de personas ha sido ex-
puesto ya por Santiago. (2:1-6.) Aqu! que posee la
sabidura celestial no admite preferencias artificiales.
Est tan dispuesto a servir a los pobres y humildes
como a los ricos y grandes.
Es sin hipocresa. La sabidura del mundo confa del
encubrimiento, del subterfugio, del artificio y de la as-
tucia. Encubre sus movimientos. Por su parte, la sa-
bidura celestial no tiene mscara. Es transparente, sin-
cera, sin fingimiento. Romanos 12:9.
E.I.A VERDADERA FE DEMOSTRADA POR
LA SEPARACIN DEL MUNDO. Cap. 4.
La severa censura de esta seccin puede solamente
entenderse a la luz de las condiciones prevalecientes
en el mundo judo del siglo primero. (Vea la discusin
del punto "B" del bosquejo.) La primera epstola de
Pedro, la epstola a los Hebreos y la epstola de San-
tiago estaban todas dirigidas a los judos de la disper-
sin. La primera epstola de Pedro estaba dirigida a
los judos cristianos del Asia Menor, los Hebreos a los
judos en Palestina y Santiago a todos los judos de
la dispersin, o quiz especficamente a los judos
de la dispersin oriental. E! mundo judo bulla con
el espritu de rebelda contra la supremaca de Roma.
El rechazo de Cristo y posteriormente del cristia-
42 LA BIBLIA A SU ALCANCE
nismo de parte de los judos haba motivado que el
elemento preservador y salvador se separara de la na-
cionalidad juda, que haba cado en un perfecto fari-
sesmo.
Los romanos paganos, por medio de sus represen-
tantes proconsulares perseguan y maltrataban a los
judos. En lo que a clases respecta, los judos y los
gentiles estaban definidamente separados entre s.
El Dr. John Peter Lange dice lo siguiente: "Se
puede dar por sentado que la misma acalorada, en-
tusiasta y fantica disposicin (puesta en evidencia en
los choques con los gobernantes romanos) se extendi
desde Jerusalem por toda la disper:in juda y que la
esperanza de la liberacin milagrosa, el impulso revo-
lucionario y los deseos de venganza contribuyeron a in-
tensificar la animosidad contra los gentiles, quienes,
a su vez se inflamaron con-, el mismo odio mortfero,
"Tal era la situacin. Pero ahora debe tenerse en
cuenta el poderoso efecto que tales sentimientos de
simpata y antipata ejercan en los judos cristianos.
En lo que a nacionalidad respecta, eran judos y su
sangre juda herva en sus venas. Por un lado eran
atacados y tentados, junto con los dems judos, por
el odio, el desprecio y la opresin de los paganos; por
el otro lado, eran atacados y tentados por los mismos
judos que anhelaban la liberacin del yugo romano,
y alentaban esperanzas entusiastas con respecto al rei-
no mesinico. Los movimientos nacionales de los
tiempos modernos y de pocas recientes ofrecen ilus-
traciones apropiadas de la poderosa influencia de tales
SANTIAGO 43
corrientes revolucionarias sobre los miembros indivi-
duales de los respectivos pueblos. El movimiento
constitua entonces una seductora alternativa para los
judos cristianos de aquella poca. Si permanecan
alejados del movimiento revolucionario, seran con-
denados y perseguidos como apstatas por sus herma-
nos naturales. Por la historia sabemos cunto tuvieron
que sufrir los cristianos en este aspecto durante la
posterior insurreccin de los judos, a las rdenes de
Barcoquebas en la poca del emperador Adriano.
Por el otro lado, la simple simpata con el entusiasmo
quimrico de los judos abra el camino a la apostasa
{porque cambiaban la fe de Cristo por la esperanza de
una liberacin pseudo-mesinica) y caan en la incre-
dulidad con respecto a la justicia de Dios en el castigo
que se avecinaba sobre su pueblo y rompan los lazos
de comunin con la iglesia de los cristianos gentiles, a
la vez que restituan la comunin religiosa con el fa-
natismo que haba culminado con la crucifixin de
Cristo."
(Deje que el estudiante se compenetre de estas con-
diciones, tal como las describe el Dr. Lange)
Pero en el captulo 4, aunque todava se dirige prin-
cipalmente a los judos cristianos, porque comprende el
terrible peligro que les acecha y sus pruebas, parece
que pasa de ellos a los cristianos judaizantes y de s-
tos a los judos mismos.
Del tema de justicia y paz se produce en el captu-
lo 4 una rpida transicin a guerras y pleitos (contien-
das, V.M.)
44 LA BIBLIA A SU ALCANCE
El vocablo "guerra" en el original seala el esta-
do de guerra o campaa, mientras que "contiendas"
indica los conflictos o batallas separadas dentro de
la guerra." Robertson. Santiago recalca la causa
de las guerras o de las contiendas o pleitos.
"Un paralelo notable ocurre en Platn, Phaedo 66,
que dice:
"De dnde vienen las guerras, las luchas y las fac-
ciones? De dnde, sino del cuerpo y de las concu-
piscencias del cuerpo?" Vincent.
Guerras y Contiendas
Santiago dice que la causa de las guerras y contiendas
es la concupiscencia de la carne. Las demandas de la
naturaleza no regenerada, ora se expresen por medio de
individuos o de naciones, tienen por objeto conseguir
bienes materiales o satisfacer las pasiones de la carne.
Puesto que el hombre natural no conoce a Dios, "el
dador de toda buena ddiva," ni tampoco le busca,
ocurre que ese hombre persigue por medio de la
fuerza aquello que desea y lo arrebata de otros.
Mientras que Santiago sin duda alguna habla de
guerras y luchas en particular (que son provocadas
por la misma causa) considera asimismo los conflictos
en general tales como conflictos en la iglesia, conflic-
tos interiores y luchas que se producen dentro del hom-
bre mismo. Vers. 1-3.
La palabra "adlteros" no figura en los ms repu-
tados textos sagrados. La Versin Moderna dice:
"Almas adlteras. . ." De esta manera la palabra
"adlteras" vista a la luz del contexto del versculo 4,
SANTIAGO 45
debe tomarse en sentido figurado. Santiago describe
aqu la inclinacin judaistica a la apostasia, mediante
la separacin del Dios viviente de la revelacin. (Lea
Salmos 73:27; Ezequiet 23:27; 2 Cor. 11:2; Rev. 2:
22). El escritor incluye asimismo la infidelidad de
cualquier seguidor de Cristo. (Lea Efesios 5:24-28.)
La expresin "la amistad del mundo," indica la natura-
leza espiritual de conflicto aqu presentado. Ver. 4.
El versculo 5 es algo difcil de interpretar tal como
est traducido. Podramos aclarar su significado di-
ciendo :
" Pensis acaso que la Escritura dice en vano, que
el Espritu (Santo) que Dios hizo habitar en noso-
tros nos anhela con celos?" El significado es que Dios
nos ama celosamente, fervorosamente, y anhela que
rompamos completamente los lazos con el mundo y vi-
vamos completamente consagrados y dedicados a l.
Existe una condicin que debe ser cumplida por
aqullos que desean recibir gracia, la cual condicin
es la humildad. Gracia significa depositar favores
en un objeto indigno. Santiago cita aqu Proverbios
3:34. El orgullo del hombre constituye una ilusin
producida por Satans, y la cual constituy su cada.
Ver. 6.
Nuestra sumisin a Dios constituye la puerta abierta
a la gracia divina. Como siempre, Satans tentar al
hombre a buscar la independencia de Dios. De aqu
que exista la necesidad de reconocer que la tentacin
procede del diablo, y de resistirle. Pedro nos da la mis-
ma exhortacin, 1 Pedro 5:6-10. La humildad, la
46 LA BIBLIA A SU ALCANCE
gracia y la sumisin a Dios, y la victoria sobre el dia-
blo, son inseparables. Ver. 7.
La resistencia triunfante sobre Satn se logra me-
diante el acercamiento a Dios por medio de la ora-
cin y la comunin. Cuanto ms nos acercamos a
Dios, tanto ms se aleja el enemigo de nosotros. Ver. 8.
La exhortacin del versculo 8 se deriva del la-
vamiento ceremonial de las manos efectuado diaria-
mente por los judos, Marcos 7:3, quienes no presta-
ban atencin a asuntos ms vitales que envolvan el
lavamiento del corazn. Los profetas aplicaron esta
purificacin simblica a la purificacin tica o moral.
Isaas 1:15-16; Salmos 24 :4. Las manos son los rga-
nos y smbolos de las acciones ticas o morales. El
lavarse las manos significa arrepentirse, o separarse
de obras malas. Se da este consejo a esas almas vaci-
lantes, personas de doblado nimo, indecisas y llenas
de dudas, que tratan de servir.a dos seores.
LECCIN 6
Arrepentimiento.
Ciertamente Dios no desea que su pueblo est triste
o afligido. Ver. 9. Por lo contrario, se le exhorta a re-
gocijarse siempre en el Seor. Pero el mensaje del
captulo 4 es para los creyentes que no caminan de
acuerdo a su elevado llamado, sino que estn empea-
dos en contiendas entre s, viven alejados de Dios y
buscan el favor del mundo. A los tales se les llama
a comprender su propia situacin, porque la palabra
"afligios" significa lo siguiente: "comprended vuestra
miseria, o desdicha." Se efecta aqu un claro llama-
do al arrepentimiento y al reajuste de la conducta, y a
la verdadera humillacin del corazn. Ver. 9-10.
La maledicencia.
Santiago retorna a la materia de la lengua como lo
hace tambin en 5:12. Las Escrituras condenan la ma-
ledicencia, la calumnia, el falso testimonio, el juicio
inspirado por el orgullo, etc.
"La maledicencia es el fruto del orgullo; porque es
la elevada opinin que tenemos de nosotros mismos
que nos conduce a pensar y a hablar mal de otros.
A menudo el pensamiento (inconsciente quiz) es que,
47
48 LA BIBLIA A SU ALCANCE
al rebajar a otros, nos exaltamos a nosotros mismos.
De ah que si tenemos una opinin exacta de nosotros
misinos, es decir, si somos realmente humildes, enton-
ces no tendremos la tendencia de decir mal ninguno de
los dems." Mauro. 1 Pedro 3;10; Salmo 34:12.
Santiago presenta esto como una ofensa directa con-
tra la ley, cuya majestad afirma. Declara su permanen-
cia y en realidad "presenta al cristianismo como la
continuacin y complemento del verdadero judaismo.
No es la letra de la ley lo que Santiago afirma, sino el
espritu de la misma. Es la "ley" en el sentido del
Nuevo Testamento."
Aqul que se exata y asume la posicin de juez
de los dems desobedece el mandamiento de Cristo que
dice: "No juzguis, para que no seis juzgados."
Adems es culpable de una ofensa ms seria en el
sentido de que deja de lado a Dios, el nico Legisla-
dor y Juez. Vers. 11-12. Jan 5:22; Romanos 14:4.
La nccrtidumbre de la Vida.
En esta seccin (vers. 13-17) Santiago presenta un
vivido cuadro de los mercaderes judos de la poca.
En el versculo 13 los hombres hablan inspirados por
sentimientos de orgullo, confianza en s mismos y su-
ficiencia propia. Lo hacen olvidndose completamente
de Dios, y olvidando asimismo el hecho de que los
hombres son criaturas que perecen, y que la continua-
cin de la vida est absolutamente en las manos de
Dios. Ver. 15. Aun en el caso de que tuvisemos un
trmino de vida especfico, las circunstancias impre-
vistas pueden alterar los mejores planes. El cuadro
SANTIAGO 49
que Santiago nos presenta de la vida en el versculo
14 es muy vivido en perfecta concordancia con los he-
chos y demostrada una y otra vez por la experiencia
humana.
La evaluacin propia de estos hechos conducira a
un estado propio de humildad. Es insensato hacer
planes para aquello que est enteramente bajo
el gobierno de Dios.
El versculo 16 se refiere al jactancioso que hace
alarde de su propia ostentacin. "Por lo tanto,"di-
ce Santiago "a la luz del hecho de que el mero
conocer y decir la verdad de nada sirve, lo esencial es
hacer aquello que es justo." El saber sin hacer es
PECADO.
F. LA VERDADERA FE REVELADA POR LA
PACIENCIA FRENTE A LA INJUSTICIA
CRUEL. 5:1-12.
Los ricos opresores.
Sera un intento vano tratar de espiritualizar las
enseanzas de Santiago en esta seccin. El escritor
se dirige directamente a los ricos como clase, y a quie-
nes les asalta una tentacin particular, que nace de su
posicin social, y que consiste en codiciar ms rique-
zas, en usar con fines egostas lo que poseen, y en m-
todos inescrupulosos y opresivos para aumentar sus
riquezas. Aparentemente Santiago tiene en cuenta a to-
dos los ricos, ya sean creyentes, como en 1:10 o in-
crdulos, como en 2:1,6. No se hace distincin en es-
te pasaje de las Escrituras entre cierto "hombre rico,"
y otros. Incluye a todos, ya sean salvados o perdidos.
50 LA BIELIA A SU ALCANCE
Las riquezas en s son las mismas, ora estn en las
manos de un hombre como en las manos de otro, y si
los cristianos cierran sus ojos a las simples enseanzas
de la Palabra y se proponen perseguir a las riquezas
segn los mtodos del mundo, cmo pueden esperar
escapar de la participacin en las miserias de los ricos?
El Dr. Philip Mauro nos habla de un hombre de negocios,
que profesaba ser cristiano, que tenia una posicin prominen-
te en varias empresas religiosas y que tena "tanto xito"
en los negocios que pag railes de dlares de impuestos a
las ganancias. No solamente era pronunciada en l la devocin
por los negocios, sino que demandaba la misma devocin de
sus subordinados. Por ejemplo, prohiba a sus empleados el
leer las Escrituras en el camino a la oficina, porque ese era el
momento de planear el trabajo del da, y pona objeciones
a que se hiciera ningn trabajo de noche para el Seor (co-
mo la predicacin en la calle) a fin de que ios empleados tu-
viesen la mente despejada para el trabajo al da siguiente.
Y no solamente eso, sino que para justificar estas demandas
cit las palabras de "ninguno puede servir a dos seores."
El Dr. Mauro expresa que no era difcil ver a qu "seor"
serva el citado hermano."
Muchos judos en la poca de Santiago eran ricos,
como lo son muchos judos en el da de hoy, debido a
su ingnita capacidad para los negocios.
Estos versculos de Santiago son claramente prof-
ticos y tienen una aplicacin doble: primero, a las ca-
lamidades que cayeron spbre los judos durante la
guerra juda (66-70 D.C.) y segunda, a los ricos de
los postreros das, porque los versculos 7 y 8 se re-
fieren a la venida del Seor.
"Ea ahora, oh ricos! Llorad y aullad a causa de
las miserias que estn para venir sobre vosotros!" dice
Santiago. En el original griego el idioma es vivido y
SANTIAGO 51
presenta el lloro violento, acompaado de gritos de an-
gustia. Ellos sern el objeto peculiar de la venganza.
Se les robar sus tesoros y se les despojar de sus
posesiones. Sus depsitos de granos, frutos y otras
provisiones se corrompern, y las existencias de ropas
costosas sern rodas por la polilla. Vers. 2-3.
Sus pecados son la causa de todo esto. Las palabras
tienen el tono del Antiguo Testamento y el pecado es-
pecial denunciado est tambin condenado por la ley.
(Lea Deut. 24:14-15; Mal. 3:5.) Se compara aqu
la vida en el lujo y en los placeres de la carne
con las ovejas o los bueyes que eran engordados para
ser muertos despus. Vers. 4-5.
En el versculo 6 la palabra "justo" se usa en sentido
genrico por lo que el versculo debe decir: "Habis
condenado y muerto a los justos." Probablemente no
existe referencia directa a un individuo, aunque con-
cuerda con la muerte de Cristo y con la muerte de
Santiago mismo que ocurriera tiempo despus. San-
tiago era llamado el J usto, y fue arrojado desde el
pinculo del templo.
Exhortaciones en Vista de la Venida del Seor.
El apstol torna ahora a sus hermanos cristianos
con una exhortacin de soportar pacientemente el su-
frimiento, porque el Seor vendr y dar a cada uno
el pago correspondiente. Las palabras "tened pa-
ciencia," significan "no perder la esperanza." (Ro-
bertson) Por su parte*.el Dr. Vincent dice lo si-
guiente : "Una resistencia paciente en la prueba, acom-
52 LA BIBLIA A SU ALCANCE
panada de la facultad de no ceder a las pasiones, en
particular a la pasin de la ira."
El Seor mismo espera pacientemente hasta que
"sus enemigos sean puestos por estrado de sus pies,"
y as como el labrador espera con anhelo su preciosa
cosecha, as tambin l espera la madurez de sus frutos
espirituales y ei almacenaatiiento de ellos en su granero.
Existen bases que nos permiten creer que tiene un
aspecto de dispensacin relativo al derramamiento del
Espritu en la analoga de la lluvia temprana y tarda.
En Palestina la lluvia temprana caia en octubre y
noviembre, mientras que la tarda lo hacia en marzo
y abril. La primera lluvia germinaba el grano, la
segunda lo maduraba.
De esta manera las lluvias tempranas cayeron en el
da de Pentecosts, inaugurando as el perodo de
la iglesia, mientras que la lluvia tarda, el moderno de-
rramamiento pentecostal madura los frutos de la igle-
sia para el da de la cosecha final, cuando los santos que
an vivan sern llevados al cielo junto con aqu-
llos que partieron primero, para estar en la presencia
del Seor. Ver. 7.
Nuevamente Santiago les exhorta a la constancia y
grandeza de nimo en la adversidad, y a esperar pa-
cientemente la liberacin, la justicia y la consumacin
espiritual. Porque realmente "la venida del Seor se
acerca." No es proximidad fija, sino una constante
aproximacin.
Por lo tanto, por qu murmurar? "Dejad de que-
jaros los unos contra los otros," dice Santiago, como
SANTIAGO 53
algunos lo hacan en vista a sus problemas. El Juez,
el absolutamente Justo, est a punto de ocupar su lugar
en el tribunal. Desde all, administrar justicia absolu-
ta y final. Por lo tanto, slo resta poner el caso en
sus manos. "Ma es la venganza, yo pagar, dice el
Seor." Vers. 8-9.
Alentaos por el ejemplo de los profetas quienes con
valor y fortaleza, en medio de grandes malentendidos
y hasta oposicin violenta, que lleg hasta el sufri-
miento fsico, permanecieron fieles a Dios y a su lla-
mado. (Por ejemplo, Isaas que segn la tradicin
fue aserrado en dos; Jeremas que fue puesto en el ce-
po (cap. 20:1-6) y tambin en el cieno de una mazmo-
rra, (cap. 38:5-12.)
Job es el ejemplo clsico de fortaleza y fe en me-
dio de las pruebas, por las que no vea razn atguna,
pero que fueron permitidas para el desarrollo espiri-
tual de Job. Surgi de la terrible prueba purificado en
su propia alma y doblemente bendecido. Vers. 10-11.
LECCIN 7
Lenguaje directo
El versculo 12 dice as: "Vuestro s sea s y vues-
tro no sea no." Se refiere aqu al lenguaje que debe ser
claro, directo, franco, inequvoco. La vida cristiana es
una vida durante la cual debernos hablar la verdad.
Cristo Jess habl la verdad, y sus seguidores deben
imitarlo. Este texto bblico encierra principios funda-
mentales. Penetra hasta las races de la vida del hom-
bre. Aunque breve, tiene enome peso. Excluye de la
vida toda transaccin con el mal, y toda hipocresa.
Obliga al hombre a decidirse a tomar partido en todo
conflicto de proporciones entre el bien y el mal, en-
tre la verdad y el error, entre lo sano y lo daoso,
entre lo genuino y lo falso.
Estas palabras, si se las atiende, no dejan lugar a
las expresiones jactanciosas o bombsticas, ni a com-
prometerse en aquello sobre lo que el hombre no tiene
gobierno, o control. Estas palabras demandan sinceri-
dad, simplicidad e integridad.
Permitamos que esta exhortacin constituya un fac-
tor de gobierno en nuestras vidas.
54
SANTIAGO 55
G. LA VERDADERA FE DEMOSTRADA POR
LAS ORACIONES EFICACES. 5:13,20.
Consejos con respecto a la afliccin y a la enfer-
medad.
El versculo 13 da direcciones prcticas con respecto
a dos estados opuestos: afliccin y alegra. Es bueno
reconocer que el creyente, mientras est aqu en la
tierra, tendr periodos de tristeza y de gozo. "En
todo momento, el corazn debe elevarse hacia Dios."
La poca de sufrimiento demanda oracin y la comu-
nin con Dios para aminorar la pena; la poca de
prosperidad y gozo demanda una expresin especial
de agradecimiento y alabanza.
El Ungimiento y la Oracin por los Enfermos.
La enfermedad es una de las aflicciones a las que
estn expuestos fos hijos de Dios. En los versculos
14-16 se define el privilegio de los creyentes enfermos;
el deber de la iglesia hacia los enfermos; la seguridad
de la misericordia divina, y la relacin del pecado con
la enfermedad, cuando menos en algunos casos y la
necesidad del reconocimiento de la falta, reconocimien-
to que a veces se necesita para abrir el camino para
la sanidad.
En primer lugar, el enfermo debe llamar a uno de
los ancianos. Este paso coloca sobre los hombros de
los ancianos la responsabilidad de proceder en el nom-
bre del Seor. En segundo lugar, se supone que el
enfermo ha tratado de descubrir en la presencia del
Seor, si su enfermedad constituye una correccin
por el pecado o no. A veces, aunque no siempre, la en-
56 LA BIBLIA A SU ALCANCE
SANTIAGO 57
ermedad es una correccin por el pecado.
En tercer lugar, se le asegura al enfermo el perdn
de sus pecados, mediante la confesin. En cuarto /u-
gar, la oracin de fe ser oda. En quinto lugar, en
reconocimiento a que hay faltas en todos nosotros,
nos exhorta a mantener un espritu de tolerancia y
confesin mutuas.
Ntese que en el caso de afliccin y de enfermedad,
existe la promesa de la misericordia divina, pero al
mismo tiempo se ordena la cooperacin del enfermo
y los dems creyentes con Dios, y entre s.
El Dr. Rendel Harris traduce de la siguiente mane-
ra el versculo 16: "La oracin del justo tiene gran
fuerza cuando ella es activada y vigorizada," Da re-
sultados.
Este pasaje de las Escrituras (vers. 13-16) puede
ser expresado en resumen -.mediante las palabras de
Dean Alford que dice:
"Es evidente aqu, considerando que e! perdn de los
pecados se expresa separadamente ms adelante, que
la palabra griega "sosei" (salvar) slo puede emple-
arse hablando de la sanidad del cuerpo y no de la sal-
vacin del alma. Esta verdad no ha sido siempre
reconocida. Santiago recalca la eficacia de la oracin
de fe en las aflicciones. (Ver. 13) Con respecto a tal
eficacia aduce una oportunidad especial. En la enfer-
medad, que el enfermo informe a los ancianos de la
iglesia. Que stos, en representacin de la congrega-
cin de los fieles, oren por el enfermo, acompaando
la oracin con el acto simblico y sacramental de un-
girlo con aceite en el nombre del Seor. Luego la
oracin de fe sanar al enfermo y el Seor lo librar
de la enfermedad. Y aun en el caso de que la en-
fermedad hubiese sido provocada por algn pecado,
ese pecado le ser perdonado. Tal es el simple e inne-
gable sentido del argumento apostlico para la efica-
cia de la oracin."
El Ejemplo de la Oracin que Prevalece.
Refirindonos de nuevo a la traduccin del Dr.
Rendel Harris, del versculo 16 es evidente que la
importancia de la declaracin de Santiago reside en las
palabras "activar y vigorizar." El den Armitage Ro-
binson considera que significa "poner en operacin
mediante la agencia divina." Sin duda esto es la ver-
dad. La oracin de Ellas pidiendo lluvia despus de
una prolongada sequa fue activada y vigorizada divi-
namente, porque fue contestada en base a la promesa
de Dios dada con anterioridad. 1 Reyes 18:42-46 y
1 Reyes 18:1.
Pero al mismo tiempo Elias or fervientemente. El
intelecto, los sentimientos y la voluntad de Elias acti-
vaban y vigorizaban su oracin. Estaba seguro que
oraba de acuerdo a la voluntad de Dios. La narra-
cin bblica nos indica que puso sus sentimientos, sus
emociones. Ezechas, rey de Jud, or con tanta in-
tensidad que las lgrimas corran por sus mejillas.
Elias puso su entera voluntad en la oracin, porque
a pesar de la terrible apostasia de su pueblo, estaba cons-
ciente de los sufrimientos de aqullos "que no ha-
ban doblado sus rodillas a Baai."
58 LA BIBLIA A SU ALCANCE
Convertir a un hermano.
Las palabras "hermanos, si alguno de entre voso-
tros. . . " del versculo 19 parecen indicar que Santia-
go no est pensando del pecador sino de aqul que
pertenece a la hermandad, pero que se ha apartado.
Es ms fcil censurar a un hermano que ha cado en
el error o an castigarlo o disciplinarlo por su falta,
que buscar mediante la gracia y la humildad su restau-
racin.
SANTIAGO 59
"La multitud de pecados," de que habla el versculo
20 no se refieren a los pecados del que convierte, co-
mo lo afirman los catlicos romanos, sino del converti-
do, que de otra manera hubiera tenido que dar una te-
rrible cuenta de los pecados no perdonados y hasta
hubiera perdido su alma, si hubiera perseverado en el
camino equivocado. 1 Pedro 4:8. Vers. 19-20.
Amn! Vivamos esta epstola.
Por medio de estos dos versculos (5:19-20) se
nos recuerda de la ocasin cuando Pedro afirm con
marcado nfasis de su buena voluntad de hacer todo
lo que estuviera a su alcance en lo que respecta a
la fidelidad a su Maestro (una declaracin sincera, pe-
ro sin comprender su propia debilidad) a lo que el
Seor Jess profetiz la negacin y luego aadi:
"Mas yo he rogado por ti, para que tu fe no falte; y
t, vuelto a m, fortalece a tus hermanos." (Versin
Moderna). Lucas 22:32.
Este es precisamente el espritu de la exhortacin
de Pablo en Glatas 6:1-2. "Hermanos, si alguno fuere
tomado en alguna falta, vosotros que sois espirituales,
restaurad al tal con el espritu de mansedumbre; con-
siderndote a ti mismo, porque t no seas tambin
tentado" (o puesto a prueba). El significado es que
s hubiramos sido lanzados en las mismas circuns-
tancias podramos haber fracasado tambin como el
hermano que cay en el error.
PREGUNTAS DE REPASO
Leccin 1
1. Hable brevemente con respecto a las epstolas ge-
nerales.
2. Cul es el rasgo distintivo del libro de Santiago?
3. Hable de su posicin cannica.
4. Diga todo lo que sepa con respecto al autor.
5. Discuta el marco histrico y el destinatario de la
epstola.
6. Discuta la ocasin y fecha de la escritura.
7. Qu lecciones pueden derivarse de la salutacin?
Leccin 2
1. Diga algo de la vida de estos judos cristianos.
2. Qu lugar ocupa la "paciencia" en el desarrollo
del carcter? Sea explcito.
3. Cmo se propone Dios suplir nuestras necesidades
en las pruebas?
4. Por medio de qu suple esas necesidades, y a
qu creyentes puede Dios suplir ?
5. D el tema principal de la epstola.
6. Efecte una distincin clara entre dos clases de
tentaciones.
7. Cul es la recompensa que obtendr el cristia-
no si sale triunfante de la prueba?
SANTIAGO 61
8. De qu orma nos prueba Dios?
9. Trace el progreso del pecado.
10. Qu cosas nos da Dios y cmo podemos saber
que podemos recibirlas ?
11. Por medio de qu somos trados a la familia
de Dios?
12. D una breve exposicin, empleando sus propias
palabras, de 1:19-21.
Leccin 3
1. Cmo se gobierna o controla la vida del creyente
y por medio de qu nivel es gobernada ?
2. Demuestra que la "ley" est an en vigor para
el cristiano en lo que respecta a nivel de conducta.
3. Demuestre la diferencia entre "religin" y cristia-
nismo.
4. Cmo puede un hombre engaarse a s mismo
y en lo que respecta a qu es lo que constituye
la religin pura ?
5. Cul es la verdadera prueba del amor fraternal?
6. De qu forma demostraban parcialidad estos ju-
dos?
7. De qu forma caracteriza Santiago a la ley?
8. Cul es la verdadera actitud del creyente hacia
s mismo y hada otros ? 2:8-13.
9. Cmo se manifiesta a s misma la verdadera fe
y de qu se origina ? Explique.
60
62 LA BIBLIA A SU ALCANCE
10. Demuestre que la simple creencia en Dios no es
suficiente para la salvacin.
Leccin 4
1. Demuestre por medio de 2:21-26 que no existe
contradiccin entre la enseanza de Santiago y la
de Pablo.
2. Qu peligros acechan al hombre que aspira a en-
sear a otros ?
3. De qu forma se haba manifestado esta ambicin
ntrelos judos?
4. De qu manera seala Santiago que el gobierno
apropiado de la lengua se extiende hasta el hogar?
5. Cmo demuestra Santiago el poder de la lengua?
6. D una breve explicacin con respecto a las ilus-
traciones que Santiago usa con respecto al poder de
la lengua.
7. Comente con respecto a la naturaleza de la lengua
en lo que respecta a "fuego."
8. Haga un comentario con respecto a la lengua segn
versculos 7:12.
Leccin 5
1. Demuestre que la sabidura de este mundo es te-
rrena.
2. Demuestre que es "sensual" y "demonaca".
3. D el remedio del Dr. William Law para la envidia.
4. Haga un comentario en el sentido de que la sabi-
dura de lo alto es "pura."
SANTIAGO 63
5. Cules son las otras caractersticas ? Haga un co-
mentario sobre cada una de ellas.
6. Describa las condiciones que prevalecan en el
mundo judo en los das de Santiago, tal como lo
bosqueja el Dr. Lange.
7. Demuestre la diferencia entre las palabras "gue-
rras" y "contiendas" o pleitos.
8. Qu quiere decir Santiago cuando emplea el tr-
mino "adlteras"?
9. Explique el significado de 4:5.
10- De qu dos formas se puede lograr la victoria
sobre el pecado ? Vers. 6-8,
11. De qu se deriva la exhortacin contenida en el
versculo 4:8 y que significado tiene la palabra
"manos"?
Leccin 6
1. D el significado de 4:9-10.
2. Por qu la maledicencia es un pecado tan terri-
ble?
3. De qu forma condena Santiago la confianza de
los seres humanos en s mismos, y cmo demues-
tra la incertidumbre de la vida ?
4. Explique cul debe ser la actitud del verdadero
cristiano con respecto a los planes futuros.
5. En qu aspectos acusa Santiago a los ricos?
6. Seale la posible doble aplicacin de estos ver-
sculos. 5:1-12.
64 LA BIBLIA A SU ALCANCE
7. Seale el juicio que caer sobre los opresores ri-
cos.
8. Cul es el significado de 5:6?
9. De qu forma exhorta Santiago a los santos que
sufren ?
10. De qu manera demuestra Dios paciencia ?
11. Qu ejemplos de fortaleza cita Santiago? Ha-
ga un comentario de cada uno de ellos.
Leccin 7
1. Haga un comentario con respecto a la enseanza
de Santiago en relacin al lenguaje directo.
2. Qu consejos suministra para pocas de afliccin
o gozo?
3. Seale los puntos principales del captulo 5:14-16.
4. Qu lecciones relativas a la oracin podemos sa-
car del ejemplo de Elias ?
5. Haga un comentario, empleando sus propias pala-
bras, de los versculos 19-20.
LA PRI MERA EPSTOLA DE PEDRO
LECCIN 8
La primera epstola de Pedro es sin duda la epstola
de la esperanza en medio del sufrimiento. Cuando
menos veinte veces el tema del sufrimiento es mencio-
nado directa o indirectamente. Quiz la referencia
ms directa relativa al sufrimiento, y que a la vez
constituye un reto para nosotros se halla en 4:19, en
donde Pedro lo representa como "la voluntad de Dios."
Recuerda a sus lectores de los sufrimientos de Cris-
to (1:11; 2:21,23; 5:1) y los alienta a emular su
ejemplo (2:21; 4:1, 2). Los exhorta a esperar el su-
frimiento, (4:12), y a no ser perturbados por l ( 3:
14), sino soportarlo pacientemente (2:23; 3:9), go-
zarse en los sufrimientos (4:13) en comunin con los
dems hermanos que estn en condiciones semejantes
(5:9). Pedro seala -jue el sufrimiento tiene valor.
(1:6-7; 2:19,20; 3:14; 4:14). El apstol les ad-
vierte, sin embargo, de no exponerse a sufrir como
malhechores (2:20;4:15).
Por lo tanto, la epstola es en su mayor parte prc-
tica y no doctrinal.
65
66 LA BIBLIA A SU ALCANCE
Evidencia y Autor
Esta epstola era umversalmente reconocida como
la obra del apstol Pedro en la poca de la iglesia pri-
mitiva. Eusebio, el historiador eclesistico, coloca la
epstola entre las obras consideradas definitivamente
cannicas y ningn libro consta de una evidencia ms
antigua o firme que la primera epstola de Pedro. Se
hace mencin de ella en la segunda epstola de Pedro.
2 Pedro 3:1. Un buen nmero de los padres de la
iglesia primitiva citaron libremente partes de ella.
"La evidencia interna apoya la externa. En una
oportunidad el escritor se denomina Pedro (1:1). Es-
t bien relacionado con la vida de Cristo y con las
enseanzas del Maestro. Las palabras "revestios
de humildad," (5:5) parecen aludir al incidente
cuando Cristo se puso una toalla para lavar los pies
de los discpulos (J uan 13:3-5). El consejo de apa-
centar "la grey de Dios," (5:2) nos trae a la memoria
las palabras de Cristo dirigidas a Pedro cuando di-
jo: "Apacienta mis corderos," y "apacienta mis ove-
jas." (J uan 21:15-17.) Asimismo es posible que haya
relacin entre las enseanzas de J ess y las si-
guientes palabras de Pedro: "Si sois vituperados en el
nombre de Cristo, sois bienaventurados," (4:14),
"Echando toda vuestra solicitud en l," (5:7), y "Sed
templados y velad," (5:8) etc. Afirma haber sido un
"testigo de las aflicciones de Cristo," (5:1). Notemos
de paso la energa de sus palabras a este respecto en
3:18 y 4:1. Habla con detenimiento de la persona
de Cristo en sus sufrimientos (2:19-24) y aconseja a
1 PEDRO 67
sus lectores a recordar que son participantes de los su-
frimientos de Cristo (4:13). Descubrimos en la
epstola el mismo reconocimiento de la igualdad entre
los gentiles y judos cristianos que tenemos en el
libro de los Hechos. No puede haber la menor du-
da, por lo tanto, de que la epstola fue escrita por
el apstol Pedro."Thiessen.
Sera de inters insertar una historia breve de la
vida de este personaje tan interesante de! Nuevo Tes-
tamento, pero el espacio no nos permite en un cur-
so de esta naturaleza. Ser suficiente que digamos
que se trata de uno de los primeros discpulos de
Cristo, impulsivo y con excesiva confianza en s mis-
mo al principio, pero ms tarde humilde y maduro por
la experiencia. J unto con Jacobo y Juan form en
varias oportunidades el crculo ntimo de Jess. Fue
e] apstol de la circuncisin. La tradicin nos dice
que sufri el martirio en Roma aproximadamente en
el ao 67 D.C. cuando fue crucificado. Su Maestro
haba predicho su muerte violenta (J uan 21:18,19),
la cual se cree ocurri durante el reinado de Nern.
Se dice que por un pedido personal, fue crucificado
con la cabeza hacia abajo, pues se consideraba indigno
de asemejarse a su Maestro en la muerte.
Fondo y Destino
La epstola est dirigida a "los extranjeros espar-
cidos en Ponto, en Galacia, en Capadocia, en Asia,
y en Bithinia, elegidos segn la presciencia de Dios
Padre." (1:1). La palabra "elegidos," como as todo
el contenido de la epstola, indica que los lectores eran
68 LA BIBLIA A SU ALCANCE
cristianos. Santiago escribi a "las doce tribus que es-
tn esparcidasevidentemente judos cristianosmas
Pedro no se dirige a sus lectores como si fueran "las
doce tribus." Las referencias que hace con respecto al
estado anterior de sus lectores (1:14; 2:9, 10; 4:3-5)
indican claramente que no est pensando de los judos
cristianos exclusivamente, ni an principalmente. Por
lo tanto, conclumos que sus lectores eran principal-
mente cristianos gentiles.
Eran "extranjeros esparcidos," en el sentido de que
eran extranjeros y peregrinos en la tierra. 2:11. He-
breos 11:13-16; 13:14. Pedro consideraba a los cris-
tianos corno a "esparcidos" entre los paganos. Las
provincias mencionadas en el versculo 1 son todas ro-
manas, indicando as que la epstola estaba destinada a
los romanos del Asia Menor. Pablo y sus colaborado-
res haban fundado las iglesias en Galacia y Asia. Las
iglesias en Ponto, Capadocia y Bithynia no haban sido
fundadas, cuando menos directamente, por Pablo
(los Hechos 16:7), pero podran haber sido fundadas
por sus convertidos en Galacia y Asia. Pedro viaj
extensamente despus del Consejo de Jerusalem (los
Hechos 15) y quiz visitara estas tres provincias.
Por todo ello, creemos que los creyentes a quienes
se dirige Pedro son en su mayora gentiles.
La ocasin y la fecha.
La epstola misma nos revela el estado de estos
cristianos. Estaban bajo la direccin de "ancianos."
5:1. Los Hechos 20:17-35. Sufran cierta clase de
persecucin. 3:17; 4:12-19. No hay indicios de que
1 PEDRO 69
se registraran martirios, prisiones, confiscaciones o
demanda del emperador en el sentido de que se le ado-
rara. En el captulo 4:14-15 hay indicios de que se
produjo un ataque de vituperio. Se les ridiculiza por
abstenerse de asistir a las fiestas y diversiones licencio-
sas de los paganos. 4:4-5. Quiz se les acusara de
deslealtad al estado. 2:13-17. Tal vez hayan existido
tendencias de caer en las costumbres paganas, (2:11-
12,16; 4:1-5). Asimismo pareca que haba el peligro
de que los ancianos alentaran un espritu interesado
y dominador. 5:2, 3.
El Dr. Thiessen dice lo siguiente: "La epstola de-
muestra relacin no solamente con las primeras epsto-
las tales como Santiago, 1 Tesalonicenses y Romanos,
sino tambin con los Colosenses, Efesios, y Filipenses.
Col. 3:22 con 1 Pedro 2:18; Efesios 1:1-3 con 1 Pe-
dro 1:1-3; Efes. 5:22-24 con 1 Pedro 3:1-6; Fil 4:
19,20 con 1 Pedro 5:10,11. Debe de haber sido
escrita, por lo tanto, despus de las epstolas que fue-
ron escritas en la prisin." La fecha probable es el
ao 65 D.C.
La Babilonia a que se refiere en el versculo 5:13
es una ciudad sobre el ro Eufrates y en esto estn de
acuerdo Erasmo, Calvino, Hart, Gregory, Alford,
Mayor y Moorehead. Sin embargo, la mayora de los
escritores afirma que se trata de una referencia sim-
blica a Roma, pero no existe evidencia de que el tr-
mino se aplicara a Roma hasta despus que fuera es-
crito el libro del Apocalipsis. Aunque algunos de los
primeros padres de la iglesia afirman que Pedro estu-
70 LA BIBLIA A SU ALCANCE
vo en la ciudad de Roma, no existen pruebas histricas
de que lleg all antes de que Pablo fuera liberado
de la prisin de Roma. La razn que tiene el Dr.
Alford para aceptar el punto de vista de que se trata
de una referencia a una Babilonia literal, y que es
citada por el Dr. Thiessen, es la siguiente: "No debe-
mos dar un significado alegrico a un nombre propio
empleado con sencillez, dentro del marco de una sim-
ple narracin."
El Propsito y el Plan.
Silvano podra muy bien haber sido no solamente
el portador de la epstola, sino el amanuense de Pe-
dro. 5:12. Pedro escribi claramente para alentar
y fortificar a los creyentes en sus pruebas, para "amo-
nestarles a que vivieran una vida en armona con
una salvacin tan grande, y para magnificar la gracia
de Dios en dicha salvacin. Dicho en sus propias pa-
labras, les haba escrito "amonestndoos y testificando
que sta es la verdadera gracia de Dios." 5:12. "La
gracia de Dios," nos habla de la salvacin que Pablo
haba predicado a las iglesias del Asa Menor, y que
Pedro asimismo haba proclamado. Los creyentes
necesitaban saber que estaban absolutamente en lo
cierto. Los exhorta a hacer amplio uso de esta gracia
en su vida diaria." Thiessen.
Segn el captulo segundo de la epstola a los
Glatas, hubo un profundo desacuerdo entre Pablo y
Pedro. El apstol Pedro escribe ahora a los santos
que se encuentran en los pases donde Pablo trabaj
ms. La controversia ha sido resuelta, pues "en las
1 PEDRO 71
ltimas palabras de su segunda epstola, Pedro ha-
bla de Pablo como "nuestro amado hermano," (2 Pedro
3:15-16) y reclama para el apstol de los gentiles la
autoridad de las Escrituras. No hay ahora conten-
cin entre ellos ni contradiccin en sus escritos. Un
Espritu guiaba e inspiraba a ambos, y necesitamos
a ambos igualmente," William Lincoln.
"Muchos de los cristianos primitivos haban comen-
zado a pensar que San Pablo y San Pedro sostenan
puntos de vista distintos con respecto a puntos fun-
damentales de la fe cristiana. Se cree que Pedro escri-
bi esta epstola y la envi por medio de Silvano (Si-
las), el compaero de Pablo, a las iglesias asiti-
cas fundadas por Pablo, a fin de destruir la idea de
que no estaban de acuerdo." Lee.
Caractersticas de la Epstola.
Con justicia Lulero clasifica a la epstola del aps-
tol San Pedro como una de las ms nobles del Nuevo
Testamento. Despliega riquezas de pensamientos, de
dignidad, de fervor, de humildad y amor. En ella se
refleja asimismo una firme esperanza, una prepara-
cin para la venida de Cristo, en armona exacta con
la individualidad del apstol. Su idea de la cristian-
dad, como el cumplimiento de las profecas del Anti-
guo Testamento (1:10-12), en perfecto acuerdo con
los discursos del libro de los Hechos (3:18-25). . . su
plan uniforme, que se remonta" al Antiguo Testamento
al delinear la doctrina de la Persona y la obra de
Cristo, le presentan como el apstol que contempla al
Evangelio principalmente desde el punto de vista de
72 LA BIBLIA A SU ALCANCE
la unidad con el Antiguo Pacto." Dr. G.F.C. Fron-
muller.
Bosquejo de la Epstola
por el Dr. H.C. Thiessen
Salutacin 1 :l-2.
1. La certidumbre con respecto a la herencia futura.
1:3-12.
2. La vida personal que cuadra al creyente. 1:13 al 2:
10.
3. La vida social y domstica que cuadra al creyente.
2:11 al 3:12.
4. La fe y conducta que cuadra al creyente en la perse-
cucin. 3 :13"al 4:6.
5. La conducta y actitud que cuadra al creyente en re-
lacin con el fin de todas las cosas. 4:7-19.
6. El vnculo o relacin que debe existir entre los
ancianos y la congregacin. 5:1-11.
Conclusin 5 :12-14.
LECCIN 9
Salutacin
El nombre original del escritor inspirado de esta
epstola era Simn. Jess le d el nombre arameo
de Cephas, que significa piedra. J uan 1:42. La pala-
bra "piedra" se deriva del vocablo griego "petros" el
cual significa "un pedazo desprendido de roca, de
grandes proporciones." Se emplea para describir a Pe-
dro como a un hombre de firmeza y fortaleza de alma.
Pedro es la escritura espaola de la palabra griega
"Petros."
En respuesta a la confesin de Pedro relativa a la
deidad de Jess, el Seor le respondi: "T eres
Pedro (Petros) y sobre esta roca (petra) edificar
mi iglesia." Mateo 16:18. El Dr. Thayer en su lxi-
co afirma que el Dr. Schmidt considera a "petros" y
"petra" como sinnimos, aadiendo que "petros" signi-
fica "un pedazo desprendido de roca, de grandes pro-
porciones," mientras que "petra" equivale a la "masa
de roca viviente."
De esta macera Pedro mismo designa a Cristo como
la "piedra del ngulo," en la fundacin de la iglesia,
y a los santos, incluso l mismo, como "piedras vivas"
las cuales forman la casa espiritual. 2:4-6.
73
74 LA BIBLIA A SU ALCANCE
Pedro se denomina a s mismo, como lo hace tam-
bin Pablo, un apstol o enviado, comisionado por
el Seor con las credenciales necesarias para la mi-
sin. Cristo Jess le envi con credenciales en la
forma de equipo del Espritu Santo con la misin de
predicar el evangelio.
Pedro se dirige a aqullos que denomina "extranje-
ros esparcidos., .elegidos," que se encontraban dise-
minados por las provincias nombradas. La palabra ele-
gir significa escoger. El impulso inicial de la salva-
cin debe proceder de Dios. De otra manera nunca nos
salvaramos. Vemos aqu la obra de la Trinidad en
nuestra salvacin. Por su presciencia, Dios el Padre
nos conoca. El Seor Jess derram su sangre
para redimirnos. El Espritu Santo nos "santific"
en el sentido de que por su poder de conviccin pre-
par nuestros corazones para la "obediencia de la fe."
La maravillosa salvacin de Dios no constituye un
expediente tardo, algo de lo que se acord a ltimo
momento, o que fuera motivado por algo que no haba
previsto. No se trata tampoco de una mera contingen-
cia, ni est dicha salvacin sujeta a condiciones impre-
vistas ni procede de ellas. Fue prevista y preparada de
antemano y luego llevada a cabo de acuerdo al pro-
psito eterno de Dios. El previo la cada del hombre
y dio a su Hijo "de antes de la fundacin del mun-
do," para nuestra redencin. En "el cumplimiento del
tiempo" el vino a este mundo y muri por nosotros.
Ahora por su Espritu Soberano convence (ste
es el sentido de la palabra "santificacin," del ver-
1 PEDRO 75
sculo 2) de pecado, dirige nuestra mirada hacia J e-
ss y nos da la oportunidad de obedecer la verdad
y apropiarnos de la sangre rociada que nos limpia de
nuestros pecados. Vers. 1,2.
/. La Certidumbre de la Herencia Futura. 1:3-12.
Es interesante notar que Dios el Padre es la figura
central en los versculos 3-5, Dios el Hijo en los
versculos 6-9 y Dios el Espritu Santo en los ver-
sculos 10-12.
La Herencia del Creyente. Vers 3-5.
Despus de mencionar a Dios en el versculo 2,
Pedro pronuncia la bendicin en el nombre del Se-
or. La palabra "bendito" se deriva de un vocablo
griego que significa elogiar. Quiere decir "alabar o
celebrar con alabanzas". El apstol alaba a Dios por
su misericordia, la cual ha creado una nueva vida espi-
ritual en nosotros "por la resurreccin de Cristo de los
muertos."
El es "el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo,"
reconocimiento ste de Jess en relacin humana ha-
cia Dios como Padre, relacin que nuestro Seor re-
conoci constantemente. La deidad de Cristo es re-
calcada tambin aqu en el nombre de Jess, que sig-
nifica Jehov-Salvador, y en el ttulo de Cristo, pala-
bra que significa el Ungido, quien fue predicho.
Dios ha regenerado a los elegidos al impartirles una
nueva vida por medio del Espritu Santo, de manera
que tenemos una esperanza viva. "La esperanza aqu
no es solamente algo objetivo (algo para mirar'o con-
76 LA BIBLIA A SU ALCANCE
templar en lo futuro) sino subjetivo (es decir, dentro
del ser). Se trata de algo activo y vivo, un principio
activante de vida divina en el creyente, una esperanza
cristiana y optimismo producido en el creyente por
la morada del Espritu Santo. Es un estado de expec-
tacin para el cristiano que piensa constantemente en
la herencia que le espera en los cielos, y de esperanza
de recibir las bendiciones presentes de Dios en esta vi-
da. .." Wuest.
Esta esperanza viva es creada, inspirada y hecha una
realidad por la resurreccin de nuestro Seor de en-
tre los muertos. Su resurreccin y nuestra identifica-
cin con l en ella constituye la promesa de nuestra fu-
tura herencia gloriosa. Ver. 3.
Esta herencia, de acuerdo al significado de las pa-
labras griegas es imperecedera "sin defecto ninguno
en la escritura," (Robertson) que no se desvanecer.
La hermosura de la herencia celestial se la presenta
como algo que est libre de las plagas que atacan lo
terrenal.''Vincent.
Es "reservada," es decir, guardada o protegida. Ni
los bandidos ni ladrones podrn penetrar en el cielo,
donde se guarda esta herencia para nosotros. Ver. 4.
La palabra "guardados" en' el versculo 5 es sacada
de un trmino militar que significa "guarnecer." Mien-
tras que nuestra herencia es guardada bajo la mirada
vigilante de Dios en los cielos, nosotros estamos guar-
necidos por el cuidado y poder protector de Dios, como
si fuera un cordn militar. Somos guardados por el
poder de Dios, por medio de la fe, para la salvacin.
1 PEDRO 77
Ver. 5. Versin Moderna. "Por"' indica la causa su-
ficiente, "por medio de" el agente secundario, y "para"
el resultado, o la consumacin de la salvacin en el da
sealado. Ver. 5.
El Propsito del Sufrimiento. Vers. 6-9. D.(?"?
La frase "por lo cual" del versculo 6 se retiere al
contexto precedente, formado por los versculos 3-5.
El recuerdo de las grandes posesiones reservadas pa-
ra los santos llena con justicia de gran gozo. Podra-
mos hacer una parfrasis del versculo 6 diciendo:
"En lo cual os regocijis grandemente, aunque ahora
por un poco de tiempo (mientras sea necesario) ha-
bis sido entristecidos con diversas pruebas."
El creyente no debe desconcertarse por las pruebas
que deba soportar, porque ellas son necesarias. Las
pruebas de los santos tienen un fin determinado, el
cual puede verse en el versculo 7.
La prueba de la fe del creyente es algo de ms
valor que el oro. La palabra "prueba" no se refiere
solamente a los medios o procesos por los cuales la
prueba es completada, sino el resultado del contacto
de la fe con la prueba. La expresin es equivalente
a la verificacin de la fe o a vuestra fe "aprobada."
Cuando el creyente pasa por pruebas con xito,
la aprobacin no slo le recompensa a l, sino que
acrecienta la gloria y el honor del Seor cuando l
vuelva de nuevo como lo dice Pablo en 2 Tesaloni-
censes I :10: "Cuando viniere para ser glorificado en
sus santos, y a hacerse admirable en aquel da en
todos los que creyeron."
78 LA BIBLIA A SU ALCANCE
En otras palabras, "del trabajo de su alma ver y
ser saciado," con los gloriosos resultados de su obra
redentora y santificadora. Ver. 7.
Estos cristianos a quienes Pedro escriba nunca
haban visto a Jess en la carne, ni antes ni despus
de su crucifixin o resurreccin. Sin embargo, haban
credo en el Seor y el Espritu de Dios haba hecho
muy vivida la relacin de estos creyentes con su Se-
or. Haba derramado en abundancia en sus corazo-
nes un amor por Jess. Era "necesario" que l se
fuera (J uan 16:7) para que el Consolador pudiera
venir y hacer del Seor una realidad, no como el J e-
ss con cuerpo mortal, sino como el Hombre glori-
ficado en lugares celestiales, el objeto universal de
adoracin y amor adorador. En Jess el.creyente se
regocija ahora con un gozo inexpresable, un gozo glo-
rificado. Ver. 8.
El vocablo "obteniendo" (ver. 9) puede tener do-
ble significado, es decir, puede significar la recepcin
actual por el creyente de las operaciones santificadoras
del Espritu, que constituyen las arras de nuestra he-
rencia, y la consumacin de nuestra salvacin en el
acto final de transformacin en su presencia en el tras-
lado. Ver. 9.
La Investigacin del Profeta y. la Respuesta. Vers. 10-
12.
Esta maravillosa salvacin aumenta de importancia
y valor cuando consideramos el hecho de que los profe-
tas investigaron con infatigable diligencia con respecto
a la poca de la salvacin y a su significado y que
1 PEDRO 79
los ngeles tambin desearon comprender el misterio.
Los profetas, prendados de lo extrao y maravillo-
so de las cosas que ellos mismos revelaban por inspira-
cin divina, efectuaron un estudio diligente y serio
del asunto, como si fueran mineros empeados en la
bsqueda del precioso metal. La investigacin trata-
ba de descubir a qu poca especial se refera el "Es-
pritu proftico de Cristo," cuando ese Espritu revel
un nuevo orden teocrtico. Asimismo los profetas
trataban de establecer cul era el carcter de esa
poca. Estudiaron todas las profecas que tenan a su
disposicin, fuera de las suyas, y trataron de sondar
las profundidades del testimonio de su propio espritu
proftico concerniente a los sufrimientos del Mesfu
y a su gloria.
Se les revel asi que la gracia particular, destinada
a los creyentes de esta edad, no era para ellos, sino
para esta dispensacin, cuando Dios llama tanto a los
judos como a los gentiles, "para tomar de ellos pueblo
para su nombre," para formar con ellos un cuerpo.
Efesios 3:5-6.
La salvacin de los gentiles no era un misterio para
los profetas del Antiguo Testamento. Lo que s consti-
tua un misterio para ellos era la demolicin de la
barrera de rgida exclusividad entre los judos y gen-
tiles, a fin de que ambos participaran igualmente de
la gracia de Dios. Hasta para Pedro haba sido dif-
cil ver esta gran verdad. Los Hechos 10:1-48.
Pedro dice que hasta los ngeles "desean" (la pala-
bra indica un profundo deseo) "mirar" estos miste-
80 LA BIBLIA A SU ALCANCE
rios. No son participantes de esta salvacin, sino es-
pectadores entusiastas de ella. Efe. 3:10; I Cor. 4:9.
(La palabra "mirar" quiere decir "mirar con cuidado,"
"investigar," y se emplea en circunstancias que Pedro,
Maria y Juan miraron en la tumba vacia. Lucas 24:12;
Juan 20:5,11.)
Cmo se deben de maravillar los ngeles al con-
templar a los creyentes, que otrora estuvieron aleja-
dos de Dios, ahora reconciliados con l exhibiendo la
gracia y el amor de Dios en vidas transformadas y
esperando al mismo tiempo su glorificacin en el cielo!
LECCIN 10
2. La Vida Personal del Creyente. 1:13 al 2:10.
Por lo cual (por la gracia gloriosa de Dios, tanto
para judos como para gentiles en Cristo) teniendo
los lomos de vuestro entendimiento ceidos, con tem-
planza, esperad perfectamente en la gracia.. ."
"Las vestiduras eran ceidas de tal modo que per-
mitan trabajar, viajar, correr, llevar una carga, lu-
char o ir a la guerra sin dificultad alguna. De igual
manera el cristiano debiera ceir su mente, es decir,
permanecer despierto y preparado. Sus pensamientos
y su voluntad deben de estar en actividad y concen-
trados para que puedan responder al llamado al traba-
jo, a la lucha o al sufrimiento. Uno debe cuidarse
de la distraccin o la ociosidad, como asimismo de
la irritacin, de la agitacin mrbida y la exageracin
y aquello de carcter excntrico. La sobriedad pre-
viene esto ltimo." Fronmuller.
El cristiano debe esperar perfectamente en la gra-
cia, que culminar cuando Cristo sea revelado desde el
cielo, para consumar en el creyente el propsito de
gracia de Dios. Ver. 13.
81
^
82 LA BIBLIA A SU ALCANCE
Como a hijos a quienes caracteriza la obediencia,
ios santos deben de renunciar a la conformidad con lo
mutable e ilusorio, que caracterizaba su estado no re-
generado, antes de que fueran iluminados. Pero de
acuerdo al ejemplo dejado por el, el Santo, que ha
llamado a los creyentes, stos deben ser santos, sepa-
rados para Dios, en toda fase de la conducta y el com-
portamiento. El ha mandado todo esto y lo espera de
los "hijos obedientes." Vers. 14-16.
La palabra "si" del versculo 17 no denota duda,
sino ms bien relacin causal entre dos clusulas, y
podra traducirse as: "Y ya que invocis por Padre
a aquel que sin acepcin de personas juzga la obra de
cada uno, conversad en temor todo el tiempo de vuestra
peregrinacin." La actitud de los "hijos obedientes" en
las relaciones filiales hacia un Padre tan amoroso, que
considera a los hombres por su carcter intrinsico y
verdadero y no por las circunstancias externas de ri-
quezas o posicin, debe ser de temor reverencial,
puesto que slo son extranjeros y peregrinos (1 Pe-
dro 2:11) en un inundo extrao. Ver. 17.
Incentivos 'ara una I'ida Santa. El Costo Infinito
de la Redencin.
La consideracin o examen del inestimable valor de
la salvacin nos proporciona un nuevo incentivo pa-
ra buscar !a santidad de la mente y de la conducta,
y un baluarte que nos defienda de !a posibilidad de re-
tornar a nuestra anterior y vaca forma de vida. La
palabra "rescatados" lleva en s la idea del preci
del rescate pagado para la liberacin. El precio de
1 PEDRO 83
rescate fue la sangre preciosa del Cordero Pascual,
moralmente inmaculado, nuestro Seor Jesucristo.
Este precio excede al del oro o la plata. Vers. 18 y 19.
Este Cordero Inmaculado, el Cristo pre-existente,
fue conocido y preordenado, antes de que fueran
fijados los fundamentos del universo, pero en los pos-
trimeros tiempos fue manifestado en la encarnacin, en
forma visible, para nuestro bien. La palabra "tiem-
pos" (ver. 20) sin duda se refiere a las dispensaciones
o a periodos sucesivos en la historia humano-divina
hasta que se produjo el cumplimiento del tiempo. G-
latas 4:4.
Por medio de la revelacin que Jesucristo hizo de
l ("el que me ha visto, ha visto al Padre. .." Juan
14:9-11), los que recibieron la carta de Pedro (y
nosotros tambin) nos hemos transformado en verda-
deros creyentes en el Dios Viviente y Verdadero, que
pone su sello divino de aprobacin sobre el valer in-
trinsico y sobre la obra terminada del Seor, levan-
tndolo de entre los muertos y glorificndolo a su
propia diestra. Filipenses 2:9.
"Vuestra fe descansa en la resurreccin de Cristo
fue Dios quien le levant; vuestra esperanza en la
glorificacin es Dios que le ha dado la gloria."
Alford. La Presencia de Cristo a la mano derecha del
Padre, triunfante sobre todas las cosas, constituye la
promesa del cumplimiento futuro de nuestro privilegio
espiritual en la actualidad, de sentarnos "en los cielos
con Cristo J ess." Efesios 2:6. Vers. 20-21.
84 LA BIBLIA A SU ALCANCE
1 PEDRO 85
Amor por los Hermanos en Reconocimiento de la
Nueva Vida y de Nuestra Propia Fragilidad Humana.
Estos creyentes haban purificado sus almas en su
obediencia a la verdad con el resultado de que haban
llegado a amar sin fingimiento a los hermanos. Las
palabras "sin fingimiento," quieren decir "sin hipocre-
sa." La palabra hipocresa significa fingir o aparen-
tar lo que no se es o se siente. El amor de estos her-
manos por sus hermanos cristianos era un amor ge-
nuino y no simulado.
La palabra especial griega que se traduce aqu ''ca-
ridad" es "phile," la cual significa " . . . un afecto que
consiste de estimar a una persona cuya personalidad
refleja las mismas caractersticas y ios mismos gustos
que uno. Se trata de un afecto o inclinacin, una
simple atraccin hacia otra persona, perfectamente le-
gtima. Esta palabra fue empicada apropiadamente
por el apstol inspirado." Wuest. Ver. 22.
Les exhorta, empero, a colocarse en un plano ms
elevado de amor "amaos unos a otros"- amor
(gape) que en "el empleo clsico se refera al amor
inspirado por la exquisitas de la persona amada." En
el Nuevo Testamento se eleva o exalta el significado
de la palabra amor cuando s'e la usa para indicar es-
pritu de abnegacin por la persona amada. Es amor
divino- Juan 3:16; 1 Corintios 13; 1 J uan 4:8. Ver.
22. Un amor tan intenso, nacido de un corazn puro,
es posible para el creyente por la recepcin de una
nueva vida y naturale?a por la Palabra de Dos (2 Pe-
dro 1:4) la Palabra que vive y permanece. Ver. 23.
Aquello que no es vivificado por el Espritu de Dios
muy pronto se marchita y perece cual la hierba,
mas la Palabra de Dios permanece para siempre- Esa
palabra que permanece y vivfica forma parte integral
de las buenas nuevas de salvacin que todo lo abarcan.
Es la Palabra de Dios que hace nacer de nuevo, de ma-
nera que la vida y el amor de Dios que habitan en no-
sotros nos capacitan para amar "entraablemente de
corazn puro." Vers. 24 y 25.
Exhortacin al Crecimiento y al Sacerdocio Aprobado.
2:1-10.
Por lo tanto "habiendo purificado vuestras al-
mas" dejad de lado todo aquello que no est en ar-
mona con la vida nueva y pura. Para que la nueva vi-
da florezca, deben dejarse de lado la malicia, el enga-
o, el fingimiento, la envidia y las detracciones, es
decir, la calumnia y la difamacin. Estos males son
como las hierbas nocivas que aljogan el jardn recin
plantado. Ver. 1.
La nueva vida debe ser alimentada por la Palabra de
Dios pura, es decir, sin adulteracin alguna, y el ali-
mento que ella proporciona debe ser anhelado con la
misma avidez que el recin nacido busca el alimento
mater-no. Ver. 2.
El vocablo "si" del versculo tres es signo de re-
lacin causal y podra traducirse as: ".. .para que
por ella crezcis en salud: ya que habis gustado
que el Seor es benigno." Ver. 3.
En el versculo cuatro las palabras '"al cual alie-
86 LA BIBLIA A SU ALCANCE
gndocs," no indican en el texto griego el acercamien-
to inicia! al Seor para la salvacin, sino el acerca-
miento habitual y la asociacin ntima de uno que "ha
gustado que el Seor es benigno," y que busca ese
hermoso lugar de comunin con su Seor.
En el versculo cuatro, el apstol cambia la figura
iterara para hacer referencia a un edificio sagrado,
un templo espiritual para la habitacin de Dios. Ve
a Cristo como la piedra angular de este templo, piedra
que fuera rechazada despus del proceso llevado a ca-
bo por los suyos (Salmo 119:22). La Piedra Viva se
ofreci a s mismo a Israel como el Mesas, pero fue
juzgado y rechazado oficialmente por Israel, porque
no se conformaba a las ideas que los israelitas tenan
del Mesiafl. Pero a los ojos del Padre fue aprobado y
exaltado. Romanos 1:4; Filipenses 2:9. Ver. 4.
La metfora de una casa construida por piedras
vivas es realmente extraa,- y no obstante ello pre-
senta un ejemplo de la estabilidad, de] crecimiento y
de !a actividad del reino espiritual de Dios. Tenemos
aqu la figura de unas piedras sosteniendo a otras,
de stas estabilizando a aqullas, y de unidad y sime-
tra en toda la estructura.
Esta casa espiritual constituye todo el cuerpo ms-
tico de Cristo, el cual forma un sacerdocio santo, que
se acerca al altar con sacrificios espirituales (han ce-
sado los sacrificios animales) aceptables en base a lo
digno del Amado, el cual es precioso. Ver. 5.
Pedro presenta pruebas, sacadas de Isaas 28:16, con
respecto a la verdad concerniente a esta Piedra espi-
1 PEDRO 87
ritual del ngulo y templo, profetizada haca 700
aos. Jess mismo cit estos versculos y los aplic
a la conducta del Sanedrn hacia l mismo. Mateo 21:
42; Marcos 12:10; Lucas 20:17. Pedro cit el Salmo
118:22 en su discurso frente a la Puerta Hermosa y
lo aplic a lo que Jess haba hecho. Los Hechos 4:
11. Para el creyente, el Seor es la "preciosidad" o
"exquisitez" y el honor, pero para el que le rechaza,
se transforma en piedra de tropiezo la cual har caer.
"Su desobediencia no est ordenada, pero s la pena
por su desobediencia." Bigg. Vers. 6-8.
"Mas vosotros"dice Pedro"sois linaje escogi-
do. . . " en contraste con los desobedientes de que se ha-
ce mencin en el versculo 8. El creyente pertenece
a una raza elegida, y est unido por vnculos de san-
gre, en virtud del nuevo nacimiento, al Israel espiri-
tual (no a la raza judia). Han constituido un reino
de sacerdotes (Apocalipsis 1:6); son gente santa, el
Israel espiritual formado por los creyentes, tanto ju-
dos como gentiles; un pueblo adquirido, de posesin
exclusiva. Se nos ha llamado para proclamar las vir-
tudes y excelencias de Aqul que tan sealadamente
nos ha honrado. Ver. 9.
Otrora ramos un pueblo que no tena relacin algu-
na con Dios, pues aquella relacin haba sido interrum-
pida por el pecado, pero ahora somos su pueblo, pues
ha tenido misericordia de nosotros y nos ha restaurado
a su comunin. Ver. 10.
LECCIN 11
3. La Vida Social y Domstica del Creyente. 2:11 al
3:12.
La Conducta del Cristiano entre tos Inconversos
y hacia la Autoridad Establecida. Vers. 11-17.
Pedro se dirige a sus oyentes como a "amados," y los
exhorta como a extranjeros cuya permanencia aqu es
slo transitoria, y como a peregrinos cristianos, cuya
patria es el cielo, de abstenerse de los pecados de la
carne, a los cuales se entregan las personas mundanas.
Estos pecados son los que se levantan en conflicto con-
tra los intereses ms elevados del alma redimida. Ver.
11.
Los mundanos a nuestro alrededor tratan de en-
contrar faltas en la conducta moral del cristiano, por
lo que nuestra conversacin o comportamiento debe
estar concorde con nuestro santo y elevado llamado.
Quiz hablen de nosotros como de malhechores, pero
nuestra buena conducta tal vez les haga ver las cosas
en forma distinta, y como resultado de ello los obligue
a glorificar y dar honor a Dios, cuando el da de
la visitacin o inspeccin llegue. El ejemplo lleno
de piedad del cristiano provoca a menudo en el pe-
cador el anhelo ferviente de salvacin. Ver. 12.
88
1 PEDRO 89
El cristiano nunca debe ser transgresor, sino que
debe ser un exponente de la ley y del orden. Pedro
no est defendiendo ningn gobierno especial, sino
que apoya la ley del pas, como lo hace Pablo (Rom.
13:1-8) a menos que se interponga entre Dios y el
hombre (los Hechos 4:20.). "Los paganos estaban
siempre dispuestos a acusar a los cristianos de cual-
quier crimen despus que Nern iniciara esa costum-
bre." Robertson. "Por amor al Seor" constituye
una razn ms que elocuente de que el cristiano no
debe ser anarquista. Mateo 22:21.
Tanto los reyes como los funcionarios de menor
jerarqua son ordenados de Dios para evitar la desin-
tegracin de la sociedad que se producira por el de-
sorden. Hacia dichos reyes y funcionarios el cristiano
debe lealtad. Esta es la voluntad de Dios, que el
cristiano respetuoso de las leyes reduzca a silencio la
alta de entendimiento de los hombres vanos. Vers.
13-15.
El cristiano es una persona libre, pero su libertad no
le absuelve de la obligacin de honrar a todos los
hombres. El cristiano debe pagar a todos lo que les
debe: "Al que tributo, tributo; al que pecho, pecho;
al que temor, temor; al que honra, honra." Romanos
13:7.
El cristiano debe amar a aqullos que son sus her-
manos en Cristo, ejercitar un temor reverencial hacia
Dios, y honrar y respetar al que gobierna el pas.
Vers. 16, 17.
90 LA BIBLIA A SU ALCANCE
El Ejemplo Inspirador del Cristo Sufriente. Vers. 18-
25.
La palabra "siervos" indica que se trataba de es-
clavos de la casa, que servan en su mayora en hoga-
res paganos. Formaban en gran parte la comunidad
cristiana primitiva. Se les exhorta a someterse con
lealtad tanto a los amos que estaban predispuestos a
la bondad de corazn y que no eran excesivamente
exigentes, como a aqullos que eran rigurosos (de s-
pera condicin, V.M.).
Esta actitud leal y obediente de parte de los sirvien-
tes constitua un poderoso testimonio para el evangelio
y era aceptable delante de Dios. "El sufrimiento no
constituye una bendicin en si mismo, pero si es ne-
cesario sufrir en el cumplimiento de nuestros deberes
hacia Dios, luego uno puede hacer frente al sufri-
miento con alegra de corazn." Robertson. La ver-
dadera prueba de la obediencia se produce precisa-
mente cuando se nos hace una demanda que es injusta,
fuera de razn. Vers. 18-20.
El hacer bien y el soportar con fortaleza de nimo
constituyen el deber del siervo cristiano, es decir, de
todo cristiano llamado por Dios. Se cita el ejemplo de
Cristo como un aliciente para que permanezcamos fie-
les y fuertes en medio del sufrimiento. Se le presenta
como el Siervo Sufriente de Jehov (Isaas 42; 50:5-
9; cap. 53). Pedro se ha referido ya a la impecabili-
dad de Cristo. (1:19). El Seor Jess estaba des-
provisto de todo aquello que pudiera tener visos de
T 1 PEDRO 91
fraude o superchera. Era l un libro abierto. Vers.
21-22.
El Dr. Kenneth Wuest llama la atencin hacia la
definicin de la palabra "maldecan" (ultrajado, V.M.)
del versculo 23, que nos proporciona Calvino. Dicha
definicin es la siguiente: "Escarnio acerbo, con el
cual no slo se censura duramente a un hombre, sino
que se le hiere y se le pisotea, sumando el ultraje a la
herida. Constituye herir a un hombre con un dardo
emponzoado." As trat a J ess repetidamente la
naturaleza humana depravada, pero en ninguna cir-
cunstancia el Seor tom represalias, sino que se
remiti a si mismo y a su causa al Padre que juzga
con justicia. Ver. 23.
Cristo llev nuestros pecados a la cruz y se ofreci
en ella, como en un altar, para expiarlos. La palabra
"llev" nos habla del sacerdote que ascenda al altar,
llevando el sacrificio. La cruz fue el altar de sacrifi-
cio del Seor Jess. El propsito y la fuerza de es-
te acontecimiento, tan trgico como cruel, y que no
obstante constituy la expresin del amor de Dios ha-
cia nosotros, fue el de liberarnos del pecado, para
que pudiramos vivir para la justicia. La palabra
"herida" (llagas, V.M.) significa una herida ensan-
grentada, o una marca sangrante provocada por una
vara o ltigo. "Al leer este pasaje tan descriptivo,
estamos seguros que Pedro contempl un cuadro de
tal naturaleza en el cuerpo de su Maestro y que la
carne, tan intensamente torturada haca aparecer al
cuerpo desfigurado como una sola herida." Lumby,
92 LA BIBLIA A SU ALCANCE
de un extracto de Vincent's Word Studies. Las llagas
del Cordero sanaron las heridas del pecado que haba
en nosotros, quienes en nuestro embotamiento espiri-
tual nos habamos alejado del rebao divino cual
ovejas contumaces, pero que ahora hemos retornado
a colocarnos bajo el cuidado y la proteccin del Pastor
y Obispo de nuestras almas. Vers. 24-25.
El Atavo y Comportamiento de fas Mujeres Cristia-
nas.
El apstol, despus de haber exhortado a los sier-
vos a someterse a sus amos, ordena "asimismo," (de
igual manera) a las esposas cristianas a someterse a
sus esposos. Muchas de estas esposas se haban sal-
vado, pero sus esposos no eran creyentes. Trataban de
llevar a sus esposos al conocimiento de la verdad, mas
procedan, como otras mujeres en la iglesia primitiva,
en forma equivocada. Estos esposos, nos dice Pe-
dro, aunque no obedezcan la palabra, pueden ser lle-
vados a Cristo por el comportamiento consecuente de
sus esposas, es decir, medante vidas piadosas y no
con regaos- Vers. 1-2.
Ciertamente esos esposos no iban a ser llevados
a los pies de Cristo por el atavo exterior, en lo que
en s respecta, y menos por las vestiduras llamativas,
inmodestas y conspicuas que llevaban cuando an
no conocan al Seor. Podran ser atrados carnal-
mente por estos adornos, mas el testimonio de la esposa
sera anulado por su apariencia.
La palabra griega traducida por "encrespamiento" o
1 PEDRO 93
(trenzar, V.M.) significaba un trenzado extravagante
del cabello. Las mujeres romanas de la poca eran
dadas a los adornos excesivos y llamativos del cabello.
Juvenal, en su libro (Stiras 6) dice lo siguiente, re-
firindose a estas costumbres: "Las peinadoras ponan
extraordinario esmero en el peinado que deba llevar la
mujer a cuyas rdenes estaban, como si toda la repu-
tacin de sta estuviera en juego, o fuera un asunto
de vida o muerte, a tal punto se preocupaba ella de la
belleza. Superpona el cabello de tal forma que de fren-
te era alta como Andrmaca, y de atrs era baja. Uno
pensara que se trataba de otra persona."
Se usaban adornos de oro en el cabello, en los de-
dos, en os brazos y en los tobillos. La extravagancia
de la mujer en lo que vestidos respecta alcanz un
estado alarmante en los dias del imperio romano.
Vers. 1-3-
El adorno de la mujer cristiana debe estar en con-
sonancia con su condicin de creyente. Su adorno de-
be proceder de su ser espiritual ntimo, un adorno que
conserva su lozana, resultado de un espiritu humilde
y tranquilo que glorifica a Dios, y que es altamente
estimado por l. Ver. 4.
El apstol Pedro menciona a mujeres del Antiguo
Testamento como ejemplos de consagracin, y de es-
peranza en Dios, que demostraron "ese espritu agra-
dable y pacfico," al sujetarse a sus esposos, jefes
de la casa. Dean Alford comenta la clusula "y no
sois espantadas de ningn pavor," de la siguiente ma-
nera: "V mientras las esposas creyentes hadan bien,
94 LA BIBLIA A SU ALCANCE
no necesitaban temer la informacin que sus esposos
incrdulos podan extraer de ellas." Vers. 4-6.
Y al marido cristiano "semejantemente" (refirin-
dose probablemente a 1 Pedro 2:17) se le exhorta a
vivir con su esposa "reconociendo de manera inteligen-
te la naturaleza de las relaciones de, casados.Vincent.
Debe tratarla con respeto y honor, y tenerla en alta
estima como ayuda idnea, que Dios le ha proporcio-
nado. Se la califica de "vaso ms frgil," pero no
"por debilidad moral o intelectual, sino simplemente
por razones de carcter fsico, que el esposo debe re-
conocer con la debida consideracin hacia la felicidad
conyugal." (Robertson.) Juntos, ambos son herederos
de la gracia divina que les ha proporcionado vida eter-
na. Este consejo o advertencia era particularmente
apropiado en la poca que escriba Pedro, debido al
lugar inferior que se le asignaba entonces a la mujer
en general.
El vocablo "impedidas" significa "interrumpir" en
el idioma griego, y como lo sugiere el Dr. Robertson,
la imagen "es muy vivida ahora que tenemos telfonos
y radios, cuando alguien nos interrumpe." El ver-
sculo quiere decir que "el no dar a la mujer el honor
que le corresponde interrumpir la eficacia de su ora-
cin unida." Wuest. Ver. 7.
Amonestaciones Generales
El versculo 8 nos exhorta a mantener la unidad de
pensamientos y sentimientos, a desplegar mutua sim-
1 PEDRO 95
pata y amor fraternal, aunado a ternura del corazn
y humildad. Ver. 8. Estas virtudes capacitarn al
creyente para participar de los goces y aflicciones de
los dems, es decir, podr rer con los que ren, y llo-
rar con los que lloran. Impedir que consideremos
siempre los sufrimientos de los dems como castigo
o disciplina. Har que nos abstengamos de decir:
"Recibi el merecido." Qu sabemos en realidad no-
sotros ?
La venganza o el desquite, o el devolver una palabra
airada por otra debe desterrarse para siempre del
comportamiento cristiano. Esta conducta est concor-
de con la declaracin expresa del Seor en Mateo 5 :39.
Ver. 9.
"Aqul que ama la vida y desea continuar amn-
dola" (segn el original griego) har lo siguiente:
(a) Vencer la tendencia que tiene la lengua de ha-
blar mal; (b) se abstendr de decir mentiras; (c) hui-
r o se apartar del mal; (d) buscar la paz. "Bien-
aventurados los pacificadores." Vers. 10,11.
"Porque los ojos de Jehov contemplan toda la tie-
rra, para corroborar a los que tienen corazn perfecto
para con l." 2 Crnicas 16:9. Est atento a las ora-
ciones de los justos, empero aparta sus ojos con dis-
gusto de los malvados. Ver. 12.
LECCIN 12
4. La Fe y Conducta del Creyente en la Persecucin,
3:13 al 4:6.
La respuesta a la pregunta o comunicacin del ca-
ptulo 3:13 se puede formular teniendo en cuenta la
consideracin misericordiosa y fiel que el Seor tiene
por los justos. (3:12.) Pedro no quiere significar que
nadie estara dispuesto a hacerles dao, pues l
mismo haba experimentado lo contrario, Mateo 5:
10-12, sino que, en el anlisis final de las cosas, la
vida de los creyentes, si son hacedores de lo bueno
(celosos de lo bueno), ser como la vida de los tres
jvenes hebreos, Daniel 3. Lea Romanos 8:35-39.
Ver. 13.
Mas si el creyente tiene que sufrir por causa de la
justicia, Pedro lo exhorta a no afligirse o preocuparse,
sino a regocijarse. El sufrimiento por causa de la
justicia no constituye prueba del descontento de Dios,
sino que proporciona una oportunidad para la exis-
tencia de una confianza mutua entre el Seor y su
pueblo. Ver. 14.
En vez de temer debis santificar (darle el lugar
que le corresponde) a Cristo como Seor (segn
leen los mejores textos) en vuestros corazones, por
medio de pensamientos llenos de adoracin, por las pa-
1 PEDRO 97
labras y los hechos. Este estado mental capacitar al
treyente para presentar la defensa oral de su fe cris-
tiana ntima, cuando cualquiera demandara razn de
ella. El creyente no est obligado a proporcionar ex-
plicaciones relativas a su fe a todo escptico o mofa-
dor, sino a todo hombre que le pide razn de esa fe.
El versculo 15 quiere decir asimismo que la defen-
sa de nuestra postura o posicin cristiana no debe
llevarse a cabo mediante una conducta agresiva y arro-
gante, sino con "mansedumbre y reverencia."
Tal defensa tendr xito slo cuando ia conciencia
est "sana e inclume" (Vincent). Las palabras "los
que blasfeman vuestra buena conversacin en Cristo,"
sera traducido con ms claridad "los que difaman o
calumnian vuestra buena conducta en Cristo." Lo que
se quiere expresar es que "en lo que respecta al cris-
tianismo, y al testimonio del mismo por hechos y pa-
labras, estos crticos puedan ser avergonzados puesto
que en su descripcin falsa de los creyentes y del
cristianismo se descubrir que estaban equivocados."
Wuest. Ver. 16.
El apstol Pedro responde ahora, como lo observa
Gerhard, a la siguiente objecin: "No me sera tan di-
fcil sobrellevarlo si lo hubiera merecido." Dice en
otras palabras: " No es mejor sufrir haciendo bienes,
que haciendo mal?" "La paciencia no solamente re-
duce a silencio a la calumnia (ver. 16), y es la virtud
que despleg Cristo, (ver. 18), sino que posee valor
propio, (ver. 17), pues las Escrituras nos dicen: "
si la voluntad de Dios as lo quiere." Dios sabe lo que
98 LA BIBLIA A SU ALCANCE
1 PEDRO 99
es mejor para cada uno de sus hijos, a quienes lleva a
la gloria.
El Sufrimiento que Resulta de Hacer Bien Es Recom-
pensado.
Si a alguien deba de habrsele ,ahorrado los sufri-
mientos, desde el punto de vista humano, deba de ha-
brsele ahorrado a Cristo; mas tambin sufri debido
a los pecados (no a los suyos) y por su expiacin.
Les haba dicho a sus discpulos: "Cualquiera que
quisiere venir en pos de m, niegese a s mismo, y
tome su cruz, y sgame," Marcos 8:34, de manera en-
tonces que el principio del discpulo que sufre, junto
con su Seor, est claramente establecido.
Pedro enuncia la verdad de que Cristo muri ha-
ciendo bien al morir por nosotros en la cruz (ver. 18),
de que porque as sufri fue resucitado de los muertos
(ver. 21), y se le confiri el ms elevado sitial de
honor y autoridad. (Ver. 22.)
Este pasaje (vers. 18-22) presenta verdaderas di-
ficultades, empero creemos que podemos aclarar las
dificultades mediante un estudio cuidadoso. Con el
objeto de proporcionar un fundamento sobre el cual
sentar la interpretacin correcta, procedemos a propor-
cionar una justa traduccin del texto griego con co-
mentarios aclaratorios: "Porgue tambin Cristo mu-
ri (esta palabra se encuentra en los mejores M.SS)
una vez por los pecados, el justo por los injustos,
para llevamos o Dios, siendo a la verdad muerto en
carne (en el idioma griego no figura aqu el artculo,
significando el cuerpo fsico y la existencia humana.
Pedro se refiere aqu al carcter o naturaleza de su
muerte, es decir, la forma material de su encarnacin)
pero vivificado en espritu; (existencia incorprea)
en el cual tambin fue y proclam (no es sta la mis-
ma palabra que se emplea para referirse a la "predica-
cin del evangelio,") a los espritus (como en Hebreos
12:23, o espritus incorpreos) encarcelados; los cua-
les en otro tiempo fueron desobedientes, cuando una
vez esperaba la paciencia de Dios en los das de No,
cuando se aparejaba el arca; en la cual pocas, es a sa-
ber ocho personas jueron salvas por agua (es decir, el
agua no los cubri, sino que flotaron sobre su super-
ficie, siendo as salvados por el agua y en ella. "Pedro
recalca el agua ms bien que el arca en razn de la
ilustracin siguiente." Robertson; a la figura de la
cual (el agua que se acaba de mencionar) el bautismo
que ahora corresponde nos salva (no quitando las
inmundicias de la carne, sino como demanda de una
buena conciencia delante de Dios) por la resurreccin
de Jesucristo: el cual est a la diestra de Dios, ha-
biendo subido al cielo; estando a el sujetos los ngeles,
y las potestades, y virtudes."
Cualquier interpretacin de este pasaje, que no se
base en la traduccin correcta del texto original, ser
defectuosa. Muchas son las interpretaciones del pasa-
je que hemos citado, aun entre eruditos en el estu-
dio de las Sagradas Escrituras, empero el autor de
este libro se siente satisfecho, en su fuero interior, de
presentar lo que sigue.
Las Sagradas Escrituras nos ensean con claridad
100 LA BIBLIA A SU ALCANCE
que existe un estado y lugar intermedio al que va el
espritu de los que mueren, y en donde residir hasta la
resurreccin y el juicio. Esta regin donde ha-
bitan los espritus que han partido, se designa
con el vocablo hebreo "Sheol"
1
en el Antiguo Tes-
tamento, y con la palabra griega "Hades" en el
Nuevo Testamento. A esta regin descendi Cristo
(Efesios 4:8-10) en lo que respecta a su espritu, y
anunci all su completa victoria sobre todas las cosas,
y proclam su autoridad sobre esa regin como parte
de su obra redentora, obra que por su amplitud re-
quera que el Seor fuera all con el objeto de cum-
plir todas las cosas, Ahora llevaba en el cinto, por
as decirlo, "las llaves del infierno
1
y de la muerte"
Apocalipsis 1:18.
La muerte, como estado, y la regin de la muerte,
como zona delimitada, no pudieron retenerle, de mane-
ra que su espritu se pleg a su cuerpo glorificado, y
as fue que el Seor resucit, de nuevo en la tierra,
y luego retorn a la mano derecha del Padre, donde
todas las categoras de seres, autoridades y potencias
se encuentran bajo su jurisdiccin, en virtud del gran
triunfo moral.
El apstol Pedro hace referencia particular a la
muerte de los antediluvianos tanto para presentar es-
ta fase de la obra redentora de Cristo en las regiones
1
Hades
* La versin castellana de Cipriano de Valera traduce ambos
vocablos, "Shcol" y "Hades," por "infierno" y "sepulcro."
1 PEDRO 101
inferiores de la tierra, como para tener oportunidad
de hablar del diluvio y sealar la figura o smbolo
del "agua" por la cual se salvaron No y su familia.
Los escarnecedores antediluvianos se ahogaron en el
agua, mas esa misma agua sostuvo en su superficie al
arca, en la cual se salv la familia.
El agua del bautismo es ahora el antitipo o imagen
Je la liberacin de No por el agua. Establece con
claridad, sin embargo, que el bautismo no quita "las
inmundicias de la carne," ya sea en sentido literal, co-
mo bao para el cuerpo, o en sentido metafrico con
referencia a la inmundicia del alma. Ninguna ceremo-
nia ejerce realmente efecto sobre la conciencia, (He-
breos 9:12). El apstol Pedro niega en forma expre-
sa la remisin del pecado por et bautismo." Kobert-
son.
Con respecto a la "demanda de una buena con-
ciencia," dice Lutz: "El bautismo es la demanda de
una buena conciencia, de ser admitida al estado de
reconciliacin, una peticin de que el pecado sea per-
donado, perdn que se obtiene por los mritos de
Cristo."
Una Exhortacin al Creyente para que se Vista de la
Mente de Cristo y Mortifique la Carne.
En 1 Pedro 3:18-22 el apstol se refiere a los su-
frimientos fsicos de Cristo, y al sometimiento al trato
injusto, por amor a su iglesia. La expresin "padeci-
do en la carne," es la misma de "muerto en la carne,"
de Pedro 3:18, y significa la muerte y los sufrimientos
con respecto a la carne, en calidad de hombre. El
102 LA BIBLIA A SU ALCANCE
sufrimiento no fue consecuencia del pecado en la
carne. "Lo mismo se puede decir con respecto a
1 Pedro 4:1, donde el creyente que ha sufrido en la
carne es uno que ha sufrido mal trato del mundo
perseguidor y pecador."
De manera entonces que Pedro exhorta a sus lecto-
res a armarse o revestirse de la misma mente que
nuestro Seor tena con relacin al trato injusto. La
palabra "armados" nos proporciona la idea de bien
armado, pues el creyente necesita estar bien armado
espiritualmente para resistir los ataques insistentes del
enemigo.
El que el creyente es ahora perseguido, como lo
fue Cristo es prueba de que "ces de pecado," cambio
que de por s provoca el antagonismo del mundo. Ver.
I.
Los sufrimientos de Cristo nos liberaron del pecado,
y nosotros, al participar por fe en esos sufrimientos
y en su muerte y resurreccin, ahora morimos al peca-
do, de manera que somos separados de la vida terrena
de ansias naturales o carnales (concupiscencias) y
ahora vivimos en la esfera de la voluntad de Dios. Lea
Romanos 6:3-10; Glatas 2:20. Ver. 2.
La expresin "el tiempo pasado" del versculo tres
se deriva de un sustantivo y un participio pasado en
el idioma griego, que significa que el tiempo ha pasado,
y que ese captulo anterior de la vida ha sido cerrado.
Nuestra salvacin nos pone en un lugar donde la an-
tigua vida de indulgencias de la carne es asunto con-
cluido. 2 Corintios 5:17.
1 PEDRO 103
Un terrible catlogo de males nos proporciona Pe-
dro al darnos los pecados de la poca, pecados que
quiz hoy sean algo distintos, debido al ambiente, pero
no por ello menos abominables.
Son los siguientes:
Lascivias. Pasiones desenfrenadas y excesos "que
provocan disgusto y constituyen un atentado contra
la decencia."
Concupiscencias. Deseos apasionados de cualquier
clase, en este caso pecaminosos, como lo indica el con-
texto.
Embriagueces. Borracheras, exceso de vino.
Glotoneras. J aranas y borracheras.
Banquetes. J uerga de borrachos, que formaba parte
entre los griegos de las observancias religiosas, como
en el caso del culto a Afrodita.
Abominables idolatras. El vocablo "abominable"
procede de un trmino griego que significa "no per-
misible, contrario a las leyes, ilcito, criminal." Ver. 3.
La frase "no corris con ellos en el mismo desen-
frenamiento de disolucin," tiene el sentido de un
grupo de habitantes de una villa que juntos se aban-
donan a una vida disoluta. Las antiguas amistades
mundanales de estos cristianos consideraban extrao
(se maravillaban) que stos no participaran ms de
esos excesos. "Los creyentes se vean obligados a ais-
larse de todos los placeres de carcter social en el
mundo, y a los gentiles enojaba profundamente ese
puritanismo, considerndolos enemigos de la alegra,
104 LA BIBLIA A SU ALCANCE
y por lo tanto de la raza humana" (Bigg), de la mis-
ma manera que en la actualidad algunos denominan
"aguafiestas" a los creyentes consagrados. Ver. 4.
Pedro dice en realidad lo siguiente: "No permitan
que su maledicencia o calumnia los confunda o afecte,
pues tendrn que rendir cuentas." Ver. 5.
El versculo seis del captulo cuatro es realmente de
difcil explicacin, empero si establecemos varios prin-
cipios de interpretacin, ello nos ayudar quiz a re-
solver el problema. Si espiritualizamos el vocablo
"muertos" y hacemos que signifique "muertos en deli-
tos y pecados," luego ello constituye pasar por alto el
contexto inmediato. En el versculo cinco la palabra
"muertos" significa los que han muerto fsicamente.
El "porque" que une a los versculos 5 y 6 lo demues-
tra claramente.
Si estamos acertados en la interpretacin de 1 Pe-
dro 3:19, en el sentido de que Cristo proclam su au-
toridad en la regin de los muertos, entre la poca de
su muerte, y su resurreccin, cuando en espritu des-
cendi a las regiones inferiores de la tierra, luego el
versculo seis parece tener una relacin definida con
3:19, pues se refirira al mismo acontecimiento. El
propsito de esta predicacin era que aqullos que
haban muerto, y vivan para Dios en el espritu, es de-
cir, una existencia incorprea, fueran juzgados por el
mismo mensaje o nivel que aqullos que todava vivan
una existencia fsica ("segn los hombres") en la
tierra. Ver. 6.
1 que esta proclama o predicacin de Cristo estaba
1 PEDRO 105
destinada a proporcionar una segunda oportunidad de
salvacin para aqullos que haban muerto en un es-
tado de impiedad e impenitencia, seria contrario a lo
que ensean las Sagradas Escrituras en otros pasajes.
A uno le basta analizar las palabras pronunciadas
por el Seor Jesucristo relativas a J udas: " Ay de
aquel hombre por quien el Hijo del hombre es entre-
gado! bueno le fuera al tal hombre no haber nacido."
Mateo 26:24.
Si, para Judas, la no existencia hubiera sido me-
jor que la existencia, deba ser seguramente por lo mi-
serable de esa existencia, o porque el remordimiento
de conciencia jams se separara de l. No podemos
menos que pensar que no hubo para l ni el aniquila-
miento ni la destruccin de la conciencia, sino una
existencia miserable, desventurada, infeliz. Si hubiera
fin para el dolor, de cualquier naturaleza que fuera,
y le sucediera una eternidad de bendicin y gozo, luego
no tendra sentido, en lo que respecta a J udas, el pasaje
que dice que "bueno le fuera a tal hombre no haber na-
cido."
Cualquier otro hombre puede ser culpable de trai-
cionar a Cristo, quiz no en la misma forma, pero no
por ello con menos realidad. Lea tambin 1 Juan 3:14;
Juan 17:3; Apocalipsis 14:11; Apocalipsis 20:10, con
20:14,15.
LECCIN 13
5. La Conducta y Actitud del Creyente en Relacin
con el Fin de Todas las Cosas. 4:7-19.
Comienza aqu una serie de exhortaciones relaciona-
das intimamente con el pensamiento relativo al fin de
todas las cosas, que Pedro dice que "se acerca." Quiz
el apstol quiera significar que la venida de Cristo en
la carne constituye el comienzo del perodo final del
mundo, durante el cual no debe esperarse otra revela-
cin de su gracia y que su segunda venida debe con-
siderarse siempre cercana, por lo tanto el hombre debe
prepararse para ella.
En vista de esta consumacin, se exhorta a los cre-
yentes a lo siguiente:
Sed templados. Deben ser dueos de una mente
cabal, slida. No deben permitir que se desven sus
pensamientos, ni que se les pervierta el sentido de los
verdaderos valores.
Velad en oracin. "Sed tranquilos y serenos de es-
pritu," con miras a orar. "Un espritu calmo y sereno
es a propsito para el acto de orar.. .El creyente que
procede siempre con precipitacin, cuya mente est
llena de temores y preocupaciones, que nunca descansa
su corazn, no ora mucho."Wuest. Ver. 7.
Tened entre vosotros ferviente caridad. La palabra
106
1 PEDRO 107
que se traduce aqu "caridad" significa en idioma
griego amor divino, y no meramente el acto de aliviar
las necesidades de los infortunados. Este amor debe
ser "ferviente," (literalmente "extendido") para con
los santos de Dios. Un amor semejante cubre los pe-
cados de la persona a quien se ama con el manto de la
indulgencia y el perdn. "No pone al descubierto,
innecesariamente, los pecados de los dems, ni tampo-
co, por motivos de venganza... los expone a la censu-
ra." Fronmuller.
Hospedaos los unos a los otros stn murmuraciones.
O en otras palabras, "sed amigos de los extraos."
Los creyentes que durante sus viajes relacionados con
la obra del Seor o por cualquier otra causa se en-
cuentren necesitados de alimentos y techo, deben reci-
bir ayuda, y los que proporcionan la ayuda no deben
murmurar. Las quejas perjudican la hospitalidad. La
amistosa bienvenida a los extraos en nuestras asam-
bleas debe caracterizar al pueblo de Dios. Ver. 9.
Como buenos administradores de la casa de Dios
debemos, mutuamente, hacer partcipes a los dems
de las bendiciones que tan misericordiosamente Dios
nos ha otorgado. Ver. 10.
Si alguno habla, que lo haga conforme a los orculos
de Dios, es decir, debe expresarse con la seriedad y
humildad que nacen de la conciencia de que se ha-
bla la Palabra de Dios. El ministerio, de cualquier
naturaleza que sea, debe realizarse segn la facultad
(o poder) que Dios proporciona, a fin de que Dios
sea glorificado en todo en su Hijo. Ver. II.
108 LA BIELIA A SU ALCANCE
El Sufrimiento Cristiano es Inseparable del Ser Dis-
cpulo de Cristo.
El creyente har bien en abandonar la idea de que
el sufrimiento por Cristo y con l es algo ajeno, extra-
o. Por el contrario, ha sido ordenado divinamente.
La frase "por fuego," como lo expresa el Dr. Marvin R.
Vincent, es una traduccin de un vocablo griego que se
traduce "hornaza" en Proverbios 27:21, el lugar
donde se refina la plata y el oro. Se refiere al mismo
vocablo en el Salmo 66:10 cuando dice: ''Porque t
nos probaste, oh Dios: ensaystenos como se afina
la plata."
Las palabras "lo cual se hace para vuestra prueba,"
podran conducir al equvoco si se las considera con
sentido futuro. Estn en tiempo presente y se refieren
a hechos presentes, que estn aconteciendo.
An ese sufrimiento por causa de la justicia es par-
te del plan divino; es un proceso purificador. Ver. 12.
Al creyente no solamente se le exhorta a esperar
el examen que lo pone a prueba, sino que debe rego-
cijarse de que puede participar de los padecimientos de
Cristo, a fin de que sea tambin partcipe en la reve-
lacin de su gloria, cuando el Seor retorne. Ver. 13.
El vituperio u oprobio al que se refiere el versculo
14 no es otra cosa que el sufrimiento del creyente co-
mo resultado de la persecucin emprendida por per-
sonas mundanas, a causa del testimonio del cristiano
por su Seor. Para muchos, el nombre de Cristo es
odioso. El que predica la doctrina de Cristo, o se
identifica con l, tendr que sufrir. El creyente debe
1 PEDRO 109
sentirse bienaventurado o feliz en esto, pues si el mun-
do persigue a un creyente, ello constituye una seal
"de la prosperidad espiritual de su vida." Adems,
cuando el creyente participa de los sufrimientos de
Cristo, reposa sobre ese creyente la gloria y el Espri-
tu de Dios (el Espritu de gloria y de Dios, V.M.)
como sello de aprobacin por su fortaleza de nimo y
firmeza. Ver. 14.
Algunos de estos hombres, antes de que recibieran
al Seor Jess como Salvador, haban sufrido opro-
bios o vituperios por sus pecados cometidos contra
la sociedad, pero ahora no deban invadir o ejercer
ascendencia sobre sus vidas. Sera fcil para casi cual-
quiera abstenerse de cometer un crimen, o un robo, o
ser malhechor, mas quiz difcil impedir "meterse
en negocios ajenos." Esta frase constituye la traduc-
cin de un vocablo que significa "administrador o ve-
edor de los bienes de otro," intruso que usurpa la
autoridad en asuntos fuera de su jurisdiccin.
El Dr. Marvin R. Vincent sugiere que quiz el
versculo se refiera a la "oficiosa interferencia del
creyente en los asuntos de sus.. . vecinos, nacida de
un celo o fervor excesivo desplegado al procurar que
se ajusten a una conducta cristiana." Sir Wilam
Ramsay cree que la palabra se refiere a "la desinte-
gracin de la familia." _Ver. 15. Constituye una so-
lemne advertencia a los cristianos de todas las pocas
en el sentido de no inmiscuirse en asuntos ajenos.
La oracin gramatical "pero si alguno padece como
cristiano" debe entenderse en su marco histrico. Los
110 LA BIBLIA A SU ALCANCE
/ creyentes, en la poca que escriba el apstol Pedro eran
/ denominados despreciativamente Cristianos en el im-
/ perio romano, o adoradores de Cristo en calidad de
Rey venidero, o Emperador, en contraposicin a los
cesarianos, partidarios o adoradores de Csar. Los
miembros del culto a los emperadores o cesares des-
preciaban y perseguan a los miembros del cuerpo de
Cristo. Ver. 16.
Los padecimientos que sufran estos creyentes ("la
casa de Dios") estaban destinados por Dios para que
les retinara y purificara las vidas. Lea Ezequiel 9:6,
donde se nos dice lo siguiente: "Habis de comenzar
desde mi santuario." Desde este punto inicial, el jui-
co de Dios se extender abarcando un radio cada vez
ms amplio, hasta que toda inteligencia del universo
de Dios, responsable ante l, quedar incluida. Ver. 17.
Y si el justo con dificultad se salva, es decir, en el
sentido que Dios halla necesario purificar las vidas
de su pueblo por medio de las pruebas, tales como
persecuciones y sufrimientos, qu posibilidad le que-
da al pecador que rechaza el ofrecimiento divino de
justicia? Ver. 18.
El vocablo "encomindenle" del versculo 19 es un
trmino bancario, y se emplea con relacin al depsito
de valores en custodia, en un banco de slido presti-
gio. El creyente que segn la voluntad de Dios sufre
la disciplina, a fin de ser purificado para la consuma-
cin gloriosa, puede confiar con seguridad plena que el
Creador fiel le guardar seguro, a fin de que su vi-
da no sea requerida o exigida por el enemigo. Ver. 19.
l PEDRO 111
6. El Vnculo o Relacin que Debe Existir entre los
Ancianos y la Congregacin. 5:1-11.
Las Responsabilidades de los Ancianos. 5 :l-5.
"El vocablo "anciano" aparece por vez primera en
la Biblia en xodo 3:16,18. Se trataba de los jefes o
prncipes de las doce tribus." Nmeros 2. "En lugar
de esta organizacin primitiva, y a instancias de J e-
thro, (suegro de Moiss) fueron elegidos ancianos re-
presentativos, "varones de virtud, temerosos de Dios,
varones de verdad, que aborrezcan la avaricia," para
escoger de entre ellos una comisin (como quiz di-
riamos hoy) formada de setenta ancianos" xodo
24:9; Nmeros 11:16. Se menciona asimismo a los
ancianos en relacin con comunidades particulares.
Ruth 4:2; 1 Samuel 11:3; Josu 20:4.
El cristianismo acept este sistema institucional tal
como existia; fue retenido por las iglesias judo-cris-
tianas, e incorporado a las iglesias gentilescristianas.
Encontramos esta organizacin en Antioqua, (He-
chos 11:30), en la iglesia en Jerusalem, (Hechos 15:
2, 4), y as tambin en nuestro pasaje. "No se elega
siempre (aunque sin duda con frecuencia) a personas
que tenan ms aos, sino ms bien a los de mayor
experiencia y madurez entre los miembros converti-
dos de la iglesia." Fronmuller.
Se les llama tambin obispos (o sea veedor o su-
perintendente en lo que respecta a funcin). Hechos
20;I7, 28; Tito 1:5, 7. Eran elegidos por los apstoles,
con el acuerdo o aprobacin de las iglesias. Hechos
112 LA BIBLIA A SU ALCANCE
14:23. Tito 1:5. Sus funciones consistan de adminis-
trar orden y dirigir la disciplina, observar que se man-
tuviera pura la doctrina y ensear. Despus de la
edad apostlica, las funciones de obispo y anciano se
fueron gradualmente separando. Durante la vida de
los apstoles, la direccin suprema de las iglesias fue
asumida por ellos, mas los apstoles se colocaron al
mismo nivel de los ancianos, de' manera que Pedro
se denomina a s mismo "yo anciano tambin con
ellos," ver. 1, y Juan se describe a s mismo anciano,
2 Juan 1; 3 Juan 1. Fronmuller.
Pedro exhorta ahora a estos ancianos segn las ba-
ses personales siguientes, ver.l:
1. Como anciano tambin, y hermano en el cargo.
Ver. 1.
2. Como testigo (literalmente, mrtir) de los sufri-
mientos de Cristo, no solamente porque ha predicado
la cruz de Cristo, sino tambin parque ha testificado
de Cristo mediante los hechos, al haber soportado va-
rios sufrimientos por amor de Cristo. En calidad de
testigo haba visto a Cristo atado, y probablemente ha-
ba sido espectador, a la distancia, de la crucifixin.
3. En calidad de uno que, con ellos, miraba con
esperanzas el futuro, y con la seguridad de la gloria
futura.
El apstol Pedro advierte a estos ancianos en el
sentido de que deben de alimentar (pastorear) el re-
bao espiritual, no porque tal deber les fuera impues-
to, sino de buena voluntad (con mente bien dispuesta,
fervorosamente) y sin fijar la atencin en los benefi-
1 PEDRO 113
cos materiales, pues si los anima el deseo de obtener
ganancias materiales, luego el motivo es vil y deshon-
roso, y se hace del cargo un negocio lucrativo. Ver. 2.
No deben ejercer una autoridad desptica y autocr-
tca sobre las herencias (rebao o porcin) bajo su
jurisdiccin, sino que deben de constituirse en ejem-
plos dignos de ser seguidos e imitados por el rebao.
Ver. 3.
Pueden esperar con confianza la recompensa, cuan-
do el Principe de los pastores, a su retorno, conferi-
r la inmarcesible "corona de gloria" a los pastores
subalternos. Ver. 4.
"El vocablo "mancebos" (ver. 5) segn este con-
texto, no debe de interpretarse principalmente como
si se refiriera a los jvenes de la iglesia, considera-
dos individualmente, sino como organizados en una aso-
ciacin. Se han encontrado inscripciones que revelan
que existieron organizaciones de jvenes en las ciuda-
des griegas del Asia Menor. La dea podra haber sido
fcilmente practicada en la iglesia local." Wuest.
La palabra "ancianos" significa segn el contexto,
no los ancianos como una clase oficial, como en 5:1, si-
no los hombres de ms edad.
Quiz encontremos aqu una leccin para nuestras
organizaciones de jvenes en la actualidad, en el
sentido de que busquen el consejo de hombres de edad
y experiencia, y procuren combinar sus actividades
con las emprendidas por personas de ms madurez en
la iglesia, de manera que no trabajen como organi-
zacin aislada, suficiente en s misma. Ver. 5.
LECCIN 14
La Humildad Cristiana. Es una Defensa contra Sa-
tans, y Fuente de Fortaleza Espiritual. Vers. 5-11.
"Revestios" (sin excepcin de edad, sexo o clase)
"de humildad" dice el apstol Pedro. El vocablo "re-
vestios" es una traduccin de una palabra que significa
"arremangarse la tnica exterior, empleada en el
Oriente, y atrsela a la cintura." La humildad de que
uno debe revestirse es una virtud activa, y constituye
tanto una adquisicin personal, .como una actitud pro-
pia, justa, hacia Dios y los dems creyentes, pues Dios
resiste (como ejrcito preparado para la batalla) a
los soberbios, empero ensalza a los humildes. Vers.
5,6.
En toda esta exhortacin Pedro recuerda indudable-
mente lo que hizo el Seor Jess (J uan 13:4) cuan-
do se cii la toalla y ense a sus discpulos, par-
ticularmente a Pedro, (J uan 13:9), la leccin de hu-
mildad, Juan 13:15. Pedro al fin haba aprendido
la leccin. J uan 21:15-19.
Las persecuciones que estos creyentes soportaban
daban motivo para la preocupacin y la ansiedad. El
apstol Pedro exhorta a estos creyentes a echar, en
114
1 PEDRO 115
el sentido literal del vocablo, como si fuera una carga
"toda ansiedad o afn sobre el Seor, de una vez
por todas, y no la ansiedad a medida que aparece,
pues ninguna ansiedad o afn surgir si la carga
ha sido transferida a los hombros del Seor en for-
ma eficaz." "El Seor tiene cuidado de vosotros,"
son las palabras destinadas a inspirar confianza del
apstol Pedro, nacidas de su experiencia con el fiel
Maestro. "Sed templados (o sobrios, como en 4:7)
y velad" (manteneos despiertos, en actitud de vigilan-
cia), dice el apstol. Ver. 8. Se impone esta vigilan-
cia porque el creyente tiene un adversario, el diablo
(calumniador) que camina como un len, y ruge y
ulula cual bestia salvaje acosada por el hambre, bus-
cando comerse a su presa. Fue a Pedro a quien le dijo
el Seor: "Simn, Simn, he aqu Satans os ha pe-
dido. . . " Lucas 22:31. Ver. 8. El creyente debe saber
que tiene un enemigo implacable, persistente y despia-
dado, que en todo momento busca destruirle.
Debemos de resistir firmes a Satans. No podre-
mos empero luchar con xito contra Satans solamen-
te con nuestra fuerza o recursos. Tampoco nos atre-
veremos a asumir la ofensiva contra l, empero po-
demos resistir firmes, en el nombre de nuestro Seor,
a sus ataques. El Dr. Robertson dice al respecto: "El
cobarde nunca vencer al diablo (2 Timoteo 1:7) si-
no slo el valiente." Ver. 9.
Uno puede sentirse animado por el hecho de que el
mismo conflicto que uno sufre es el que tiene que
sufrir todo creyente en esta vida. El versculo 9 dice
116 LA BIBLIA A SU ALCANCE
literalmente lo siguiente: "Los mismos padecimientos
se van cumpliendo en vuestros hermanos que estn en
el mundo."
Empero Dios, venero de todo suministro espiritual
y consuelo, que nos ha llamado para que compartamos
su gloria eterna, con Cristo y por medio de l, persi-
gue un fin en lo que respecta a nuestros sufrimientos.
Segn los mejores textos sagrados, los cuatro verbos
"perfeccione, confirme, corrobore y establezca," se en-
cuentran en tiempo futuro, y no en el modo optativo
el cual expresa deseo. El tiempo futuro convierte de
esta manera el deseo u oracin en algo que realmente
se cumplir.
El vocablo "mismo" indica "la energa y el inters
personal desplegados por Dios en la obra de confir-
mar a sus hijos." Vincent.
Dios nos perfeccionar, nos ajustar, nos ensam-
blar, por as decirlo, pondr todas' las partes de ma-
nera que estn relacionadas y conectadas entre s como
corresponde, (segn el significado del original).
Se ve aqu la labor del Espritu Santo al corregir nues-
tras deficiencias espirituales, de manera que estemos
preparados en todo aspecto.
Dios nos confirmar. El vocablo "confirmar" sig-
nifica aqui "afirmar" o en otras palabras, proporcio-
nar firme apoyo a lo que est vacilante, bamboleante,
tambaleante. Lea Lucas 22:32; 1 Tesalonicenses 3:2.
"Nada os har tambalear." Bengel.
Dios nos corroborar, Este vocablo significa aqu
"vigorizar," "fortalecer," y de ah, impartir vigor espi-
1 PEDRO 117
ritual, fortalecer espiritualmente. El Dr. Gerhard pien-
sa de un castillo que es fortificado.
Dios nos establecer. "El significado esencial del
vocablo es cimentar o fundar slidamente. Aparece el
vocablo original griego en Mateo 7:25, al referirse a la
casa fundada sobre la roca; en Hebreos 1:10, al re-
ferirse a la colocacin de los fundamentos de la tierra.
En Efesios 3:17, se une a la palabra "arraigados."
Vincent.
"La colocacin de estas expresiones, unidas por tan
slo una sola conjuncin, indica un sentir vigoroso.
Bengel hace el resumen siguiente: "perfeccionar, pa-
ra que ningn defecto permanezca en vosotros; con-
firmar, para que nada os haga vacilar; corroborar,
a fin de que venzis toda fuerza adversa." Vincent.
Ver. 10.
Luego sigue la bendicin en el versculo 11.
Conclusin 5. 12-14.
En los versculos 12 al 14 tenemos probablemen-
te lo que se podra denominar la posdata de Pedro, es-
crita de su propia mano, indicando que Silvano era
el amanuense o secretario, a quien el apstol dict la
carta, y por quien la envi a su destino. Silvano era
probablemente el mismo compaero de Pablo, conoci-
do en los Hechos con el nombre de Silas. Se le deno-
mina "el hermano fiel," en el idioma griego, desig-
nndosele como a uno bien conocido por su fideli-
dad.
"Segn yo pienso" podra indicar en castellano un
118 LA BIBLIA A SU ALCANCE
interrogante de parte de Pedro con relacin al carcter
de Silas, mas la frase en el idioma original griego
indica seguridad o persuasin, por lo que podra tra-
ducirse as: "Por Silvano, a quien reconozco como fiel
hermano."
El apstol Pedro dice que ha escrito para exhortar
y testificar de que lo que ha expuesto es, realmente,
la verdadera gracia de Dios. Segn los mejores tex-
tos, la ltima parte de este versculo est en modo
imperativo, por lo que dira: "Estad firmes, pues, en
ella." Ver. 12.
La palabra "iglesia" no figura en el original, sino
solamente el artculo femenino, de manera que se lee-
ra: "La que est en Babilonia, juntamente..." Existen
diferencias de opiniones con respecto a qu sustantivo
se refiere el artculo "la." Algunos suponen que se ha-
ce referencia a la esposa de Pedro; otros, a alguna
mujer cristiana prominente de la iglesia. Lea 2 Juan
1. La mayor parte de los exegetas creen, sin embar-
go, que se refiere a la iglesia. Ver. 13.
Al parecer los ms reconocidos eruditos y comen-
taristas bblicos creen que la Babilonia mencionada en
el versculo 13 es la ciudad situada en las mrgenes
del Eufrates, antes que la simblica Babilonia, ciu-
dad de Roma, interpretacin esta ltima expresa-
da por los exegetas de la Iglesia Catlica especialmen-
te, iglesia que quiere dejar establecido que Pedro estu-
vo en Roma, y que fue el primer obispo de la iglesia
fundada all. Ver. 13.
Marcos es Juan Marcos, autor del evangelio homni-
1 PEDRO 119
mo. Estaba ntimamente relacionado con el apstol
Pedro. Este apstol lo denomina su hijo, de igual
manera que Pablo hizo con Timoteo.
El sculo santo u "sculo de caridad" era costum-
bre que se practicaba en la iglesia primitiva, cuando
despus de las oraciones, tos hermanos se daban la
bienvenida con un beso. "Crisstomo lo denomina la
paz por el cual el apstol disipa todo pensamiento per-
turbador y germen de mezquindad.. .este beso "sua-
viza y nivela." La prctica corra peligro de caer en
abusos, como lo demuestra Clemente de Alejandra
cuando dice: "El amor no debe juzgarse por un beso,
sino por la buena voluntad. Algunos no hacen otra co-
sa que llenar la iglesia con el chasquido de besos. Hay
otro besoimpuro por ciertolleno de veneno, que
trata de aparentar ser santo." Wuest.
Por lo tanto hubo de regularse la costumbre, de
manera que los hombres besaban a los hombres so-
lamente, y finalmente la costumbre fue abandonada.
Ver. 14.
"Paz sea con todos vosotros los que estis en Je-
sucristo. Amn. Refirindose a la confraternidad
cristiana, Robertson dice: "Es el vnculo y la orden se-
creta ms grande que existe, orden a la que puede
ingresar todo aqul que recibe a Jesucristo como su
Seor y Salvador."
PREGUNTAS DE REPASO
Leccin 8
1. Mencione dos caractersticas distintivas de la eps-
tola.
2. En general, de qu manera trata el apstol Pedro
el asunto del sufrimiento ?
3. Diga todo lo que sepa con respecto a la autentici-
cidad de la epstola, y quin la escribi.
4. Haga un esbozo de la vida de Pedro.
5. Qu puede decir con respecto al fondo y destino
de la epstola ?
6. Qu puede decir con referencia a la ocasin y
fecha?
7. Qu puede manifestar con respecto al propsito
y plan ?
8. Qu puede decir de sus caractersticas ?
9. Aprenda los puntos del bosquejo.
Leccin 9
1. D el significado del nombre Pedro.
2. Haga un comentario relativo a la salutacin. Vers.
1,2.
3. De qu manera son prominentes las personas de
la Trinidad en 1:3-12?
120
1 PEDRO 121
4. Diga todo lo que sepa con respecto a la herencia
de los santos. Vers. 3-5.
5. Escriba con respecto al propsito del sufrimiento.
Vers. 6-9.
6. De qu naturaleza fue la investigacin de los pro-
fetas, y la respuesta que recibieron ?
Leccin 10
1. Qu quiere decir tener "los lomos de vuestro en-
tendimiento ceidos, etc., en los vers. 13-16?
2. Cul es el incentivo para una vida santa, segn
se expresa en 1:18,19?
3. Comntelos vers. 20,21.
4. Exponga las distinciones entre los vocablos "cari-
dad" y "amor" empleados en 1:22.
5. De qu manera podemos poseer amor divino?
Ver. 23.
6. Comente los vers. 1:24,25.
7. Presente algunos de los puntos principales de 2:1-
10.
Leccin 11
1. Hable con respecto a la actitud cristiana hacia la
autoridad constituida. 2:11-17.
2. De qu manera son exhortados los sirvientes do-
msticos? 2:18,19.
3. Cul fue la caracterstica ms prominente de
Cristo desde el punto de vista de Salvador sufrien-
te? Vers. 21-25.
122 LA BIBLIA A SU ALCANCE
4. Qu se quiere decir cuando se afirma que Cristo
"llev" nuestros pecados ? Ver. 24.
5. D el significado de la palabra "herida."
6. Diga todo lo que sepa con respecto a la exhortacin
de Pedro a la mujer, relativa a su atavo y suje-
cin. 3:1-6.
7. De qu manera debe proceder el esposo con su
esposa, y por qu causa?
8. Explique algunas de las amonestaciones en 3:8-12.
Leccin 12
1. Proporcione varios puntos relativos a la conducta
de Cristo en la persecucin. Vers. 13-17.
2. Explique con toda amplitud el sentido del captulo
3 ;18-22, con respecto a Cristo.
3. D el sentido de la expresin "padecido... en la
carne." 4:1.
4. Proporcione el significado de los varios pecados
catalogados en 4:3.
5. De qu manera podemos explicar 4:4,5 ?
6. Explique 4:6 y demuestre que no se ensena aqu
que existe la posibilidad de una segunda oportu-
nidad de salvacin despus de la muerte.
Leccin 13
1, Qu exhortaciones hace Pedro a los creyentes en
vista de que el fin de todas las cosas se acerca?
4:7-11.
1 PEDRO 123
2. Demuestre que el sufrir por causa de la justicia es
parte del propsito de Dios para sus santos.
3. Cul es, segn Ud., ese propsito ?
4. De qu manera se empleaba generalmente el tr-
mino "cristiano" en la poca que vivi Pedro?
5. Diga algo con respecto al orden o procedimiento
que seguir Dios con respecto al castigo.
6. Discuta el tema relativo a los ancianos.
7. Sobre qu bases exhorta Pedro a los ancianos?
8. Qu cosas figuran en la exhortacin a los ancia-
nos?
9. Proporcione el significado de los trminos "mance-
bos" y "ancianos," en 5:5.
Leccin T4
1. Qu tiene que decir Pedro con respecto a la
humildad y qu incidente tiene presente?
2. Explique la exhortacin relativa a la ansiedad o
el afn.
3. Por qu es que necesitamos velar ?
4. Explique el significado de los vocablos "perfeccio-
nar, confirmar, corroborar, y establecer."
5. Qu relacin exista entre Silvano y Pedro?
6. D el sentido de la frase "segn yo pienso."
8. D el sentido de la referencia a Babilonia.
9. Qu puede decir con respecto al "sculo de cari-
dad"?
SEGUNDA EPSTOLA DE PEDRO
LECCIN 15
Atestacin y Origen
"No hay ningn libro en el Nuevo Testamento cu-
ya autenticidad no sea puesta en tela de juicio por
algn crtico. Lo mismo ocurre en lo que respecta al
carcter histrico de Jesucristo y a la existencia mis-
ma de Dios." Dr. A.T. Robertson.
No es extrao entonces que la autenticidad de la
Segunda Epstola de Pedro sea atacada vigorosamente
por algunos eruditos modernos. En vista de esto haga-
mos frente con franqueza a los hechos conocidos, y
refutemos los argumentos lanzados en contra de la
autenticidad de la epstola. Es verdad que la acepta-
cin general de la epstola se produjo con lentitud.
Fue incluida, sin embargo, en el canon de las Escritu-
ras por el Concilio de Laodicea celebrado en el ao
372 D.C., y posteriormente por el de Crtago, efec-
tuado en el ao 397, D.C. Jernimo, autor de la
Vulgata, traduccin de la Biblia a la lengua latina, in-
cluyla en ella, aunque no figuraba en la versin si-
raca denominada Peshito.
Eusebio, famoso historiador eclesistico, la inclu-
y entre los libros del Nuevo Testamento cuya inspi-
124
2 PEDRO 125
racin se puso en duda por algn tiempo, pero nunca
figur entre los libros apcrifos. "Ireneo conoca la
primera epstola de Pedro, pero no se sabe si conoca
la segunda epstola del citado apstol o no. Mas las
iglesias de Viena y Lyn, con las que Ireneo estaba
ntimamente relacionado, parecen haberla conocido."
El Dr. Thiessen, en una de sus obras, dice lo si-
guiente: "No nos debe sorprender el hecho de que
las pruebas externas con respecto a la autenticidad de
esta epstola no fueran muy abundantes. La epstola
es muy corta, no est dirigida a ninguna iglesia o per-
sona determinada, y contiene muy poco de nuevo. Qui-
z sea por ello que fue descuidada durante mucho
tiempo por el pueblo cristiano. Zahn considera que te-
nemos una confirmacin temprana de ella en la epsto-
la que escribi Judas y aade que no necesitamos nin-
guna otra."
Es extraordinario, sin embargo, observar la impor-
tancia que tienen las pruebas internas con respecto a
la autenticidad y origen de la epstola y cmo la divina
superintendencia del Espritu Santo llev a este libro
al lugar que ocupa en el canon de las Sagradas Escri-
turas.
A continuacin citamos lo que el Dr. H.C. Thiessen
dice con respecto a las pruebas internas de la autentici-
dad de la epstola: "El escritor se denomina a s mis-
mo Simn Pedro (1:1). No se puede demostrar que
el nombre del autor de la epstola haya sido interpo-
lado despus de que fuera sta escrita, ni tampoco
que el nombre fuera empleado por un falsificador. El
126 LA BIBLIA A SU ALCANCE
poner en tela de juicio el nombre del autor es una es-
tratagema favorita de los que estudian un libro inspi-
rados por prejuicios; en lo que respecta a la falsifi-
cacin, podemos decir que aunque las hubo en la pri-
mera poca de la iglesia, debemos recordar, como dice
Dods, que "no existe ningn documento de valor es-
crito por un falsificador bajo el nombre de apstol."
Lumby dice al respecto: "Es casi inconcebible que un
falsificador, que escribe para advertir de los falsos ma-
estros y cuyos escritos son en inters de la verdad,
asuma en forma deliberada un nombre y reclame para
s una vida que no le corresponde." Las diferencias de
estilo entre la primera y la segunda epstola de Pedro
han motivado que algunos ataquen la autenticidad de
la ltima. En lo que respecta a la primera epstola,
podemos suponer que el apstol emple a Silvano,
(5:12) o a algn otro como amanuense, y que en lo
que respecta a la segunda epstola de Pedro, el es-
critor emple a otro o escribi la epstola de su puo
y letra. (Existen algunas diferencias en el vocabula-
rio entre las dos epstolas, mas asimismo ciertas se-
mejanzas.) Cabe aqu hacer la siguiente pregunta:
"Se colocara un falsificador en peligro de ser des-
cubierto al descuidar el estilo y el lenguaje de la pri-
mera epstola de Pedro? Si la segunda epstola de
Pedro es una falsificacin, tenemos aqu una falsifi-
cacin sin objeto y sin semejanza alguna con falsifi-
caciones evidentes," pues la epstola es ortodoxa
desde el comienzo hasta el fin, carente de todo roman-
ticismo, no contiene errores cronolgicos, en lo que
respecta a la narracin de los acontecimientos y su
relacin entre s, y no dice nada de nuevo con res-
pecto a Pedro.
2 PEDRO 127
"Las referencias autobiogrficas coinciden con los
hechos, como la referencia de la transfiguracin, ( 1;
16-18) y la prediccin de Cristo relativa al martirio
de Pedro (1:12-14). Debemos recordar que esta de-
claracin fue escrita antes del evangelio de J uan,
donde el Seor tambin predice el citado martirio
(J uan 21:18,19). Adems, se habla de No como
del predicador de justicia ( 2: 5) . . . La referencia a las
epstolas de Pablo (3:15,16) no indica que haban sido
coleccionadas, ni que haban sido todas escritas. Sim-
plemente incluye aqullas que Pedro conoca.
Aqullos que fomentan y propagan el error son en
gran parte semejantes a los que menciona el apstol
Pablo en sus epstolas, y de quienes nos previene.
Sus doctrinas son fbulas (1:16; 1 Tim. 1:4; 4: 7);
les motiva la codicia (2:3; 1 Tim. 6:5; Tito 1:11);
prometen libertad a sus seguidores (2:19; 1 Cor. 10:
29; Glatas 5:13) ; son falsos hermanos que han ve-
nido a la iglesia (2: 1; Glatas 2:4). Con seguridad,
la segunda epstola de Pedro no se refiere a un es-
tado ms avanzado del error que Pablo. Finalmen-
te, la seriedad cristiana, el tono apostlico, y las alu-
siones autobiogrficas hacen imposible creer que la
epstola sea falsa. Por lo tanto, la aceptamos como
una obra genuina del apstol Pedro." Thiessen.
Destinatario de la Epstola y Fondo de la Misma.
Parece muy evidente que la segunda epstola de
Pedro est dirigida al mismo pueblo que la segunda.
Cuando dice que sus lectores han "alcanzado fe igual-
mente preciosa con nosotros," establece una distin-
128 LA BIBLIA A SU ALCANCE
don evidente entre los gentiles cristianos y los judos
cristianos, incluso l mismo. Evidentemente se refiere
a su primera epstola cuando designa su carta como
la "segunda carta" que haba escrito a la misma gente.
(3:1). Aparentemente estos lectores son cuando me-
nos una parte de los mencionados en la primera eps-
tola. Al referirse a las epstolas de Pablo (3:15) quiz
tenga en sus pensamientos a los Glatas, Colosenses
. y Efesos, porque estas iglesias se hallaban en las pro-
vincias a que Pedro se refiere en su primera epstola.
(1:1). Establece una distincin entre las cosas que
Pablo les escribi (3:15) y el resto de las epstolas
(3:16). "Todos los hechos coinciden con el punto
de vista de que la segunda epstola de Pedro fue
escrita al mismo pueblo que la primera." Thessen.
Ocasin y Fecha de la Epstola
Esta epstola es un escrito exhortatorio dirigido a
creyentes que estaban establecidos en la verdad. (1:12,
15.) La primera epstola constituye una advertencia re-
lativa a los peligros y enemigos externos que les ace-
chaban; la segunda es una advertencia a los cristianos
con respecto a los enemigos interiores ms poderosos
que los exteriores y los exhorta a la vigilancia y a re-
sistir a los escarnecedores e impostores que se ha-
ban infiltrado gradualmente en la iglesia cristiana.
(3:17.) El peligro principal era el gnosticismo inci-
piente (lea la epistola a los Colosenses) en su carc-
ter intelectual y antinmico o de desconsideracin hacia
la ley moral. El gnosticismo tena especialmente carc-
ter antinmico y se reflejaba en sus tendencias inmo-
2 PEDRO 129
rales. El gnosticismo estaba en actividad en algunos
lugares (2:1,12,17,18,20; 3:15,16) y Pedro previo
que el mal amenazante se extendera. (2:1, 2; 3:3).
Sin duda Pedro les haba visitado, quiz durante la
prolongada prisin de Pablo en Roma. Les haba dado
a conocer "la potencia y la venida de nuestro Seor
Jesucristo." (1:16)
La epstola de Judas es posterior a la segunda eps-
tola de Pedro. Aqulla cita partes de sta y en con-
secuencia, guarda cierta semejanza. "En la segunda
epstola de Pedro los falsos maestros figuran an en
el futuro (2:1-3, 12) ; en J udas, estn presentes (vers.
4,8,10-13,16). Con ms particularidad, Judas pa-
rece aludir en forma definitiva en los versculos 17 y
18 de su epstola a la segunda epstola de Pedro, 3:1-3.
Los versculos 17 y 18 de Judas dicen asi: "Mas
vosotros, amados, tened memoria de las palabras que
antes han sido dichas por los apstoles de nuestro Se-
or J esucristo; como os decan: "Que en el postrer
tiempo habra burladores, que andaran segn sus
malvados deseos." El sustantivo equivalente a la pa-
labra "burladores" (empaiktes) se encuentra solamen-
te en esta referencia y en la segunda epstola de Pedro
(3:3), aunque el 'verbo ocurre varias veces en los
evangelios segn Mateo, Marcos y Lucas. Pedro era
un apstol y haba hablado de la venida de tales bur-
ladores." Thiessen.
Aparentemente la segunda epistola de Pedro fue
escrita despus de la primera, y antes de la de Judas,
quiz por los aos 66 o 67 D.C.
130 LA BIELIA A su ALCANCE
Plan y Propsito
El lector puede llegar a la conclusin, por el conte-
nido de la epstola, que Pedro la escribi a fin de
fomentar entre los creyentes el crecimiento cristiano,
(1:5-15; 3:18), para animarles a que esperaran con fe
y paciencia el retorno del Seor (3:1-14), y para ad-
vertirles de no ser extraviados "por el error de los
abominables" (3:17) es decir, les previene de no ser
llevados por las herejas que l condena. El apstol
desea que los creyentes crezcan "en la gracia y conoci-
miento de nuestro Seor y Salvador Jesucristo." Han
sido introducidos en el plano de la gracia y en el del co-
nocimiento por el Espritu Santo, y el testimonio de los
apstoles y profetas (1:16,19-21). Este conocimien-
to de Cristo es el conocimiento del "camino derecho"
(2:15) y del "camino de justicia" (2:21). Por lo
tanto, No es considerado el "pregonero de justicia"
(2:5) y Lot el "justo Lot" (2:7). Estos dos perso-
najes del Antiguo Testamento son presentados en con-
traste con los "injustos" (2:9) y la "injusticia"
(2:13,15).Thiessen.
LECCIN 16
Bosquejo
Introduccin. 1 :l-4.
1. Exhortacin en Favor del Desarrollo Espiritual.
1:5-11.
2. Las Credenciales de Pedro Para Exhortar y Ense-
ar. 1:12-21.
3. Advertencias en Contra de Falsos Maestros. Cap.
2.
4. Exhortaciones en vista del Retorno del Seor.
Cap. 3.
Introduccin. 1:1-4.
El apstol Pedro agrega a su nombre el de Simn
en su primera epstola, captulo uno y versculo uno.
El nombre de Simn se encuentra tambin en los He-
chos 15:14. La combinacin Simn Pedro se encuen-
tra en Lucas 5:8; J uan 13:6; 20:2; 21:15. Aunque
por una parte estas citas asignan al nombre de Pedro
ms familiaridad que en la primera epstola, por otra
parte su ttulo oficial de "siervo y apstol" de la se-
gunda epstola es de mayor importancia. Esta com-
binacin, "siervo y apstol" no ocurre en ninguna otra
salutacin apostlica."Vincent'
131
132 LA BIBLIA A SU ALCANCE
Las palabras "igualmente preciosa" constituyen la
traduccin de un solo adjetivo en el original, que sig-
nifica "que tiene igual valor y honor para aqullos que
la reciben, en vista de que les permite el acceso a los
mismos privilegios cristianos." Ver. 1.
"Con nosotros," se refiere probablemente a los ju-
dos cristianos de los cuales formaba parte Pedro.
Vincent cita al profesor Salmond que dice lo si-
guiente: "Existen pruebas numerosas de que los cris-
tianos judos del primero perodo de la iglesia estaban
lejos de comprender que los cristianos gentiles ocupaban
en lo relativo a la gracia el mismo nivel que los de-
ms cristianos que haban pertenecido a la antigua
iglesia de Dios." Ver. 1.
Ahora por fin Pedro parece haber aprendido a fondo
la leccin relacionada con lo que le aconteciera en fe-
cha anterior, y que est registrado en los Hechos, ca-
ptulo 10 y Glatas, captulo 2.
El eje y fundamento de nuestra fe es la justicia
de Dios. La frase que dice "nuestro Dios y Salvador
Jesucristo," indica claramente la Deidad fundamen-
tal de nuestro Seor. Ver. 1.
El saludo y bendicin, a igual que en la primera
epstola de Pedro, captulo 1 y versculo 2, ocurre
en el versculo 2 de la segunda epstola, mas queda
especificado con ms amplitud por las palabras "en
el conocimiento." Se trata de un conocimiento que se
origina en Dios, y que l slo puede impartir por
medio del Seor Jess. Ver. 2. Este conocimien-
to (epignosis en el idioma griego) se contrasta, como
2 PEDRO 133
en la epstola a los Colosenses, con el conocimiento
(gnosis, en el idioma griego) que los gnsticos here-
jes afirmaban poseer.
Nota del traductor: Las palabras epignosis y gnosis se tradu-
cen conocimiento en la Biblia castellana. Sin embargo, pigno-
sis tiene un significado ms profundo que gnosis. Epignosis
significa no solamente conocimiento intelectual, sino profunda
contemplacin; el conocimiento que implica amor. Gnosis in-
dica conocimiento imperfecto, como aqul que pretendan poseer
los falsos maestros, precursores del gnosticismo. 1 Tira. 6:20.
El conocimiento que tenemos de Dios es una ga-
ranta para nosotros de que su poder divino ha im-
partido como ddiva todas las cosas (todos los recur-
sos) que estn relacionados con la vida y la santidad.
Vincent nos dice que la idea fundamental de la pala-
bra "piedad" es "adoracin rectamente dirigida." El
hombre piadoso es un adorador verdadero del Dios
verdadero. El impo quiz crea en la existencia de
Dios, pero no le honra ni le adora. Slo cuando co-
nocemos a Dios revelado en Cristo comenzamos real-
mente a vivir y a "adorar al Padre en espritu y en
verdad." Ver. 3.
La segunda parte del versculo 3 podra traducirse
de las siguientes maneras: "que nos ha llamado por
su gloria y virtud," y "que nos ha llamado o su gloria
y virtud." Ambas traducciones son correctas. En la
primera se indica el instrumento del llamado; en la
segunda, el objeto o meta del llamado.
Es as que "gloria y virtud" puede referirse a las
manifestaciones de la majestad y a la perfeccin mo-
ral de Dios en la Persona de Cristo, por medio de
quien nos llama eficazmente; o quiz puede refe-
134 LA BIBLIA A SU ALCANCE
rirse a la perfeccin del ambiente celestial y a la per-
feccin del carcter divino en Cristo a los cuales nos
ha llamado. Ver. 3.
Las palabras "por las cuales" del versculo 4 pueden
quiz referirse a las palabras "gloria y virtud" o a
"todas las cosas" del versculo 3., Consideremos que
de los recursos abundantes que son de Dios y que
han sido puestos a nuestra disposicin, nos ha dado
(nos ha concedido como ddiva, traduccin literal)
sus "preciosas y grandsimas promesas." La palabra
griega que se traduce aqu en lugar de "promesas"
significa promesas hechas voluntaria y espontneamen-
te (Vincent) e indican con fuerza la gracia motiva-
dora de la gran salvacin de Dios. Ver. 4.
Estas promesas involucran todas las estipulaciones
contenidas en los pactos de Dios con su pueblo, mas
en forma especfica, la promesa en el Nuevo Pacto
parece ocupar un lugar preponderante en la mente de
Pedro. "Y os dar corazn nuevo, y pondr espritu
nuevo dentro de vosotros; y quitar de vuestra carne
el corazn de piedra, y os dar corazn de carne. Y
pondr dentro de vosotros mi espritu, y har que an-
dis en mis mandamientos, y guardis mis derechos,
y los pongis por obra." Ezequiel 36:26,27.
Por medio del poder regenerador de Dios, recibimos
un revestimiento positivo de la naturaleza y Espritu di-
vinos, que nos permite huir de los deseos del mundo
y su poder sobre nosotros. Lea 2 Corintios 5:17.
1. Exhortacin al Crecimiento Espiritual. 1:5-11.
Con el objeto de aclarar el sentido de los versculos
2 PEDRO 135
5-7, ofrecemos la siguiente traduccin: "Por esta mis-
ma causa, aadiendo de vuestra parte toda diligen-
cia (a las promesas divinas) en vuestra fe suministrad
energa moral (o vigor del almaBenge) ; en vues-
tro vigor del alma, conocimiento; en vuestro conoci-
miento, autodominio o dominio de vosotros mismos;
en vuestro autodominio, fortaleza de nimo, adora-
cin rectamente dirigida; en vuestra adoracin, amor
a los hermanos; en vuestro amor a los hermanos, amor
divino."
En este pasaje prctico y de vital importancia de
la carta de Pedro, se recalca la apropiacin positiva de
las preciosas y grandsimas promesas de Dios, unida
a una enrgica cooperacin con el Espritu Santo de
parte del creyente para desarrollar un carcter cristia-
no armnico y proporcionado.
Un anlisis ms amplio de algunas de las palabras
y frases de este valiossimo pasaje de las Escrituras,
prestar inters e inspiracin al estudiante.
La frase que dice "poniendo toda diligencia" signi-
fica literalmente "poner al lado de." Es as que el cre-
yente debe poner diligencia al lado de las promesas
de Dios, o en otras palabras, debe aadir diligencia
a las promesas de Dios.
La traduccin castellana de la versin de Valera di-
ce en el versculo 5 de la segunda epstola de Pedro
lo siguiente: "Mostrad en vuestra fe virtud." En el
original griego significa "desarrollar una virtud me-
diante el ejercicio de la otra, es decir, desarrollar fe
mediante la virtud. Se trata aqu de un aumento que
136 LA BIBLIA A SU ALCANCE
se produce por el crecimiento y no por la suma o
aadidura; cada una de las nuevas virtudes nace de
la otra, le da impulso y la perfecciona." Vincent.
Fe es la raz o principio del cual proceden todas
las dems gracias espirituales, para formar una uni-
dad gloriosa y armnica. Al mismo tiempo estas vir-
tudes estn saturadas de fe.
Los frutos completos de una vida cristiana slida
consisten de los siguientes:
Virtud: energa moral y fortaleza de alma.
Ciencia: discernimiento, percepcin, conocimiento.
Templanza: auto-dominio o dominio de s mismo.
Paciencia: no se trata aqu de la paciencia que
simplemente sufre lo inevitable, "sino de aqulla que
es heroica y valiente y con la cual el cristiano no
solo soporta la adversidad, sino que lucha."
Temor de Dios: "Abarca la confesin del Dios vivo
y verdadero y la vida que est de acuerdo con este
conocimiento."
Amor fraternal: Se trata de la demostracin acti-
va de amor hacia los dems creyentes, que se trasunta
en simpata, bondad y beneficiencia hacia ellos.
Caridad (Amor): Se trata del amor divino. El
amor a Cristo debe constituir la cima de todo (1 Pe-
dro 1:8) y est dirigido hacia todos los hombres. Pa-
blo nos dice que "la mayor de ellas es el amor."
1 Corintios 13:13.
Si estas caractersticas residen en su plenitud en
la vida del cristiano, ste ser fructfero en el cono-
cimiento del Seor Jess. Ver. 8.
2 PEDRO 137
Aqul que no posea todas estas cosas es ciego, o
en otras palabras, corto de vista (traduccin literal).
Tal persona, carente por completo de frutos, se ha
olvidado de la limpieza de sus propios pecados y del
propsito del llamado divino, que era para demostrar
las virtudes de Cristo. Ver. 9.
Por lo tanto (es decir, debido a la exhortacin y ar-
gumento de los versculos 5-9) el creyente debe des-
plegar mayor diligencia y actividad en cooperacin
con la gracia divina, para dar cumplimiento a todo
aquello que est involucrado en la vocacin y llamado.
El creyente nunca debe caer en una inexcusable con-
fianza en s mismo con respecto a su experiencia del
pasado, sino que debe avanzar vigorosamente en pro-
cura de la victoria espiritual presente. Ver. 10.
Este crecimiento vigoroso y diligente ser una ga-
ranta contra la cada, y nos asegurar abundantes
riquezas de herencia en el reino futuro. Ver. 11.
Nota del traductor: Debemos procurar hacer firme
nuestra vocacin y llamado, o si se nos permite el
trmino, debemos ratificar el llamado y la eleccin de
Dios mediante una vida de obediencia. (2 Pedro 1:10.)
LECCIN 17
2. Las Credenciales de Pedro para Ensear y Exhor-
tar. 1:12-21.
Pedro se refiere ahora en su carta a su participacin
personal, en compaa de sus lectores, en favor del
cumplimiento de todo aquello con respecto a lo cual
les amonesta. Con el objeto de que este glorioso fin
(ver. 11) pueda ser alcanzado por ellos, se propone
hacer su parte exhortndolos en favor de la santi-
dad.
Frente a su prxima partida para estar con su Se-
or, es evidente que el apstol Pedro considera como
de ms alto valor a la santidad, la fortaleza espiritual
y a una vida fructfera en lo que respecta a las virtu-
des cristianas. Vers. 12-14.
Pedro haba tenido sin duda indicios de la proximi-
dad de su muerte y deseaba por lo tanto dejar entre
los creyentes recuerdos vividos de su solicitud fiel por
su bienestar espiritual. Ver. 15.
El apstol recalca y reafirma la realidad de los
acontecimientos experimentales que constituyeron la
base de su predicacin. No ha seguido fbulas enga-
osas, sino que ha sido testigo ocular, junto con J a-
cobo y Juan, de la presencia y poder majestuosos del
Seor en el Monte de la Transfiguracin. Mateo 17:
1-8. Junto con la gloriosa manifestacin de la gloria
138
2 PEDRO 139
de Cristo, se oy la voz de Dios el Padre confirman-
do las relaciones que lo unan a su Hijo, y aprobando
la vida y obra de ste. Qu acontecimiento ms
extraordinario y qu visin ms maravillosa para el
mortal! Vers. 16-18.
Mas podra suceder que alguien pusiera en tela de
juicio lo que Pedro haba experimentado en el mon-
te de la Transfiguracin y tratara de darle una expli-
cacin natural mediante argumentos plausibles. Por
esta razn Pedro dice lo siguiente: "Tenemos tam-
bin la palabra proftica ms permanente." ("Y tam-
bin tenemos, ms firme, la palabra proftica." V.M.)
Es asi que la palabra proftica es una confirmacin
ms segura de las verdades de Dios que lo que los
apstoles vieron en el monte de la Transfiguracin.
En otras palabras, el testimonio del Antiguo Testa-
mento es una confirmacin ms convincente de la
deidad de Cristo que la transfiguracin. La vida y
obras de Cristo coincidieron perfectamente con la
profeca. Esto constituye "una prueba ms profunda
que un solo acontecimiento en la vida de Pedro."
(Lumby.)
Por lo tanto debiera darse a esta palabra proftica
la atencin ms esmerada, porque brillar en la lbre-
ga atmsfera de este mundo hasta que aparezca la Es-
trella resplandeciente de la maana, (Apoc. 22:16)
precursora del da completo de la segunda venida de
Cristo. Ver. 19.
La importancia de la profeca, en lo que respecta
a proporcionar luz y gua se ve en el hecho de que su
140 LA BIELIA A SU ALCANCE
significado es fijo y claro y su origen divino. "Nin-
guna profeca de la Escritura es de particular inter-
pretacin." Es el resultado de la inspiracin divina por
medio de hombres santos (separados, divinamente es-
cogidos) quienes eran llevados por la corriente de la
revelacin divina. No fueron ellos quienes origina-
ron las profecas, sino que hablaron inspirados por
Dios. "El apstol Pedro no previene aqucomo lo
afirman los catlicoscontra la interpretacin per-
sonal de la profeca, sino contra la necedad de falsos
profetas sin inspiracin alguna de Dios." Robertson.
As lo indica el captulo 2.
3. Advertencia Contra los Maestros Falsos. Cap-
tulo 2.
Maestros Falsos
El apstol Pedro, despus de haber exhortado a
prestar profunda atencin a las Sagradas Escrituras,
hace una advertencia contra los falsos profetas, deli-
neando su carcter y llamando la atencin hacia su
terrible fin. Sin duda se refiere a las palabras del
Seor en Mateo 24:11,12; 7:15, que dicen: "Guar-
daos de los falsos profetas." El apstol Pedro se re-
fiere aqu a los falsos profetas que hubo en Israel,
para mencionar luego "los falsos doctores, que intro-
ducirn encubiertamente herejas de perdicin." Pedro
afecta esta transicin con el objeto de que los cre-
yentes a quienes escribe no se alarmen ante la apa-
ricin de maestros de error." Fronmuller.
Haba falsos profetas entre el pueblo. Lo demues-
2 PEDRO 141
tra la historia de Achab y los acontecimientos ocu-
rridos en la poca de Jeremas y Ezequiel. Jeremas
28; Ezequiel 13:9. Se cita especficamente a Balaam.
Versculo 15. Es as que Pedro advierte con respecto
a la aparicin de falsos doctores, que introducirn
herejas destructivas hasta el punto de negar a su Se-
or que los compr con un costo tan terrible para
s. El acto de negar puede dar como resultado la re-
pentina destruccin. Ver. 1. (Debe recordarse que la
palabra "negar" tiene profundo significado en labios
de Pedro, desde que l negara a su Seor.)
, Lo triste del caso con respecto a los falsos maes-
tros es que conducen a sus engaados seguidores a co-
meter actos lascivos, pues el error a menudo abre la
puerta a las indulgencias de la carne y aceptacin de
prcticas moralmente malas. El camino de la verdad
es convertido en reproche. Ver. 2.
Inspirados por la avaricia, a semejanza de Balaam,
estos gnsticos disolutos obtenan dinero de sus vcti-
mas, mas la retribucin divina ciertamente los alcan-
zar. El juicio avanza con lentitud, pero inexorable-
mente, como el alud por el valle, hasta el da del juicio.
Ver. 3.
Ilustraciones del Juicio.
A continuacin siguen tres ejemplos ilustrativos de
la frase "ya de largo tiempo no se tarda." ("Ya de
largo tiempo atrs no se tarda." V.M.) Tanto la jus-
ticia salvadora como la punitiva se exhiben aqu. La
palabra "tarda" en el griego indica la idea de no estar
ocioso. El juicio de Dios est representado "como
142 LA EIELIA A su ALCANCE
algo vivo, despierto y expectante. Desde mucho tiem-
po atrs el juicio inici la marcha por la senda de
destruccin y a) la suerte de los ngeles pecadores,
b) el diluvio y c) la destruccin de Sodoma y Go-
morra fueron ilustraciones incidentales de su poder;
ni tampoco se ha tardado nunca. . . Avanza todava,
fuerte y vigilante, como cuando por primera vez sur-
giera del seno de Dios y no dejar de alcanzar el
blanco que se le seal." Salmond and Lillie, del
libro intitulado "Word Studies in the New Testament",
por Vincent.
Quines eran "los ngeles que haban pecado"
que menciona el versculo 4? Podemos muy bien consi-
derar todas las posibilidades de interpretacin y llegar
a una conclusin personal. Algunos comentaristas
afirman que se refiere a la primera rebelin original
de Satans y sus ngeles, mas existen objeciones con
respecto a este punto de vista en el hecho de que los
ngeles del versculo 4 fueron despeados en el in~
fiemo, (Trtaro, o sea una palabra que representa el
infierno griego) donde estn confinados hasta el da
del juicio. Mas en Efesios 6:12 se nos sugiere que
Satans y sus "principados y potestades" organizados
tienen cierta libertad dentro de los lmites de la sobe-
rana divina que todo lo dirige, y no sern enviados
a su destino final hasta el trmino de la edad. Apo-
calipsis 12.
Llegamos as a la conclusin de que estos ngeles
deben de haber pertenecido a una categora especial.
Algunos consideran que estos ngeles eran "hijos de
2 PEDRO 143
Dios" del captulo 6 de Gnesis, que fueron culpa-
bles de irrumpir en la esfera humana, y por el terrible
pecado de no guardar "su dignidad" (Judas 6) fueron
sumariamente desalojados del cielo y enviados al
abismo, para esperar el juicio final. Pero aqu se nos
presentan objeciones lgicas a esta interpretacin, des-
de que no parecen razonables las relaciones sexuales
entre seres anglicos y humanos, en vista de la Escri-
tura en Mateo 22:30.
Todo el asunto se presta fcilmente para el debate.
La revelacin divina lo pondr algn da en claro.
Mas lo que es evidente y se recalca en la carta de Pe-
dro es el hecho de que estos maestros falsos, im-
pos y lascivos no podrn escapar el juicio de Dios,
de la misma manera que no pudieron escapar el juicio
estos ngeles, cualesquiera sea su naturaleza, ni los
antediluvianos ni las ciudades malvadas de la llanura.
Versculos 4-6.
"El Justo Lot"
El apstol nos proporciona luz en los versculos
7-9 con respecto al carcter de Lot, el sobrino de
Abraham. Reconocemos que al escoger en forma ego-
sta "la llanura del J ordn," (Gnesis 13:5-13) que-
d expuesto a la atraccin que ejercan las ciudades de
Sodoma y Gomorra, disolutas y mundanas, y final-
mente se traslad para vivir en dichas ciudades.
Es evidente que haba algo de bueno en el carcter
de Lot, porque se encontr fuera de ambiente en me-
dio de las prcticas licenciosas de esas ciudades.
Aunque Lot comprometi su testimonio, Dios le li-
144 LA BIBLIA A SU ALCANCE
ber de la suerte que corri Sodoma. Vers. 7-9.
El carcter de los falsos maestros
Como lo hicimos notar previamente, las ensean-
zas herejes conducen a menudo a prcticas inmorales
mediante el asceticismo o el desenfreno. El ascetids-
mo se expresa generalmente en la denegacin volunta-
ria de algn deseo legtimo. Esa negativa, por su
misma anormalidad, induce a la persona a cometer ac-
tos ilcitos, para satisfacer un deseo que se intensifica
por la misma negativa. Por ejemplo, el celibato del
sacerdocio romano.
Por otro lado, el desenfreno no tolera restriccin al-
guna, impuesta por leyes divinas o humanas, en lo
que respecta a la satisfaccin de cualquier deseo. Ese
desenfreno se expresa por medio de una orga de con-
cupiscencia.
Pedro afirma que esos herejes libertinos son como
aqullos que desprecian toda autoridad, divina o hu-
mana. Son audaces, amantes de s mismos, que no
toleran restriccin alguna. Ver. 10.
La nota escrita por Stier, en el versculo 11, ilu-
mina el pasaje. Dice as: "Los ngeles, (se refiere
aqu a los buenos y leales), aunque eran ms grandes
en fuerza y fortaleza (que los seres humanos) no
pronuncian frente al Seor sentencia insolente con-
tra las majestades (refirindose sin duda a cualquier
dignatario o autoridad); ellos saben o quiz anuncien
el juicio, mas lo dejan en humildad al Seor, com-
prendiendo que ellos, a igual que los poderes malvados,
estn ante la presencia del Seor. Cualquier otra
2 PEDRO 145
palabra de abuso voluntario era considerado por ellos
como una insolencia hacia aqullos que aun no haban
recibido el juicio ejecutivo, y en realidad como una
insolencia hacia el poder y la paciencia de Dios, y
por lo tanto se abstenan de pronunciar juicio."
Tenemos aqu una valiosa leccin para cualquier
cristiano cuando se siente inclinado a despreciar o cen-
surar a otros o se crea en condiciones de juzgarlos y
diagnosticar qu significado tiene el trato de Dios con
los dems. Ver. 11.
Mas estos maestros falsos, a igual que animales
irracionales, no saben nada del mundo superior, o de
sus niveles de conducta, y han nacido para ser lleva-
dos y destruidos. Ver. 12.
Fue as que Jess dijo, refirindose a los farise-
os: "Ya tienen su recompensa." Todo lo que los im-
pos recibirn ser la gratificacin de algn deseo
carnal o concupiscencia de la carne. No pueden espe-
rar ninguna otra cosa. Estos falsos maestros hasta
se atrevan a participar de los gapes, o comidas
que los cristianos celebraban entre s, a fin de estre-
char ms la concordia y la unin entre los miembros,
y que estaban relacionadas con la celebracin de la ce-
na del Seor. Ver. 13.
Es as que estos falsos maestros, de moralidad total-
mente corrupta, incapaces de dejar el pecado, buscan-
do atraer con el cebo del desenfreno a las almas in-
constantes, dados a la avaricia, no eran otra cosa que
hijos de condenacin, es decir, sentenciados a la con-
denacin de Dios.
146 LA BIBLIA A SU ALCANCE
En este pasaje Pedro censura una situacin que
aunque incipiente, exista ya y empeorara en el futuro.
Los seguidores de Simn el Mago (los Hechos 8:9-
24) consideraban a los ngeles hijos de Simn el
Mago y muchos glorificaban a ste como Dios. Estos
discpulos de Simn sumaban el desenfreno a la impie-
dad. . . Menander, sucesor de .Simn el Mago, se lla-
maba a s mismo Salvador y afirmaba que poda im-
partir un conocimiento mayor que el de los ngeles.
(Pasaje tomado de los escritos de Ireneo.) Versculo
14.
Las caractersticas de los falsos maestros.
Estos falsos maestros conocieron evidentemente en
el pasado el camino verdadero, mas lo olvidaron y se
apartaron de l. Pedro ilustra la avaricia de los fal-
sos maestros por el ejemplo de Balaam, quien en una
oportunidad, por el amor al .lucro, se dej engaar
hasta el punto de maldecir al pueblo de Dios. Otra
cosa digna de compararse, y que no se le da promi-
nencia aqu en 2 Pedro es la relacin ntima que exis-
te entre la hipocresa, el engao y el desenfreno. N-
meros 25:1; 31:16; Apocalipsis 2:14. (Lea Nmeros
22-25 donde se encuentra narrada la historia de Ba-
laam) Versculo 15, 16.
Pedro compara ms adelante a los falsos maestros
con fuentes sin agua y nubes arrastradas por el viento.
El seor Husa hace el siguiente comentario: "Las
nubes arrastradas por el viento producen tempestades,
y obscurecen el esplendor del sol. De igual manera esos
falsos maestros alteran la paz del alma y obscurecen el
2 PEDRO 147
Sol de Justicia mediante la lobreguez del error." A
ellos se les ha reservado "la obscuridad de las tinie-
blas para siempre." El hombre que haya vivido una
vida ensombrecida por el pecado, ser castigado con
las tinieblas eternas, especialmente por haber llevado
a tantos otros por la senda del error. Ver. 17.
Los falsos maestros emplean un lenguaje altisonan-
te sin sustancia alguna. La ltima parte del versculo
18 podra traducirse de la siguiente manera: "Atraen
por medio del cebo de los apetitos carnales a los que
poco antes haban escapado del error, y todava no esta-
ban a salvo de l ni confirmados en la verdad."
(Vincent) Ver. 18.
El tema de sus discursos rimbombantes es la liber-
tad, es decir, la libertad de vivir como se quiera, o de
satisfacer la carne hasta lo sumo. Grotius se refiere
a ciertos gnsticos que segn Ireneo, se jactaban de
haber sido liberados de toda restriccin moral, como
si Cristo hubiera adquirido para los suyos la liber-
tad de pecar." Fronmuller. Esta era la doctrina de
Simn el Mago y sus seguidores. Usaban la libertad
para encubrir la malicia. Glatas 5:13. Ver. 19.
Desde que los maestros falsos son esclavos de la
corrupcin, hacen a aqullos que engaan esclavos de
la corrupcin tambin. La vida de esos falsos maes-
tros puede parangonarse con la del hombre al que se
refera Jess, del cual haba salido un espritu in-
mundo. (Mateo 12:43-45.) Posteriormente ese mismo
hombre fue invadido por otros siete espritus, ms
148 LA BIBLIA A SU ALCANCE
malvados que el anterior, que ahora venan a habitar
su casa, la cual estaba "barrida y adornada."
Cuan terrible es la condicin y el futuro de aqul
que despus de haber conocido al Seor, ha vuelto
a caer en las garras del pecado. Pedro dict que hubie-
ra sido mejor no haber conocido nunca la senda de
justicia, que separarse de ella despus de haberla co-
nocido. Crisstomo, el gran predicador de la iglesia
de Constantinopla, dijo lo siguiente: "No pequis des-
pus de haber sido perdonados; no permitis que
se os hiera despus de haber sido sanados, ni que
se os manche despus de haber experimentado la gra-
cia. Pensad, oh hombres, que la culpa es mayor des-
pus del perdn, que la herida renovada es ms dolo-
rosa despus de la sanidad, y que la mancha es ms
molesta despus de la gracia. Por lo tanto no aprecia
el perdn aqul que peca de nuevo; no merece la sa-
nidad aqul que renueva sus heridas y no merece ser
limpiado aqul que se mancha de nuevo despus de la
gracia." Ver. 21.
El retorno al pecado queda aclarado mediante dos
ejemplos simblicos tomados del mundo animal. Ver.
22.
LECCIN 18
3. Amonestaciones en vista del retorno del Seor.
Capitulo 3.
El apstol Pedro deja ahora de referirse a los li-
bertinos y sus vctimas, y se dirige a sus lectores em-
pleando varias veces las palabras carsimos y amados.
Retorna a su propsito, como en el captulo 1, ver-
sculos 13 y 15, a fin de recordarles la verdad y ad-
vertirles de !os peligros del presente. Manifiesta en
forma incidental ser el autor de la segunda epstola,
en la cual, junto con la primera, despierta su limpio
entendimiento en relacin con los acontecimientos de
los ltimos das. Ver. 1.
El mensaje de los profetas al cual se refiere Pedro
es el relativo al retorno del Seor, que el apostolado
ha recalcado tambin en sus enseanzas, mas cuya
verdad, segn las palabras de Pedro, ser rechazada
por los burladores. El versculo 3 dice lo siguiente:
"En los postrimeros das vendrn burladores, andan-
do segn sus propias concupiscencias." Ya no apa-
recen ms vestidos de ovejas, sino que revelan su na-
turaleza lobuna. La palabra propias indica la voluntad
propia de estos hombres en oposicin a la ley de Dios.
En forma similar a las expresiones audaces de los
burladores en los tiempos antiguos que preguntaron
diciendo: "Dnde est el Dios de juicio?" (Mal. 2:
149
150 LA BIBLIA A SU ALCANCE
17) estos burladores de la poca de Pedro pregunta-
ban: "Dnde est la promesa de su advenimiento?
No se encuentra en ninguna parte. Todo contina
como siempre. No hay seales de cambio alguno."
Ver. 4.
"Ellos ignoran voluntariamente" (ver. 5) que han
existido cambios en la constitucin del mundo en poca
anterior, y luego el apstol procede a revelar un cam-
bio venidero en el universo del futuro. (Ver. 10-
13). La explicacin ms simple de los versculos 5,
6 es que el apstol se refiere al diluvio, que produjo
un repentino juicio en los antiguos burladores del da
de No. Algunos comentaristas creen que se refiere
al caos que exista antes de la creacin de Gnesis 1:2.,
mas en este caso es difcil descubrir el significado de
la ilustracin del mensaje de Pedro referente al cam-
bio en el orden de la naturaleza. La ilustracin refe-
rente al diluvio tiene el doble significado de cambio
y de la muerte de los burladores, que fueron sepulta-
dos por el diluvio, con las palabras de incredulidad a
flor de labios.
La misma Omnipotencia que orden que las aguas
destruyeran a los hombres y dejaran desolada la tie-
rra, destruirn en el futuro el mundo presente, tanto
los cielos como la tierra, por medio del fuego, y des-
truir a los impos. Ver. 7.
"Mas, oh amados, no ignoris esta una cosa." Ver.
8. "No se trata sta de una segunda refutacin con-
tra los burladores, sino la remocin de un obstculo
que los creyentes pudieran encontrar en la prolonga-
2 PEDRO 151
da espera del advenimiento de Cristo. El espacio
ms breve de tiempo es para el Seor lo suficien-
temente largo como para ejecutar una obra que de
acuerdo a nuestros cmputos requirira mil aos, y el
espacio ms largo de tiempo pasa ante sus ojos con
la rapidez de un da para nosotros. Con el objeto de
sostener el punto de vista justo con respecto al retor-
no de Cristo, debemos aplicar la norma de la eternidad,
y no debemos emplear medidas humanas de tiempo.
El tiempo no queda descartado por entero en lo que
respecta a Dios, sino que la relacin del Seor con
respecto al tiempo es muy diferente de la que noso-
tros mantenemos, pues nosotros, los hombres, somos
criaturas de un da," Fronmuller.
La palabra "tarda" del versiculo 9 quiere decir en
sentido literal "demorar o malgastar el tiempo." "La
palabra implica, adems de demora, la idea de tardan-
za con respecto a un compromiso fijado para una ho-
ra determinada." Vincent.
La demora relativa a los cambios csmicos y al jui-
cio sobre los hombres impos tiene su origen en la
PACIENCIA Y CLEMENCIA de Dios hacia el
hombre ignorante, dbil y mal encaminado. Dios no
desea la destruccin del hombre, sino su arrepenti-
miento, es decir, su cambio de ideas y de actitud hacia
Dios, y hacia el significado de los acontecimientos.
Ver. 9.
El apstol desarrolla a continuacin el pensamiento
presentado en el versculo 7, que el orden presente de
cosas terminar en el futuro en un "diluvio de fuego"
152 LA BIBLIA A SU ALCANCE
como lo dijo Ireneo. No se recalca aqu la fecha del
acontecimiento, sino el hecho de la futura reconstitu-
cin del universo y de lo completo del cambio en lo
que respecta al orden actual.
"El da del Seor" en las Escrituras es un tr-
mino que involucra la intervencin activa del Todopo-
deroso en el plano de los elementos constituyentes
del universo, mas tambin en el plano de los asuntos
humanos, desde que el hombre es moraimente respon-
sable ante el Seor.
Pedro nos revela que el universo presente ser di-
suelto por fuego para ser reemplazado por los nuevos
celos y !a nueva tierra "en los cuales mora la justi-
cia." No es posible que este acontecimiento ocurra an-
tes de la aparicin de Cristo desde el cielo (Apoca-
lipsis 19:11) para traer su reino milenario, porque las
Escrituras nos ensean con toda claridad que esta tie-
rra, aunque bajo el juicio de Dios, aun por los ele-
mentos del fuego (Apocalipsis 8:7-9) durante la po-
ca de la tribulacin, continuar por los mil aos.
Luego vendr "un cielo nuevo, y una nueva tierra,"
(Apoc. 21:1-5) despus de los mil aos, despus
del juicio final de las naciones (Gog y Magog) enga-
adas por Satans (Apocalipsis 20:7-9) y despus
del juicio del gran trono blanco o durante la poca
que ese juicio se lleva a cabo.- Versculos 10-13.
La aplicacin prctica de la verdad relativa a la
disgregacin de las cosas que vemos ahora, aun en
fecha tan distante, no pierde su fuerza, porque el he-
cho de que cierto da en el futuro se producir el fin
2 PEDRO 153
de las "cosas" como ahora las vemos, debe llamarnos
a la sensatez y debiera asimismo estimularnos a man-
tener un "santo comportamiento y piedad" (ver. 11),
y a ser diligentes a fin de que seamos hallados en paz,
"sin mcula y sin reprensin." (Ver. 14)
Exhortaciones Finales
Nuevamente el apstol se refiere a la paciencia de
Dios, la cual est ejercitada en forma tan hermosa
a fin de que d como resultado para el hombre la sal-
vacin y no la destruccin, no solamente en la poca
de Pedro, sino para siempre, mientras Dios preserve
este mundo presente.
"Nuestro amado hermano Pablo." Los burladores,
a los cuales se refera Pedro, atacaron probablemente
las epstolas del apstol Pablo, y declaraban que Pe-
dro y Pablo se contradecan. En este aspecto, Pedro
cita el testimonio de Pablo para confirmacin de su
doctrina, y demuestra que entre Pablo y l mismo
existe una comunin ntima de espritu, y que el in-
cidente, mencionado en Glatas 2:11, no poda ex-
tinguir su amor." FronmulIer.Ver. 15.
No sabemos a cul o a cuntas de las epstolas de
Pablo el apstol Pedro se refiere en el versculo 16.
Suponemos que Pedro habr visto originales o copias
de las cartas de Pablo pocos meses despus de su com-
posicin. Benson considera que esta referencia est
relacionada con la epstola a los Glatas, Efesios, y
Colosenses, porque est dirigida a las iglesias del
Asia Menor.
El apstol Pedro, en forma indirecta reclama sa-
154 LA BIBLIA A SU ALCANCE
bidura para si, mas reconoce tambin que Pablo tena
un don semejante del Seor (ver. 15). Pablo escri-
bi con respecto a la segunda venida de Cristo "es-
tas cosas"como es evidentemente cierto. Resulta
nuevamente nebuloso para nosotros saber cules son
las cosas "difciles de entender." Bengel hace refe-
rencia a 2 Tim. 2:18. Gerhard se refiere por su parte
a la tergiversacin de las verdades, de lo cual eran
responsables los ignorantes e inconstantes tales como
los puntos de vista falsos relativos al milenio, a la
justificacin por fe, a la libertad cristiana, a la venida
del anticristo, y especialmente a la justificacin. Asi-
mismo disculpaban extravagancias ilcitas. Ver.16.
El apstol Pedro, empleando por ltima vez el tr-
mino carioso de "amados" exhorta a sus lectores,
que no tienen excusa en lo que respecta a interpretar
en forma incorrecta a Pedro o a Pablo en este asunto,
a precaverse a fin de no ser arrastrados por el error
de los desordenados. Su defeccin o desercin dara
como resultado el ser desalojados de su lugar de esta-
bilidad. Soltaran amarras y comenzaran a navegar a
la deriva, con resultados desastrosos. Ver, 17.
El apstol les exhorta finalmente a crecer "en la
gracia y conocimiento de nuestro Seor y Salvador
Jesucristo." La nica conducta segura del cristiano
es proceder como lo hizo Pablo: "Prosigo al blanco,
al premio de la soberana vocacin de Dios en Cristo
Jess." Ver. 18.
"A l sea gloria ahora y hasta el da de la eternidad.
Amn."
PREGUNTAS DE REPASO
Leccin 15
1. Cite algunas de las pruebas exteriores que demues-
tran la autenticidad de la epstola.
2. Seale las caractersticas importantes de las prue-
bas internas.
3. Cul es el fondo y a quin est destinada la eps-
tola?
4. Seale la ocasin y fecha de la epstola.
5. Seale el plan y el propsito de la epstola.
Leccin 16
1. Seale cualquier punto de inters en el versculo
1 de la introduccin.
2. Seale puntos interesantes de los versculos 2-4.
3. Qu pacto particular parece que Pedro tiene en
la mente en el versculo 4 ? D los puntos principa-
les de sus estipulaciones.
4. Teme los versculos 5-11 y escriba una exposicin
de estos versculos como si explicara su significado
a otra persona.
Leccin 17
1. Cules son las cosas que Pedro considera de ms
importancia para la exhortacin en vista de la proxi-
midad de su muerte ?
2. Qu acontecimiento experimental capacitaba a Pe-
dro para ensear ?
3. Qu es, segn Pedro, lo que constituye una con-
155
156 LA BIBLIA A SU ALCANCE
firmacin ms segura de las verdades de Dios que
la experiencia personal ? Explique.
4. Demuestre la existencia de falsos profetas en la
poca del Antiguo Testamento.
5. Segn su criterio, cul es la consecuencia ms
terrible que se deriva de los falsos maestros y de
las enseanzas falsas ?
6. Demuestre que el juicio de Dios es algo vivo y
cierto.
7. Discuta la cuestin relativa a "los ngeles que pe-
caron."
8. Qu revela Pedro con respecto a Lot ?
9. Diganos todo lo que sabe con respecto a los fal-
sos maestros.
Leccin 18
1. Qu indica Pedro que ser la caracterstica de las
enseanzas falsas de los ltimos das?
2. A qu acontecimiento se refiere Pedro en los ver-
sculos 3:5,6 y 7 y qu enseanza se deriva de
dicho acontecimiento ?
3. Por qu demora Dios el juicio ?
4. Qu quiere decir "el da del Seor ?"
5. Haga un comentario de los versculos 10-13.
6. D la razn de Fronmuller que explica la refe-
rencia que Pedro hace de Pablo.
7. De qu forma tratan con la verdad los falsos
maestros, y con qu resultados ?
JUDAS
LECCIN 19
Pasamos a considerar la epstola de Judas a esta
altura de los estudios porque aparece cronolgicamente
antes de las epstolas de Juan y porque guarda
inequvoca relacin con la segunda epstola de Pedro
a la cual aparentemente cita o se refiere. 2 Pedro
2:1-3:3; J udas 4-16. A igual que la segunda epstola
de Pedro trata de los maestros falsos que se haban
insinuado entre los creyentes. "Estos maestros, me-
diante la propaganda, haban puesto en peligro lo sano
de la doctrina y la pureza de moral de la iglesia."
Judas denuncia a estos reprobos mediante palabras
an ms vigorosas y claras que Pedro. Judas no
solamente los pone al descubierto, sino que los amenaza
con las terribles consecuencias de su perversin y
maldad.
Autenticidad de la carta, y su autor.
El clebre escritor eclesistico Orgenes se refiere
a la epstola, diciendo: "Judas escribi una epstola
de unos cuantos versculos, y sin embargo, emple
palabras vigorosas de gracia celestial," y lo denomina
apstol en dos lugares. El antiguo manuscrito conocido
con el nombre de Fragmento Muratori la reconoce.
Gemente de Alejandra la coment y la atribuy es-
pecficamente a Judas. Jernimo reconoce su auten-
ticidad.
157
158 LA BIBLIA A SU ALCANCE
"Efrn el Sir la cita como apostlica; tambin
la menciona Malchian, un presbtero de Antioqua en
una carta dirigida a los obispos de Alejandra y
Roma, y Paladio, amigo de Crisstomo. Figura en los
catlogos laodicense (ao 363 D.C.), cartagins (ano
397 D.C.) y el llamado apostlico."Diccionario Smith
de la Biblia.
Tertuliano, por su parte, afirma: "A estas con-
sideraciones se aade el hecho de que Enoc cuenta
con un testimonio en el apstol Judas.
"Judas cuenta as con evidencia externa ms slida
que la segunda epstola de Pedro. Esto es extraordi-
nario considerando su brevedad, su carcter polmico,
su supuesta referencia a la literatura apcrifa y su
paternidad no apostlica."Thiessen.
La evidencia interna est de acuerdo con la externa.
El escritor se denomina a s mismo "J udas, siervo
de Jesucristo, y hermano de Jacobo." Ver. 1. Jacobo
era hermano de Jesucristo, por lo que se desprende
que Judas era hermano tambin de J ess. Los evan-
gelios sealan que Jess tena un hermano de ese
nombre (Mateo 13:55; Marcos 6:3). Por lo tanto,
no se lo debe identificar con ninguno de los otros
seis Judas, mencionados en el Nuevo Testamento. "El
que se distinga a s mismo de los dems Judas ha-
ciendo referencia a su hermano ms bien que a su
padre, se debe a que su hermano haba alcanzado
gran prominencia entre sus lectores. Tanto Jacobo
como Judas indican, al excluir el ttulo apostlico,
que no eran apstoles."Thiessen.
J UDAS 159
No se sabe mucho con respecto a la vida de este
Judas. Se trataba probablemente de uno de los
hermanos menores del Seor. Al parecer no crey
en Jess antes de la resurreccin (J uan 7:3-8); em-
pero fue aparentemente convencido de la deidad del
Seor por dicho acontecimiento. Se le encuentra con
los otros hermanos y Mara en el aposento alto. (He-
chos 1:13). Era casado y aparentemente viaj con
su esposa (1 Corintios 9:5).
Tanto Gemente de Alejandra, como Tertuliano,
Jernimo, Agustn y los padres de la iglesia afirman
generalmente que Judas cita a varios libros apcrifos.'
Se afirmaba que el versculo 9 de Judas es una
cita del libro apcrifo la Asuncin de Moiss, y que
el versculo 14 es una referencia al libro de Enoch,
tambin apcrifo. Con respecto al libro de Enoch
el Dr. Moorehead dice lo siguiente: "Aunque admi-
tamos que la cita sea cierta, ello no nos autoriza a
afirmar que Judas aprueba el libro. Pablo proporciona
citas de ti es poetas griegos a saber: de Arato de Soloi
en Hechos 17:28; de Menandro en 1 Corintios 15:33
y de Epimenides en Tito 1:12. Se imagina alguno
1
Los libros apcrifos, vocablo que significa oculto o fingido,
son aqullos que no pertenecen al canon sagrado de las
Escrituras. Fueron autorizados por el Concilio celebrado por
la Iglesia Catlica en Trento, en el ao 1546 de nuestra
era. Este Concilio fij para la Iglesia Catlica varias
doctrinas falsas. Los libros apcrifos aparecen en las Biblias
catlicas, pero nunca han sido aceptados por la iglesia protes-
tante o evanglica. Algunos de estos libros son interesantes,
y especialmente los libros de los Macabeos tienen un verdadero
valor histrico.
160 LA BIBLIA A SU ALCANCE
que Pablo aprob todo lo que estos profetas escri-
bieron? A la cita de Epimenides, el apstol aade:
"Este testimonio es verdadero," (Tito 1:13) empero
nadie se imagina que el apstol quiere decir que todo
el poema es verdico. De manera entonces que Judas
cita un pasaje de un libro no cannico, no porque
acepte todo el libro como verdadero, sino que esta
prediccin especial la recibe como de Dios."
No es acaso una solucin satisfactoria del problema?
Fondo y destino de la epstola.
Es imposible determinar con exactitud a quin est
dirigida la carta de Judas. Se han sugerido varias
localidades, como por ejemplo: Palestina, Asia Me-
nor, Alejandra. Judas dice simplemente: "A los lla-
mados, santificados en Dios Padre, y conservados en
Jesucristo." (1:1). Eran cristianos, probablemente
tanto judos como gentiles. "Los males son los mismos
a los que combate la epstola segunda de Pedro, y no
parece que los dos autores escribieran a la misma
gente, especialmente si la epstola de Judas depende
en cierto grado de la epstola segunda de Pedro.
Parece ms probable que la epstola de Judas estaba
dirigida a las mismas personas para las cuales Santiago
o Jacobo escribi su epstola."Thiessen.
Ocasin y fecho.
Es evidente a juzgar por el toque de diana de Judas
de contender "eficazmente por la fe que ha sido una
vez dada a los santos," que los creyentes a quienes
estaba dirigida la carta eran acosados por enemigos
sutiles, astutos, y su doctrina haba abierto serias
J UDAS 161
brechas en la vida de las iglesias. El cuadro es
horrible y sombro.
Estos maestros se haban insinuado subrepticiamente
entre los creyentes, ver. 4, haban desnaturalizado o
interpretado errneamente la gracia de Dios y le ha-
ban negado (ver. 4). Se trataba de pervertidos sexua-
les (vers. 7,8), criminales en potencia (ver. 11), co-
diciosos e impostores (ver. 11) desafiantes de la auto-
ridad de la iglesia (ver. 12) ocultas "piedras de tro-
piezo" en los banquetes o gapes (ver. 12) murmura-
dores, (ver. 16), autores de divisiones (ver. 19),
sensuales, (ver. 19).
Qu catlogo, aparentemente increble, mas cuando
nos compenetramos de la verdad, cunto ms cierto
nos parece!
Judas saba estas condiciones, y la presencia de
estas personas malvadas entre los creyentes motiv
que escribiera la epstola.
Si es cierto que la epstola de Judas fue escrita
despus que la segunda de Pedro, luego no puede
ser anterior al ao 66 o 67. Debe de haber sido escrita
durante el intervalo que medi entre la muerte de
Pedro y la destruccin de la ciudad de Jerusalem, en el
ao 70 D.C. La epstola no contiene referencia alguna
a este importante acontecimiento que, como castigo de
Dios, no se concibe que se le hubiera omitido en la
epstola. "Es increble," nos dice Huther, "que Judas
se hubiera referido a la predicacin de los apstoles
como algo del pasado (vers. 17,18) si hubieran estado
en el apogeo de su actividad apostlica."
162 LA BIBLIA A SU ALCANCE
Su propsito y plan.
Como en todas las dems epstolas, la necesidad de-
termin la naturaleza y propsito de la epstola. Judas
estaba seriamente preocupado por las brechas abiertas
en la fe (que significa aqu la norma de doctrina,
dogmtica y prctica que ha sido confiada a la
iglesia, por autoridad divina) y exhorta a sus lectores
a contender "eficazmente por la fe que ha sido una
vez (por todas) dada a los santos." (Ver. 3). Desen-
mascara a los hermanos falsos que se deslizaron como
culebras entre ellos (vers. 3,4); les advierte que los
pecadores han sido castigados (vers. 6,7); describe a
los falsos maestros (vers. 8-13), demuestra que los
impos sern juzgados (vers. 14-19) y exhorta a sus
lectores al crecimiento espiritual y a ganar almas.
(Vers. 20-23).
Luego sigue una hermosa doxologa. Vers. 24,25.
BOSQUEJO
Salutacin. Vers. 1,2.
1. Amonestacin en el sentido de contender por la je.
Vers. 3,4.
2. Prueba de que Dios juzga a los malos. Vers. 5-7.
3. Censura contra los maestros jalsos y su doctrina.
Vers. 8-13.
4. Confirmacin autorizada de que Dios juzgar a
los pecadores. Vers. 14-19.
5. Consejos respecto del crecimiento espiritual y para
ganar almas. Vers. 20-23. Doxologia. Vers. 24-25.
LECCIN 20
Salutacin. Vers. 1,2.
Judas era uno de los hermanos de Jess. (Mateo
13:55; Marcos 6:3). No se denomina a s mismo
apstol, y parece que establece una distincin entre
s y los apstoles. Vers. 17,18. Se designa "siervo
de Jesucristo" y "hermano de Jacobo" que no es otro
que Santiago, autor de la epstola homnima.
"El que J udas no aluda a su lazos de parentezco
con el Seor se puede explicar por el hecho de que
las relaciones de familia, a su entender, quedaran
subordinadas a los vnculos espirituales (lea Lucas
11:27,28), pues el aludir a vnculos de familia hubiera
estado, como lo expresa el den Alford, "en armona
con esos sentimientos supersticiosos que aparecieron
ms tarde, segn los cuales los siglos posteriores
consideraron a los parientes del Seor J ess." Se
abstena de recalcar una distincin que no poda re-
clamar para s ninguno de los dems discpulos o
apstoles, y ms an en virtud de su anterior incre-
dulidad en la autoridad y misin de Cristo. Se nota
asimismo que Jacobo o Santiago evita tambin esa de-
signacin."Vincent.
163
164 LA BIBLIA A SU ALCANCE
El lenguaje preciso del versculo 1 es digno de
notarse: "Llamados, santificados en Dios Padre, y
conservados en Jesucristo." Dios nos am, de manera
que nos salv y todava nos ama. Somos guardados
para el Seor Jesucristo (en calidad de herencia)
por el Padre a quien Jess nos ha encomendado
(J uan 17:11).
Wordsworth hace el siguiente comentario: "Los
ngeles malos son reservados para el juicio (2 Pedro
2:4); los cielos son preservados o guardados para
el fuego; mas vosotros sois preservados para Jesucristo,
como pueblo suyo (1 Pedro 2:9), y existe una herencia
eterna preservada y guardada en el cielo para voso-
tros." Ver. 1.
Sigue la bendicin usual. Ver. 2.
1. Amonestacin en el sentido de contender por
la fe. Vers. 3,4.
Las palabras del versculo 3 indican la urgencia
necesaria y los intensos sentimientos de Judas al con-
templar los peligros a que estaban expuestos los cre-
yentes en aquellos das. Podra ser que la intencin
original de Judas fuera escribir en diferente vena, y
con respecto a un tema diferente relativo a la salvacin
que es comn a todos, empero crey necesario, o se
vio en la necesidad, segn otra versin, de exhortarles
a contender "eficazmente por la fe que ha sido una
vez (por todas) dada a los santos."
Esta preciosa fe cristiana, la suma de lo que crean
los creyentes, se hallaba amenazada por la intrusin
J UDAS 165
de ciertos hombres que se "haban deslizado subrepti-
ciamente por una puerta lateral." (Traduccin literal).
No tenan derecho de estar all, no pertenecan a aquel
lugar, mas inspirados y controlados por Satans, busca-
ban corromper la iglesia y destruir su doctrina y testi-
monio. Cmo se semeja a las tcticas modernas
del comunismo, que mediante espas y quinta-colum-
nistas trata de minar lo interior para ejercer dominio.
Haban pasado por alto la puerta verdadera (J uan
10:7) y como ladrones y robadores entraron por algn
otro lugar en el rebao de la iglesia. Juan 10:1.
Eran "ordenados," es decir, "escritos de antemano."
Salmo 35:l; 10:4; 58:4. "Haban sido de antemano
ordenados para juicio, no por predestinacin absoluta
sino por su maldad, que Dios previo a la luz de su
omnisciencia."Fronmuller. Ver. 4.
Esta impiedad se describe por dos manifestaciones
de su verdadero carcter: (a) Convierten la gracia
de Dios en lascivia. Llegan a la conclusin temeraria
de que puesto que Dios es tan misericordioso, puesto
que Jess nos ha redimido y dado que transitoria-
mente, por la misericordia de Dios, algunos pecados
no han sido castigados, por lo tanto no necesitamos
preocuparnos particularmente respecto del pecado. Es-
ta actitud y espritu es lo que trata Pablo en Romanos
6. (b) Niegan al nico Maestro y Seor Jesucristo.
Lea 2 Pedro 2:1. Le repudian en calidad de su nico
y verdadero Seor, y en forma licenciosa siguen
sus propios deseos sensuales. Ver. 4.
166 LA BIBLIA A SU ALCANCE
2. Prueba de que Dios juzga a los malos. Vers. 5-7.
El Dr. Goodspeed traduce el versculo 5 correcta-
mente al decir: "Ahora os quiero recordar, aunque
lo sabis ya." Fronmuller hace el siguiente comen-
tario: "Lo habis odo de una vez por todas, y
estampado en la memoria; no necesitis ninguna nue-
va instruccin; pero es asunto de urgente necesidad
que se os recuerde, que reflexionis seriamente sobre
el asunto y apliquis los ejemplos del pasado a los
acontecimientos del presente, a medida que ocurren."
Judas simplemente quiere afirmar que en contraste
con la pretendida superioridad de conocimientos de los
gnsticos, ellos tenan todo el conocimiento necesario
para la salvacin (Lea J uan 2:20,27) impartido por
Dios por medio de Cristo.
Deban recordar que a pesar de la liberacin mara-
villosa de Israel de la tierra de Egipto, y su sostn
en la tierra desrtica, el Seor destruy a la genera-
cin incrdula, murmuradora y rebelde, con la excep-
cin de Caleb y Josu. Lea Nmeros 14:27-37; 1 Co-
rintios 10:5-11; Hebreos 3:18-4:2. Ver. 5.
Lea en la segunda epstola de Pedro con respecto
al juicio de los ngeles. Ver. 6.
A los dos ejemplos tomados de la historia pasada
de Israel y del mundo invisible, Judas aade un
tercero, sacado del mundo pagano, el que en retri-
bucin de su pecado recibi castigo, las consecuencias
del cual estn an en pie. Sodoma y Gomorra "y las
ciudades comarcanas," (Adma y Seboim, Deuterono-
JUDAS 167
mi 29:23 y Oseas 11:8) se han convertido en ejemplo
por su horrible libertinaje. El pecado de sodoma se
describe en ese terrible catlogo de maldad en Roma-
nos 1:27. Lea Gnesis 19:4-11.
Estas ciudades malvadas son expuestas a plena vista
en los anales de las Sagradas Escrituras en calidad
de advertencia, y como ejemplo de fuego eterno. "Una
destruccin tan completa y permanente como fue la
suya es lo ms prximo que se puede encontrar en
este mundo a la destruccin que espera a los que son
mantenidos en la obscuridad hasta el juicio del gran
da."Lumby.
3. Censura contra los falsos maestros y su doctrina.
Vers. 8-13.
La versin Moderna dice en el versculo 8: "Sin
embargo de lo cual, estos pecadores tambin. . . " Sig-
nifica que aunque estos falsos maestros tenan delante
de s estos ejemplos terribles del castigo que cay sobre
pecados especficos de los cuales eran culpables, no
obstante ello persistieron de igual manera en sus pe-
cados. El vocablo traducido "soadores" es un par-
ticipio que puede traducirse "en su delirio." El vo-
cablo denota lo siguiente, como lo dice Fronmuller:
"Un estado confuso del alma, una influencia anormal
de la imaginacin sobre los rganos del cuerpo. El
vocablo pinta asimismo ese estado del alma en el
cual el ego est dominado por los impulsos sensuales
e impos."
El egosmo les hace despreciar autoridad y restric-
cin de cualquier clase, ya sea abstracta o personal.
168 LA BIBLIA A SU ALCANCE
Son desenfrenados, licenciosos, y no admiten inter-
ferencia alguna de ninguno en la conducta que han
escogido para s mismos de indulgencias de la carne
y extraas doctrinas. Ver. 8.
A esta altura Judas presenta una comparacin de-
mostrando la atrevida criminalidad de su desenfreno
blasfemo. "Se atreven contra las potestades y glorias,
mientras que ni an Miguel se atrevi contra Satans.
Miguel, cuyo nombre significa "como Dios" se lo de-
nomina uno de los principales prncipes, (Daniel 10:
13) ; el gran principe que lucha de pie en favor de
los hijos del pueblo de Dios (Daniel 12:1). Apoca-
lipsis 12:7. El nombre mismo de Miguel denota "la
humildad de este prncipe de ngeles, como as tam-
bin el nivel de todas sus acciones."
Segn Oecumenius, la tradicin juda "dice que
Dios haba encargado al arcngel Miguel la sepultura
de Moiss; que Satansacusador o calumniadorse
le opuso, presentando una acusacin relacionada con el
asesinato del egipcio; en consecuencia, era indigno de
tan honrosa sepultura. Judas, a igual que Pablo (2
Timoteo 3:8) se inspir probablemente en esta tra-
dicin, y fue dirigido por el Espritu Santo para que
extrajera la verdad de esas tradiciones."Fronmuller.
La traduccin que hace el Dr. Goodspeed del ver-
sculo 10 aclara el significado: "Pero estas personas
se burlan de las cosas que no entienden, y aqullas
que conocen por instinto natural, como animales irra-
cionales, usan para su propia destruccin."
El versculo precitado significa que por lo general,
J UDAS 169
hablan mal de todas las cosas que no saben, toda la
esfera de lo invisible, de lo celestial, espiritual y bueno,
pues estn "engaados por el materialismo, en el
sentido de que es real solamente aquello que puede ser
visto con los ojos y palpado con las manos." Lea
Colosenses2:18.
"Empero las cosas que entienden cabalmente, es de-
cir, los objetos y medios de gozo sensual, emplean
para su propia destruccin, y en realidad nada entien-
den de su naturaleza y efectos."Fronmuller.
Al entregarse a la sensualidad, se destruyen en
realidad a s mismos en lo fsico, mental y espiritual.
Tal es la consecuencia inevitable de una vida vivida
en la ignorancia de los valores superiores, y en el
bajo nivel del materialismo y la carne. Ver. 10.
Ay de ellos! (El vocablo "ay" ocurre con fre-
cuencia en los discursos del Seor, en imprecaciones
y en el libro del Apocalipsis.) Es el vocablo que
Judas emplea contra estos "hijos de maldicin." (2
Pedro 2:14.) "Han seguido (o siguieron) el camino
de Can." De Wette hace el siguiente comentario:
"Su carrera se considera terminada ya, y el autor
prev profticamente su fin."
Can es tipo del hombre natural religioso, que quiz
crea en Dios, mas su religin es conforme a su voluntad
y concepto, y rechaza la redencin por la sangre.
Estos falsos maestros rechazaron por necia la necesidad
de la redencin por la sangre.
La referencia que hace aqu J udas, nos dice Words-
worth, era "de especial aplicacin a algunas clases
170 LA BIBLIA A SU ALCANCE
de gnsticos, que se atrevieron impamente a afirmar
que "Can fue hecho mediante un poder superior al
Creador; y quienes reconocan como parientes a Esa,
Cor, los sodomitas y a personas semejantes."
"Se lanzaron" es una frase enrgica, que indica
"consumo temerario y completo de las energas." El
error de Balaam, o sea aqul por el cual fue descami-
nado, dice el Dr. Scofield, "consisti de razonar segn
los cnones de la moralidad natural, y as al ver el
mal en Israel, supuso que un Dios justo deba maldecir
al pueblo. Estaba ciego a la moralidad ms alta de
la cruz, por !a cual Dios mantiene y hace cumplir
la autoridad y sanciones terribles de su ley, de manera
que puede ser el J usto, y el que justifica al pecador
que cree."
La avaricia provoc la cada de Balaam. Muri
pasado por la espada. Nmeros 31:8.
Cor (Nmeros 16) y - sus secuaces negaron la
autoridad de Moiss como el vocero escogido de Dios,
se rebelaron contra l y arrastraron a muchos otros
en un desptico alzamiento contra la administracin
o gobierno divinamente escogido. Tanto Cor como
sus seguidores perecieron terriblemente, con rapidez
fulminante.
Estos maestros falsos destruyen como Can; aman
el vil metal, la popularidad y los aplausos como Ba-
laam; crean divisiones y cismas en la iglesia como
Cor.
Judas procede a calificar a estas personas miserables
e impas de "manchas," (literalmente piedras) en sus
J UDAS 171
gapes o reuniones de confraternidad. No eran simple-
mente manchas, sino elementos que constituan un pe-
ligro. Estos falsos maestros abusaron de la hospitalidad
liberal de los cristianos primitivos al introducirse clan-
destinamente en sus fiestas de confraternidad. Eran
tan insolentes que no teman ni la correccin ni la
expulsin, y menos an los reparos de su propia
conciencia.
Judas los tilda a continuacin de "nubes sin agua,"
nubes que parecen cargadas de refrescante lluvia, pero
que son arrastradas por el viento, y no descuelgan
lluvia. Esas personas son infructferas, marchitas, de-
sarraigadas, sin tener comunicacin alguna con la fuen-
te de la vida, que existen solamente para ser cortadas
y quemadas. Ver. 12.
Son como las olas impetuosas del mar, que se desha-
cen en espuma en la playa, arrojando la inmundicia
("abominaciones.") Son estrellas errticas, que brillan
fugazmente, para sumirse luego en la obscuridad.
Sern arrojadas "en las tinieblas de afuera; all
ser el lloro y el crujir de dientes."
LECCIN 21
4. Confirmacin autorizada de que Dios juzgar a
los pecadores. Vers. 14-19.
Los versculos 14 y 15 constituyen una cita directa
del libro apcrifo de Enoch, o de la tradicin basada
en ese pasaje. El pasaje del libro de Enoch dice
as: "He aqu l viene con diez mil de sus santos,
para castigarlos, y para destruir a los malvados, y
para juzgar lo carnal, por todo aquello que los peca-
dores e impos han hecho y cometido contra l."
El libro de Enoch, que era conocido por los padres
del siglo segundo, se perdi durante varios siglos,
con la excepcin de algunos fragmentos, hasta que fue
encontrado completo en un ejemplar de la Biblia etipi-
ca en 1773, por Bruce. El libro fue conocido por
los estudiantes modernos mediante una traduccin del
etope al ingls, realizada por el arzobispo Lawrence
en 1821. Fue con probabilidad escrito originalmente
en hebreo. Consiste de revelaciones que segn se
pretende recibieron No y Enoch, y su objeto es
reivindicar los procedimientos de la divina providencia,
dar a conocer la retribucin reservada a los pecadores,
ya sean anglicos o humanos, y "repetir en toda forma
el gran principio de que el mundonatural, moral y
espiritualest bajo el gobierno inmediato de Dios.
172
J UDAS 173
El libro no refleja influencia cristiana y su tono moral
es elevado."Vincent.
No existen dudas con respecto a cul Enoch se
refiere. Se lo designa como el sptimo desde Adam
(incluyendo a ste). Lea Gnesis 5:4-20. Ese
Enoch vivi en estrecha comunin con Dios, y aun
si recalcamos la naturaleza apcrifa del libro de Enoch,
no es difcil creer que tal hombre pudo profetizar y
profetiz, y que su profeca podra haberse convertido
en tradicional, y haber sido legada de una generacin
a otra entre los judos. Vers. 14,15.
Judas cuando menos aplica la supuesta profeca de
Enoch a los maestros impos, hipcritas y falsos de
su da, pues tal sera su fin terrible.
Contina describiendo a estos hombres malvados
de su da, a quienes aplica la profeca de Enoch.
Son murmuradores, pero el objeto de su murmura-
cin no se define. El versculo 15 parece insinuar
que la murmuracin tena su origen "en el desconten-
to con los nombramientos y dispensaciones de la Pro-
videncia divina; que se oponan a sus superiores, es-
pecialmente en la iglesia. Se parecan a la compaa
de Cor que murmur contra Moiss y Aarn, y a
Ditrefes." 3 J uan 9.
Eran personas quejosas, descontentas de su suerte,
criticonas, disgustadas en general, "andando segn
sus deseos." Calvino nos proporciona la conexin justa
con lo anterior de la siguiente manera: "Estos se
entregan a sus propias concupiscencias, murmuran y
174 LA BIBLIA A SU ALCANCE
estn descontentos, de manera que nadie puede hacer
nada que los deje conformes."
Su boca habla cosas soberbias. Esta oracin gra-
matical denota "cierta clase de discurso pleno de ver-
bosidad altisonante, sin substancia a!guna."(Vincent).
Se hace aqu referencia a palabras jactanciosas e
insolentes.
La expresin que dice "teniendo en admiracin las
personas por causa del provecho," significa literal-
mente "admirar el rostro a fin de obtener beneficios."
"La frase es un hebrasmo y significa expresar respeto
hacia una persona, en sentido bueno o malo, ser par-
cial, como un juez parcial o corrompido por el
soborno. . . El que favorecan a las personas ricas y de
influencia, adaptando sus enseanzas a sus prejuicios
y prcticas viciosas, est en perfecta consonancia con
el carcter de estos falsos maestros en particular,
y con todos los contemporizadores en general."Mom-
bert.
La ventaja es, naturalmente, para s mismos. La
codicia de los dirigentes gnsticos queda demostrada
con toda claridad en 2 Pedro 2:3,14; y tambin en
los versculos 11,16 y 17 de Judas.
Pedro crey necesario recordar a sus lectores de
la palabra apostlica, a fin de protegerlos de los
engaadores. 2 Pedro 3:2,15,16. Pablo haba adver-
tido a los ancianos de Efeso con referencia a la
futura intrusin de "lobos" en el rebao, e induda-
blemente pensaba de estos cultos gnsticos. Hechos
J UDAS 175
20:29,30. As tambin J udas es impulsado a hacer
lo mismo.
El que los creyentes sean advertidos de antemano
con respecto a la intrusin de falsas doctrinas o maes-
tros, hasta el seno mismo de la iglesia, los fortifica
contra los ataques por sorpresa, y los capacita para
adoptar una accin positiva y vigorosa contra esos
maestros falsos.
Judas los caracteriza de "burladores" (lea 2 Pedro
3:3), "que andarn segn sus propias concupiscencias
e impiedad." (Traduccin literal). El versculo 19
dice: "Estos son los que hacen divisiones," es decir,
causan divisiones en la iglesia, producen facciones.
Es pecado serio herir o mutilar el cuerpo de Cristo.
Hooker, en uno de sus sermones, nos proporciona
uno de los ms claros prrafos relativos a la separa-
cin : "Los hombres se separan mediante la hereja,
el cisma y la apostasa. El desligarse del vnculo
de la fe, que es lo que realmente debe hacer aqul
que ataca con insolencia cualquier punto principal de
la doctrina cristiana, constituye separarse a s mismo
por medio de la hereja. Si se rompe el vnculo de
la unidad, por medio de la cual el cuerpo de Cristo
se mantiene unido, como ocurre con aqullos que
a propsito renuncian a toda comunin externa con
los creyentes en ejercicios espirituales santos, ello equi-
vale a separarse a s mismo por el cisma. Si a
propsito desechan y renuncian por completo tanto a
la profesin de Cristo como la comunin con los
creyentes, abandonando toda religin, ello es separarse
176 LA BIBLIA A SU ALCANCE
por evidente apostasia." Citado por el Dr. Isidor
Mombert.
Estos hombres son sensuales, es decir, puramente
naturales y no regenerados. Se contrasta a stos con
aqullos que tienen el Espritu, con aqul "que por
la comunin de su espritu con el Espritu de Dios,
es empleado en la consecucin de los fines superiores
de su ser." Alford. Vers. 18,19.
5. Consejos con respecto del crecimiento espiritual
y para ganar almas. Vers. 20-23
Crecimiento espiritual.
"Mas vosotros, oh amados, edificndoos sobre vues-
tra santsima fe, orando por el Espritu Santo, conser-
vaos en el amor de Dios, esperando la misericordia de
nuestro Seor Jesucristo, para vida eterna."
Aqu, como en el versculo 5, la fe es objetiva
y significa las verdades de la fe consideradas como
un todo. Se trata de una frmula para la cooperacin
y actividad del creyente con el Espritu Santo, que, si
se la sigue, proporcionar seguridad, certeza y gozo,
estabilizar la vida cristiana, y nos mantendr en
actitud alerta con respecto al retorno del Seor.
El orar en el Espritu Santo constituye el corazn
de este pasaje. Si somos sensibles a la influencia
del Espritu Santo, disfrutaremos de iluminacin, gua
y energa para alcanzar con xito el objetivo de la
gloria.
El llevar almas a los pies de Cristo.
Judas proporciona a continuacin directivas con res-
J UDAS 177
pecto al trato que conviene a los dbiles y engaados
entre el cuerpo de creyentes. La crtica textual de
este pasaje es difcil, empero los textos ms recono-
cidos proporcionan la siguiente traduccin del versculo
23: "A algunos salvad, arrebatndolos del fuego, y
tened misericordia de los vacilantes (los que dudan)
temblando cuando los toquis, y aborreciendo la ropa
mancillada por la carne."
Es evidente que lo que se quiere significar en este
versculo es que en estas asambleas de creyentes haba
algunos que vacilaban, que no estaban persuadidos
de que la doctrina de los falsos maestros (a quienes
se los califica de incorregibles, ver. 12) era cierta.
Eran dbiles, contenciosos y engaaban a miembros
del cuerpo de creyentes. Haba esperanzas de salvar
a algunos, de la misma manera que los bomberos
salvan algunas personas de los edificios incendiados.
Empero "su compasin y actividades en pro de la
salvacin deben ser acompaadas de un odio sincero
al mal y a todo lo que est an exteriormente rela-
cionado con l."Fronmuller.
El "temor" de que se habla aqu est inspirado
por el peligro de contagio que encierra el pecado,
al salvar a los que as se haban contaminado. Vers.
22,23.
Doxologa. Vers. 24,25.
A fin de que no existan dudas con respecto a si
podran continuar en el amor de Dios o no, consi-
derando especialmente los peligros que los acechaban,
178 LA BIBLIA A SU ALCANCE
se les seala que Dios es poderoso para guardarlos de
caer.Robertson.
Su poder es ampliamente adecuado para consumar
0 perfeccionar la salvacin, y presentarlos irreprensi-
bles, con gran alegra, delante de su glora. Ver. 24.
En el versculo 25 la alabanza de Dios se fusiona
con la seguridad o confirmacin del versculo 24,
de que Dios puede guardarlos y lo har, llevndolos
junto a su trono.
Starke hace el siguiente comentario con respecto
a estos dos versculos: "Dios puede hacer todas las
cosas por su gracia; esta es la consolacin de sus
elegidos y siervos. Filipenses 4:13. Oh panorama
de la gloria de Cristo, con qu anhelo te desean
contemplar! Moiss te dese ver en su vida, y yo
abrigo el mismo anhelo; empero el mortal pecador y
culpable no puede verte; mas en la eternidad te ver."
1 Juan 3:2. Lea Job 19:27. '
PREGUNTAS DE REPASO
Leccin 19
1. Demuestre de qu manera estn relacionadas las
epstolas segunda de Pedro y Judas.
2. Qu puede afirmar con respecto de la autenticidad
de la epstola, segn la evidencia externa?
3. Qu pruebas proporciona la evidencia interna res-
pecto de su autenticidad ?
4. Diga algo con respecto de Judas, su autor.
5. Qu queremos significar cuando decimos libros
apcrifos?
6. Demuestre que el citar un libro apcrifo no significa
necesariamente la aprobacin cabal de l.
7. Diga lo que sepa con respecto al fondo y destino
de la epstola de J udas.
8. Comente la ocasin y fecha.
9. Hable con respecto a su propsito y plan.
Leccin 20
1. Haga un comentario con respecto a la salutacin.
Vers. 1,2.
2. Qu fue lo que motiv a que pidiera contender
eficazmente por la fe ?
179
180 LA BIBLIA A SU ALCANCE
3. Cules eran las dos caractersticas principales de
los falsos maestros ? Ver. 4.
4. Haga un comentario con respecto a los ejemplos
de castigo divino a los cuales se refiere Judas.
Vers. 5-7.
5. Estudie cuidadosamente los comentarios relativos
a los versculos 8-13, y escriba un corto bosquejo
de las caractersticas malignas de estos falsos maes-
tros.
6. Narre la historia de Can, Balaam y Cor.
Leccin 21
1. Diga algo con respecto al libro de Enoch.
2. Qu es lo que da importancia a lo que dijo
Enoch, o a lo que le atribuye la tradicin?
3. Haga un comentario con. respecto a la acusacin
de Judas en los versculos 16,17.
4. Qu valor tienen las advertencias de Judas res-
pecto del peligro ?
5. Haga una distincin entre la hereja, el cisma y
la apostasa.
6. Qu es lo que tiene que decir Judas con respecto
al crecimiento espiritual ?
7. Qu expresa en lo relativo a ganar almas?
8. Haga un comentario con respecto de la doxologa.
PRI MERA EP STOLA DE JUAN
LECCIN 22
Autor.
Segn lo atestan los padres de la iglesia primitiva
y los historiadores, el apstol Juan fue, sin contra-
diccin alguna, el autor de esta epstola. Policarpo,
amigo de Juan, en su epstola a los filipenses, cita
pasajes de la primera carta de J uan; Papas, compa-
ero de Policarpo, us segn el historiador Eusebio,
"testimonios de la epstola primera de J uan." "Ireneo
cita el pasaje que se halla en 4:1,2, aunque no
exactamente como se encuentran en la Biblia, y 5:1
casi verbalmente. Clemente de Alejandra dice lo
siguiente: "J uan.. . en su epstola ms extensa ensea
segn estas palabras," y luego cita casi verbalmente
5:16,17. Tertuliano proporciona la esencia de 4:1-3
y la asigna al apstol J uan. Cipriano, Orgenes, y
Dionisio de Alejandra, todos la citan."Thiessen.
El autor se representa a s mismo como testigo
de Cristo (1:1-4; 4:14) junto con otros seguidores
personales de Cristo mientras se encontraba aqu en
la tierra. "Al parecer el escritor se presenta en relacin
con sus lectores como maestro y discpulo (1:2,3.)
Esta teora explica la ausencia del nombre del escritor
y otros detalles: eran superfluos, pues tanto sus pensa-
181
182 LA BIBLIA A SU ALCANCE
mientos, como sus palabras y nfasis eran demasiado
conocidos como para que se les equivocara."Thiessen.
Se puede demostrar fuera de toda duda que el
apstol J uan escribi el cuarto evangelio. "Existe prc-
ticamente la opinin unnime de que el que escribi
el evangelio escribi tambin la epstola."
El autor mismo.
Un corto bosquejo de J uan mismo proporcionar
inters y comprensin a la exposicin del texto de
la epstola. En la narrativa de la Escritura encon-
tramos los nombres de Pedro y J uan (junto con el
de Jacobo) vinculados entre s con frecuencia, aunque
se trata de dos naturalezas casi diametralmente opues-
tas. Pedro era el hombre de accin, de decisiones
rpidas, impulsivo, lleno de confianza en s mismo;
Juan era el hombre reflexivo, sereno, prudente, ca-
llado. Se trataba del discpulo "al cual Jess amaba,"
cuyas cualidades mentales y afectivas le dieron un
lugar eminente entre los doce.
Durante el perodo abarcado por los Hechos de los
Apstoles, mientras que Pedro y Pablo representaban
al Seor en forma prominente, J uan permaneci ms
bien en la sombra, pero lejos de caer en la inactividad
e ineficacia. La respuesta del Maestro "si quiero que
l quede hasta que yo venga..." con respecto a la
pregunta de Pedro relativa a su amigo: "Seor, y
ste qu?" parece significar que J uan "deba esperar
la hora propicia, y que realizara su obra tarde en
su vida." Y as ocurri. No fue sino despus de la
cada de Jerusalem en el ao 70 D.C., cuando la
1 J UAN 183
obra inicial del evangelio en el imperio romano fue
realizada, que el apstol J uan lleg al cnit de su
carrera y ocup su lugar en una era de decadencia,
intrusin de falsas doctrinas, y de lobos entre corde-
ros, como columna de la iglesia, el defensor por
excelencia de su Seor y de su fe.
Fue mediante sus escritosel evangelio, el Apoca-
lipsis y las epstolasla obra de la ltima dcada
del siglo primero, terminada cuando el apstol contaba
ms de ochenta aos de edad, que hizo su mayor
contribucin a la riqueza espiritual de la iglesia.
La mayora de nosotros piensa de J uan como del
apstol del amor. Este es el mensaje de la epstola
primera de J uan, y el evangelio est saturado de la
revelacin del amor de Dios, que l con tanta abun-
dancia haba experimentado personalmente. "Mediante
un dilatado servicio pastoral, y en la madurez de su
avanzada edad, el amor de J uan por los hermanos se
haba convertido en el ms tierno, sabio, esmerado
y paternal cuidado, que abarcaba a todo el rebao de
Cristo, pero que se prodigaba ms en las iglesias
del Asia. Nunca, despus de su muerte, la iglesia
universal ha posedo un padre espiritual a quien pu-
diera dirigirse con la veneracin afectuosa que se
congreg alrededor de 3a persona de San Juan al
finalizar la era apostlica."G. G. Findlay.
Empero San J uan era algo ms que el apstol del
amor. No era siempre el suave y afable padre de
la iglesia, que deca "carsimos, ammonos unos a
otros." Fue en cierta oportunidad uno de esos Boa--
184 LA BIBLIA A SU ALCANCE
nergeshijos del truenoque hubiera invocado fuego
del cielo sobre la villa de los samaritanos (Lucas
9:51-56). Arda en su espritu una llama de extraor-
dinaria intensidad. "Bajo la plcida superficie de
la naturaleza de San Juan dormitaba la pasin, lata
la ambicin que se expresaba a veces con extra-
ordinaria vehemencia." Findlay. Era el defensor
firme de la fe, el inexorable pronunciador de la ira
"contra los inmorales pretendientes de elevados cono-
cimientos cristianos, contra quienes exclama en la pri-
mera epstola: "Si nosotros dijramos que tenemos
comunin con l, y andamos en tinieblas, mentimos";
"Si alguno dice, yo amo a Dios, y aborrece a su
hermano, es mentiroso." (1:6; 2:22; 4:20). Cuando
se lo propone, el apacible Juan se torna en el ms
imperioso y dogmtico maestro: "El que conoce a
Dios," afirma, "nos oye: el que no es de Dios, no
nos oye. Por esto conocemos el espritu de verdad
y el espritu de error." (4:6.)
Circula una historia con respecto a Juan y al here-
siarca gnstico Cerinto, segn la cual en cierta opor-
tunidad los dos hombres se encontraron en un bao
de Efeso. J uan huy de inmediato exclamando: "Hu-
yamos, no sea que venga a tierra el bao en que
se encuentra Cerinto, enemigo de la veraad." Aunque
es probable que la historia ho sea verdica, est empero
en consonancia con el carcter del apstol.
"Discernimos el mismo vigoroso temperamento
amor con sus posiblidades de ira, la severidad insi-
nundose a veces en su carcter simptico y tierno
1 J UAN 185
en las dos epstolas menores: obsrvese la severa
exclusin de los maestros anti-cristianos en 2 Juan
10,11, y la denuncia contra aqul que los recibe y se
hace partcipe de sus malas obras; obsrvese el trato
con Ditrefes en 3 Juan 9,10. A pesar de su enorme
capacidad para pensar en abstracto, la mentalidad de
Juan era sencilla: pinta lo blanco y lo negro; ve la
luz y las tinieblas, el amor y el odio, el reino de
Dios y de Satn en todas partes en conflicto. Con
toda la energa de su ser est en contra del diablo
y sus hijos, porque est de parte de Dios y de Cristo.
No reconoce medias tintas, ni claroscuros; a su entender,
e] Seor no odia nada tanto como a la tibieza de
Laodicea, "ni fro ni caliente." Apocalipsis 3:15,16.
"San J uan conserv un espritu sereno a travs
de una larga vida de tormentas y dificultades. Haba
sido desterrado a la isla de Patmos, y padeci all,
en calidad de convicto bajo el gobierno romano, "una
vida de fatigas y padecimientos indecibles, ms espan-
tosos que la muerte misma; el Apocalipsis fue el
producto de esta experiencia, por la que tuvo que
pasar. Mientras tanto la hereja gnsticala corrup-
cin ms peligrosa que el cristianismo jams cono-
cierase esparca como hierba nociva por las iglesias
del Asia. Las epstolas primera y segunda de Juan
estn ambas dirigidas contra este error; percibimos
la influencia de esta doctrina errnea en Prgamo
y Tiatira por las cartas del Apocalipsis 2. En estos
conflictos, el apstol vio el cumplimiento de la palabra
del Maestro. "AI presente," escribe el anciano apstol,
"han comenzado a ser muchos anticristos; por lo cual
sabemos que es el ltimo tiempo," (1 J uan 2:18),
186 LA BIBLIA A SU ALCANCE 1 J UAN 187
la hora postrera de la era apostlica, ms an, del
inundo mismo, por lo que poda ver J uan. Empero
el apstol no se dejaba perturbar por las seales de
los tiempos. A pesar de las apariencias, sabe que
"el mundo pasa, y su concupiscencia; mas el que
hace la voluntad de Dios, permanece para siempre,"
(1 Juan 2:17,18); escribe a una iglesia amenazada
del cisma y la perversin de la fe, expresando el
amor que siente hacia ella "por la verdad que est
en nosotros, y ser perpetuamente con nosotros." (2
Juan 2.) El templo de vida de Juanla gran casa
de Cristo, la iglesiaest fundada sobre la roca;
las tormentas la azotarn en vano. Las verdades del
cristianismo son las certezas fijas del tiempo. "Lo
que era desde el principio, lo que hemos odo, lo
que hemos visto con nuestros ojos, lo que hemos
mirado, y palparon nuestras manosaquella vida eter-
na, la cual estaba con el Padre, y nos ha aparecido"
(1 J uan 1:1,2)estas realidades de Dios, una vez
sembradas en el mundo, jams sern destruidas por
el poder secular, o disueltas por la sutileza del escepti-
cismo. "Empero sabemos que el Hijo de Dios es
venido"el acontecimiento es final y decisivo; "para
esto apareci el Hijo de Dios, para deshacer las obras
del diablo." (1 J uan 3:8; 5:20). El Seor Jesucristo
conoce el poder de las fuerzas opositoras, y las ha
calculado, y su misin se cumplir hasta el fin;
tenemos confianza en l. Esta nota de perfecta con-
fianza cristiana se trasunta en cada lnea que ha
escrito J uan. En "nuestra fe" ve la "victoria que
vence al mundo." (5:4).
"De manera entonces que el apstol J uan falleci,
dejando a la iglesia del Asia Menor y del Imperio
asediada por enemigos, y al comienzo de una lucha
gigantesca. El mundo la asalt con fuerzas abruma-
doras, que se presentaron bajo la forma de opresin
poltica, atraccin social y sofistera intelectual. Ha-
ba preparado, en su evangelio, epstolas y Apocalipsis,
armas para este conflicto que sostuvieron a sus herma-
nos, y que sostendrn hasta el fin de los tiempos.
Muri con la seguridad ms profunda del triunfo del
Maestro, con los aleluyas de la coronacin de Jess
resonando en sus odos.
Lo saludamos en el carcter y aspecto segn los
cuales quiso principalmente que se le considerara en
tiempos posteriores. "Yo Juan, vuestro hermano, y
participante en la tribulacin y en el reino, y en la
paciencia de Jesucristo."G. G. Findlay.
Fondo y destino de la epstola.
Poco se revela en la epstola, ya sea en su aspecto
extrinsico como intrnsico, con referencia a quines
estaba dirigida la epstola. Aparentemente, no fue es-
crita para ninguna iglesia en particular, sino que estaba
dirigida a un grupo de iglesias. Ireneo dice que Juan re-
sidi en Efeso en los ltimos das de su vida. Se refie-
re a l de la siguiente manera: "Luego asimismo, la
iglesia en Efeso, fundada por Pablo, y en la que
permaneci J uan hasta el tiempo de Trajano, es testigo
verdadera de la tradicin de los ancianos." J uan era
el superintendente, no slo de la iglesia en Efeso,
sino tambin de aqullas situadas en las zonas comar-
canas, como la de Smirna, Prgamo, Tiatira, Sardis,
Filadelfa y Laodicea (Apocalipsis 2 y 3). Es natural
188 LA BIBLIA A SU ALCANCE
suponer que la primera epstola fue dirigida a estos
creyentes.
Ocasin y fecha de la epstola.
Ireneo, al escribir con respecto a Juan, y con referen-
cia a los errores que se haban deslizado entre los
creyentes en estas regiones, dice: "J uan, el discpulo
del Seor, predica esta fe, y busca, mediante la
proclamacin del evangelio, destruir ese error y con-
fundir a los que lo propagan. Ese error ha sido
difundido entre los hombres por Cerinto, y con mucha
anterioridad por los nicolatas. Dice con respecto a
los nicolatas: "Vivan entregados al desenfreno. El
carcter de estos hombres est claramente sealado
en el Apocalipsis de Juan, segn el cual les era
indiferente a estos hombres practicar el adulterio,
y comer cosas sacrificadas a los dolos."
"Segn Ireneo, Cerinto fue educado en Egipto,
y mantena que el mundo era hecho por un dios
inferior (vea el vocablo "demiurgo" en la epstola
a los colosenses), afirmaba que Jess haba nacido
de la unin de Mara y Jos, que en el bautismo
el Cristo descendi sobre Jess, y que proclam al
Padre desconocido y realiz milagros, y que Cristo
se apart de lJessantes de que muriera y resu
citara.
"De manera entonces que este error pareca haber
abarcado la reclamacin de conocimientos superiores
por todos; de parte de algunos, tambin, la negacin
de la realidad del cuerpo de J ess; de parte de otros,
de la habitacin permanente de Cristo en Jess;
1 J UAN 189
y cuando menos de parte de algunos, de la prctica
al descubierto del libertinaje."H. C. Thiessen.
La carta no es especialmente de carcter pol-
mico, sino una carta para edificacin de los lectores
en lo referente a la verdad, y a la vida de Cristo.
"Y sin embargo, J uan tiene presentes, continuamente,
los errores de los gnsticos. Los dirigentes del gnosti-
cismo ya no se hallaban entre los cristianos, empero
exista una atmsfera de simpata que constitua un
peligro sutil."Robertson. Existen dos pasajes donde
los maestros falsos son denunciados en forma espe-
cfica. 2:18; 4:1-6.
En el siglo segundo, el gnosticismo cristaliz en
un sistema doctrinal, y el verdadero cristianismo tuvo
que librar una lucha gigantesca con l. La Ciencia
Cristiana actual est empapada de algunos de los prin-
cipios dainos del gnosticismo.
Es probable que Juan no alcanzara el Asia Menor
hasta despus de la cada de Jerusalem, en el ao
70 D.C. "Este acontecimiento trgico dispers a la
iglesia, y una colonia de creyentes vino al Asia Menor.
De acuerdo a la tradicin, los apstoles Juan, Felipe
y Andrs se encontraban entre ellos."Thiessen.
La epstola debe de haber sido escrita mucho tiempo
despus de la destruccin de la ciudad de Jerusalem.
La epstola es una especie de aplicacin prctica y
moral del evangelio de Juan, que fue escrito probable-
mente poco antes de la epstola. El Dr. Thiessen
calcula que tanto el evangelio como la carta fueron
190 LA BIBLIA A SU ALCANCE
redactados entre los aos 85-90 D.C., aunque otros
difieren y consideran que la epstola fue escrita poco
ms tarde de las fechas indicadas.
LECCIN 23
Lucke, con quien concuerda el den Alford, divide
la epstola, aparte de la Introduccin (1:1-4) en dos
grandes divisiones: la primera 1:5-2:27, la segunda,
2:28-5:5; seguida de la conclusin 5:6-21. Estas divi-
siones son presentadas mediante las afirmaciones de
"Dios es luz," (1:5) "l es justo" (2:29). Estas
expresiones constituyen el tono fundamental del todo.
Bosquejamos la epstola siguiendo estas divisiones
principales:
Introduccin
La realidad de la encarnacinlas credenciales del
escritor. 1 :l-4.
Primera parte. 1:5-2:27.
"Dios es luz"
1. Comunin y el asunto del pecado. 1:5-2:2.
2. El mandamiento de la obediencia y el amor. 2:3-11.
3. La victoria y separacin del mundo. 2:12-17.
4. Advertencia en contra de la enseanza de los
herejes. 2:18-27.
Segunda parte. 2:28-5:12.
191
192 LA BIBLIA A SU ALCANCE
"Dios es justo"
1. Seales distintivas de los hijos de Dios y de los
hijos del diablo. 2:28-3:10.
2. Pruebas de la verdadera salvacin. 3:11-24.
3. Criterio para distinguir a los maestros falsos. 4:1-6.
4. Ruego en favor del amor fraternal. 4:7-21.
5. La fe en Cristo es el principio que proporciona
victoria. 5:1-12,
Conclusin. 5:13-21.
1. La oracin y el pecado de muerte. 5:13-17.
2. Resumen del conocimiento cristiano. 5:18-21.
1. La realidad de la encarnacin. 1:1-4.
La vida manifestada.
La epstola no comienza con un saludo ceremonioso,
sino ms bien familiar, como lo indica el empleo del
pronombre "os" en los versculos dos y tres. La
falta de ceremonia o etiqueta en el saludo indica
la estrecha amistad que una a J uan con sus lectores,
y demuestra que lo que el apstol escribi en realidad
es una carta y no un tratado.
Este pasaje (vers. 1-4) nos presenta la autoridad
del escritor y las condiciones que rene para hablar,
y al mismo tiempo enuncia los objetivos de la epstola.
Puesto que este pasaje es el manantial del que fluye
todo lo que J uan dice posteriormente, y es el testimonio
de su experiencia personal, y la confirmacin de la
verdad relativa a la persona de Cristo, Jess de
Nazaret, hacemos una parfrasis y comentario del
pasaje, en calidad de fondo para continuar el estudio:
1 J UAN 193
"Aquello que fue desde el comienzo, aquello que hemos
odo, aquello que hemos visto con nuestros Propios ojos.
Los verbos estn conjugados aqu en tiempo perfecto, deno-
tando que los resultados o consecuencias del ver y or
subsisten en el tiempo en que los enunciamos. El verbo
"hemos visto" procede de un vocablo que, aunque denota el
acto de percibir con la vista, "recalca el discernimiento
mental que lo acompaa, y seala el resultado de ver,
ms bien que el acto mismo."Vincent. La frase "con
nuestros propios ojos" demuestra que "no fue pura imagina-
cin de J uan, o ilusin ptica, como los gnsticos docetistas
3o afirmaban, puesto que J ess tena un verdadero cuerpo
humano. (Robertson). Los vocablos "hemos mirado" denotan
"contemplacin continua y tranquila de un objeto que perma-
nece frente al espectador (Vincent) mientras que "palparon"
indica el acto de palpar con el objeto de saber la composicin
de algo. "Y la vida fue manifestada y hemos visto (discer-
nido) y testificamos y os anunciamos la vida, la vida eterna,
la cual estaba conel Padre y nos fue manifestada a nosotros;
lo que hemos visto y odo, eso tambin os anunciamos,
para que tengis comunin con nosotros, y verdaderamente
la comunin que es nuestra, (es comunin) con el Padre
y con el Hijo J esucristo. Y escribimos estas cosas a vosotros,
para que nuestro gozo sea cumplido o completo."
Se afirma mediante esta parfrasis que Juan no
solamente haba tenido ocasin de ver a alguien, sino
que haba observado con la vista fija del discerni-
miento, no solamente dos o tres veces, y haba palpado
el cuerpo mismo de Aqul que era la vida eterna
desde el comienzo, y que se haba encarnado en cuerpo
humano. Afirma la "permanente realidad de la mani-
festacin oble y visible de la eterna vida en Cristo,"
que es ahora "posesin fija, el pasado cumplido en el
presente."G. G. Findlay.
La identidad de Aqul de quien habla Juan es
evidente. Es Aqul que J uan revela en su evangelio
"en el principio era el Verbo, y el Verbo era con
194 LA BIBLIA A SU ALCANCE
1 J UAN 195
Dios, y el Verbo era Dios." Juan 1:1. Empero en su
epstola primera Juan se refiere al Verbo diciendo:
"desde el principio," La diferencia reside en el hecho
de que mediante las palabras "en el principio" el
escritor se coloca en el punto inicial de la creacin
y mirando hacia la eternidad, describe aquello que
ya existia cuando comenz la creacin. En las palabras
"desde el principio" e! escritor mira retrospectivamente
el punto inicial del tiempo y describe lo que ha existido
desde ese punto en adelante. De manera entonces
que "en el principio" caracteriza el Verbo divino tal
como era antes de la creacin de! mundo y en la
fundacin del mundo. "Desde el principio" caracteriza
su desarrollo en el tiempo."Vincent.
La frase el "Verbo de vida" no ocurre en ningn
otro lugar del Nuevo Testamento, y lo que se recalca
aqu es el hecho de que el Verbo eterno es la expresin
o revelacin de la VIDA,, pues J uan tendr mucho
que decirnos con respecto a la vida eterna que nos
ha sido revelada, y que est a disposicin nuestra
por la fe, colocndonos en una comunin misericor-
diosa de carcter familiar. Vers. 1-4.
Primera parte. 1:5-2:28.
"Dios es luz"
1. La comunin y la cuestin del pecado. 1:5-2:6.
El ser reconciliado con Dios, el gran Padre Creador
de toda la humanidad, por medio de la muerte expia-
toria del Hijo de su amor, y la comunin resultante
con Dios, es la mayor bendicin y privilegio que
puede gozar una persona. Nosotros, que la hemos
recibido, debemos atesorarla excluyendo todo aquello
que haga peligrar esa comunin.
"El mensaje," nos dice Juan, "que haba sido reci-
bido de Cristo, el Hijo encarnado de Dios, era que
"Dios es luz, y en l no hay ningunas tinieblas."
Esta revelacin se basaba no solamente en la declara-
cin de Cristo respecto de s mismo"Yo soy la luz
del mundo"sino en la totalidad de la revelacin de
Dios que Cristo declar mediante sus hechos, sufri-
mientos y dichosl, que era "el resplandor de su
gloria." En toda su vida en la tierra, y en el testimonio
del Espritu Santo, que lo ungi, apareci la revelacin
de que "Dioses luz."
"La luz rene en s pureza y claridad, y hermosura
y gloria, como ningn otro material lo hace; es la
condicin de toda la vida material, y del crecimiento
y gozo. Dios no recibe la luz por reflejo, sino que
l mismo es luz. Es la fuente o manantial de luz
material y tica. En el mundo material, la obscuridad
es la ausencia de la luz; en el mundo tico o moral,
la obscuridad, la mentira, el engao, la falsa es
la ausencia de Dios. Aqullos que estn en comunin
con Dios y caminan con Dios pertenecen a la luz,
y caminan en la luz "y en l no hay ningunas tinieblas."
Den Alford. Ver. 5.
Como lo expresamos en el fondo y destino de la
epstola, J uan escribe a idlatras convertidos de las
ciudades asiticas. La mayor parte de sus lectores
se haban criado en el paganismo. "Se les haba
enseado en su niez y juventud a adorar a Jpiter
196 LA BIBLIA A SU ALCANCE
y Mercurio (Hechos 14:12), a Diana de los efesios
(Hechos 19:34), a Baco en Filadelfia, a Afrodita
en Smirna, y no sabemos a cuntos ms, dioses man-
chados de obscenos vicios humanos, segn la creencia
de aqullos que les rendian culto... Tenan dioses
que defraudaban y engaaban, dioses libertinos y
lascivos, dioses rencorosos y malignos con el hombre,
pendencieros e injuriosos entre s."Findlay.
Sombro y siniestro era el carcter y la influencia
de estos dioses. Equivala en realidad pasar de las
tinieblas a la luz maravillosa el despejar el cielo de
esas sombras perniciosas, el liberarse de la mgica
influencia de esos verdaderos "demonios," y conocer
al Dios verdadero de sabidura y de amor, revelado
en Cristo.
Mas ahora el cielo lmpido volva a ensombrecerse
con las doctrinas perniciosas de los gnsticos, contra
quienes haban escrito los apstoles Pablo, Pedro y
Santiago. Estos gnsticos trataban de reducir a Cristo
a mero fantasma, afirmaban que no exista pecado,
y tentaban a los creyentes a volver a la vida pecaminosa
de la cual haban sido salvados.
Que sepan, nos dice el apstol Juan, que el seguir
esa senda perniciosa constituye retornar a la obscuridad
y perder esa inapreciable comunin con un Dios que
es todo rectitud, amor, bondad y verdad, y nada con-
trario a estas virtudes, pues si caminamos en la luz
prstina de Dios, tenemos comunin (comunidad de
intereses y naturaleza) con l, y la sangre de Jesu-
1 J UAN 197
cristo, el Hijo de Dios, nos limpia de todo pecado.
Vers. 6,7.
Los versculos 8-10 del captulo 1 deben de enten-
derse teniendo en cuenta el ambiente de repugnante
inmoralidad que exista en la poca de Juan, y el
peligro que para estos creyentes representaban los
dogmas gnsticos de la poca, segn los hemos bos-
quejado en pasajes precedentes. Mas adelante en la
epstola Juan dice: "Cualquiera que permanece en
l no peca," "el que hace pecado, es del diablo,"
"Cualquiera que es nacido de Dios, no hace pecado,"
y ms enrgica an es la afirmacin que dice: "Y
no puede pecar, porque es nacido de Dios." De manera
entonces que de ninguna manera dice en 1:8 que
durante nuestra vida cristiana toda debemos de estar
conscientes de algn pecado en nuestro ser. De
ninguna manera! Nos acaba de decir que la "sangre
de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado."
La verdad es sta. Juan escriba en un mundo
pagano moribundo en donde (como en la India
de la actualidad) "el sentido moral haba degenerado,
y la consciencia haba quedado reducida a los trminos
ms bajos. De ah que en los hombres convertidos y
creyentes en Cristo el sentido del pecado, o sea "esa
terrible e imperiosa creacin del cristianismo," slo
poda formarse por grados. Los hombres podran negar
la realidad del pecado, y lo hicieron; mediante toda
clase de argumentos falaces se engaaron a s mismos
con respecto a su significado y a su criminalidad...
Se negaban a admitir la depravacin inherente que los
198 LA BIBLIA A SU ALCANCE
suma en la corrupcin y culpabilidad. Calificaban
sus malas acciones de errores, fragilidades de la carne,
faltas veniales, es decir, todo menos "pecado."Find-
lay.
As sucede en el pensamiento naturalista moderno,
tanto dentro de la iglesia que profesa ser tal, como
fuera de ella. A veces este error aparece, en forma
extraa, en un estado avanzado de experiencia cris-
tiana. El perfeccionista que se cree impecable, que
se imagina que no tiene nada que confesar, que no
necesita que se le perdone nada, simplemente se enga-
a a s mismo, raramente a su prjimo y jams
a Dios. "Existe una santificacin superficial, que
sirve para cubrir a medias la dura capa de la impeni-
tencia, bajo la cual yace oculto un mundo de orgullo
o de obstinacin." Rothe dice lo siguiente: "Al man-
tener comunin con Cristo, nuestra vista espiritual
se agudiza en lo que respecta al pecado, especialmente
nuestro pecado. Es precisamente el creyente que ha
llegado a la madurez espiritual el que se denomina
a s mismo gran pecador."Findlay. Esta era la
actitud de Pablo cuando casi al fin de su carrera,
despus de muchsimos aos de comunin con el Se-
or, exclam: "Cristo Jess vino al mundo para
salvar a los pecadores, de los cuales yo soy el primero."
1 Timoteo 1:15.
"Mediante la comunin continua con Dios y los
hombres, la cruz de Cristo adquiere preeminencia cre-
ciente en nuestra vida. Por un lado, la comunin
con la luz divina produce una mayor conciencia del
1 J UAN 199
pecado, que demanda una confesin renovada y perdn
ms amplio; el arrepentimiento y la fe antiguos resul-
tan ahora superficiales frente a un conocimiento ms
claro de Dios. Al mismo tiempo, descubrimos que
la expiacin no es el medio solamente, sino el fin
de la justicia en Cristo; proporciona el ideal de nuestro
servicio a Dios y al hombre, mientras que es el
instrumento por el cual hemos sido recobrados para
ese servicio."G. G. Findlay. Los que niegan el pecado
como principio"S dijramos que no tenemos pe-
cado"(ver. 10) o que niegan el pecado en su propia
vida"Si dijramos que no hemos pecado"(ver. 10)
luego hacen a Dios mentiroso y su Palabra no reside
en ellos. Empero el franco reconocimiento del pecado
descubre que Dios no es solamente misericordioso y
amoroso, sino tambin fiel y justo"Con la mira
de manifestar su justicia en este tiempo: para que
l sea el justo, y el que justifica al que es de la
fe de J ess," (Romanos 3:26)"para que nos per-
done nuestros pecados, y nos limpie de toda maldad."
El abogado y la propiciacin.
El comienzo del captulo 2 nos lleva a la conclusin
de que lo que el evangelio procura es la abolicin del
pecado. Dios, en virtud de su fidelidad se compro-
mete no slo a perdonar el pecado, sino a limpiar
de toda injusticia. "Hijitos mos"vocablo carioso,
que tenga quiz referencia con la avanzada edad del
apstol"os escribo para que no pequis," constituye
el objeto de esta epstola. Es un engao la justicia
que es solamente imputada en teora, mas no se man-
200 LA BIBLIA A SU ALCANCE
fiesta en realidad en la vida, como as tambin la
justificacin que no rinde frutos de santificacin; o
el perdn que no libera luego al hombre de su pecado.
Sus hijitos en la fe deben de comprender ahora
que, puesto que han sido perdonados y lavados por
la sangre, no deben pecar, no necesitan pecar. Empero
si ocurriera esta contingencia"si alguno hubiere pe-
cado"si uno que ha sido perdonado cometiera peca-
do, es ste el fin? Debemos perder todas las es-
peranzas con respecto a su retorno a Dios, expulsarlo
de la hermandad? J ams! Nosotros, que unnimes
formamos el cuerpo de Cristo, "abogado tenemos para
con el Padre, a Jesucristo el justo." Su intercesin
es eficaz; pongamos el caso en sus manos. Ver. 1.
El vocablo "abogado" empleado aqu es el mismo
vocablo que se traduce Consolador en Juan 14:16,26
y otros pasajes. El vocablo griego es Paracleto, el
que significa "llamar al lado." Tanto a Jess como
al Espritu Santo se los representa como Paracleto,
quien, segn alguien lo ha manifestado "nos ayuda
a razonar como corresponde, nos seala la verdadera
conducta a seguir, convence al adversario, el mundo,
del mal, y defiende nuestra causa ante el tribunal del
Padre."
No es abogado para el malvado impenitente, que
persiste en su pecado; mas para el que renuncia a su
pecado y deplora su cada, interpone su sangre y su
dignidad. El amor redentor no procede pasando por
alto la ley y el orden det universo declarados por
Dios, ni tampoco motivado por un falso sentimenta-
1 J UAN 201
lismo menosprecia o pasa por alto el pecado y la
responsabilidad moral. "Cuando Jess declara que
tenemos un Abogado justo ante el Padre, no se trata
de que el amor aboga ante la justiciade la forma
que el evangelio ha sido falseado con frecuencia
sino de la justicia que aboga ante el amor para nuestra
liberacin."Findlay.
No es acaso nuestro Abogado e! que hace propicia-
cin por nuestros pecados ? El vocablo traducido "pro-
piciacin" significa la destruccin de !a barrera que
el pecado interpone entre Dios y el hombre, y capacita
a* Dios de nuevo para establecer comunin con el
hombre. El Dr. Findlay comenta que existe un doble
aspecto en el vocablo propiciacin, "en la unidad de
la ira y el amor divinos, la coincidencia de misericordia
y sancin, castigo divino y restauracin paternal, que
confluyen en la cruz de nuestro Seor Jess."
Ver. 2.
LECCIN 24
2. El mandamiento de obediencia y amor. 2:3-11.
El caminar en la luz, la gran evidencia de que
tenemos comunin con Dios, requiere primero con-
fesin de nuestros pecados (1:9) ; luego que cumpla-
mos sus mandamientos. La comunin con Dios, que
San Juan concibe como el propsito de la revelacin
cristiana, se convierte ahora en conocimiento (que
tiene evidencia especfica, ver. 3), y en amor a Dios
(ver. 5) amor que queda demostrado por el guardar
los mandamientos (vers. 3-5.) y con una permanencia
fija en l como su resultado,'(vers. 5,6) y el andar
o conducta de Jess como patrn o modelo. (Ver. 6)
Descubrimos al analizar la epstola de Juan que
ella revela verdadera experiencia cristiana, abarcando
conocimiento y certeza que pueden ser demostrados
mediante niveles definidos.
Ntese el empleo frecuente del verbo "saber" y la
expresin "en esto conocemos (conoced^." 2:3,5; 3:
16,19,24; 4:2,6,13; 5:2.
La primera evidencia o demostracin es presentada
en 2:3 y traducida literalmente: "Y en esto sabemos
que nosotros le hemos conocido, (y an le conocemos)
202
1 J UAN 203
si guardamos sus mandamientos.'' Los versculos 1 y 2
de) captulo 2 proporcionan, mediante la intercesin
de Cristo, remedio para aqullos que han cado de la
gracia. "Empero es sta una providencia o disposicin
de la que puede sacar indigna ventaja todo aqul que
cree que la gracia lo exime del cumplimiento de la
ley moral. El cristiano tentado, al or lo que Juan
acababa de escribir, podra razonar de la siguiente
manera: "Hay esperanzas para el reincidente. No
estoy perdido si caigo. La intercesin de Cristo es
eficaz para m. Extender el brazo para salvarme,
si caigo abatido por el vendaval del mal. Quiz tro-
piece, mas jams caer definitivamente."
Quiz esta forma de razonamiento sea correcta,
si no nos lleva a la presuncin. Mas es tambin
muy peligrosa, especialmente para convertidos del pa-
ganismo, sin preparacin slida. De la misma manera
que San Pablo hace de la santificacin el factor que
acompaa a la justificacin, y Santiago hace de las
obras el factor concomitante de la fe salvadora,
as tambin J uan hace del guardar los mandamientos
la evidencia o demostracin de que el hombre conoce
al Dios que perdona el pecado.
Un reincidente arrepentido, como Pedro, ser per-
donado, mas Pedro no era reincidente por clculo.
Cay por la debilidad motivada por un exceso de
confianza, pero necesit solamente la tierna mirada
del Maestro misericordioso para que saliera y llorara
amargamente. Lucas 22 ;61,62.
El guardar habitualmente (lo que est indicado por
204 LA BIBLIA A SU ALCANCE
el tiempo presente del verbo) los mandamientos de
Cristo constituye en el hombre la evidencia o la garan-
ta de un conocimiento permanente de Dios. "Si se
preguntara cules eran los mandamientos de Dios cuyo
cumplimiento los apstoles esperan de sus discpulos,
deben encontrarse en la ley moral de Israel, tal como
fue expuesta por el Seor Jesucristo, y reducida a
sus principios espirituales."Findlay.
"La obediencia es la escuela donde se perfecciona
el amor. Por el amor obedecemos reglas, y mediante
la obediencia aprendemos a amar mejor. El amor
no alcanza la cima de perfeccin en hogar alguno si
no hay mandamientos que obedecer y tareas que
realizar; la holganza, los halagos y la complacencia
constituyen terreno frtil para el egosmo. Existe un
tipo de severidad fatal para el amor; pero existe
2-6.
El mandamiento del amor. - . -
Los mandamientos de Moiss (xodo 20:1-17) fue-
otra clase que lo protege y fomenta. Las casas ms
ordenadas son por lo general las que despliegan mayor
afecto, mientras que las mal administradas se caracteri-
zan por las rias y el odio."G. G. Findlay. Vers.
ron abarcados y glorificados por dos preceptos de
Jess (lea Romanos 13:8-10) de los cuales dijo
Jess que dependa "toda la ley y los profetas."
El amor hacia Dios y los hombres es la suma y
compendio de esos dos preceptos.
El mandamiento de amarse recprocamente no se
puede decir que era nuevo, pues era parte de la
1 J UAN 205
palabra que haban escuchado desde el comienzo de
su conocimiento con el evangelio. Era, en realidad,
nuevo "en el sentido de que adquiere nuevo frescor
a medida que se manifiesta la vida cristiana, a medida
que las viejas tinieblas se disipan paulatinamente y
brilla la luz verdadera: en esa luz vemos luz; en
la luz del Seor que hace nuevas todas las cosas."
Alford. Vers. 7,8.
Ninguno que odia a su hermano puede caminar en
ia iuz revelada por Jesucristo, y que ahora brilla en
l. Ver. 9. Segn el vocabulario de Juan, el vocablo
"aborrecer" abarca toda la gama de sentimientos opues-
tos al amor, y el trmino "hermano" define con clari-
dad al hermano cristiano, hijo del mismo Padre celes-
tial. E! abrigar mala voluntad hacia un hermano consti-
tuye estar en "tinieblas todava"aunque la luz se
haya intensificado y l afirme que ha estado en la
luz desde el comienzo."-Vincent. Ver. 9.
El lado positivo del versculo 10 es que el que
ama a su hermano permanece en la luz y en l no
hay tropiezo, lo cual es innegable. En su aspecto
negativo, insina que el que no ama a su hermano,
no permanece en la luz, y se constituye en ocasin
de tropiezo. Por lo tanto, el versculo encierra una
nueva acusacin contra aqul que profesa ser cristiano,
sin demostrar amor alguno. Esa persona hace tropezar
a otros; siembra obstculos en la senda de los dems.
"Toda persona de mal genio o cnica que profesa
la religin; toda persona irascible y vulgar, que lleva
el nombre de Cristo, obstruye el camino que conduce
206 LA BIBLIA A SU ALCANCE 1 J UAN 207
a la vida para aqullos que quieren transitar por l.
La historia que destila rencor e insina algo desprecia-
ble, el reproche injusto y apresurado, la mirada de
aversin o fra indiferencia, el aprovecharse del prji-
mo, constituyen otras tantas piedras arrojadas en la
senda muy obstaculizada ya de la salvacin. El in-
crdulo halla excusas para afirmar: "Si ste es cris-
tiano, prefiero una persona del "mundo; si la conver-
sin produce personajes como ste, prefiero seguir
inconverso." "Es necesario que vengan escndalos,"
dijo el Seor Jess en cierta oportunidad, "mas ay
de aquel hombre por el cual viene el escndalo!"
El quitarlos, el combatir sus efectos perniciosos, figura
entre las tareas constantes y ms difciles de la iglesia."
G. G. Findlay. Ver. 10. '
El que odia a su hermano se encuentra en una
situacin triste: "est en tinieblas," "anda en tinie-
blas," y "no sabe a donde va." Cuando la obscuridad
le sorprendi, lo encegueci tambin, y tuvo que andar
a tientas. No es un nuevo estado en el que ha caido.
Ver. 11.
3. Victoria y separacin del inundo. 2:12-17.
Religin entre ancianos y jvenes
Alcanzamos aqu una nueva etapa, que equivale
casi a comenzar de nuevo en la carta de Juan. Esta
parte est dirigida a tres clases de personas, y animan
al escritor tres motivos distintos. Comienza con un
vocablo de significado general dirigido a todos, me-
diante una expresin de cario, empleada en 2: 1:
"Hijitos." El apstol, que contaba a la sazn noventa
aos de edad, inspirado por su dignidad patriarcal
y su corazn paternal, piensa de su rebao como de
"hijitos."
En primer lugar se dirige a toda la comunidad
cristiana en general, luego a los padres, y finalmente
a los jvenes. Con respecto a los dos ltimos grupos,
se dirige a ellos en trminos apropiados para sus
varias condiciones. Habla ahora a los limpios e ilumi-
nados, los buenos soldados de la fe. Escribe y luego
relee, su manuscrito y dice "he escrito", reiterando
casi lo que haba expresado previamente, empero con
creciente nfasis. Expresa su satisfaccin con respecto
al carcter de sus lectores y su confianza de que sus
ruegos no caern en odos sordos.
Dos cosas afirma colectivamente con referencia a
su rebao: "Vuestros pecados os son perdonados,"
justificaciny "habis conocido al Padre"adop-
cin. Estas verdades son fundamentales, vitales, de
extraordinaria importancia, y todo lo que disfrutamos
ahora como creyentes y disfrutaremos en la eternidad
tiene origen en estas relaciones. Qu experiencia y
gozo el que la antigua deuda haya sido cancelada, el
ser reconciliado con Dios, y ser ahora miembro de
la gran familia cristiana.
Entre los "hijitos" de Juan figuran los "padres"
y "mancebos." Tiene palabras de elogio para ambos.
Los padres, los creyentes maduros, con una larga y
rica experiencia cristiana, han conocido y todava cono-
cen el Verbo de vida. El conocerle por experiencia
208 LA BIBLIA A SU ALCANCE
es la cima misma de todo conocimiento, pues en l
"estn escondidos todos los tesoros de sabidura y
conocimiento." El conocerle constituye, en al anlisis
final de las cosas, conocer todo lo que es digno de
conocerse.
Felicita a los "jvenes" porque son fuertes y la
Palabra de Dios habita en ellos y han vencido al
maligno. En los primeros aos de su edad viril
es por lo general que el hombre debe librar las batallas
decisivas de la vida- El joven deja su seguro hogar
y la vida escolar, para hacerle frente a la vida. Ante
si se abren dos puertas"la ancha y la angosta"
y se bifurcan dos caminosde destruccin el uno,
de vida el otro. Si no ha vencido al maligno antes de
llegar a los veinticinco o treinta aos, est destinado
a una serie de terribles derrotas, y quiz jams se
pueda librar de las trampas que le ha tendido el
enemigo.
Empero estos jvenes, activos, vigorosos, viriles,
haban obtenido una sealada victoria contra el malig-
no, y eran columnas en potencia de la iglesia del
futuro. Vers. 12-14.
El amor que perece.
El amor hacia Dios es un amor permanente, el
cual cuando se lo cultiva en la gracia que el Seor
da, aumenta en intensidad y calor hasta que todo el
ser queda envuelto en su manto reluciente. Empero
hay un amor, amor por el mundo, que perecer, y
que con el paso de los aos producir desengaos
1 J UAN 209
mayores, hasta que finalmente se marchitar y morir
con el objeto o motivo del afecto.
Cul es entonces el mundo que los hijos de Dios
no deben de amar? Juan emplea el trmino "el mundo"
con ms frecuencia que todos los dems escritores
del Nuevo Testamento juntos, unas veinte veces en
esta epstola, cerca de ochenta veces en su evangelio.
Es importante, entonces, conocer su significado.
No se trata ciertamente del universo natural, pues
las Sagradas Escrituras estn llenas de admiracin por
la 6bra del Creador, obra que fue considerada "muy
buena" por l. Lea el Salmo 19. No es el "'sistema
natural de la existencia humana, el mundo de los
sentidos y de la actividad fsica, la labor diaria por
la cual el hombre se sostiene a s mismo, la vida del
hogar y entre los amigos, los negocios, el arte y el
gobierno." El mundo que Juan condena no es el mundo
tal como lo hizo Dios, y gobernado por su providencia.
Es el mundo que yace dominado por el malvado
(captulo 5:19; Juan 14:30), el mundo lleno de
concupiscencia y vanidad, el mundo que no conoce a
Dios, que crucific a su Hijo Jesucristo, el mundo
de los placeres que separa de Dios, que sofoca la
vida espiritual al insistir que se le proporcione placer a
la carne. El mundo para Juan significaba "el orden
moral y espiritual prevalente en asuntos del hombre;
el sistema de cosas hostil a Dios y extrao a su
amor, y por lo tanto, radicalmente malo y destinado
a perecer.
"Aunque combatido y controlado, se propaga a s
210 LA BIBLIA A STJ ALCANCE
mismo en medio del cristianismo, ocultando sus antros
de vergenza, emponzoando nuestro arte y litera-
tura, degradando la poltica y el comercio, vistiendo
a veces la indumentaria de la religin, y mediante
frases de hermoso sentido moral y aires de virtud,
engaando a los mismos elegidos. Sigue siendo el
mismo enemigo de Dios y el destructor de los hombres,
el mundo de la mente carnal y del espritu egosta,
de la lengua mordaz y del corazn incrdulo y mal-
vado; es un mundo no menos odioso, no menos fasci-
nante que el que acosaba a los discpulos de Juan en
el Asa Menor con sus terrores y atractivos."G. G.
Fndlay.
No amis ESTE MUNDO, pues perecer con todos
sus adeptos engaados.
4. Advertencia contra las enseanzas herejes. 2:18-
27.
La ltima hora.
Esta seccin de la epstola, mientras que advierte
de los ataques externos y de la apostasa interna;
mientras que nota que el mundo pasa y su concupiscen-
cia, de manera que Juan comprende o intuye que la
disolucin moral empuja ai mundo inevitablemente al
"ltimo tiempo," (literalmente "la ltima hora") de
crisis, respira no obstante una serena confianza, una
slida confirmacin o seguridad con respecto a lo
cabal de la verdad en Cristo, y con relacin al triunfo
en l.
Afirma que viene el anticristo. Un Cristo falso
es slo el pretendiente al cargo mesinico, pero el
1 J UAN 211
anticristo "acomete a Cristo al proponerse hacer o
preservar lo que l hizo, negndolo al mismo tiempo."
El anticristo es uno que se opone a Cristo, disfrazado
de Cristo.
El gran apstol se encuentra a! final de la primera
edad cristiana: la apostlica. Es el sobreviviente soli-
tario de los Doce Apstoles del Cordero. Mira retros-
pectivamente a la historia del primer siglo. Haba
cado Jerusalem, se haba declarado la apostasa y la
revelacin final de Dios en Cristo se ve confrontada
con una mentira cabal de hereja que niega al Padre
y al Hijo. (Ver. 22). La separacin reciente de
algunos "anticristos" de la comunin de los santos
se haba constituido en evidente ventaja o ganancia,
pues ahora manifestaban abiertamente lo que hasta
entonces haban ocultado. Anticristo es su titulo co-
rrecto, y hay muchos de este carcter que estn en
formacin de batalla contra los verdaderos siervos de
Cristo. Vers. 18,19.
Empero la verdadera iglesia sigui firme en esa
poca, fuertemente armada con "la uncin del Santo,"
alentando, dirigiendo, confirmando la verdad, armando
para el conflicto del bien contra el mal." Vers. 20,21.
Estos anticristos de los ltimos das de J uan eran
los maestros falsos que niegan que "Jess es el
Cristo." No es la negativa de la incredulidad juda,
es decir, no se trata de rechazar a Jess de Nazaret
como el Mesas; sino la negativa del error gnstico,
que consista de negarse a admitir que Jess era
el Hijo divino, y que Dios o la Divinidad se haba
212 LA BIBLIA A SU ALCANCE
1 J UAN 213
revelado en la humanidad de Cristo. Dios no puede
ser entendido como Padre, ni Jesucristo como Hijo,
negando la gran verdad de "Dios manifestado en la
carne," 4:1-3. Vers. 22-23.
Al sealar la naturaleza radical de los ataques
contra la verdad fundamental .de la iglesia, el apstol
Juan "destaca con confianza la salvaguarda mediante
la cual dicha creencia es garantizada." Tienen una
uncin, esa uncin del Espritu Santo. Juan tiene la
clara seguridad de que los verdaderos creyentes re-
sistirn con xito la tormenta. La expresin en el
versculo 20 "conocis todas las cosas," podra ser
tambin traducida de la manera siguiente: "Y todos
vosotros"los que habis recibido el Espritu Santo
"conocis la verdad." Juan 14:16,17,26; 16:13-15.
Que esa uncin habite en nosotros, nos expresa
Juan, y seremos protegidos por la fidelidad del Seor,
que nos prometi vida eterna. Entre aqullos que
son leales a su Palabra, el Hijo de Dios se compromete
a mantener esa comunin con el Padre y con l
mismo, que los anticristos quisieran destruir negando
al Hijo. Vers. 24,25.
El versculo 27 ha sido interpretado incorrectamente
por algunas personas mal encaminadas, segn quienes
despus que recibimos el Espritu Santo no necesitamos
instruccin de hombre alguno, a pesar del hecho de
que Cristo ha ordenado la creacin de "maestros" y
del ministerio de enseanza en la iglesia. Efesios
4:11,12. Este versculo es fcilmente entendido en
su contexto. El vocablo "ninguno" del versculo 27
se refiere con claridad a los falsos maestros que se
proponan engaarlos (ver. 26), los herejes gnsticos,
tan prevalentes en los crculos cristianos de la poca.
Empero es tambin ciertamente verdico que el
"espritu de verdad" proporciona al verdadero creyente
que busca con sinceridad conocer a Dios un instinto
para.discernir la verdad, "una percepcin de lo divino
en el conocimiento y en la doctrina, que funciona
por medio de la razn, y que sin embargo es superior
a ella," y que opera colectivamente en los dones del
Espritu en la comunin de los santos. Ese mismo
Espritu proporciona un aguzado sentido contra el
error, y mientras el hijo de Dios habite con humildad
bajo su uncin, ser salvaguardado contra la intrusin
de falsa doctrina. Ver. 27.
1 J UAN 215
LECCIN 25
Segunda parte. 2:28-5:12.
"Dios es justo."
1, Seales distintivas de los hijos de Dios y de los
hijos del diablo. 2:28-3:10.
El brusco comienzo del captulo 3:1 sugiri a aqu-
llos que dividieron la Biblia en versculos y captulos
l
la divisin realizada aqu. Empero tenemos que leer
solamente los versculos 2 y 3 para descubrir que
el escritor sigue de cerca el hilo del pensamiento
expresado al cerrar el captulo 2. (Ntense las ex-
presiones "perseverad en l,". (2:28) y "esperanza
en l," (3: 2); "cuando apareciere." (2:28; 3:2.)
Si perseveran o permanecen en l, y retienen la
uncinconservndose leales al mensaje recibido ya,
y a sus conviccionesno sern descaminados por los
maestros falsos, sino que estarn preparados para el
retorno del Seor, y no sern asaltados por el temor
y la vergenza. El maestro y el discpulo juntos
"tengamos," "seamos"deben perseverar o permane-
cer en l. Ver. 28,
1
La divisin en captulos es en muchos casos completamente
artificial y a veces hasta ilgica. El estudiante no debe prestar
excesiva atencin a la divisin de capitulos al estudiar
la Palabra.
214
"Si sabis que l es justo, sabed." (Ver. 29).
Hay dos verbos distintos en estas oraciones. El pri-
mero significa saber, en el sentido absoluto; el segundo,
saber por experiencia, percibir. Juan dice, en otras
palabras, lo siguiente: "Si admits el hecho de que
Dios es justo, lo que debis hacer para ser justos
con respecto a la razn y a la revelacin, vosotros,
como resultado, debis percibir que el ser "nacido
de l," debe ser acompaado del hacer la justicia
o lo justo; y J uan ndica aqu la justicia cristiana
especfica, a cualidad genuina que "excede a la jus-
ticia de los escribas y fariseos" (Mateo 5:20). Ver.
29.
"Mirad," en otras palabras, contemplad qu clase
o cualidad de amor el Padre nos ha dado. De qu
forma Dios ama al hombre ser revelado ms tarde
(4:9-14), de manera que en este pasaje el apstol
hace que los creyentes se maravillen al comprender
el amor del Padre en Cristo Jess. Hemos sido
llamados hijos de Dios, y lo somos (Los mejores
manuscritos ostentan estas ltimas palabras). Por
esta razn, porque nos gua un espritu diferente,
el mundo no nos conoce ni reconoce. Dios era desco-
nocido para el hombrepara el investigador ms sabio
y profundoy solamente se le puede conocer por
medio de Cristo. Si los hombres rechazan esa revela-
cin, como lo hicieron los dirigentes religiosos del
judaismo, junto con el mundo pagano, luego no podrn
conocerle, y en consecuencia, no conocen ni reconocen
a sus seguidores o adeptos. Jesucristo dijo en cierta
oportunidad lo siguiente, dirigindose a los fariseos
216 LA BIBLIA A SU ALCANCE
religiosos: "Ni a m me conocis, ni a mi Padre."
(J uan8:19). 3:1.
El apstol recalca la relacin que une al hijo con
su Padre, haciendo hincapi en la posesin presente
"AHORA"y en la esperanza futura de compartir
el estado glorioso del Redentor. Aun cuando el mundo
no nos reconoce, nuestra relacin de hijos no es por
ello menos real. No hemos experimentado, ni se ha
manifestado tampoco lo que seremos. Somos hijos
lejos del hogar, expatriados, pero SABEMOS positi-
vamente que cuando l se manifieste, seremos como
l, porque le veremos tal cul es.
Cmo es el Seor? Pedro, Jacobo y Juan gustaron
por anticipado, aunque en forma transitoria, la gloria
celestial del Seor en el monte de la transfiguracin
(Mateo 17:1-8), gloria que fue sobrecojedora para
sus sentidos naturales. Juan lo vio en visin (Apoca-
lipsis 1) y fue abrumado por la magnitud de la
gloria. Seguramente que tendremos que transformar-
nos en seres muy distintos de lo que somos, para
comprender la gloria presente de Cristo, y experimen-
tar la magnitud de su manifestacin. Mas nosotros
"en un momento, en un abrir de ojo.. . seremos trans-
formados" ("metamorfoseados").
; Qu perspectiva! Ver. 2.
Hay un resultado prctico que debe alcanzar aqul
que posee tal gloriosa esperanza "fija en l" (literal).
"La semejanza moral del espritu es la condicin previa
para alcanzar semejanza con el Seor en cuerpo y
1 J UAN 217
facultad, que constituye la "gloria venidera que en
nosotros ha de ser manifestada." (Romanos 8:18).
"El cuerpo futuro del redimido, como lo ensea
San Pablo, ser un cuerpo espiritual, apropiado para
el espritu que reviste, y cuyo organismo y expresin
est destinado a ser. (1 Corintios 15:42-49). Aqu-
llos que se parecen al Padre Celestial en carcter
y disposicin, sern como l en figura y funcin.
Lo tico o moral rige a lo material, pues esto no
tiene otra funcin o significado que ser vehculo de
aquello. El lugar y el estado dependen del carcter
y Ta conducta."Findlay. Ver. 3.
Lo inadmisible del pecado.
La relacin existente entre la gloriosa esperanza y
la expectacin de su cumplimiento y lo que sigue
(vers. 4-12) podra ser proporcionada por un pasaje
de Pedro, el compaero y amigo de J uan: "Por
lo cual, oh amados, estando en esperanza de estas
cosas, procurad con diligencia que seis hallados de
l sin mcula, y sin reprensin, en paz." 2 Pedro
3:14. Si estudiamos los versculos 4-12 teniendo en
cuenta el significado del pasaje de Pedro que acabamos
de citar, ellos nos proporcionarn "un fuerte motivo
para disuadirnos de exponernos a la decadencia moral,
puesto que el recaer en el pecado robara al siervo
de Cristo de su gloriosa recompensa, y anulara sus
esperanzas de entrar en el reino eterno," En otras
palabras, el pecado arruina, ya se encuentre en el
creyente o en el pecador.
Si furamos a interpretar todas las declaraciones
218 LA BIBLIA A SU ALCANCE
1 J UAN 219
de la versin castellana del pasaje comprendido en
4-10 en su estricto sentido literal, (lea los versculos
6,8,9,), sin compararlos cuidadosamente con el origi-
nal griego y con el resto de la epstola, quiz queda-
ramos completamente desanimados por la inutilidad
de aun tratar de no cometer pecado, conociendo como
sabemos la debilidad de la carne.
Por otra parte, jams nos atreveremos a contem-
porizar con el pecado ni tolerarlo por un instante,
pues morder como serpiente. EL PECADO es
FATAL.
Fletcher de Madeley, contemporneo de los Wesleys
en el metodismo, escribi un libro famoso en el cual
proporciona cuatro razones en virtud de las cuales
el creyente no debe pecar. G. G. Fndlay en una
de sus obras sigue el bosquejo de Fletcher al comentar
1 Juan 3:4~10.
Caractersticas del pecado'. - "
a. El pecado es violacin de la ley. "Todo aquel
que comete pecado, comete tambin ilegalidad, desor-
den ; en realidad, el pecado mismo es ilegalidad y
desorden." Ver. 4. Esto, para nosotros, es comn,
evidente, pero no para los lectores originales. El pe-
cado"errar el blanco"no tena necesariamente en
lenguaje comn, un significado moral muy profundo.
Podra significar solamente un error, una falta por
ignorancia o mala suerte. Para odiar el pecado, es
necesario saber lo que es, a fin de denunciarlo y
borrarlo o abolirlo.
De manera entonces que el "apstol al decir que
"el pecado es transgresin de la ley," afirma virtual-
mente que la transgresin de la ley es pecado. Se
pueden invertir los trminos de la proposicin." Pues-
to que el fin de la vida de todo hombre es "determi-
nado por Dios, toda desviacin de ese fin ("el
fin principal del hombre es glorificar a Dios y disfrutar
para siempre de sus bendiciones"), toda aberracin
moral, constituye un acto de rebelin, una violacin
de las leyes constitucionales de la naturaleza humana."
En el caso de gentil pagano, era quebrantar los pre-
ceptos de la conciencia; en lo que respecta al judio,
era, transgredir el cdigo mosaico.
Que mis lectores hagan memoria y recuerden y
reconozcan que letreros como los siguientes: "NO
PISAR EL CSPED," "SE PROHIBE LA CAZA
Y LA PESCA," motivaron que les dieran ganas de
hacer precisamente aquello que se prohiba, s es que
en realidad no lo hicieron. O el letrero de "RECIN
PINTADO" no cre el impulso de tocar la pintura
fresca an? Ver. 4. EL PECADO ES VIOLA-
CIN DE LA LEY.
b. El pecado es anticristiano. Vers. 5-7.
"De nuevo aqu," nos dice el Dr. Findlay, "debemos
colocarnos segn el punto de vista de los lectores,
si no queremos que el apstol escriba simplemente
truismos, o perogrulladas. Tenan que aprender cosas
que nosotros hemos estado aprendiendo por siglos, y
desaprender presunciones malvadas que constituan su
segunda naturaleza... Sus dioses y profetas no se dis-
220 LA BIBLIA A SU ALCANCE
tinguan por su mucha severidad contra el pecado o
aislamiento de l. . . El anuncio respecto de un Dios
que es luz, en quien no hay "ningunas tinieblas,"
era un mensaje asombroso para el paganismo de la
poca."
Todos los creyentes saben en la actualidad, o deben
saber, "que l apareci para quitar nuestros pecados."
El quitar significa ms que el sacrificio de llevar
los pecados; significa adems, su remocin. "Jesu-
cristo levanta la carga y la coloca sobre sus propios
hombros, es decir, no la deja caer de nuevo sobre
sus vctimas, sino que la quita, la hace desaparecer."
Comprese con el tipo de la vctima propiciatoria.
Lev. 16:10. Ver.5.
La cruz destruye y anula tanto la culpabilidad del
pecado como su poder; en una operacin es imputada
e implantada la justicia. "Con mucha frecuencia habla-
mos vagamente de "pecado" en calidad de principio
y poder general, y demasiado poco de "pecados" de-
terminados, reales. Mas una confesin en abstracto de
aqul quiz oculte una adherencia obstinada a stos.
Es imposible la unin de Cristo y el pecado en el
mismo corazn. El hombre en Cristo habita una re-
gin impecable; ve una luz resplandeciente y respira
un aire puro, no viciado. El pecado no halla refugio
all donde el redimido camina con el Cristo resucitado;
no forma parte alguna de la vida oculta con Cristo
en Dios."Findlay.
Los vocablos "hace pecado" y "peca" estn en la
construccin denominada progresiva en el idioma ortgi-
1 J UAN 221
nal, y denota prctica o hbito. El que practica el
pecado no tiene comunin con Cristo ; su vida misma
es un testimonio de que siempre ha sido as. Vers. 6,7.
EL PECADO ES ANTICRISTIANO.
c. El pecado es diablico. Ver. 8.
El Hijo de Dios, inmaculado, impecable, puro, es
el Dirigente de los hijos de Dios, quienes han sido
avados^n su sangre, y habitan en su justicia. Empero
los que practican el pecado tienen otro dirigente, que
no es otro que Satans, el diablo, el rebelde contra
Dios, el que peca desde el comienzo. Es l el responsa-
ble por la separacin de los hijos de los hombres de
Dios, y por todas las terribles consecuencias que de
ello ha resultado.
El cometer pecados hace del hombre un miembro
del grupo del diablo, participante del espritu del ma-
ligno y finalmente (Mateo 25:41) de la suerte del
enemigo. Empero el Hijo de Dios se manifest para
destruir sus obras, anular su poder, "y liberar a los
que estuvieron por toda la vida sujetos a la esclavitud."
Cmo puede un hijo de Dios continuar some-
tindose al diablo ? EL PECADO ES DIABLICO.
d. El pecado es innatural en el hijo de Dios. Vers.
9-10.
"El pecado es algo contradictorio a la subsistencia
misma de la vida regenerada, y constituye una negativa
de su realidad. El pecado es extrao al carcter
222 LA BIBLIA A SU ALCANCE
del hombre mismo redimido, como tambin es extrao
al Cristo en quien habita el hombre, empero es anlogo
y comparte la misma naturaleza del maligno, que
tienta al hombre.
Como principio, el hijo de Dios "no puede pecar,"
no que sea imposible hacerlo mientras sea un agente
moral libre, sino que ha perdido la disposicin o deseo
de hacerlo. La vieja tendencia de la vida ha sido
bloqueada por una barrera. La vieja naturaleza, que
produjo malos frutos, ha sido reemplazada por la
simiente divina, la vida reproductiva del Espritu San-
to, que slo puede producir el buen fruto de la justicia.
"De esta manera, uno no se libra del pecado me-
diante la represin, sino no dejando lugar para l.
Otro proceso generativo rige ahora en el hombre. A
igual que en una tierra llena de buenas semillas que
germinan activamente, la maleza busca lugar para de-
sarrollarse (pero no lo logra); asi tambin en el
alma en la que habita o mora el Espritu Santo
donde habita en las fuentes mismas de origen de los
sentimientos e impulsos, tocando todos los resortes de
accin y envolviendo con su hlito todos los problemas
de la vida, donde esta simiente plantada de Dios enva
sus raices en las profundidades, y sus ramas se ex-
tienden en todas direcciones, abarcando la naturaleza
toda del hombre,qu lugar queda para el pecado?"
Findlay.
EL PECADO ES INNATURAL EN EL HIJ O
DE DIOS.
LECCIN 26
2. Comprobaciones de la verdadera salvacin. 3:11-
24.

El amor, el odio y sus normas.


No existe nada complejo con respecto a la filosofa
de la vida del apstol Juan, o pasajes dudosos que
obscurezcan la brillantez de simples principios cris-
tianos. Para J uan es cielo o infierno, el mal o el
bien, Dios o Satn, amor u odio, vida eterna o muerte
eterna.
Un hijo de Dios, un hijo del diablo! El uno
ama a su hermano, el otro asesina a su hermano,
como lo hizo Can, o es un asesino en potencia,
porque, como lo ense Cristo, "aborrece a su her-
mano." Vers. 11,12.
No se sorprenda, dice Juan, si el mundo lo aborrece.
Su espritu o tendencia es del todo incompatible con
la naturaleza divina revelada en Cristo, e impartida
por l por medio del Espritu de sus seguidores. Ver.
13.
La injusticia, el odio, el asesinato, la muerte estn
por un lado; la justicia, el amor, la preservacin, la
223
224 LA BIBLIA A SU ALCANCE
vida, estn por el otro. El odio reside en el centro
mismo del reino de Satans; el amor es la fuerza
motivadora y propulsora del evangelio de Cristo. Una
prueba de que hemos pasado de muerte a vida es
que manifestamos un afecto espiritual, piadoso, por
nuestros hermanos. Ms an, aunque odiemos la
conducta de un enemigo, podemos manifestar amor
divino hacia l. Ver. 14.
Ningn asesino tiene la vida eterna, ni tampoco
el asesino en potencia, el que odia a su hermano.
Ver. 15. Estas declaraciones parecen ser para nosotros
perogrulladas, o verdades evidentes por s mismas.
Empero pueden ser fcilmente entendidas si se las
compara con los niveles morales que existan en la
poca cuando el apstol escriba la epstola.
"Con respecto al homicidio, el cdigo moral ordi-
nario entre los griegos careca de severidad. . . Entre
los griegos, el haber muerto a un hombre era consi-
derado simplemente una desgracia, o cuando ms un
error necesario. Se consideraba al crimen un delito
particular o civil, y la multa no se conceptuaba como
una forma, aunque defectiva, de atribuir culpabilidad
alguna al reo, sino, en general, una manera de satis-
facer en forma equitativa los sentimientos heridos de
los parientes y amigos, o como una compensacin
efectiva por la prdida de servicios del hombre muer-
to. La religin de la poca no toma para nada en
cuenta el hecho en s mismo."Gladstone. Ver. 15.
El modelo de amor en Jesucristo.
"En esto conocemos el amor." La idea es que venimos
1 J UAN 225
a conocer el amor como principio divino en la muerte
expiatoria de Cristo. Fue una muerte vicaria, soli-
taria, suficiente. Llev sobre sus hombros inocentes
la carga de los pecados de todo el mundosus peca-
dos, los mos. Su muerte fue la revelacin de su
amor y abnegacin.
"Nosotros"nos dice el apstol Juan"debemos de
manifestar ese mismo amor mediante la abnegacin y el
sacrificio, es decir, dando nuestras vidas por los her-
manos." Ver. 16.
Una demostracin prctica del amor fraternal.
El amor cristiano es evidenciado por cosas comunes,
al parecer insignificantes. "Con mucha facilidad, al
soar de actos no requeridos de herosmo, uno pasa
por alto las oportunidades de realizar sacrificios en
lo que respecta a la vida de comodidades y lujo,
en lo referente a realizar sus propias ambiciones y
ascender la escala social, que se le presentan en las
actividades cotidianas. En muchas iglesias, el hombre
canta con uncin,
"Todo a Cristo yo me rindo.
Con el fin de serle fiel,"
para cuya alma mezquina la moneda ms pequea,
de una billetera repleta, es suficiente para hacer frente
a las demandas superiores de Cristo."Findlay. Vers.
17,18.
La seguridad en el corazn del creyente.
Despus de inspirar en sus lectores un examen de
conciencia, el apstol procede de inmediato a calmar
226 LA BIBLIA A SU ALCANCE
cualquier recelo o ansiedad de aqullos que descon-
fan de s mismos, y al mismo tiempo despertar la
conciencia de aqullos que adoptan una conducta
complaciente, conformes consigo mismos, por ejemplo,
los efesios, que haban recado en el pecado, y los
habitantes de Laodicea, satisfechos de s mismos, pa-
gados de s, censurados en el libro del Apocalipsis,
que aunque envueltos en el ropaje del conocimiento
y bienes materiales, carecan de las verdaderas ri-
quezas. (Las cartas a las siete iglesias en los captulos
dos y tres del Apocalipsis nos proporcionan un cuadro
real de las condiciones espirituales existentes en las
iglesias asiticas, donde Juan era obispo, y a las cuales
escribi probablemente esta carta.)
Le es posible al creyente verdadero sentir confianza
en lo que respecta al estado espiritual de su corazn.
El apstol Pedro no estaba siempre seguro de lo que
haba en su corazn. El conocimiento que tenia de
s mismo era con frecuencia trgicamente imperfecto,
mas cuando el Seor ie pregunt si lo amaba, Pedro
estaba absolutamente seguro que amaba a su Maestro,
y que ste lo saba tambin. Ver. 19.
En el versculo 20 se revela con toda claridad
el principio del examen interior de la conciencia.
El creyente debe saber positivamente que si su fuero
interno lo condena, el Espritu que todo lo indaga,
el Dios omnisciente estar an ms consciente de los
secretos que guarda su corazn. "Puesto que su pro-
pio corazn ignorante y parcial lo condena, considere-
1 J UAN 227
mos cul ser el veredicto del Juez santsimo, que todo
lo investiga."
En el versculo 21 pasamos de un ambiente de
sombras"si nuestro corazn nos reprendiere"a uno
de luz resplandeciente"si nuestro corazn no nos
reprende." J uan presenta esta transicin mediante el
empleo de ese trmino de cario, empleado antes;
"Carsimos." Trueca el tono de advertencia contra
una paz falsa, (ver. 20)"contra acallar y amorti-
guar la conciencia"por la afirmacin calmante del
versculo 19, para ampliarla y convertirla en un gozoso
testimonio en los versculos 21 y 22.
El vocablo "confianza" en vers. 21 significa, tra-
ducido literalmente, "un pedido intrpido, franco."
"El vocablo sugiere palabras dichas con franqueza,
sin trabas: es decir, allegarse al tribunal de Dios sin
nada que ocultar."Vincent.
Ese estado del coraznque gracias a Dios es posible
constituye el secreto de la oracin que recibe res-
puesta. Ver. 22. Juan 15:7. No existe cosa alguna
que agrade a Dios ms que ver a sus hijos que se
aman mutuamente, y nada proyecta una sombra con
ms rapidez entre Dios y el hombre que un espritu
desamorado, vulgar, que trata de provocar contienda.
El corazn que no se siente condenado desea, en
virtud de su misma naturaleza, guardar los manda-
mientos y agradar ai Seor.
El apstol le da al asunto de obedecer los manda-
228 LA BIBLIA A SU ALCANCE
mientos de Dios una interpretacin algo sorprendente.
Sus mandamientos en realidad estn abarcados por las
palabras del Seor Jess, cuando llam la atencin
del pueblo hacia s mismo: "Esta es la obra de Dios,
que creis en el que l ha enviado." J uan 6:29.
El evangelio fue dado a toda la humanidad para
"la obediencia de la fe." (Romanos 1:5).
El versculo 23 dice lo siguiente: "Que creamos
en el nombre de su Hijo Jesucristo, y nos amemos
unos a otros..." En otras palabras, si uno se ha
rendido de una vez por todas a las verdades del
evangelio y el amor de Dios ha sido derramado en
su corazn por el Espritu Santo, la prctica de su
vida ser entonces guardar los mandamientos de Dios
y continuar amando a Dios y a los hermanos. Vers.
23,24.
3. Criterio para distinguir' a ios jalsos maestros.
4:1-6.
La prueba de los espritus.
El vocablo "amados" seala de nuevo la transicin
a una materia a la cual el apstol desea que sus
lectores presten cuidadosa atencin. En la ltima
oracin del captulo 3 se nos indica que la fe y el
amor que hacen a un verdadero creyente, tienen su
origen en el don del Espritu Santo, Se nos asegura
que somos hijos de Dios, por medio del Espritu
que se nos ha dado, pero "no creis a todo espritu,"
nos afirma Juan. Hay espritus falsos, como as tam-
1 J UAN 229
bien verdaderos, espritus de arriba, y espritus de
abajo. "Poned a prueba los espritus," nos manifiesta
el apstol. El plural del vocablo "espritu" o sea
"espritus" se "explica por el hecho de que tanto
el Espritu de Verdad como el espritu de error hablan
por medio de los espritus de los hombres, que son
sus rganos de expresin."
En vano suspiramos por los das ms puros de
la iglesia, por las "edades de fe," pues la iglesia,
casi desde su fundacin fue atacada por el "principe
de la potestad del aire," y acosada por falsos maestros,
voceros de Satans. Ya en la poca de Juan, y mucho
antes de que hubiera pasado la era apostlica, "muchos
falsos profetas" haban surgido en la iglesia, "y la
fe cristiana haba sido atacada por numerosas conje-
turas perniciosas." Ver. 1.
"Junto con el espritu mundano y egosta, era doc-
trina falsa, ms bien que milagros espurios o predic-
ciones engaosas, lo que caracterizaba a la clase de
personas denunciada por el apstol. Sus errores nacen
de una concepcin equivocada de Cristo, o bien cris-
talizan en una concepcin errnea del Seor. Jesu-
cristo es el ncleo o corazn de su religin. El
concepto que el hombre se forma de l, la actitud
que adopta hacia el Seor, determina la tendencia
de su fe y vida. La pregunta que el Seor formulara
a los rabes judos "qu os parece del Cristo?" la
ha propuesto a todas las escuelas religiosas surgidas
desde entonces. Mediante su respuesta, cada interro-
230 LA BIBLIA A SU ALCANCE
gado se juzga a s mismo. De manera entonces que
Cristo se convierte en "piedra de tropiezo, y roca de
escndalo," o "la principal piedra del ngulo" para
una generacin tras otra. Como lo demuestra el tono
de esta epstolaparticularmente el lenguaje del pasaje
2:18-27el punto fundamental de la controversia que
conmova as iglesias del Asia Menor, que las pertur-
bara durante todo un siglo, era el relativo a la natura-
leza de Cristo, en su relacin con Dios y su lugar
en el orden de la existencia, en la compatibilidad
de su vida corporal con el nacimiento divino, y en
la forma de su obra redentora, determinada por su
naturaleza."Findlay.
El criterio para poner a prueba a los falsos espritus
es proporcionado por Juan en los versculos 2 y 3.
La prueba decisiva de la creencia cristiana reside en
la verdadera confesin que se .hace de Cristo. " Quin
dicen los hombres que es el Hijo del hombre?" le
pregunt el Seor Jess a sus discpulos. Recibi
varios respuestas, y luego el Seor interroga directa-
mente a sus discpulos: "Y vosotros, quin decs
que soy ?" Se oye de inmediato la respuesta de Pedro,
inspirada por el Padre: "T eres el Cristo, el Hijo
del Dios viviente." En lo dicho reside la verdadera
confesin cristiana. "El que cree en el Hijo, tiene
vida eterna; mas el que es incrdulo al Hijo, no
ver la vida, sino que la ira de Dios est sobre l."
La frase "venido en carne" del captulo 2 nos
proporciona la dea de "un acontecimiento decisivo,
1 J UAN 231
constitutivo, una venida que registra una poca y un
orden fijo de cosas." Asimismo habla de "Uno que
ha penetrado en la vida del hombre procedente de
otro lugar, que arriba de una esfera espiritual (el
nico plano distinto de la carne) fuera de la carne
para participar en la experiencia fsica."
Ello significa que el Espritu de Dios inspirar
solamente declarar-iones que abarquen o incluyan la
encarnacin, es decir, que Jess de Nazaret era, como
lo confes Pedro, el Hijo de Dios, el Cristo. Ntese
con qu precisin el Seor Jess hizo la pregunta
con respecto a s mismo: "Quin dicen los hombres
que es el Hijo del hombre?" La respuesta de Pedro
fue en realidad, la siguiente: "T, Jess de Nazaret,
Hijo del Hombre, eres el Cristo, (el Ungido de Dios,
profetizado en las Escrituras,) el Hijo de Dios." El
criterio proporcionado en todo este pasaje (1-6) est
destinado a contrarrestar las herejias de los gnsticos
que no reconocan ni la Deidad esencial de Cristo ni
tampoco su humanidad esencial y quienes, como
lo haca Cerinto, separaban, en sentido metafsico,
"al Cristo" del "hombre J ess," y lo convertan en
dos seresel hijo terreno de Mara, y la esencia
celestial que se pleg a l por un tiempo, que descen-
di sobre Jess espiritualmente en el bautismo, y lo
abandon en la cruz. Algunos gnsticos docetas con-
sideraban al hombre Jess como simple fantasma,
una aparicin que revoloteaba de un lado para otro,
en supuesta forma humana.
Pero el Jess que haba conocido Juan, era uno
232 LA BIBLIA A SU ALCANCE
del principio al finel Hijo de Dios nacido en forma
humana, que retorn al Padre, y vive para siempre
como el Seor Jesucristo, que "es el mismo ayer,
y hoy, y por los siglos."
Mas el estudiante puede preguntar: "Qu impor-
tancia tiene todo esto para nosotros en la actualidad?
Tenemos que probar los espritus en la actualidad?"
S, realmente. El ruselismo moderno, o los Testigos
de Jehov afirman que el Hijo de Dios es un ser
creado; que era el arcngel Miguel que se convirti
en hombre al nacimiento de Jess, que el hombre
Jess ha muerto para siempre y que su cuerpo quiz
se haya disuelto en gases, o est preservado en algn
sitio como un gran recuerdo, para ser desplegado o
exhibido algn da.
Qu seudo Salvador del hombre es esta carica-
tura! Este es el espritu del .anticristo.
Juan aade dos criterios, no discernidos fcilmente,
a aplicarse para probar los espritus. Vers. 4-6. Uno
de stos es la opinin o consentimiento general de
los verdaderos creyentes. Ellos han vencido los en-
gaos del espritu del anticristo, porque resida en
ellos el Espritu mayor que el que habitaba en el
mundo. Los maestros falsos y sus seguidores son
del mundo, y el mundo los oye. Los creyentes haban
recibido una uncin del Santo, por la cual conocen
la verdad e instintivamente descubren la mentira. 2:20,
27. Vers. 4,5.
El segundo criterio es evidente por el hecho de
1 J UAN 233
que haban recibido el testimonio apostlico de Juan
y de otros que haban visto, observado y palpado
el "Verbo de vida," 1:1-3. "Nosotros" (refirin-
dose a s mismo y a los apstoles) "somos de Dios:
el que conoce a Dios,, nos oye: el que no es de
Dios, no nos oye." En otras palabras, los hombres
demuestran ser de Dios o no al escuchar las palabras
del apstol, o rechazarlas. Ver. 6.
"Por esto" (se hace aqu quiz un resumen de los
argumentos) "conocemos el espritu de verdad y el
espritu de error."
1 J UAN 235
LECCIN 27
4. Ruego en favor del amor fraternal. 4:7-21.
La divinidad del amor. Vers. 7-14.
Desde el punto de vista prctico, todos los argu-
mentos de San Juan conducen a una conclusin y su
exhortacin tiene un propsito: "Carsimos, arrimonos
unos a otros."
Se cuenta la historia con respecto al apstol de
que cuando haba llegado a la ancianidad, y era muy
dbil para caminar hasta la iglesia de la cual era
pastor, uno de los "jvenes" ayud al apstol San
Juan a caminar hasta el asiento frente a la congre-
gacin, a la que dijo de inmediato: "Hijitos, amaos
los unos a los otros." El joven le dijo al anciano
apstol: "Es se todo el mensaje que tiene para
nosotros?" "No es acaso suficiente?" replic el an-
ciano, y aadi: "Todo lo dems est comprendido
en ese mensaje."
Tres ideas principales emergen de esta seccin de
la epstola, como lo seala el Dr. Findlay:
a. La fuente del amor en la naturaleza de Dios.
Vers. 7,8.
"El amor es de Dios." "Dios es amor." El amor
tiene su origen en Dios, porque su naturaleza misma
es amor. Hay otros atributos de Dios, infinitos y
majestuosos, por ejemplo, Dios es justo, Dios es recto.
Estos atributos citados en ltimo trmino deben de
estar patentes en aqullos que Dios hizo segn su
propia semejanza, y demandan castigo contra el que
viola sus mandamientos justos, empero el amor concibe
y proporciona una forma de satisfacer esas demandas,
de manera que su amor puede fluir y alcanzar al
transgresor, y reconciliarlo con Dios.
"En el amor, la contradiccin de lo finito e infinito
se esfuman. En su pureza, el amor es el mismo en
el hombre y en Diosen la gota y en el Ocano.
La compatibilidad de lo divino con lo humano en
Jess no crea dificultad alguna en este punto. Es el
amor el que hace concebible la unin de dos naturale-
zas en una, que soluciona el problema de la encarna-
cin. El amor es entonces, el foco de revelacin cris-
tiana de Dios; alrededor de l fulguran todas las
luces, todas las fuerzas operan; alrededor de este
centro las ideas e imgenes del nuevo Testamento
se agrupan, y toman su medida y carcter."Findlay.
b. La manifestacin del amor en la misin de Cristo.
Vers. 9,10.
Pablo abarca el pensamiento de Juan en Romanos
5:8: "Mas Dios encarece su caridad (amor) para
con nosotros, porque siendo an pecadores, Cristo
muri por nosotros." El amor, la principal gloria
de Dios, fue velado de los hombres hasta que fue
manifestado en Cristo. Juan mismo vio y describi
234
236 LA BIBLIA A SU ALCANCE
a Cristo, "el Verbo hecho carne," como la "glora
como del unignito del Padre, lleno de gracia y ver-
dad." Juan 1:14. La gracia es amor en accin hacia
aqullos que son desamables.
"El judaismo ense la justicia de Dios; los griegos
consideraron a Dios sabidura; la ciencia moderna
propone a Dios como fuerza; Jesucristo lo presenta
como amor. Dios envi a su Hijo "para que vivamos
por l." (ver. 9). Lo envi para que fuera "pro-
piciacin por nuestros pecados (ver. 10) ; y "Salvador
del mundo." (Ver. 14).
c. Consumacin del amor en la hermandad cristiana.
Vers. 11-14.
El sentido fundamental de estos pocos versculos
se encuentra en la declaracin siguiente: "Si nos
amamos unos a otros, Dios est en nosotros, y su
amor es perfecto en nosotros." Ver. 12.
Cul es el argumento del apstol en el versculo
11? Significa que debemos devolver a quien nos
amael Seorel mismo amor? Debemos amar
por amor al Padre? No, es un llamado ms elevado
an. Siendo hijos de Dios (3:1) y habiendo conocido
su amor en Cristo (3:16) y puesto que su amor mora
en nosotros por el Espritu (4:13,16) no podemos
hacer otra cosa que imitarlo.
Un gran motivo por el cual los pecadores no son
atrados a Cristo es porque nosotros, por falta de
comprensin espiritual, y consagracin, ponemos obst-
culo a la respuesta de la oracin de Cristo en Juan
17:23, y el mundo, en vez de contemplar unidad y
1 J UAN 237
amor, ve amargura, ruindad, obstinacin y egosmo
o inters personal. Pablo se expresa de la siguiente
manera hacia los judos indignos: "Porque el nombre
de Dios es blasfemado por causa de vosotros," (Ro-
manos 2:24) y porque "por vosotros el amor de Dios
es negado y no est perfecto." Juan le dira a la
iglesia: "Vosotros estis obstaculizando el plan de
Dios."
Salvacin por amor. Vers. 15-21.
El captulo 4:17-21 constituye el prrafo ms ex-
tenso de pensamiento ininterrumpido en la epstola de
Juan. La primera seccin, como lo hemos visto
(7-14) enuncia la naturaleza divina del amor. El
pensamiento todo del apstol es el amor eterno del
Padre, que fluye haca nosotros por medio de Cristo,
unindonos a l y entre nosotros, como miembros
de su cuerpo. Parecera que la materia hubiera queda-
do agotada cuando llegamos al versculo 12, donde
dice: "Su amor es perfecto en nosotros." Empero la
extraa combinacin de frases y pensamientos en los
versculos 15-21 proporciona a sus ideas nuevo sentido
y significado.
Los versculos pueden dividirse en tres temas, a
saber: (a) fe y amor cristiano; (vers. 15,16); (b)
amor en relacin con el juicio (vers. 17,18) ; y (c)
la identidad del amor a Dios y el amor a los hombres
(vers. 19-21), en otras palabras, el amor vive por
la fe; el amor arroja de s o desaloja al temor;
el amor une a Dios y al hombre dentro de un corazn.
238 LA BIBLIA A SU ALCANCE
a. Ha demostrado (ver. 15) que comprendemos y
sabemos que Dios habita en nosotros, por el revesti-
miento del Espritu Santo. Luego en el versculo 16
dice que la presencia del amor en el corazn constituye
evidencia del mismo revestimiento. El nfasis en el
vocablo "nosotros" en los versculos 14,16,19, indica
el contraste entre el verdadero creyente y los dems
que afirman un conocimiento superior y una supuesta
"habitacin" en Dios, y estar espiritualmente unidos
a la Deidad. No han conocido y no pueden conocer
a Dios porque no creen lo que el nombre "Hijo de
Dios" afirma, que "J ess" y "Cristo" son uno, Dios
manifestado en la carne. Los ha clasificado evidente-
mente en 3:15 con aqullos cuyos corazones estn
llenos de odio hacia el verdadero creyente, y quienes,
orgullosos de su conocimiento (gnosis) superior, des-
precian a otros.
El reconocimiento de la deidad de Cristo es nece-
sario para adquirir un sentido propio del amor de
Dios. No era criatura-ngel, no efluvio o emanacin,
o simple rayo de su gloria, uno de muchos. Era el
Unignito, la plenitud de la Trinidad en forma huma-
na. (Lea el gnosticismo en colosenses.)
"Cualquier teora, ya sea de los gnsticos antiguos
o del moderno tipo unitario, que despoja a la naturaleza
de Cristo de su divinidad, resta perfeccin al amor
de Dios en la misma proporcin. La teologa que
roba a Cristo de su deidad, roba a Dios de la gloria
de su amor, y roba al hombre de aquella creencia
1 J UAN 239
que genera amor perfecto dentro de l"Findlay.
Vers. 15,16.
b. El apstol mira ahora, desde la experiencia pre-
sente de la habitacin del alma en Dios, hacia el
futuro, hacia el da del juicio y el temor que l provoca.
Vers. 17,18. En los captulos 2:28 y 3:3 ha dirigido
nuestros pensamientos en esa direccin. La confianza,
en el da del juicio, ser algo de transcendental necesi-
dad. El mirar hacia adelante esperando ese da sin
temor, ilumina y glorifica todos los actos de nuestra
vida en la actualidad (Romanos 8:28). Si nuestro
corazn est saturado de amor, si se ocupa de l,
podemos esperar ese da con suprema confianza, pues
"el perfecto amor echa fuera el temor: porque el
temor tiene pena." El vocablo pena significa aqu
castigo. El temor, al anticiparse el castigo, sufre ahora
ese castigo. Vers. 17,18.
c. La identidad del amor a Dios y el amor a los
hombres.
El amor que reside en el corazn del individuo
opera negativamente al desalojar al temor, y positiva-
mente, al inspirar amor en el corazn del hombre
por sus semejantes. Vers. 19-21. La fuente del amor
reside en Dios. En efecto, las Sagradas Escrituras
nos dicen que "l nos am primero." En lo que a
nosotros respecta, el amor comenz all. "No afecto
digno de ese nombre exista en nosotros; el amor
haba muerto en muchos corazones, y en otros estaba
debilitado y manchado. Una nueva corriente de vida
y de amor debe de ser transmitida desde la fuente
240 LA BIBLIA A SU ALCANCE
original al cuerpo enfermo del hombre, a fin de que
pueda disfrutar de nuevo de salud y gozo. Y esta
renovacin ha venido al mundo por medio del Hijo
de Dios. Dios "nos am primero"; luego aprendemos
a amarle y a amarnos entre nosotros."Findlay.
5. Fe en Cristo es el principio- conquistador. 5:1-12.
La je conquistadora. Vers. 1-5.
Para comprender con amplitud las referencias del
apstol Juan relativas a vencer al mundo, debemos
una vez ms localizarle en la historia. Es un anciano,
que vive a fines del siglo primero. Ha presenciado,
durante sus sesenta aos de ministerio, los xitos
apostlicos de Pablo y Pedro. Ha reconocido el terrible
castigo divino que cay sobre la raza israelita, obsti-
nada, ciega, e incrdula, al ser destruida la ciudad
de Jerusalem y el templo. Ha observado el odio
espantoso del emperador pagano Nern contra los
creyentes. Ha visto la fe cristiana atacada por toda
forma de fuerza mundial, ya sea religiosa o profana.
Pero ha observado el triunfo de la fe cristiana, de
manera que con profunda alegra exclama: "Quin
es el que vence al mundo, sino aqul que cree que
Jess es el Hijo de Dios?" "San Juan celebra as
el fin del primer siglo."
Y hoy, a mediados del siglo xx, el estandarte del
Hijo de Dios flamea victorioso sobre los bastiones
de la iglesia de los creyentes verdaderos. La iglesia
verdadera ha nacido de Dios, est llena del amor
de Dios, guarda sus mandamientos, ama a su prjimo
como a s misma, y triunfa para siempre del mundo,
1 J UAN 241
la carne y el diablo. Qu separacin gloriosa! Qu
condicin feliz presente de seguridad en medio de un
mundo moderno de caos y confusin, que se destruye
a s mismo por la incredulidad, la avaricia, el odio
y la concupiscencia de la carne! Qu glorioso destino
espera a la iglesia en relacin con su Seor en el
reino futuro de justicia!
Los tres testigos y un testimonio. Vers. 6-12.
Exposicin de los versculos 6-8.
"Este es Jesucristo, que vino por agua (en el bau-
tismo) y sangre (como en la cruz). "Estos dos inci-
dentes en la encarnacin son escogidos porque en el
bautismo el Seor Jess fue formalmente separado
para su obra mesinica mediante el descenso del Es-
pritu Santo sobre l y por el testimonio oble del
Padre, y porque en la cruz su obra alcanz su
culminacin ("Consumado es", dijo el Seor J ess)."
Dr. A. T. Robertson.
Es cierto tambin que en la cruz tanto agua como
sangre manaron del costado herido del Salvador, como
lo testific J uan (J uan 19:34). Este hecho constituye
una refutacin completa de la afirmacin gnstica de
que Cristo no tenia un cuerpo real, y a la distincin
establecida por Cerinto y los suyos entre Jess y
Cristo, a la que nos hemos referido con anterioridad.
Antes de referirse al tercero de la trade de testigos,
el Espritu Santo, J uan repite el testimonio doble:
agua y sangre (ver. 6). De esta manera habia un
triple testimonio con respecto al Hijo de Dios como
242 LA BIBLIA A SU ALCANCE
Hijo del Hombre, y al Hijo del Hombre como Hijo
de Dios.
De esta manera el bautismo en agita administrado
por Juan, que le proclam el "Cordero de Dios que
quita e! pecado del mundo"; el descenso del Espritu
en forma de paloma; y la voz del Padre desde el
cielo, lo designaron en su carcter doble de Mesas
e Hijo divino. El bautismo de sangre (Lucas 12:49,
50) su propia sangre, dio cima al bautismo en agua.
Vers. 6-9. De manera entonces que este testimonio
de Dios con respecto a su Hijo, registrado para noso-
tros en la narracin del evangelio, por medio de aqu-
llos que eran testigos ocularesque observaron, pal-
paron, le amaron y mantuvieron comunin con l
"no es meramente una verdad que debe creerse, o
negarse, sino que es una vida que el hombre debe
escoger o rechazar. De esta eleccin depende la vida
o muerte eterna de todo aquel a quien Cristo se
ofrece a s mismo diciendo: "El que cree en el
Hijo, tiene vida eterna; mas el que es incrdulo al
Hijo, no ver la vida."Findlay.
LECCIN 28
Conclusin. 5:13-21.
1. La oracin y el pecado de muerte. Vers. 13-17.
El venerable apstol cierra ahora su epstola. Exa-
mina su carta y expresa su propsito en el tiempo
pasado, de la misma manera que lo haba expresado
en tiempo presente al comienzo (1:4). Al iniciar
su carta haba dicho: "Y estas cosas os escribimos,
para que vuestro gozo sea cumplido," es decir, para
satisfacer su propio corazn y el de ellos; mas ahora
escribe: "Estas cosas he escrito a vosotros que creis
en el nombre del Hijo de Dios, para que sepis
que tenis vida eterna," en otros trminos, para forti-
ficar su fe.
Este propsito del apstol coincide con el objetivo
de su evangelio: "Estas empero son escritas, para
que creis que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios;
y para que creyendo, tengis vida en su nombre."
J uan 20:31. Ver. 13.
La seguridad del creyente, alcanzada mediante la
rendicin cabal de la mente a las verdades del evangelio,
halla su expresin o se convierte en una fuerza en
la vida de oracin constante. Si no hubiera otra pro-
mesa en las Sagradas Escrituras que 1 Juan 5:14,15,
243
244 LA BIBLIA A SU ALCANCE
tendramos suficiente estimulo y seguridad para recibir
cualquier cosa que necesitamos para nuestro viaje te-
rreno. La lectura misma de los versculos inspira fe.
Apenas si necesitan comentario.
Nuestra oracin est dirigida al Poderoso Hijo de
Dios. Se nos invita a pedir. El sabe lo que es mejor
para nosotros. Oye nuestras oraciones. Concede las
bendiciones que se le piden. Vers. 14,15.
El hermano en el error.
Nuestras oraciones, sin embargo, no deben de ser
simplemente para nuestro beneficio. Deben de expre-
sarse en intercesin por otros. Debemos particular-
mente preocuparnos por el hermano que se encuentra
en el error. Glatas 6:1,2. Cristo no es el nico
Abogado. Comparte ese cargo con los hermanos re-
dimidos. Somos un reino "de sacerdotes" (Apocalip-
sis 1:6) "real sacerdocio" (1 Pedro 2:9).
El comentario que hace G. G. Findlay en uno de
sus libros con respecto al versculo 16 es tan exce-
lente, que queremos citar de nuevo lo dicho por este
hombre tan profundamente espiritual y tan preeminen-
temente erudito:
"Este debe ser el recurso del creyente, cuando lo
perturban las faltas y la maldad en la iglesia." Si
alguno viere cometer a su hermano pecado, qu har?
Debe ir de aqu para all cuchicheando y llevando
la noticia? O publicar la noticia en la prensa, y
mofarse de las iglesias en los diarios o desde la
plataforma? Estas no son nuestras instrucciones; em-
pero dos instrucciones claras se nos proporcionan:
T
l J UAN 245
primero, por el Maestro, que dice: "Ve, y redargyele
entre ti y l solo" (Mateo 18:15); luego, por el
discpulo amado: "Presentad el problema ante Dios
en oracin." Esta es la forma correcta de presentar
el caso. Al proceder de esta manera la persona en
cuestin no solamente ganar u obtendr bendiciones
para el ofensor, sino que ver la ofensa segn un
punto de vista distinto, y se eximir del acalora-
miento e irritacin generados por otras formas de
proceder. La oracin intercesora es el antidoto del
escndalo en la iglesia. Santiago, a igual que Juan,
aadi una posdata a su epstola sobre este tema
doloroso. Su observacin suplementa el consejo del
apstol: "El que hubiere hecho convertir al pecador
del error de su camino, salvar un alma de muerte,
y cubrir multitud de pecados." Santiago 5:20.
Sin embargo, el apstol pone una limitacin a las
posibilidades de la oracin intercesora. "Hay pecado
de muerte, por el cual yo no digo que niegue." Ver.
17. La oracin, en todo momento, debe ser especfica,
sin rodeos. Las simples generalizaciones jams alcan-
zan a los odos de Dios. La oracin debe contar con
la inspiracin del Espritu Santo. "Porque conforme
a la voluntad de Dios, demanda por los santos."
(Romanos 8:27.)
Los primeros Padres que escribieron con respecto
a este versculo, difieren un tanto en lo que respecta
a la interpretacin. Sin embargo, no debiera ser de-
masiado difcil a la luz del contexto y del fondo
de la epstola encontrar una respuesta satisfactoria
246 LA BIBLIA A SU ALCANCE
1 J UAN 247
a la pregunta: "Cul es el pecado de muerte?"
Ciertamente, debe ser del mismo carcter de la "blas-
femia contra el Espritu," que aqul que la comete,
"no tiene perdn jams," sino que "est expuesto a
eterno juicio." (Marcos 3:29). La mortal ofensa de
la apostasa contra la cual el escritor de los Hebreos
advierte (Hebreos 6:4-6; 10:29) sera incluida. Es
posible que la negacin hereje que se hiciera del
Seor, y que Juan tuvo que afrontar, alcanzara el
punto de malignidad o perversidad. Ciertamente es
incluida la incredulidad en la persona divina y humana
de Cristo, censurada por Juan en los anticristos de
su da, quienes infestaban las iglesias de su provincia.
Si se procura una respuesta ms definida debe
encontrarse en el terreno mencionado precedentemente.
El Seor Jesucristo hizo una advertencia a aqullos
que se le oponan considerndolo falso. "Yo, para
juicio he venido a este mundo," y asimismo, "Porque
si no creyereis que yo soy (Dios), en vuestros pecados
moriris." Juan 8:24; 9:39. Juan mismo en su evan-
gelio incorpor esta misma acusacin en su declara-
cin: "El que no cree, ya es condenado, porque no
crey en el nombre del unignito Hijo de Dios. Y
esta es la condenacin: porque la luz vino al mundo,
y los hombres amaron ms las tinieblas que la luz;
porque sus obras eran malas."
Contra algunos de sus opositores y personas que
negaban la completa integridad humano-divina de la
persona del Hijo de Dios, J uan se vio precisado a
pronunciar una condena irrestricta, que no dejaba lu-
gar a la esperanza: "Todo el Nuevo Testamento indica
que la' incredulidad completa y deliberada en Jesu-
cristo, debida a la antipata moral, es fatal para el
alma."
En su aspecto ntrnsico, todo pecado es de muerte,
pero el deliberado rechazo del Seor por parte del
hombre, el rechazo de aqul que era Dios manifestado
en carae, que revel el amor de Dios a los pecadores,
y se sacrific a s mismo para remover la culpabilidad
y el poder del pecado, convierte esa muerte en irre-
vocable y merecida, y expone al incrdulo a la sepa-
racin trgica en sus pecados no perdonados.
Como ejemplo de ello recordemos a los hijos de
Eli (1 Samuel 2:25; 3:14); el estado espiritual de
Israel, cuando Jehov le dijo a J eremas: "T pues,
no ores por este pueblo, ni levantes por ellos clamor
ni oracin, ni me ruegues: porque no te oir." (J ere-
mas 7:16; 14:10-12). Lleg el momento cuando el Se-
or Jess volvi sus espaldas a los prncipes y autori-
dades del templo con estas palabras solemnes y trgi-
cas: "Oh si tambin t conocieses, a lo menos en este
tu da, lo que toca a tu paz! mas ahora est encu-
bierto de tus ojos." El judaismo haba cometido peca-
do de muerte.
2. Resumen del conocimiento del cristiano. 5:18-21.
Findlay denomina este prrafo final el credo apostlico
de J uan. Las partes esenciales de este credo son:
"Sabemos que cualquiera que es nacido de Dios,
no peca."
248 LA BIBLIA A SU ALCANCE
"Sabemos que somos de Dios."
"Sabemos que el Hijo de Dios es venido."
En otras palabras, "creo en la santidad," "creo
en la regeneracin," "creo en la misin del Hijo
de Dios."
Creis todo esto? Si es as, "guardaos de los
dolos."
Estas ltimas palabras significaban para aqullos
que vivieron hace diez y nueve siglos precaverse de
"las viejas costumbres, de la influencia de la sociedad
que los rodeaba, y de la magia y la hechicera ntima-
mente relacionadas con los antiguos cultos." Para no-
sotros, en el dia de hoy, significa desterrar de nuestros
afectos todo aquello que tienda a reemplazar a nuestro
incomparable Seor, o amenace interponerse entre
l y nosotros.
PREG UNTAS DE REPASO
Leccin 22
1. Diga algo con respecto a la evidencia que indica
quin escribi la primera epstola de Juan.
2. Proporcione un breve bosquejo con respecto al
autor.
3. Proporcione el marco histrico del libro, y expresa
a quin estaba destinado.
4. Diga todo lo que sepa con referencia a la ocasin
que motiv la escritura del libro, y su fecha.
Leccin 23
1. Proporcione las cuatro divisiones principales del
libro, y las declaraciones claves de la primera y
segunda parte.
2. Demuestre de qu manera 1 :l-4 est relacionado
con el resto del libro.
3. Proporcione una exposicin del texto 1:1-4.
4. Qu significado tiene la frase "desde el princi-
pio," en contraste con "en el principio" en lo
referente a Cristo?
5. Haga un resumen del mensaje principal del pasaje
1:5-7, y su relacin con la poca de J uan.
6. Arroje luz sobre el fondo histrico segn el cual
debemos interpretar 1:8-10.
249
250 LA BIBLIA A SU ALCANCE
7. Cul debe de ser nuestra actitud hada nosotros
mismos; hacia el pecado y con referencia a la
victoria sobre el pecado?
8. Cul es el objetivo del evangelio con respecto
del pecado ?
9. Hay promesas para el que resbala?
10. D el significado del vocablo "Abogado" y lo
que l implica.
'11. D el doble significado de "propiciacin."
Leccin 24
1. Explique la evidencia de que conocemos al Seor,
el resultado de nuestra obediencia, y el patrn
o nivel de nuestra conducta, en 2:3-6.
2. Qu esperanza hay para el reincidente arrepen-
tido ? Qu podemos decir con respecto a la pre-
suncin?
3. Indique con claridad qu mandamientos debemos
guardar.
4. Qu resumen se hace de ellos?
5. D el sentido de la palabra "aborrece" en 2:9.
6. De qu manera la falta de amor en la iglesia
desmiente su testimonio y con qu efectos?
7. A quines se refiere como "hijitos," "padres"
y "mancebos" ?
8. Explique el mensaje dirigido a cada uno de ellos.
9. Explique con claridad que se entiende por "mundo"
1 J UAN 251
tanto desde el punto de vista positivo, como del
negativo.
10. Defina con claridad el trmino "Anticristo."
11. Quines eran los anticristos en la poca de
J uan?
12. Cul era la verdadera salvaguarda de la iglesia
contra ellos ?
13". Explique con claridad el significado de 2:27.
Leccin 25
1. Demuestre de qu manera los pasajes 2:28 y
3:1-2 estn relacionados.
2. Explique el significado distinto de los verbos "sa-
bis" y "sabed." 2:29.
3. De dnde podemos sacar luz con respecto a lo
que seremos cuando tengamos su semejanza?
Cundo ocurrir esto ?
4. Qu efecto debe ejercer en nosotros esta gloriosa
esperanza ?
5. En calidad de hijos de Dios cul debe de ser
nuestra actitud en relacin con el pecado?
6. Designe las cuatro caractersticas del pecado ex-
puestas por Fletcher de Madeley.
7. Haga un comentario sobre cada uno de los puntos.
8. Cul es el significado de los vocablos "hace pe-
cado," y "peca" ? 3:6,8.
Leccin 26
1. Demuestre el punto de vista que prevaleca en
252 LA BIBLIA A SU ALCANCE
el mundo civilizado en la poca de J uan con
respecto al crimen.
2. En qu se revela en forma extraordinaria el
amor?
3. De qu manera prctica se evidencia el amor?
4. Qu seguridad podemos tener que nuestro cora-
zn es recto ante Dios ?
5. Qu obstculos a la oracin encontramos en
3:20-22?
6. Demuestre cul es el gran mandamiento para sal-
vacin que debemos obedecer.
7. D el significado del vocablo 'espritus" en 4:1.
8. Con respecto a qu verdad profunda se suscit
el conflicto de la iglesia primitiva contra los falsos
maestros?
9. Mediante qu criterio puede demostrarse que un
espritu ea falso ?
10. Diga algo con respecto a la hereja gnstica de
la poca de J uan.
11. Qu hereja moderna est impregnada de gnosti-
cismo y cmo ?
Leccin 27
1. Designe las tres ideas principales que se encuentran
en 4:7-14.
2. Haga un comentario sobre cada uno de los puntos.
3. Indique los tres temas que se encuentran en 4:15-
21.
1 J UAN 253
4. Haga un comentario sobre cada uno de esos temas.
5. Qu hechos histricos en la experiencia de Juan
contribuyen a comprender el mensaje relativo a
vencer al mundo ? 5:1-5.
6. En base a qu se nos asegura con respecto al
triunfo final de la iglesia ?
7. Diga todo lo que sepa con respecto a los tres
testigos y al testimonio.
Leccin 28
1. Cmo podemos comparar la epstola de J uan y
su evangelio con respecto a propsitos, tal como
se sugiere en5:13?
2. D un resumen corto del comentario del Dr. G. G.
Findlay con respecto al versculo 5:16.
3. Describa la naturaleza del pecado de muerte.
4. D ejemplos.
5. D los tres puntos del credo apostlico de Juan.
6. Haga un resumen de estas tres declaraciones per-
tinentes.
7. Explique el significado de guardarse de los dolos.
SEGUNDA EPSTOLA DE J UAN
LECCIN 29
Autor y destinatario.
Esta breve carta es en realidad una nota dirigida
a "la seora elegida y a sus hijos." En virtud de
su poca extensin, y de su carcter privado, esta
carta no alcanz amplia ni inmediata circulacin. De
acuerdo a Jamieson, Fausset y Brown, Clemente de
Alejandra dice en "Adumbrationes" lo siguiente: "La
segunda epstola de J uan. . . fue escrita a cierta perso-
na de nacionalidad babilnica denominada la "seora
elegida." "Dionisio de Alejandra dice por su parte
que J uan no se nombra a s mismo en la epstola,
"ni an en la segunda y tercer epstolas, aunque
son epstolas cortas, sino que simplemente se denomina
el anciano." Cipriano presenta una cita del verso 10
diciendo que fue escrito por Juan el apstol."Dr.
H. C. Thiessen.
Hay varios puntos de vistas divergentes con respecto
al significado de "a la seora elegida y a sus hijos."
Para ste se refiere a toda la iglesia, en sentido
figurado; para aqul, una iglesia local; para otro,
a la iglesia de Babilonia. Otros juzgan que la frase
254
2 J UAN 255
"seora elegida" indica un nombre propio, la
Electa," a la cual est dirigida la carta.
seora
La explicacin ms sencilla y obvia es que se trata
de una nota dirigida particularmente a una determinada
"seora y a sus hijos," cuyos nombres desconocemos,
y que vivieron entre las iglesias en donde Juan ejerca
las funciones de pastor. Los versculos 1 y 2 indican
que se trataba de una mujer de influencia. Haba
tales mujeres en la iglesia primitivaFebe, Lidia,
Euodias, Syntyche, y Priscila. Puede ser que como
Nimias (Colosenses 4:15) celebraba cultos o reunio-
nes en su casa. En el versculo 10 se indica que
esta seora haba recibido a predicadores viajeros.
Haba tambin maestros falsos en la regin.
Probablemente no ocurri un gran intervalo entre
la primera epstola de Juan y la segunda, de manera
que fijaremos su escritura entre los aos 85-90, D.C.
Propsito de la carta.
Fue escrita para elogiar a la "seora elegida" y
a su familia por su fidelidad a la verdad, vers. 1,2.
La referencia "y a sus hijos" puede estar dirigida
a su propia familia o a un grupo de "hijos" espiri-
tuales que se reunieron en su casa. La carta exhorta
a amarse los unos a los otros y a cumplir los manda-
mientos del Seor, vers. 5,6; la carta proporciona la
prueba de la verdadera doctrina con respecto a Cristo
y advierte de los engaadores (vers. 7-11); anuncia
una futura visita (ver. 12); y enva saludos de los
hijos de su hermana. (Ver. 13).
256 LA BIELIA A SU ALCANCE
La hospitalidad en la iglesia primitiva.
Tanto la epstola segunda de Juan como la tercera
versan principalmente sobre la hospitalidad y se ocupan
del recibo y agasajo de viajeros que pasan de una
iglesia a otra y que piden que se les reconozca como
maestros o misioneros. 2 Juan 7-11; 3 J uan 5-10.
Se le advierte a la "seora elegida" en el sentido
de no recibir en su casa a los que exponen falsas
doctrinas, mientras que a Gaio se le elogia por haber
agasajado a obreros fieles y an a "extranjeros,"
que eran fieles al "nombre" (al Seor J esucristo).
A Ditrefes se le denuncia por haber excluido a
hermanos fieles, y separado de la comunin a los
que quieren recibir a dichos hermanos.
Aun las regiones distantes del imperio romano esta-
ban vinculadas con Roma, ciudad capital, y con otras
ciudades, por una red de carreteras hbilmente idea-
das, slidamente construidas y cuidadosamente guarda-
das. Por estas carreteras circulaba una continua cara-
vana de personas a caballo, en camellos y a pie
abigarrada multitud compuesta de mercaderes, artesa-
nos, misioneros de la iglesia primitiva, viajeros, ac-
tores y msicos ambulantes.
Muchas de las iglesias fundadas por Pablo lo ha-
ban sido en puntos estratgicos a lo largo de la
va Egnatia (por ejemplo Filipos) y otras carreteras.
En estas circunstancias, la hospitalidad era una carac-
terstica sobresaliente del cristianismo primitivo. "La
sociedad antigua asignaba a las relaciones entre husped
y anfitrin un lugar mayor y ms sagrado que el
2 J UAN 257
que se le atribuye en la actualidad. Las comodidades
del hotel moderno, y las que podra proporcionar la
fonda del pueblo eran desconocidas en aquella poca."
Asimismo los creyentes no frecuentaban los lugares
de entretenimientos porque "las posadas antiguas se
diferenciaban muy poco de casas de mala fama. . . La
profesin de posadero era deshonrosa, y su carcter
infame se menciona con frecuencia en el Derecho
Romano."Sir W. M. Ramsey.
Por lo tanto es fcil reconocer la razn por la
que se recalcaba la virtud de la hospitalidad en el
Nuevo Testamento. Romanos 12:13; .Timoteo 3:2;
Tito 1:8; 1 Pedro 4:8-10; 1 Timoteo 5:3-10.
La comunicacin entre las iglesias se mantena en
los tiempos apostlicos y post-apostlicos mediante
cartas y mensajeros. Los creyentes y sus familias
emigraban libremente de una parta a otra en busca
de trabajo y para evitar la persecucin. El Dr.
Dobschutz observa en su obra interesante sobre la
vida cristiana en la iglesia primitiva que "entre los
creyentes del perodo (50-150 D.C.) se haba desa-
rrollado un profundo deseo de viajar. Ello se deba
a la evolucin de las ideas con respecto al hogar,
y al ferviente deseo de comunin con los compaeros
dispersos de su fe." Todo esto contribuye a demostrar
la grave agitacin que el problema cre en la comuni-
dad a la cual San J uan dirigi sus epstolas segunda
y tercera; pues el justo ejercicio de la hospitalidad
afectaba la cortesa y comunin de las iglesias en
general, el mantenimiento de la autoridad apostlica
258 LA BIBLIA A SU ALCANCE
y de la unidad de la fe entre ellas, y la continua
propagacin del evangelio."G. G. Fndlay.
Exposicin.
Se ha objetado que Juan sea el autor de la epstola
segunda de Juan en base a que se denomina "anciano"
y no "apstol." Ver. 1. Mas Pedro, mientras que
se denomina a s mismo apstol (1 Pedro 1:1) tam-
bin se denomina "anciano tambin con ellos," en
1 Pedro 5:1. No podra Juan designarse con justicia
un "anciano"? El vocablo griego "presbuteros" del
versculo 1 significa asimismo una persona de edad
avanzada, y quiz J uan lo emplea en este sentido.
Como se sugiri con anterioridad, la referencia que
hace el apstol a los "hijos" de la "seora elegida"
podra aplicarse a su propio crculo familiar o a un
grupo de "hijos espirituales" que quiz adoraran en
su casa. Parece ms lgico que* s.e tratara de hijos
verdaderos.
San Juan revela la profundidad del amor en el
corazn de la comunidad de verdaderos creyentes en
aquellos tempranos das, cuando la "verdad" perso-
nificada en Cristo, el Dios-hombre, fue atacada por
la "mentira" gnstca de Satans. Vers. 1,2.
Sigue a continuacin la hermosa bendicin apost-
lica. Existe una pequea diferencia entre las saluta-
ciones de las epstolas de Pablo y sta de J uan.
Aqullas no tienen verbo, mientras que sta s:
"Sea con vosotros gracia, misericordia, y paz de Dios
Padre." "Este nfasis demuestra la confianza de Juan
con respecto a la fidelidad de Cristo a su iglesia,
2 J UAN 259
al flujo continuo de su amor y gracia, a su poder
preservador, que mantendr a los creyentes en la per-
severancia en das futuros de este peregrinaje terreno."
El Dr. David Smith hace el siguiente comentario:
"Gracia es el manantial en el corazn de Dios; la
misericordia es lo que se desborda de ese manantial
y la paz, sus benditos efectos." La repeticin de la
preposicin "de" y de la contraccin "del" en el
versculo 3 es nica, segn el Dr. A. T. Robertson,
porque sirve para "presentar en forma clara la re-
lacin personal doble del hombre hacia el Padre y
el Hijo (Westcott)"; "la paternidad de Dios tal como
la revela aqul que siendo su Hijo puede revelar
al Padre, y que como hombre (J ess) puede darlo
a conocer a los hombres" (Brooke). Ver. 3.
El gran gozo del apstol, como de todo otro fiel
pastor, es el de comprobar que sus hijos espirituales
sienten cada da un amor ms profundo por su Seor,
que es la verdad, y que andan o caminan en armona
con los niveles prcticos de la verdad. Ver. 4.
Andad en amor.
El mensaje que arde con vivida llama en el cora-
zn del apstol y que repetidamente recalca a la iglesia
en general en la epstola primera de Juan, "carsimos,
ammonos unos a otros," exhorta a la seora elegida
para que lo obedezca. Se describe el parentezco que
existe entre el amor fraternal y la obediencia a Dios;
ambos permanecen de pie o caen juntos. Vers. 5,6.
LECCIN 30
La realidad demostrada por la sUna doctrina.
Descripcin de los maestros falsos. Ver. 7.
"Puesto que tenis el verdadero cristianismo, os
tengo que advertir, pues muchos engaadores..."
Esto es lo que J uan dice en realidad. Segn el
nfasis relativo a la hospitalidad y la advertencia
del versculo 10, es evidente al parecer que Juan
tena presente que se trataba de impostores errantes
y fanticos que haban salido por el mundo con el
propsito deliberado de hacer proslitos entre los ver-
daderos creyentes, y descaminarlos d la verdad. Esto
es precisamente lo que hacen en la actualidad los
cultos falsos modernos.
Al parecer no tienen mensaje alguno para el mundo
perdido, de manera que trabajan con ahinco para
hacerse discpulos entre los cristianos.
Estos impostores pueden ser identificados en lo que
a su carcter respecta por el hecho de que "no con-
fiesan que Jesucristo ha venido en carne." La versin
castellana de de Valera no traduce con claridad esta
ltima oracin que parecera indicar que Cristo ha
venido en la carne. Aunque es cierto que Cristo ha
venido en la carne, J uan ya se ha referido a este
260
2 J UAN 261
acontecimiento histrico de la encarnacin en 1 Juan
4:3. El versculo 7 de la segunda epstola de Juan
debiera entonces decir: "Qu no confiesan que Jesu-
cristo viene en carne." Lo que se quiere recalcar es
que la naturaleza humana de Cristo todava se mani-
fiesta, un hecho progresivo que los docetas gnsticos
negaban abiertamente.
Existe ahora un hombre en la gloria, el Dios-hombre,
nuestro Seor Jesucristo.
Se identifica de esta manera, con toda claridad,
el impostor y el espritu del anticristo.
Advertencias contra los falsos maestros. Vers. 8,9.
"Mirad por vosotros mismos," un toque de diana
no solamente contra la pasividad frente a la existencia
y presencia de los falsos maestros, sino tambin para
poner en guardia contra el verdadero peligro que exis-
ta de que tales maestros se introdujeran en la iglesia,
y la terrible prdida que significara el ser engaado.
Juan no quiere que sus labores quedan nulas, sino
que desea que ellos perseveren con l hasta el fin.
Ver. 8.
"Todo aquel que pasa adelante, y no permanece
en la enseanza de Cristo, no tiene a Dios," dice
la versin Moderna. El hombre que "pasa adelante,"
o va ms all de los lmites de la verdadera doctrina
cristiana, y afirma que conoce a Dios, es en realidad
mentiroso, porque ningn hombre puede conocer a
Dios sino por Jesucristo, su Hijo, quien ha revelado
a Dios en la carne, y lo revela continuamente en la
vida del creyente por el Espritu Santo. Ver. 9. ,
262 LA BIBLIA A SU ALCANCE
El Dr. A. T. Robertson presenta hbilmente la si-
tuacin histrica de la poca de J uan en lo que
respecta a los falsos maestros y doctrinas falsas: "Es-
tos gnsticos afirmaban ser los progresistas, los pen-
sadores de ideas avanzadas, y queran relegar a Cristo
al pasado en su marcha haca adelante. Esa lucha
persiste siempre entre los que emprenden el estudio
de Cristo. Es simplemente el Seor un punto de
referencia en el camino, o es nuestro objetivo y mode-
lo? Todos deseamos el progreso, pero el progreso
hacia Cristo, el avance que nos aproxima a l, y no
el que nos aleja. Los obscurantistas reaccionarios (los
que se oponen al progreso de los conocimientos) no
desean progresar en direccin a Cristo, sino que desean
detenerse y acampar donde estn. "El verdadero pro-
greso abarca el pasado." (Westcott). Jesucristo est
an muy adelante de nosotros, y nos llama para que
acudamos, para que avancemos hacia l."
Advertencia con respecto a no mantener comunin
con falsos maestros. Vers. 10,11.
Est demostrado que la mujer posee una mayor
receptividad y es ms dctil a las influencias espiri-
tuales, tanto buenas como malas. Lo atestigua la multi-
tud de ellas que figuran tanto en la verdadera iglesia
cristiana, como en cultos falsos e ismos de toda clase.
La mayora de los fundadores de los cultos de la
actualidad fueron mujeres. J uan quiz intuyera esta
tendencia y advierte a la "seora elegida" del peligro
de permitir que estos propagandistas gnsticos es-
parcieran sus perniciosas enseanzas. Comprase con
2 J UAN 263
la obra que realizan los mormones, y los "testigos"
de Jehov.
Tal vez tuviera que adoptar una actitud enrgica,
cerrarle la puerta en la cara y por lo tanto, no darle
el saludo de bienvenida.
El recibir a una persona semejante en la casa,
aun por motivos de cortesa, hubiera equivalido a
constituirse partcipe de sus malas obras.
"Si se permita que estos impostores peregrinos o
ambulantes esparcieran sus doctrinas en los hogares,
y se los enviaba luego con aprobacin, como la que
haba tenido Apolos al trasladarse de Efeso a Corinto,
(Hechos 18:27) no haba forma de eludir la respon-
sabilidad por el dao que provocaban estos propa-
gandistas del mal. No se trataba de un mero caso
de hospitalidad a extranjeros."A. T. Robertson.
Vers. 10,11.
Apndice.
J uan tiene muchas ms instrucciones y consejos que
comunicar a la "seora elegida" pero comprende las
limitaciones impuestas por el papel (literalmente, el
papiro empleado en esa poca) y la tinta. Aparente-
mente escribi la carta de su propia mano, quiz
laboriosamente, debido a su avanzada edad.
Espera realizar empero una visita personal, cuando
264 LA BIBLIA A SU ALCANCE
pueden conversar "boca a boca" con respecto a las
cosas del reino, y compartir el gozo del Seor en
su plenitud.
Enva saludos cristianos de parte de los hijos de la
"hermana elegida" a "la seora elegida." Se trataba
aparentemente de la familia de una hermana desapare-
cida de la seora del versculo 1, quienes vivan en
Efeso, y a quienes conoca Juan en calidad de miembros
de su iglesia en dicha ciudad.
Amn!
PREG UNTAS DE REPASO
Leccin 29
1. Haga una exposicin minuciosa con respecto del
autor de la carta, y de su destinatario.
2. Con qu propsito fue escrita esta carta?
3. Discuta la materia de la hospitalidad y proporcione
razones por qu el asunto de la hospitalidad era
de tanta importancia en la iglesia primitiva.
4. Sobre qu bases se poda designar Juan con dere-
cho como un "anciano"?
5. Comente el significado de la bendicin del ver. 3.
6. Cul era el gran gozo del apstol en lo que
respecta a sus hijos espirituales?
Leccin 30
1. Qu clase de falsos maestros de esa poca tiene
en cuenta J uan ?
2. Proporcione la falsa doctrina particular de estos
maestros en lo que respecta a la persona de Cristo.
3. De qu manera describe el Dr. A. T. Robertson
a estos maestros falsos ?
4. Qu advertencia clara le proporciona Juan a la
"seora elegida" en lo que respecta a su actitud
hacia estos impostores ?
5. Diga unas cuantas palabras con respecto del apn-
dice.
265
TERC ERA EPSTOLA DE J UAN
LECCIN 31
La tercera epstola de J uan es el libro ms corto
del Nuevo Testamento. En el idioma griego tiene
una lnea menos que la segunda epstola de J uan.
La evidencia externa de esta epstola es casi la misma
que para la segunda de J uan. La evidencia interna
es de naturaleza semejante a la segunda epstola de
J uan: "Las ideas, el vocabulario y el estilo indican
que Juan el apstol fue el autor. El trmino "anciano"
del versculo 1 la relaciona estrechamente con la se-
gunda epstola, (ver. 1)"Thiessen.
Destinatario.
"La carta est dirigida al "muy amado Gaio." Ver-
sculo 1. Pero no sabemos si se trata del Gayo de
Macedonia, compaero de Pablo en su tercer viaje
(Hechos 19:29), del Gayo de Derbe (Hechos 20:4),
o del Gayo de Corinto, de quien fuera husped Pablo
cuando se encontraba en dicha ciudad (Romanos 16:
23; 1 Corintios 1:14), o de algn otro Gayo. El
nombre era muy comn, y quiz se tratara de algn
otro Gayo. La '"Constitucin de los Santos Apstoles"
dice que un cierto Gayo haba sido ordenado "obispo"
266
3 J UAN 267
de Prgamo por el apstol J uan. Empero esta obra
data de la mitad del siglo cuarto, y no es fidedigna.
Quienquiera que fuera, se trataba aparentemente de
un miembro prominente de alguna iglesia del Asia
Menor bajo la supervisin del apstol, o quiz el
obispo o presbtero."H. C. Thiessen.
Ocasin.
Haban surgido dificultades en la iglesia de la que
Gaio era miembro. Predicadores ambulantes, con cre-
denciales otorgadas por Juan, haban visitado la igle-
sia. Pero Ditrefes, que al parecer era un laico de
influencia, haba repudiado la autoridad del apstol,
se neg a reconocer o dar la bienvenida a los obreros,
y se opuso a los que los reciban.
No se proporcionan razones que expliquen su actitud,
con la excepcin de que le gustaba darse importancia.
"La razn de su conducta no era probablemente doc-
trinal, aunque, puesto que haba varios cismas en la
iglesia en aqullos das, es posible que Ditrefes pre-
firiera Pablo a J uan. No tenemos, empero, prueba
de ello. Esta angustiosa situacin llev a Juan a
escribir la carta."Thiessen.
Fue escrita aparentemente poco despus de la pri-
mera epstola, de manera que la fecha probable oscila
entre los aos 85-90 D.C.
Caractersticas de a epstola.
Esta epstola es claramente personal como la segunda.
La verdad se revela con frecuencia por medio de
ejemplos personales concretos con ms vigor que me-
268 LA BIBLIA A SU ALCANCE
diante la enseanza abstracta. Los bocetos biogrfi-
cos de la Biblia son altamente ilustrativos. La natura-
leza humana, el carcter cristianotanto fuerte como
dbilson revelados en forma vigorosa y debiera de
sernos de mucho provecho.
Tres personalidades se nos presentan, distinguidas
rigurosamente mediante el contraste: Gaio, discpulo
sincero y amoroso, fiel, hospitalario, buen adminis-
trador en la casa de Dios de la mltiple y divina
gracia. Ditrefes, funcionario eclesistico ambicioso,
codicioso de prominencia y autoridad, arrogante y su-
ficiente en s mismo, hablando un lenguaje incisivo
e inescrupuloso, insolente hacia sus superiores, domi-
nante hacia los dems. Demetrio, que gozaba de la
buena opinin de los dems, leal a la verdad, ministro
fiel y popular y ayudante del apstol en sus viajes.
De esta manera, tenemos en la epstola un vislumbre
ntimo de algunos aspectos de la vida de la iglesia
en el Asia Menor en las postrimeras del siglo primero.
EXPOSICIN
Gaio
Como lo hemos expresado con anterioridad, no po-
demos determinar la identidad exacta del Gayo a
quien estaba dirigida la carta de J uan. El fragmento
de tradicin que se encuentra en las Constituciones
Apostlicas, aunque de dudosa verisimilitud, podra
ser cierto, y de ah que podra haberse tratado de
Gayo de Derbe (Hechos 20:4) que haba sido desig-
nado obispo de Prgamo. Esta informacin da fuerza
3 J UAN 269
a la conjetura, pues Prgamo se encontraba en el
Asia Menor, en la regin donde Juan ejerca su mi-
nisterio.
Este Gaio era un hijo verdadero de Juan, en la fe,
y era muy estimado de ste por su carcter y perso-
nalidad, y por ser hermano "en verdad." Ver. 1.
El versculo 2 expresa el deseo de Juan u oracin
en el sentido que la salud fsica de Gaio pueda ser
tan buena como su estado espiritual, sin duda excelente,
como lo testifica J uan. El vocablo griego '"hugiainen"
"estad en salud" y sus derivados (de donde proviene
el trmino "higiene,") se emplea en el Nuevo Testa-
mento tanto en el aspecto moral como en el fsico.
El apstol Pablo lo emplea para referirse a la pureza
de la fe y la doctrina. Empero aqu se emplea clara-
mente para referirse a la salud del cuerpo de Gaio,
como queda revelado por el empleo de "alma" en la
clusula siguiente.
El nfasis que se pone sobre la salud en este
versculo seala que algo anormal ocurra. Uno po-
dra preguntarse si la salud de Gaio no le habra
causado a Juan verdadera ansiedad.
La expresin "seas prosperado" significa literalmen-
te "viaje prspero." Quiz Gaio contemplara un viaje
evajngelstico o tal vez un traslado, por breve plazo,
a otra localidad. Empero la expresin citada se emplea
no solamente para significar un viaje prspero, (Ro-
manos 1:10) sino en el sentido de prosperar (1
Corintios 16:2). Quiz este ltimo significado sea
el que le da J uan, pues s Gaio tena responsabilidades
270 LA. BIELIA A SU ALCANCE
hacia la iglesia, es poco probable que pensara hacer
un viaje. Ver. 2.
Llegaban con frecuencia a Efeso, procedentes de
la regin donde Gaio ejerca su ministerio, simples
miembros de la iglesia o emisarios enviados por el
apstol. Todos tenan palabras elogiosas para este
hombre piadoso, para su amor, su lealtad hacia la
verdad, su hospitalidad. Los verbos "vinieron" y
"dieron" estn en el idioma griego en tiempo presente,
e indican repeticin o algo que se realiza habitualmente.
Estos informes le proporcionaron al apstol un gozo
elevado. El "t" del versculo 3 es un pronombre
que indica nfasis, y podra indicar contraste con
Ditrefes (ver. 9) y otros semejantes a l. Vers. 3,4.
El agasajo de Gaio a los hermanos y a los extran-
jeros (se trataba probablemente de desconocidos para
l) constitua un acto sealado de fe. "Amado, fiel-
mente haces todo lo que haces para con los hermanos,
y con los extranjeros." Ver. 5.
Estos "hermanos" haban testificado en la asamblea
pblica en Efeso con respecto al amor (no a la
caridad) de Gaio. Este asunto todo de la benevolencia
cristiana y la hospitalidad era de inters pblico e
indispensable para el progreso del evangelio en aquellos
das. Quiz el versculo 6 se podra traducir con
mayor claridad de la siguiente manera: "A quienes
hars bien en asistir en su viaje de un modo digno
de Dios." Ver. 6.
Por ese entonces parece que Gaio era la nica
persona de posicin en su iglesia en quien poda
3 J UAN 271
confiar el apstol. Duda que la carta enviada a la
iglesia sea aceptada, (ver. 9) y Gaio era la nica
persona de responsabilidad a la que podan acudir
los mensajeros de J uan a su arribo. Los hermanos
a quienes haba enviado Juan, haban partido "por
amor de su nombre." El vocablo "Nombre" se emplea
aqu en sentido absoluto, como Camino en Hechos
19:9,23. Este NombreJesucristo, naturalmente"es
en esencia la suma del credo cristiano." (Westcott).
Estos hermanos haban partido dependiendo del Se-
or por la fe, "no tomando nada de los Gentiles."
Esta ltima expresin no indica que estos hermanos
peregrinos o viajeros eran necesariamente judos. El
vocablo "gentiles" significa aqu pagano. Sin duda
alguna J uan estaba deseoso de que estos misioneros
cristianos no recibieran nada de los paganos. Tanto
los misioneros modernos como los obreros cristianos
deben procurar que no se les acuse de proceder moti-
vados por el lucro. "Haba muchos conferenciantes
viajeros que iban de un lugar a otro por dinero."
(Robertson). Ver. 7.
Tales personas fieles, que se sacrificaban por dise-
minar la verdad, deban ser "recibidas." (El vocablo
"recibir" significa aqu "apoyar," es decir, dar la
bienvenida y proporcionar hospitalidad). Vincent. Es-
te acto de beneficencia contribuir, en la comunidad
de intereses, a la extensin de la verdad. Ver. 8.
Demetrio.
Junto a Gaio, en lo que a carcter respecta, se
encuentra Demetrio, quien quiz fuera el portador de
272 LA BIBLIA A SU ALCANCE
esta carta enviada desde Efeso a Gaio. El antagonista
de Pablo en Efeso, "un platero" (Hechos 19) es el
nico otro Demetrio que se menciona en el Nuevo
Testamento. El Dr. Findlay sugiere lo siguiente: "El
que resida en Efeso, ciudad de Juan, y que tenia
tanta capacidad para asuntos pblicos son considera-
ciones que haran suponer que se trataba de la misma
persona. A uno le gustara pensar que el fabricante
de dolos se habia convertido en testigo del verdadero
Dios. Empero no se poseen pruebas de que ello ocu-
rriera." Recordar, sin embargo, que hubo un tremendo
avivamiento en Efeso. Hechos 19:10,18-20.
Se tratara este Demetrio del antiguo platero o no,
lo cierto es que el Demetrio de la tercera epstola
de Juan estaba relacionado con el personal misionero
bajo la direccin del apstol J uan y realizaba un
ministerio activo en la provincia de Asia. Al parecer
era' desconocido para Gaio, no haba visitado con
anterioridad esta iglesia, de manera que estaba per-
fectamente en regla que el apstol Juan escribiera
estas palabras de recomendacin. (Ver. 12).
El versculo 11 conduce al elogio que se hace de
Demetrio, colocndoselo en contraste con Ditrefes
(vers. 9,10). En ste, Gaio ver lo "malo" que debe
evitarse, y en aqul lo "bueno" a imitarse.
Juan dice con respecto a Demetrio lo siguiente:
"Todos dan testimonio de Demetrio, y aun la misma
verdad: y tambin nosotros damos testimonio; y voso-
tros habis conocido que nuestro testimonio es verda-
dero." Existe de esta manera un testimonio triple con
3 J UAN 273
respecto a la integridad y carcter cristiano de este
hombre Demetrio: a. "Todos," indicando de esta ma-
nera "un amplio campo o esfera de labor, y una
aprobacin sin reservas de la obra en la iglesia;"
b. "la misma verdad
p
significando aqu "la verdad
del cristianismo mismo reflejado en la enseanza y vida
de Demetrio que demostr que l era "de la verdad"
(1 J uan 3:19) y exponente calificado y digno de
ella"; c. "Y tambin nosotros damos testimonio (de
l) ; y vosotros habis conocido que nuestro testimonio
es verdadero."
J uan quiz tuviera ciertos temores con respecto a
la forma cmo sera recibido este representante (ver.
9) ; Gaio debe ser fortificado a fin de recibir o
contar con un apoyo inmediato y enrgico.
LECCIN 32
Ditrejes.
Este hombre, tal como lo expresa el Dr. Findlay,
es "el aguafiestas de la historia, el personaje malo,
opuesto a Gaio y Demetrio. Su nombre ofrece algunos
indicios con respecto a su carcter y actitud."
Ditrefes, nombre griego muy raro, significa "criado
por Zeus"(rey de los dioses). "Nombre semejante
apenas si se empleara, a menos que se tratara de
una persona de familia noble y antigua. Ditrefes,
segn nos imaginamos, perteneca a la aristocracia
de la antigua ciudad real (Prgamo). De ah pro-
bablemente su deseo de ser el primero; y de ah
'tambin la deferencia en que se le tena en la iglesia
de Prgamo, que comparta los sentimientos de patrio-
tismo local, y no poda tolerar ninguna orden emanada
de Efeso."Findlay.
Sir W. M. Ramsay nos ha demostrado de qu
manera exista una fuerte rivalidad entre las ciudades
principales del Asia Menor. La fama de Prgamo,
en calidad de capital histrica del Asia y la viva
susceptibilidad de las poblaciones griegas en lo que
respecta a puntos de honor y precedentes, contribuye
274
3 J UAN 275
a explicar la situacin. Ditrefes, con su nombre
ampuloso, apelaba al orgullo hereditario y al ascen-
diente establecido desde haca mucho tiempo de Pr-
gamo, "que siempre quera ser la primera."
La esencia del pecado de Ditrefes era el orgullo
que senta por su posicin prominente. Es dudoso
que fuera obispo de su iglesia en el sentido que lo
fueron una generacin despus Ignacio de Antioqua
y Policarpo de Esmirna. No es claro tampoco si
exista la administracin de un obispo sobre los ancia-
nos en esta fecha, o no, aunque el Asia Menor fue
la sede ms antigua de esta forma de gobierno ecle-
sistico. "La dominacin de Ditrefes quiz haya sido
de carcter personal y social, antes que oficial."
Findlay.
Ditrefes ofendi a J uan por lo siguiente:
Por rehusarse a admitir a hermanos peregrinos o
viajantes en la iglesia.
Por tratar de obstaculizar y hasta excomulgar a los
que los agasajaban.
Por calumniar a J uan con palabras maliciosas y
falsas, "hablando necedades en trminos malvados."
Era una persona arrogante; era irrespetuoso y deso-
bediente para con sus superiores en rango, edad y
experiencia; tena una lengua llena de malicia; y
ejerca un espritu dominante y autocrtico.
"Cmo Ditrefes se podra haber atrevido a injuriar
a J uan, la nica columna apostlica sobreviviente y la
figura ms venerada y augusta del cristianismo. '.. lo
276 LA BIBLIA A SU ALCANCE
que podra haber podido decir en contra de San Juan,
es difcil de comprender."Fndlay.
Hay buenos fundamentos para creer que Ditrefes
se haba infectado ya con el virus del gnosticismo,
que haba comenzado a atacar ya al rebao de J uan.
Posiblemente preparaba el terreno, mediante la exclu-
sin de los verdaderos ministros, para recibir a los
gnsticos "modernistas" de ese da.
Dios est hoy en contra de la falta de respeto y
desobediencia a la autoridad constituida, ya sea fuera
de la iglesia o dentro de ella, como lo estuvo cuando
abiertamente juzg a Cor, Dathn y Abiram, quienes
se haban opuesto a Moiss. Lea Nmeros 16.
El Dr. A. T. Robertson, venerado profesor que
fuera del Seminario Teolgico Bautista del Sur, dice
de s mismo en uno de sus libros : "Hace unos cuarenta
aos escrib, para cierta revista, un artculo sobre
Ditrefes. El director me escribi dicindome que
veinticinco diconos haban dejado' de subscribirse a
la revista, como acto de protesta por haber sido ataca-
dos personalmente por la revista."
Es innecesario decir que l artculo hizo que los
diconos se sintieran culpables.
Comparacin.
"Gaio y Ditrefes representan respectivamente el
elemento leal y desleal de las iglesias del Asia Menor
Occidental.
"Demetrio es uno de los mensajeros de las iglesias,
apstoles, profetas o evangelistas viajerosque pasa-
ban de una comunidad a otra y vinculaban las socie-
3 J UAN 277
dades cristianas. Los "muchos engaadores" de 2 Juan
7 son los maestros herejes que se multiplicaban alrede-
dor de las progresistas iglesias de esta regin hacia
las postrimeras del primer siglo y fueron los pre-
cursores de los grandes dirigentes gnsticos del siglo
subsiguiente; mientras que los "hijitos" de Juan, que
le proporcionan gozo al caminar en la verdad, pero
que deben de ser advertidos a fin de no perder "las
cosas que hemos obrado," y para no participar en
"sus malas obras," de los impostores y anticristos
(2 Juan 2,4,8,11; 3 Juan 4), forman la mayor parte
de la congregacin cristiana bajo la jurisdiccin de
San J uan, quienes son Heles a la doctrina apostlica,
y devotos del mismo San J uan, a quien consideran
padre en Cristo, pero quienes estn en peligro de
ser descaminados por la credibilidad de la nueva doc-
trina, y enredados por las artimaas e intrigas de
sus promotores."Findlay.
PREGUNTAS DE REPASO
Leccin 31
1. Diga todo lo que sepa con respecto a su destino.
2. Qu fue lo que motiv la carta?
3. Exponga las caractersticas de la epstola.
4. Diga todo lo que sepa con respecto a Gaio y su
lugar en la iglesia primitiva.
5. Quines eran los "hermanos" de los versculos
5 y 6? Qu misin tenan? Cul era su testi-
monio con respecto a Gaio ?
6. D el significado de la expresin "no tomando nada
de los Gentiles."
7. Diga todo lo que sepa con respecto a Demetrio.
Leccin 32
1. Proporcione un bosquejo de Ditrefes, en el que
conste a) su nombre; b) su pecado principal;
c) su ofensa contra J uan; d) sus caractersticas.
2. Haga un resumen del mensaje de la epstola, tal
como est representado en los tres personajes prin-
cipales.
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