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Universidad de Concepcin Departamento de Geofsica

Unidad 5 Biofsica J uan I nzunza 1


UNIDAD 5. CLIMATOLOGA.
APUNTES EN BORRADOR, PERO BUENOS.
5.1 CLIMAS DE CHILE.
En este captulo se usa la clasificacin climtica de Kppen, para hacer una breve descripcin los cli-
mas en Chile y como se distribuyen a lo largo de nuestro pas. El clima de Chile contiene una gran di-
versidad de tipos diferentes debido a su caracterstica de gran extensin meridional del territorio y a su
particular topografa. Por las caractersticas topogrficas variadas del pas, el clima de Chile se ve noto-
riamente influenciado por factores como las corrientes atmosfricas y ocenicas, la latitud y la altura.
Empezaremos revisando como los factores latitud, altura, dinmica atmosfrica e influencia martima
controlan algunas de la variables bsicas del clima como la temperatura, la presin, el viento, la hume-
dad y la precipitacin.

14.2.1 Latitud.
Chile continental est ubicado entre los paralelos 17.5 y 56 de latitud sur. Esto afecta en una gran
forma el aporte calrico en superficie por el ngulo de incidencia de los rayos solares sobre el territorio.
Mientras ms perpendiculares los rayos solares mayor ser el aporte calrico.
La latitud tambin afecta a los elementos de presin, vientos y precipitaciones, por efecto de las altas
presiones producidas por el anticicln del Pacfico sur, que se ubica sobre el Pacifico frente a la zona
central del pas, entre 25 S y 40 S, determinando viento sur en la parte norte del pas, viento suroeste
en una faja que va desde la latitud de Rancagua hasta Concepcin y vientos del oeste en la parte Aus-
tral. De la misma manera influye sobre la distribucin de las precipitaciones originando una regin de-
srtica en el norte, una regin de transicin en la zona central (seco en verano, hmedo en invierno) y
una regin lluviosa en el sur.

14.2.2 Altura.
La altura est determinada por dos cordilleras que son la de los Andes, con alturas entre 5000 y 6000
metros y la de la costa con interrupciones y menores altitudes. Entre las dos cordilleras se desarrolla el
valle central a partir de los 33 S y hasta sumergirse en el mar frente a Puerto Montt. La altitud modifi-
ca la distribucin de insolacin ya que cuanto ms elevado el lugar, menor es el espesor de atmsfera
que la radiacin solar debe cruzar y esto genera que los lugares ms altos tengan una mayor amplitud
diaria de temperatura que las tierras ms bajas. La altitud representada por las grandes cadenas monta-
osas influye en los vientos, esto por obstruccin directa canalizando los grandes flujos atmosfricos.
Las cordilleras tambin afectan la distribucin de lluvias, pues cuando las nubes cargadas de humedad
al ser impulsada por el viento, chocan contra la ladera de barlovento, se producen copiosas lluvias en
este sector; estas son las lluvias orogrficas; pero el sector de sotavento de las cordilleras queda prote-
gido contra la irrupcin de los sistemas ciclnicos.

14.2.3 Circulacin atmosfrica.
La circulacin general de la atmsfera regulada por los centros de accin, se encuentra representada por
los valores de la presin atmosfrica en los centros de altas y bajas presiones, naturaleza y cantidad de
nubosidad y direcciones e intensidades de los vientos. Las situaciones dinmicas estn relacionadas con
las condiciones de tiempo anticiclnico representado por los das despejados y por el paso de ciclones y
sistemas frontales asociados a das nubosos y lluviosos. La cantidad e intensidad de las lluvias indica la
frecuencia e intensidad de las perturbaciones atmosfricas.

14.2.4 Influencia martima.
El mar modifica favorablemente la temperatura. Como el agua se calienta y pierde el calor con mas
lentitud que la tierra, en las regiones prximas al mar el clima es ms suave. En los climas martimos
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los inviernos son menos fro y los veranos ms frescos. Las reas situadas cerca del mar reciben lluvias
cada mes del ao por la influencia de los vientos hmedos que soplan de mar a tierra. Las corrientes
marinas que se mueven en los diferentes ocanos afectan el clima de las regiones situadas por esos ma-
res. Las corrientes que van desde el Ecuador a las regiones polares llevan el calor a las zonas fras,
mientras que las corrientes fras hacen lo contrario. En nuestro pas, la corriente de Humboldt fluye
sobre el Pacfico sur oriental, que en la zona central de Chile lo hace desde el sur hacia el norte, regula
principalmente el clima de la zona norte de Chile, moderando los valores de temperatura.

CLASI FI CACI N DE LOS CLI MAS DE CHI LE.
La forma en que se combinan en cada regin los elementos del clima y la intensidad con que son modi-
ficados por los diferentes factores, da lugar a que hayan variados tipos de climas. Los principales cli-
mas de Chile, segn la clasificacin de Kppen, son: por el norte climas secos subtropicales (ridos y
semiridos), la mayor parte del territorio central presenta climas templados (clidos con lluvias en in-
vierno y templados lluviosos), en determinadas altitudes sobre la cordillera de los Andes, se presenta el
clima polar, que tambin corresponde al del territorio Chileno Antrtico. En el mapa de la figura 15.2
se muestra la clasificacin de los climas para Chile, segn el esquema de Kppen.


Figura 15.2 Climas de Chile.

Climas tipo A: tropicales lluviosos.
Se caracterizan por el calor ininterrumpido, la temperatura media del mes ms fro supera los 18 C, y
la ms elevada es superior a 22 C, un mes por lo menos con lluvias abundantes, tiene la particularidad
de ser constantemente hmedo. En Chile, en los territorios insulares de la Isla de Pascua y archipilago
de Juan Fernndez, se encuentra la subdivisin Afa, clima tropical lluvioso, sin estacin seca, clido.

Climas tipo B: desrticos.
En las zonas de climas secos las lluvias se presentan escasas e irregulares, cayendo la mayor parte del
total anual en muy breve tiempo, a veces en unas cuantas horas. La temperatura del aire frecuentemente
supera los 35 C. La aridez de estas regiones se limita siempre a las llanuras. El agua de los ros que se
alimentan con la lluvia o la nieve de las montaas sirve para riegos artificiales de los valles transversa-
les. La zona de los climas secos se divide, segn el grado de sequedad, en dos tipos: el de los desiertos
BW, y el de las estepas BS. En Chile se encuentran las subdivisiones de los desiertos BWn, clima seco,
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que tiene por caracterstica niebla frecuente; BWH, clima de altura de 3000m; BWh, clima seco, clido,
con temperatura anual superior a 18 C; y de las estepas BSn con niebla frecuente y BSk fro en invier-
no y la temperatura anual es inferior a 18 C pero la temperatura del mes mas clido supera los 18 C.

Climas tipo C: templados lluviosos.
Estos climas C se diferencian de los tipos A, B y D no solo por la suficiente cantidad de lluvia, sino
principalmente por la existencia de una estacin fresca, pero no muy fra; en ellos el mes mas fro tiene
una temperatura media entre 18 C y 3 C. Dentro de estos rasgos comunes, los climas de este grupo
muestran una gran variedad de tipos de tiempo durante el curso de las estaciones, especialmente segn
el carcter y la relacin entre las pocas calientes y fras y las temporadas de lluvia y sequa. En Chile
se encuentran las subdivisiones Csbn, con sectores en que la temperatura del mes mas clido es inferior
a 22 C, durante cuatro meses por lo menos es superior a 10 C, con gran nubosidad con nieblas fre-
cuentes y una estacin seca de 7 a 8 meses; tambin se encuentra Csb1, con las mismas caractersticas
que el anterior, salvo en la nubosidad y la zona alejada de la influencia del mar, Csb2, posee las mismas
caractersticas anteriores, pero con la duracin de la estacin seca que ahora desde 5 a 4 meses y Csb3,
con una estacin seca que es menor a 4 meses.

Climas tipo D: climas boreales.
Este tipo de clima no se encuentra en Chile. En el se combinan un autntico invierno con abundante
precipitacin nival, que cubre las superficies con capa de nieve y un verano de corta duracin, donde el
deshielo de la nieve y las abundantes precipitaciones durante la estacin caliente proporcionan suficien-
te humedad para los extensos bosques.

Climas tipo E: climas fros.
Se caracterizan por tener condiciones climticas extremas con una gran amplitud anual de temperatura.
Dentro de las subdivisiones de este clima se encuentran los tipos ET, polar de tundra y el EF, polar de
hielos perpetuos. En el extremo sur de Chile, se encuentra el clima ETw corresponde al polar de tundra
con mximo de lluvias primaverales y al principio del verano, con cielo despejado en las postrimeras
del verano, y el EFH que corresponde a un clima polar de hielo en altura de las cumbres andinas.

5.2 PRESIN ATMOSFRICA
La presin atmosfrica es uno de los elementos del tiempo menos notable, y en la vida cotidiana a casi
nadie le interesa. Sus variaciones diarias en superficie no son perceptibles, como lo es por ejemplo la
temperatura, la precipitacin, la humedad relativa o el viento. Sin embargo, la presin es de la mayor
importancia en las variaciones diarias del tiempo, ya que genera los vientos, que a su vez producen
variaciones de la temperatura o de la humedad relativa o de la precipitacin. Por su relacin con las
otras variables del tiempo, las variaciones en la presin del aire son un factor de la mayor importancia
en los pronsticos del tiempo.

La masa de la atmsfera es del orden de 5.3x10
18
kg; para hacernos una idea de este valor, imaginemos
que si se aplastara sobre la superficie de la Tierra, con una densidad equivalente a la del agua, se for-
mara una capa de aire de una altura de 10 metros. La presin atmosfrica es la presin que ejerce el
peso de toda la masa de una columna de aire sobre un nivel dado. Su valor al nivel del mar es aproxi-
madamente 101320 Pa = 1013.2 hPa (hPa es hectoPascal = 100 Pa y Pa es Pascal, este valor se obtie-
ne de la frmula baromtrica gh p 0 gh p p
Hg o Hg o
= = = , con h = 76 cm, altura que se
eleva la columna de mercurio por efecto de la presin atmosfrica, es la densidad del mercurio igual
a 13595 kg/m
3
y g es la aceleracin de gravedad igual a 9.8 m/s
2
). Esto es equivalente a la presin que
produce una masa de 1.013 kilogramos sobre cada cm
2
de superficie. Esto significa que nuestro cuerpo,
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que tiene una superficie aproximada de 2 m
2
soporta el equivalente a 20000 kg de masa atmosfrica (la
superficie de una persona se puede estimar de A = 0.2m
0.425
h
0.725
, con m en kg, h en m y A en m
2
).

Segn la teora cintica de los gases, la presin de un gas es la fuerza ejercida sobre una superficie por
los continuos choques de las molculas del gas en movimiento. Dos factores determinan la presin que
un gas particular ejerce sobre una superficie: la temperatura y la densidad; estas tres variables se rela-
cionan entre s por una ley fsica llamada ecuacin de estado de gases ideales. Considerando el primer
factor, la presin atmosfrica es proporcional a la temperatura. Si se eleva la temperatura del aire man-
teniendo la densidad constante, la rapidez de las molculas de aire aumenta, y por lo tanto su fuerza,
generando aumento de presin. Inversamente si la temperatura disminuye. Esta es la razn por la cual
un producto aerosol envasado en lata a presin tiene la advertencia de precaucin de mantenerlo fuera
del alcance de fuentes de calor, ya que al calentarse el envase, puede producirse una fuerte explosin si
la presin interna del gas excede la resistencia del envase. Por el segundo factor, la presin atmosfrica
es tambin proporcional a la densidad, esto es al nmero de molculas de gas por unidad de volumen,
tal que si la densidad aumenta, la presin aumenta. Inversamente si la densidad disminuye.

Debido a que la presin del aire aumenta con la temperatura, se debera esperar que en los das ms
clidos la presin sea ms alta y en los das ms fros mas baja. Pero este no es el caso. Sobre los conti-
nentes en latitudes medias por ejemplo, las ms altas presiones se registran en invierno cuando las tem-
peraturas son mas bajas. En la atmsfera, en das fros las molculas de aire se mueven ms lentamente
y se encuentran ms juntas, por lo que el aire tiene mayor densidad, tal que la disminucin del movi-
miento molecular (disminucin de temperatura) es sobrecompensado con el aumento del nmero de
molculas por unidad de volumen (aumento de densidad) que ejercen presin, resultando en un aumen-
to neto de presin, es decir la presin es mayor en das fros (invierno). Inversamente en das clidos
(verano) la presin disminuye.

Esto tambin explica la disminucin de presin con la altura. A medida que nos elevamos en la verti-
cal, disminuye la densidad del aire porque hay menor masa de aire en niveles mas altos y por lo tanto
disminuye la presin. Esta disminucin, como ya se vio, no es constante, sino que es mayor ms cerca
de la superficie. La presin disminuye cerca de 1.2 hPa cada 10 metros de elevacin en la vertical en
las capas ms bajas, de tal manera que hasta 5 km de altura la presin disminuye aproximadamente 100
hPa cada un kilmetro.

5.3 VIENTO.
Se llama viento al movimiento del aire, y es un resultado de las diferencias de presin atmosfrica, atri-
buidas sobre todo a las diferencias de temperatura. Debido a que el calentamiento diferencial en super-
ficie genera las diferencias de presin, la desigual distribucin de la radiacin solar, junto con las dife-
rentes propiedades trmicas de las superficies terrestres y ocenicas, son los responsable de la forma-
cin del viento. El aire fluye desde las reas de altas presiones a las de baja presin, por lo que el viento
no es mas que un intento natural por balancear las diferencias de presin de gran escala. Existen otros
factores que afectan al viento. Si la Tierra no girara y si no hubiera friccin, el aire se movera directa-
mente desde las reas de altas presiones a las de baja presin. Pero como ambos efectos existen, el
viento es controlado por una combinacin de esos factores: la fuerza las variaciones de presin, el efec-
to de la rotacin terrestre y la friccin del aire con la superficie.

7.2.1 Fuerza de las variaciones de presin.
Por las leyes de la dinmica de Newton, las causas que producen el movimiento son las fuerzas. Las
variaciones de presin producen una fuerza, llamada fuerza del gradiente de presin, que contribuye a
la formacin del viento. Cuando una masa de aire es sometida a una mayor presin a un lado que al
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otro, el desbalance produce una fuerza dirigida desde la zona de alta presin a la de baja presin en
forma perpendicular a las isobaras, cruzndolas en ngulo recto. Esta diferencia de presin entre las
altas y las bajas presiones, produce el viento, y mientras mayor es la diferencia entre dos lugares, ma-
yor es el viento en esa regin.

Se llaman isobaras a las lneas que unen puntos de igual presin, similares a las isotermas. Los datos de
presin en superficie se dibujan por medio de isobaras sobre mapas, cuyo resultado se llama carta de
tiempo, carta sinptica o carta de presin. La separacin entre las isobaras indica las variaciones de
presin sobre el mapa, a estas variaciones de presin se le llama gradiente de presin. En el mapa,
donde los isobaras estn ms juntas, indican un gradiente de presin grande que produce vientos ms
fuertes, y donde los isobaras estn ms separadas, el gradiente de presin es mas pequeo y el viento es
ms dbil.

En la figura 7.1 se observan las isobaras en una carta sinptica de Sudamrica, para un da representati-
vo de una situacin meteorolgica cualquiera, obtenida con valores reales de presin en superficie. Las
lneas en tonos verde a violeta representan reas de bajas presiones y las de tono amarillo a rojo altas
presiones. Del mapa se puede destacar, por ejemplo frente a la zona central de Chile, un centro de baja
presin (asociado al cinturn de bajas presiones subpolares, ver captulo 8) centrado en 35 S, 75 W,
con valores inferiores a 1006 hPa, con un fuerte gradiente de presin como se puede ver por el agrupa-
miento de isobaras en esa zona, lo que indica que los vientos son muy intensos en esa zona, y sobre el
Pacfico, un centro de alta presin (conocido como anticicln del Pacfico sur, ver captulo 8) centrado
en torno a los 30 S, 100 W, con valores superiores a los 1025 hPa, con un gradiente de presin mas
dbil, indicativo de vientos leves en esa rea.



Figura 7.1 Carta sinptica de Sudamrica. 7.2 Efecto de Coriolis en el hemisferio sur.

7.2.2 Efecto de la rotacin terrestre o de Coriolis.
Si bien la fuerza del gradiente de presin est dirigida desde las altas a bajas presiones, perpendicular a
las isobaras, el viento no cruza las isobaras en ngulo recto, sino que se produce una desviacin del
viento debido a la rotacin de la Tierra. A esta desviacin se le llama efecto de Coriolis, nombre puesto
en honor de Gaspard de Coriolis (1792 1843), quin fue un ingeniero francs, que deriv las ecuacio-
nes de movimiento de los cuerpos sobre un sistema de referencia en rotacin, como la Tierra.

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El efecto de Coriolis describe como todo objeto que se mueve libremente sobre la superficie terrestre,
incluido el aire y las aguas, se desva a causa de la rotacin terrestre hacia la izquierda de su movimien-
to en el hemisferio sur y hacia la derecha en el hemisferio norte. Esta desviacin se puede apreciar
imaginando la trayectoria de un cohete que se lance desde el Polo Sur hacia un blanco B en el Ecuador,
como se ilustra en la figura 7.2. Supongamos que al cohete le toma 2 horas en viajar desde el Polo Sur
hasta el blanco en el Ecuador, en ese tiempo la Tierra con el blanco fijo a ella habr girado 30 hacia el
este desde B hasta B con su velocidad angular (de 360 en 24 horas), como se grafica en la lnea de
puntos roja de la figura 7.2. As, un observador en tierra, por ejemplo fijo en B o en cualquier otro lu-
gar, ve que el cohete se desva hacia el oeste del blanco, como se muestra en la lnea verde de la figura
7.2, esto es hacia la izquierda de la direccin del movimiento en el hemisferio sur. Esta visin es menos
evidente en el movimiento este - oeste, pero igual se produce.

El efecto de Coriolis se manifiesta como una fuerza, que es la responsable de la desviacin. La direc-
cin de la fuerza de Coriolis tiene una gran componente apuntando en sentido opuesto a la fuerza de
presin. Esto produce que la direccin del movimiento del aire sea no cruzando las isobaras, sino que
aproximadamente paralelo a ellas. Si un observador en tierra se ubica mirando en la direccin hacia
donde se mueve el aire, en el hemisferio sur las altas presiones quedan a la izquierda del observador y
las bajas presiones a la derecha; en el hemisferio norte la situacin es opuesta.

Fsicamente la fuerza de Coriolis no es una fuerza real, aunque en las ecuaciones de movimiento se la
trata como tal, porque produce un efecto similar al de una fuerza, esto es, aparentemente cambiar el
estado de movimiento de un objeto (aire o agua por ejemplo). Pero no es el objeto el que cambia su
movimiento, sino que es la Tierra la que esta girando debajo del objeto, el cual no tiene porque estar
girando junto con la Tierra, y a un observador fijo al suelo, por lo tanto girando con la Tierra, le da la
impresin que es el objeto el que se mueve, pero no es as, sino que es el observador el que esta girando
con la Tierra. Por esto se la conoce como una fuerza aparente, es decir una fuerza que no es una fuerza
o que no existe, pero su efecto si existe en el sistema en rotacin y es desviar el movimiento. Otra im-
plicancia fsica de la fuerza de Coriolis es que, como no es una fuerza real, no realiza trabajo, porque
siempre es perpendicular a la direccin del movimiento. La magnitud de la desviacin producida por la
fuerza de Coriolis tiene las siguientes caractersticas: (1) depende de la latitud, disminuye desde los
polos, donde es mxima, hacia el Ecuador donde se anula y no se produce desviacin, (2) siempre est
dirigida perpendicular a la direccin del flujo, (3) afecta slo a la direccin del flujo, no su rapidez y
(4) es proporcional a la rapidez del viento.

7.2.3 Friccin.
La fuerza de presin acelera el flujo desde las altas a las bajas presiones y la de Coriolis lo desva en
direccin de las isobaras. Pero la rapidez del viento no aumenta continuamente, por lo que debe existir
otra fuerza que haga mantener aproximadamente constante la rapidez del viento y por lo tanto que se
oponga a la fuerza de presin. De nuestra experiencia diaria, sabemos que si a un objeto en movimiento
sobre una superficie se lo deja libre, despus de un tiempo se detiene. Lo que produce esa detencin es
lo que llamamos fuerza de friccin o de roce.

El efecto de la friccin en superficie es disminuir la rapidez del viento y desviar el movimiento del aire
a travs de los isobaras, hacia el rea de bajas presiones. El grado de irregularidad del terreno determi-
na el ngulo que se desva el viento respecto a los isobaras, como tambin la magnitud de su disminu-
cin. Sobre los ocanos relativamente llanos, la friccin es pequea y el aire se desva entre 10 a 20
respecto a los isobaras y su rapidez disminuye aproximadamente a 2/3 respecto de su valor si no hubie-
se roce. Sobre terrenos muy irregulares donde la friccin es grande, el viento se puede desviar hasta en
45 y su rapidez reducirse hasta en un 50%. Este efecto de la friccin es especialmente importante
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dia dia
dia dia dia
cuando se considera el movimiento del aire alrededor de los centros de altas y bajas presiones en super-
ficie, los rasgos ms notorios en los mapas de tiempo. El aire en movimiento es afectado por la irregu-
laridad de la superficie terrestre, que produce el roce con el aire, pero a medida que ascendemos en la
vertical, disminuye el efecto del roce. A alturas superiores a 1.0 1.5 km, el viento ya no es afectado
por la friccin, soplando aproximadamente paralelo a las isobaras.

MEDICIN DE LA PRESION Y DEL VIENTO.
La presin se mide con un instrumento llamado barmetro de mercurio, inventado en 1643 por el ita-
liano Evangelista Torricelli (1608 1647). Con algunas mejoras, an se continua usando el mismo ba-
rmetro, que se muestra en la figura 7.3 izquierda. El barmetro es un tubo lleno con mercurio que se
sumerge invertido en un envase que tambin contiene mercurio. Por la presin de la atmsfera sobre la
superficie libre del envase ubicado al nivel del mar, la columna de mercurio dentro del tubo se eleva
hasta 76 cm, por lo que el tubo debe ser ms largo que sta longitud. Al aplicar la frmula baromtrica,
se obtiene el valor de la presin atmosfrica. Por esta propiedad, la presin tambin se mide en cm de
mercurio, en condiciones normales en superficie, la atmsfera ejerce una presin de 76 cm de Hg.

Otro medidor de presin ms porttil y manuable se llama barmetro aneroide (aneroide significa sin
lquido), se muestra en la figura 7.3 derecha. Se basa en que a una cmara metlica hermticamente
cerrada se le ha sacado una parte del aire. La cmara debe ser muy sensitiva a los cambios de presin,
cambiando su forma con las variaciones de presin, tal que si la presin aumenta (disminuye) la cmara
se comprime (expande). Si estos movimientos se transmiten por un sistema de palanca a un indicador
que se mueve sobre un papel registro graduado en unidades de presin, el instrumento pasa a llamarse
barografo, que entrega un registro continuo de presin sobre un papel que se llama barograma, que se
muestra en la figura 7.4. El eje vertical corresponde a la presin, cada lnea es igual a 0.5 hPa, y el eje
horizontal es el tiempo, cada lnea igual a dos horas, se indica el valor de referencia igual a 1020 hPa.




Figura 7.3 Barmetro de mercurio, izquierda y barmetro aneroide. Figura 7.4 Ejemplo de barograma en Concepcin.

La presin atmosfrica se mide en distintas unidades, las siguientes son algunas de las mas conocidas
equivalencias para las distintas unidades de medida, correspondientes, al valor de la presin normal en
superficie (los smbolos son: atm = atmsferas, cm de Hg = centmetros de mercurio, hPa = hectoPas-
cal, mbar = milibar y 1 hPa = 100 Pa):

1 atm = 76 cm de Hg = 101325 Pa = 1013.25 hPa = 1013.25 mbar

El viento se mide por la direccin desde donde sopla, as un viento norte sopla desde el norte hacia el
sur. Para el viento, que es una magnitud fsica vectorial, interesa conocer su rapidez y su direccin.
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Para medir la direccin del viento se usa la veleta, que se muestra en la figura 7.5, extremo derecho. Al
pasar el aire sobre esta, se orienta en la direccin del viento, cuyo valor es transmitido en forma mec-
nica a un registrador en la estacin meteorolgica. La direccin se representa grficamente en una rosa
de viento, donde se indica la direccin predominante en porcentaje, en un perodo de tiempo dado. Ge-
neralmente se usan las ocho direcciones principales de los puntos cardinales: N, NE, E, SE, S, SW, W,
NW, donde sus equivalentes en grados, medidos desde el norte en sentido antihorario son N = 360, E
= 90, S = 180 y W = 270, valores con los cuales se construye la rosa de viento. El 0 se usa para indi-
car las calmas.

La rapidez del viento se mide con el anemmetro de cucharas, que se muestra en la figura 7.5, extremo
izquierdo, y que funciona en forma similar al velocmetro de un vehculo. Su funcionamiento se basa
en tres cazoletas unidas a un brazo cada una, los cuales a su vez estn unidos a un eje vertical interior
que tiene incorporado en su extremo un disco, que al girar por efecto del viento, corta la emisin de luz
de un diodo LED, esta interrupcin es captada por un fototransistor que convierte estos giros en pulsos
(frecuencia). La velocidad del viento ser directamente proporcional a la generacin de una mayor o
menor frecuencia. El viento queda registrado en un anemogrma, que se muestra en la figura 7.6 para
Concepcin. La lnea azul superior es la direccin del viento, en el eje vertical se representan las ocho
direcciones principales de la rosa de viento. La lnea inferior es la velocidad, con el eje vertical en m/s;
el eje horizontal es el tiempo en horas; notar su alta variabilidad en pequeos intervalos de tiempo.


Figura 7.5-6 Veleta y anemmetro de cucharas y anemogrma de Concepcin.

Los cambios en la direccin e intensidad del viento predominante, se pueden predecir de los movimien-
tos de los centros de presin, que se dibujan en las cartas sinpticas. El cambio del viento puede produ-
cir cambios en la temperatura y la humedad, y por lo tanto en el tiempo que se aproxima. En Concep-
cin, el viento predominante es del suroeste y cuando cambia su direccin a viento con componente del
norte indica la aproximacin de un sistema frontal y probable mal tiempo. Durante el perodo de lluvias
en Concepcin, se tiene una alta frecuencia de viento desde el norte, producido por los ciclones que
acompaan a los sistemas frontales de mal tiempo y en las otras pocas del ao, el viento predominante
es desde el sector suroeste, generado por el predominio del anticicln del Pacfico sur, asociado a buen
tiempo (ver figura 7.1).

7.4 VIENTOS EN SUPERFICIE.
En los mapas de presin, las isobaras casi nunca son rectas, generalmente tienen amplias curvaturas. En
ocasiones se pueden cerrar isobaras aproximadamente circulares tanto de altas como de bajas presiones
(figura 7.1). El viento que se mueve aproximadamente segn la direccin de las isobaras, sigue trayec-
torias cerradas en torno a esos centros. Debido al efecto de Coriolis, en el hemisferio sur el viento se
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desva hacia la izquierda, haciendo que gire en sentido antihorario (horario) alrededor de los centros de
altas (bajas) presiones, y por efecto de la friccin se desva respecto a los isobaras, adquiriendo una
componente desde las altas hacia las bajas presiones. El aire siempre se mueve desde la alta hacia la
baja presin (se puede ver por ejemplo cuando se desinfla un globo).

A las isobaras cerradas o centros de bajas presiones se les llama ciclones, y al viento alrededor de esos
centros se le llama circulacin ciclnica, porque tiene el mismo sentido que el de la rotacin de la Tie-
rra: horario en el hemisferio sur y antihorario en el hemisferio norte. A las isobaras cerradas o centros
de altas presiones se les llama anticiclones y al viento alrededor de esos centros se le llama circulacin
anticiclnica, porque es opuesto a la rotacin terrestre. Donde las isobaras son curvas sin cerrarse, a las
regiones de altas presiones se les llama cuas y a las de bajas presiones vaguadas. La lnea que une los
puntos de mayor (menor) presin en las cuas (vaguadas) se llama eje de cua (vaguada). El viento en
las cuas es anticiclnico y en los vaguadas ciclnico. Como se ha visto, por efecto de la friccin se
tiene el movimiento del aire con una componente hacia el centro del cicln producindose convergen-
cia, y desde los centros de altas presiones el flujo es hacia afuera del anticicln, generndose divergen-
cia. Estos aspectos se observan en la figura 7.7, el diagrama es vlido para el hemisferio sur. Ahora se
puede hacer una interpretacin mas completa de la situacin real de la carta sinptica de superficie
mostrada en la figura 7.1, anlisis que se deja al alumno.


Figura 7.7 Circulacin del viento en torno a los centros de altas y bajas presiones en el hemisferio sur.

7.4.1 Movimiento vertical del aire.
Una componente fundamental del viento es el movimiento vertical, especialmente el ascendente por su
importancia en la formacin de nubes. Por lo tanto interesa conocer como el viento horizontal se rela-
ciona con el movimiento vertical. El aire que converge hacia un centro ciclnico genera un movimiento
vertical hacia arriba. Este aire ascendente produce condensacin, formacin de nubes y precipitacin,
por lo que un cicln est asociado con atmsfera inestable y mal tiempo. Pero en realidad, un cicln en
superficie se origina porque en altura se crea una regin de divergencia de aire. Esta divergencia en
altura succiona el aire de niveles inferiores, produciendo el ascenso del aire sacndolo desde superficie,
lo que genera la baja de presin, como se ilustra en la figura 7.8 en un esquema para el hemisferio nor-
te. De manera similar, en un anticicln en superficie hay divergencia del viento y subsidencia que es
generada por una convergencia en altura. La subsidencia comprime el aire, por lo que se calienta, evi-
tando la formacin de nubes y produciendo buen tiempo.

7.5 VIENTOS EN ALTURA.
A medida que ascendemos en la vertical, el efecto de la friccin del viento con la superficie disminuye
hasta anularse sobre 1.0 - 1.5 km de altura. Por arriba de ese nivel, la fuerza de presin se equilibra con
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la de Coriolis, es decir, ambas son de igual magnitud pero apuntando en sentidos opuestos, por lo que
se anulan entre si, haciendo que el aire se mueva paralelo a las isobaras con rapidez constante. A este
flujo, producto solamente del balance entre esas dos fuerzas, se le llama viento geostrfico, donde
geostrfico significa girado por la Tierra, y representa muy bien al viento real. El viento geostrfico es
ms (menos) intenso donde las isobaras estn ms cercanas (separadas), y sopla dejando las altas pre-
siones a la izquierda y las bajas presiones a la derecha en el Hemisferio Sur. La situacin inversa se
tiene en el Hemisferio Norte.

Figura 7.8-9 Movimiento vertical del aire y carta sinptica de la altura de 500 hPa.

Las cartas sinpticas de altura se dibujan en los niveles estndar de presin fijos (por ejemplo 900, 850,
etc hPa), donde en lugar de graficar isobaras, se dibujan lneas de igual altura, esto es lneas donde se
tiene el valor de la altura a la que se encuentra el valor de presin considerado. Por ejemplo sobre una
carta de altura de 500 hPa, la isolinea de 5700 m significa que en esa isolinea, es decir a esa altura, la
presin tiene un valor de 500 hPa. El comportamiento del viento en las cartas de altura, es similar a su
comportamiento sobre los mapas de presin, pero ahora ya no se nota el efecto de la friccin y el viento
se considera geostrfico. En la figura 7.9 se muestra una carta sinptica para el nivel de 500 hPa, co-
rrespondiente a la misma situacin sinptica de la carta de presin en superficie mostrada en la figura
7.1. Se pueden apreciar los centros de altas y bajas presiones, y siguiendo la orientacin y separacin
de las isolneas (interpretar slo las lneas negras), obtener la direccin del viento en ese nivel y compa-
rar su intensidad relativa. Es bueno que el alumno compare tambin el comportamiento de la presin y
del viento en este nivel con el de superficie, correspondiente a la figura 7.1.

7.6 RELACION ENTRE PRESION Y VIENTO.
Puesto que las teoras acerca del movimiento del aire no pueden exponerse sin deducciones matemti-
cas complejas, resumiremos algunos aspectos cualitativos del movimiento de la atmsfera, que se de-
ducen del estudio anterior y de las figuras 7.1 y 7.9.
a) El viento en altura sopla aproximadamente a lo largo de las isobaras, dejando en el hemisferio sur a
su izquierda las altas presiones y a su derecha las bajas. Lo contrario se produce en el hemisferio
norte. Esta diferencia entre ambos hemisferios es consecuencia del diferente sentido de la rotacin
terrestre: horaria en el hemisferio sur y antihoraria en el hemisferio norte.
b) El viento en capas bajas no sigue exactamente las isobaras, sino que tiende a fluir hacia el lado en
que la presin es ms baja. No obstante a medida que ascendemos en la vertical esta desviacin
tiende a desaparecer. Esto induce a pensar que la desviacin se debe a la friccin en superficie, y
por eso este efecto no se produce a mayor altura.

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c) El viento es fuerte donde las isobaras estn muy agrupadas y dbil donde estn mas separadas. No
considerando el efecto de la friccin, da la impresin de que el viento fluye por los canales isobri-
cos, de manera que su velocidad es proporcional a la separacin entre las isobaras.
d) Si se pudiera medir la aceleracin de una partcula de aire, se encontrara que estas aceleraciones
son muy pequeas. En la gran escala, despreciando las rfagas y fluctuaciones de perodo corto, las
aceleraciones son del orden de los 0.0002 m/s
2
. En los grandes sistemas de vientos el aire comienza
movindose con lentitud, pero cuando ha adquirido velocidad, la mantiene constante durante largo
tiempo.
e) Si midiramos la componente vertical del movimiento, encontraramos que es grande en tormentas,
tornados, huracanes y similares, as como en los remolinos muy pequeos o turbulencia. Pero con-
siderando corrientes atmosfricas de gran escala, se encuentra que el movimiento es predominante
horizontal; para tener una referencia, digamos que el viento horizontal es del orden de 10 m/s, en
cambio la componente vertical del viento es del orden de 0.01 m/s.

Accin del viento.
Cuando el aire fluye sobre un obstculo, como planta o una construccin, se genera la capa lmite, pro-
ducindose una alteracin en el viento y generndose la turbulencia, que se caracteriza por fluctuacio-
nes aleatorias en la velocidad y direccin del viento, que son generadas de dos maneras. A medida que
el viento se produce sobre superficies naturales, la friccin con la superficie genera turbulencia llamada
mecnica. La turbulencia se genera tambin cuando el aire se calienta en una superficie y se mueve
hacia arriba por la fuerza ascendente, esta se llama turbulencia trmica. El tamao de los remolinos
producidos por estos dos procesos es diferente, y el perfil de viento caracterstico cerca de superficie es
como se muestra en las figuras.



La capa lmite de la atmsfera es aquella en contacto con la superficie donde la friccin es importante.
El espesor de la capa lmite, generalmente vara con la viscosidad del fluido, una expresin que
permite calcular es:

u
l
72 . 1 =

donde l es la longitud de la superficie de contacto, es el coeficiente de viscosidad cinemtica del flui-
do (aire) en m
2
/s y u la velocidad del fluido, en m/s. Esta expresin se puede escribir de otra forma,
dividiendo por l:

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lu l lu u
l
l l
72 . 1
72 . 1
72 . 1
= = =

lo que permite definir el Nmero de Reynolds R
e
, que representa la relacin entre las fuerzas de inercia
que producen cambios en la velocidad del fluido y las fuerzas de friccin viscosa, que se oponen a los
cambios de velocidad. Si R
e
es pequeo, la fuerza de inercia es menor que la fuerza de friccin y el
flujo es laminar.

lu
R
e
=
Transferencia de momentum.
El movimiento molecular que ocurre en el aire es muy rpido en el rango de temperaturas que se en-
cuentran comnmente en la atmsfera. Este tipo de movimiento es responsable de un gran nmero de
procesos microclimticos. Cuando una corriente de aire fluye sobre una superficie slida, su rapidez
aumenta con la altura, lo que produce un gradiente vertical de velocidad. En el esquema de mas abajo
se presenta la situacin, para un gradiente lineal de velocidad (lo que no es realista), la flecha gruesa
hacia abajo representa el transporte de momentum. Cada capa de aire est sometida a una tensin tan-
gencial por efecto de la friccin con la superficie del suelo y entre otras capas de aire. Esta tensin tan-
gencial o fuerza viscosa se puede definir como:

z
u
z

= ) (

donde es la tensin tangencial entre las capas de fluidos, en N/m
2
, es la viscosidad dinmica, en
kg/ms (o Ns/m
2
) y u/z es el gradiente vertical de velocidad (o cortante del viento). La viscosidad di-
nmica se relaciona con la viscosidad cinemtica por

=

Valores tpicos de estos parmetros en la atmsfera, al nivel del mar son: = 1.46x10
-5
m
2
/s, = 1.225
kg/m
3
, por lo tanto =1.788x10
-5
kg/m s. Como las capas tienen diferentes velocidades, hay una trans-
ferencia molecular de momentum desde la capa ms rpida a la ms lenta, en nuestro esquema desde
las capas superiores a las inferiores, lo que se refleja en el signo negativo de la ecuacin de transferen-
cia de momentum. La ecuacin de transporte turbulento de momentum puede escribirse para fluidos
turbulentos en la forma:

z
u
K z
M

= ) ( (1)

donde K
M
se define como un coeficiente de transporte turbulento o viscosidad de torbellino. Este
coeficiente K
M
es muy difcil de determinar; pero se sabe que K
M
aumenta con la altura z, la velocidad
del viento, la rugosidad y el calentamiento en superficie. Si se supone que K
M
aumenta linealmente con
z y con la velocidad de friccin u
*
, que es un parmetro que relaciona la velocidad del viento con la
rugosidad de la superficie, se tiene:

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( ) d z z ku K
M M
+ =
*
(2)

donde k se llama constante de von Karman, de valor aproximado k 0.4, z
M
es el parmetro (o altura)
de rugosidad para el momentum y d es un factor de correccin para la superficie de intercambio, llama-
do desplazamiento del plano cero, que se puede interpretar como la distancia entre una altura cero arbi-
traria y la altura promedio de intercambio de momentum.

Reemplazando la ecuacin (2) en la ecuacin (1), e integrando, se obtiene:

+
=
M
M
z
d z z
k
u
u ln
*


Si la altura z en la cual es medida la velocidad es mayor que la altura de rugosidad z
M
, entonces:


=
M
z
d z
k
u
u ln
*


Para una superficie plana, con z medido desde la superficie, es d=0, para un cultivo d se estima como
d=0.64 h, y para vegetacin mas densa (cultivos agrcolas), d puede ser estimada como d=0.77 h con h
la altura promedio del cultivo en metros, como se muestra en el esquema siguiente a la derecha. Para
elementos rugosos ms espaciados, estos valores de d no son vlidos.



El parmetro de rugosidad para el momentum, z
M
, es una longitud caracterstica de la forma del perfil
de viento en la superficie de intercambio de momento turbulento, que depende de la forma, altura y
separacin de los elementos rugosos; empricamente se encuentra que z
M
= 0.13 h. Todas estas frmu-
las empricas, son slo aproximaciones.

7.9 PRESIN Y VIENTO EN CONCEPCIN.
7.9.1 Valores medios.
Con los datos de la estacin meteorolgica Bellavista del Departamento de Geofsica de la Universidad
de Concepcin, se hace una descripcin del rgimen de presin y viento en superficie en Concepcin.
En la figura 7.12 de presin en superficie, los valores corresponden a los extremos mximos o mnimos
absolutos que se han medido alguna fecha determinada de cada mes en la estacin, durante el perodo
desde 1965 a 2000. Estos valores no son del todo representativo de los promedios mensuales, ya que es
solo un valor puntual extremo en cada mes, de todas formas da una idea del comportamiento de la pre-
sin durante el ao. Se observa para los mximos de presin, que los mayores valores se concentran en
los meses de invierno y disminuyen en los meses clidos, los mximos mas frecuentes de presin se
d=0.64
h
d=0.77
h
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han registrado en torno a los 1030 hPa y el mayor valor de presin en superficie medido en Concepcin
no ha superado nunca los 1040 hPa. Los mnimos de presin tambin se concentran en los meses de
invierno, con el menor mnimo medido en julio, indicando que este valor no ha sido nunca inferior a
990 hPa y para los otros meses del ao los mnimos de presin se concentran en torno a los 1005 hPa.

En la figura 7.13 se muestra la rosa de viento promedio anual de Concepcin, los valores indican la
frecuencia porcentual de la direccin del viento respecto al nmero total de casos del ao, para obser-
vaciones registradas tres veces al da, es decir el mximo posible de observaciones de un ao es 1095.
Se observa una alta frecuencia de viento desde el sector sur a suroeste, generado por el predominio de
las altas presiones del anticicln del Pacfico sur, situacin que se produce durante los meses de buen
tiempo. En cambio durante el perodo de lluvias se tiene una alta frecuencia de viento desde el norte,
producido por los ciclones que acompaan a los sistemas frontales de mal tiempo. El viento predomi-
nante en Concepcin es del suroeste y cuando cambia su direccin a viento norte indica la aproxima-
cin de un sistema frontal con bajas presiones y probable mal tiempo.


Figura 7.12-13.

7.9.2 Viento horario.
En las figuras 7.14 y 7.15 se muestra el comportamiento horario del viento, donde las flechas indican
su direccin e intensidad en m/s, para los das del solsticio de invierno y de verano del 2000 en Con-
cepcin. El 21 de junio, figura 7.14, la direccin del viento fue durante todo el da desde el sector norte,
con intensidades que durante la madrugada bordearon los 5 m/s (20 km/hr), pero durante el da comen-
z a aumentar la intensidad registrndose valores del orden de 10 m/s (40 km/hr), hasta alcanzar valo-
res que la noche siguiente superaron los 15 m/s (60 km/hr), que ya son valores tpicos del comienzo de
un temporal en nuestra regin.

El 21 de diciembre, figura 7.15, las primeras 12 horas la intensidad del viento fue muy baja, con valo-
res casi de calma y algunos mximos de baja intensidad a ciertas horas. La direccin hasta ese momen-
to se muestra errtica y muy variable, lo que es normal, porque cualquier leve rfaga de viento orienta
la veleta en la direccin de la rfaga, que es al azar. Pasado el medioda se observa un notable aumento
en la intensidad del viento, ya que comienza a sentirse el efecto de la radiacin solar, hasta que se
registra un mximo del orden de 10 m/s a las 18 horas, aproximadamente una hora despus del mximo
de temperatura, y la direccin se estabiliza a un valor predominante de viento sur en este caso. Este
comportamiento es lo real y caracterstico del rgimen de viento en Concepcin: en poca de buen
tiempo, con rgimen anticiclnico, las calmas predominan durante la noche y el viento es mximo des-
de el sector sur - suroeste en horas de la tarde, en tanto que en perodo de mal tiempo bajo rgimen ci-
clnico, el viento en general es intenso con direccin predominante desde el norte, de acuerdo con la
figura 7.13.

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0 3 6 9 12 15 18 21 24 27 30 33 36
-20
-15
-10
-5
0
5
VIENTO HORARIO EN CONCEPCION, 21 DE JUNIO DE 2000
HORAS
V

(
m
/
s
)

-3 0 3 6 9 12 15 18 21 24
-10
-5
0
5
10
15
VIENTO HORARIO EN CONCEPCI ON 21 DI CI EMBRE 2000
HORAS
V

(
m
/
s
)

Figura 7.14 y 15

5.4 CIRCULACIN DE LA ATMSFERA.
Los estaciones meteorolgicas estn separadas unas de otras por decenas de kilmetros, por lo que re-
molinos o brisas locales son demasiado pequeos para ser medidos por los instrumentos convenciona-
les y no aparecen representados en las cartas de tiempo. Pero en la carta sinptica se pueden mostrar los
patrones de tiempo de gran escala, tales como aquellos asociados a los ciclones y anticiclones. Tambin
se puede distinguir claramente la duracin de estos fenmenos, ya que los pequeos remolinos en gene-
ral son de corta duracin, mientras que los grandes sistemas de vientos pueden durar varios das.

8.1 ESCALAS DE LOS MOVIMIENTOS ATMOSFRICOS.
Los movimientos atmosfricos se pueden producir en distintas escalas de tiempo y espacio. Es posible
reconocer algunas escalas tpicas, que se resumen en la tabla 8.1.
Macroescala o escala planetaria: En esta escala se encuentran los ms grandes patrones de viento,
como los alisios en latitudes tropicales, con direccin predominante del este, o los vientos del oeste en
latitudes medias. El flujo se produce en todo el globo y puede durar semanas con pocos cambios.
Escala sinptica: Es la que se representa comnmente en las cartas sinpticas. Sus dimensiones son de
cientos a miles de kilmetros y la duracin de los eventos del orden de das a 1 - 1semana. Los ci-
clones y anticiclones de latitudes medias, que tienen un movimiento medio en direccin oeste - este,
caen en esta escala. En estas dos escalas los movimientos son predominantemente horizontales, casi
(pero slo casi) sin movimiento vertical.
Mesoescala: Los movimientos en esta escala se producen en reas ms pequeas del orden de 100 km
o menos, y su duracin tpica es de horas a 1-2 das. Se encuentran en esta escala los vientos que se
producen en reas costeras o brisas de mar y tierra y vientos en zonas montaosas o brisas de valle
montaa. Aqu los movimientos verticales pueden ser de gran magnitud.
Microescala: Movimientos de pequeas dimensiones y muy corta duracin, generalmente caticos,
como remolinos de polvo o turbulencia, con movimientos verticales muy intensos.

Tabla 8.1 Escalas de los movimientos en la atmsfera.
Escala
Dimensin
Espacial
Dimensin
Temporal
Algunos eventos
Planetaria
Miles de kilmetros a
todo el globo.
Semanas a meses
Alisios, vientos del oeste,
ondas planetarias.
Sinptica
Cientos a miles de
kilmetros.
Das a semanas
Ciclones, anticiclones, frentes,
huracanes.
Mesoescala
uno a cientos de kil-
metros
1 hora a 2 das
Brisas de mar, montaa, tor-
mentas, tornados.
Microescala cm a metros Minutos
Turbulencia, remolinos, rfa-
gas de polvo.

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8.2 CIRCULACIN GENERAL DE LA ATMSFERA.
Se llama circulacin general de la atmsfera al sistema de vientos de escala planetaria, que los cono-
cemos en base a dos fuentes: con valores de presin y viento observados en todo el mundo y por estu-
dios tericos de la dinmica de fluidos geofsicos. El modelo primitivo mas elemental de circulacin
global sugiere la existencia de una sola celda de circulacin vertical llamada Celda de Hadley, en honor
a George Hadley (1795 1868), quien fue el primero en desarrollar este modelo clsico. Hadley pensa-
ba que solo la energa solar conduca los vientos y propuso que las mayores temperaturas del ecuador
respecto a los polos deberan crear una circulacin trmica, con movimiento en superficie de aire fro
desde los polos hacia el ecuador. En el ecuador el aire clido y menos denso debe ascender, durante el
ascenso el aire se va enfriando, por lo que en las capas superiores se comienza a mover hacia los polos,
donde el aire fro y mas pesado debe descender sobre los polos, como se muestra en el esquema de la
figura 8.1; pero esto no es as.
Un modelo simple mas realista de circulacin global explica como debe mantenerse el balance de calor
producido por el calentamiento diferencial ecuador - polo, considerando que la Tierra est en rotacin,
el esquema se observa en la figura 8.2. Es un modelo idealizado en el que se distinguen tres celdas de
circulacin vertical y los vientos resultantes en superficie, como se describe a continuacin.


Figura 8.1-2 Esquema del primitivo modelo de circulacin de Hadley y actual.

8.2.1 Celda de Hadley.
Entre el ecuador y aproximadamente los 30 de latitud sur y norte, se produce una circulacin vertical
que mantiene el nombre de celda de Hadley (figura 8.2). En el ecuador el aire ms clido que se eleva,
se condensa liberando calor latente y formando grandes cmulos y cumulonimbus que producen abun-
dante precipitacin, que mantienen la densa vegetacin de las selvas tropicales. El aire de niveles supe-
riores en esta celda, se mueve hacia los polos y entre 25-35 de latitud sur y norte se produce subsiden-
cia por dos razones: (1) el flujo asciende siempre desde la tormentosa regin ecuatorial, donde la libe-
racin del calor latente de condensacin mantiene el aire clido, pero en el tope de las nubes el enfria-
miento radiativo aumenta la densidad del aire superior, que comienza a moverse hacia los polos y a
descender hacia superficie; (2) debido a que el efecto de Coriolis se hace mas fuerte cuando nos aleja-
mos del ecuador, los vientos en altura que inicialmente se movan hacia los polos, son desviados en
direccin aproximadamente oeste a este cuando alcanzan la latitud de 25, as se restringe el flujo del
aire hacia los polos. Como resultado de ambas causas se produce subsidencia en la zona entre 25-35 de
latitud. Esta subsidencia, por la liberacin de la humedad cerca del ecuador, es de aire muy seco, y por
el efecto de calentamiento adiabtico durante la compresin por el descenso del aire, ms se reduce la
humedad relativa. En estas regiones de subsidencia se encuentran los grandes desiertos subtropicales
del mundo: el desierto de Atacama en Chile considerado el ms seco del mundo, el vasto desierto del
Sahara del norte de Africa, el de Namibia del suroeste de Africa, el gran desierto Australiano, el de
Baja California del suroeste de Estados Unidos.
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En el centro de estas zonas de subsidencia los vientos son leves y variables, se conoce como la zona de
las latitudes de los caballos, nombre puesto por los antiguos marinos en los aos 1500, que en ocasio-
nes hacan grandes comercios de caballos entre Europa y Amrica (recin descubierta). Con frecuencia
ocurra que los barcos a vela tenan que navegar muy lentamente en la zona de altas presiones subtropi-
cales donde predominan las calmas, por lo que se les agotaban los suministros de aguas y alimentos,
vindose forzados a tirar los caballos por la borda, especialmente el mar de los Sargazos, en el ocano
Atlntico norte. Los veleros que posteriormente pasaban por ese mar, alrededor de los 30 latitud, se
encontraban con el desagradable espectculo de los restos de los caballos flotando sobre las aguas.
Desde esta latitud el flujo se separa en una rama hacia el ecuador y otra hacia los polos. El flujo de su-
perficie hacia el ecuador es desviado por la fuerza de Coriolis, generndose los vientos alisios o trade
winds, as llamados por los primeros navegantes de esos mares que comerciaban (trade) entre el viejo y
nuevo continente, haciendo uso de estos vientos, que tienen la caracterstica de ser de intensidad mode-
rada a fuerte y muy persistentes en direccin, por lo que son favorables para la navegacin a vela. Los
vientos alisios soplan del sureste en el hemisferio sur y del noreste en el hemisferio norte, convergiendo
en el ecuador en una regin con un gradiente de presin muy dbil, llamada zona de calmas ecuatoria-
les (o doldrums).

8.2.2 Celda Polar.
El aire fro de niveles superiores en las zonas polares, genera subsidencia sobre los polos, produciendo
por compresin altas presiones en superficie y divergencia. A su vez la divergencia produce un flujo de
aire en superficie desde los polos hacia latitudes subpolares, que es desviado por la fuerza de Coriolis,
generando un sistema de vientos conocidos como los estes polares, entre los polos y los 60 de latitud.
Alrededor de los 60 de latitud se produce conveccin y flujo hacia los polos en altura, cerrndose una
celda de circulacin directa que se le llama celda Polar.

8.2.3 Celda de Ferrel.
Desde la celda de Hadley, por la divergencia en latitudes medias, la rama del flujo en superficie que se
separa hacia los polos, es desviado por el efecto Coriolis, producindose una fuerte componente hacia
el oeste, generndo un sistema de vientos conocidos como los vientos del oeste o westerlies. Estos vien-
tos del oeste son ms variables en intensidad y direccin y son de la mayor importancia en el manteni-
miento del balance de calor a nivel global. Por otra parte, desde la celda polar se tiene un flujo de aire
polar fro en superficie hacia latitudes subpolares, con importante componente del este. Este aire polar
fro, se encuentra con los vientos del oeste ms clidos de latitudes medias, producindose, al contrario
de lo que ocurre en la regin de convergencia de las calmas ecuatoriales, una regin de convergencia de
vientos muy intensos y variables. A la que franja latitudinal de convergencia de ambos sistemas de
vientos se le llama la regin del frente polar. Es la regin ms dinmica de la atmsfera, donde se des-
plazan de oeste a este, en promedio, los centros ciclnicos que se asocian a los sistemas frontales de
latitudes medias, generando un tiempo con vientos muy intensos y variables, con abundante nubosidad
y precipitacin. En la regin del frente polar se produce conveccin desde superficie y en altura flujo
mas fro hacia el norte, que desciende en la zona de subsidencia de latitudes medias, cerrndose una
celda de circulacin, llamada celda de Ferrel, que se desarrolla aproximadamente entre 30 - 60 de
latitud. Observamos que la celda de Ferrel es indirecta porque el aire clido es forzado a descender en
latitudes subtropicales en torno a los 30 y a moverse en superficie desde latitudes subtropicales mas
clidas hacia zonas subpolares mas fras, donde el aire fro es forzado a elevarse. Como depende del
comportamiento de los sistemas frontales, su estructura es muy irregular, desapareciendo en ocasiones
y volvindose despus a formar, y por ser indirecta, es muy inestable.

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En la figura 8.3 se muestra un esquema con un resumen de las celdas de circulacin. En este esquema
se muestra la celda de Ferrel bien estructurada, pero en la realidad no es as. Los smbolos CV y DV
son convergencia y divergencia.

Figura 8.3 Celdas de circulacin global.

8.3 DISTRIBUCIN GLOBAL DE PRESIN.
Los vientos en superficie estn relacionados con la distribucin de presin. En nuestro modelo ideal de
una Tierra en rotacin, pero sin considerar la distribucin de ocanos ni continentes, se obtiene una
primera aproximacin de los campos globales de presin y de viento en superficie. En esas condiciones
se distinguen cuatro franjas latitudinales de altas y bajas presiones en cada hemisferio, que se muestran
en la figura 8.4a.

Entre los trpicos se tiene una zona de bajas presiones ecuatoriales, donde convergen los vientos ali-
sios del sureste y del noreste, produciendo movimientos ascendentes, con conveccin profunda y abun-
dante nubosidad con precipitacin continua e intensa. Esta regin de encuentro de los alisios se conoce
como la zona de convergencia intertropical (ZCIT).


Figura 8.4 Esquema de presin y viento en superficie sin (a) y con (b) distribucin de ocanos y continentes.

Entre 25 y 35 de latitud, donde se originan los vientos alisios, se tiene la zona de altas presiones sub-
tropicales. En esta franja se produce subsidencia y divergencia en superficie, los gradientes de presin
son muy dbiles por lo que los vientos son flojos y variables. Entre 45 y 60 de latitud se encuentra una
franja de presiones muy bajas asociadas al frente polar, que se produce por convergencia de los vientos
del oeste y los estes polares, en una zona conocida como bajas presiones subpolares o de ciclones mi-
z
Ec PS 30 60
CV DV DV CV
Celda de
Hadley
directa
conveccin conveccin subsidencia subsidencia
Celda de
Ferrel
indirecta
Celda
Polar
directa
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gratorios. En las zonas polares se producen las altas presiones polares, de origen fro, regin de naci-
miento de los estes polares, por la divergencia en superficie. En el esquema de la figura 8.5 se muestra
en un corte meridional, la variacin tpica de presiones en superficie entre el ecuador y los polos, segn
la descripcin anterior.













Figura 8.5 Esquema de la variacin meridional de presin en superficie.

La situacin de una Tierra real es otra, como se puede ver en las figuras 8.4b y 8.6. Con los 51 aos de
datos de reanalisis, se grafic un corte meridional de presin entre ecuador y el polo sur, en la longitud
75 W, cercano a la costa de Chile, de enero y de julio. En estos grficos, figura 8.6, se puede destacar
diferencias menores respecto al esquema 8.5, por ejemplo entre 10 y 20 sur de observa una mximo
secundario de presin, este se produce en la zona altiplnica de Sudamrica por efecto topogrfico, se
conoce como la alta de Bolivia, relacionada con el invierno Boliviano, que se produce en los meses
clidos, cuando la alta de Bolivia se debilita. Este periodo de lluvias se concentra en el verano (diciem-
bre - marzo) cuando llegan a esa zona masas de aire hmedas provenientes desde la cuenca amaznica.
Se conoce como el invierno altiplnico o en Chile, como el invierno boliviano. A diferencia de las
lluvias asociadas a sistemas frontales, en esta regin la precipitacin se asocia a la formacin de nubo-
sidad cumuliforme durante la tarde, cuando se acenta el calentamiento del suelo altiplnico por la in-
tensa radiacin solar debido a la delgada capa de atmsfera a esa altura, favoreciendo el desarrollo de
movimientos ascendentes, formacin de Cumulonimbus y lluvia convectiva. Otro rasgo a destacar en
los grficos, es la excesivamente alta presin en el polo sur en julio, ese valor es irreal y muy poco pro-
bable en el promedio, se sospecha que es introducido en la base de datos en forma espuria, por el es-
quema de interpolacin del modelo usado para tratar los datos de reanalisis. Esto es un ejemplo del
cuidado que se debe tener al hacer un tratamiento de datos reales, adems no hay que olvidar que en las
zonas polares las observaciones son escasas.


Figura 8.6. Corte meridional de presin ecuador polo sur en 75 W: enero y julio.
1005
985
1025
hPa
Ec
30 60 PS
Bajas
presiones
Muy altas
presiones
Muy bajas
presiones
Altas
presiones
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Es claro que la situacin real de una Tierra en rotacin con distribucin de ocanos y continentes, mo-
difica el modelo de presiones de superficie, de manera que en lugar de tener franjas latitudinales de
presin, se producen celdas semipermanentes de altas y bajas presiones, como se muestra en la figura
8.4b. Adems, las variaciones estacionales de temperatura modifican la intensidad de las presiones y su
posicin, a lo largo del ao. El hemisferio sur es menos afectado por este modelo, especialmente entre
35 - 65 S, donde este hemisferio es casi todo ocano.

En la figura 8.7 se muestra la distribucin global de presiones en superficie. Estos mapas muestran en
forma general celdas de presin cerradas en lugar de isobaras zonales. La principal caracterstica de
estos mapas son los centros de altas presiones conocidos anticiclones subtropicales semipermantes de
latitudes medias, as llamados porque en general climticamente se alteran muy poco respecto al valor
de su presin y de su posicin media, aunque meteorolgicamente pueden tener grandes variaciones. Se
encuentran centrados en los grandes ocanos entre 28 y 34 latitud por lo que toman los nombres de
los ocanos sobre los cuales se ubican, y tienen mayor intensidad en los bordes orientales de los oca-
nos. Estos sistemas son los que definen el clima de los costas occidentales de los continentes en latitu-
des medias. Ejemplo tpico es el clima de la zona central de Chile, que esta regulado por el anticicln
subtropical del Pacfico sur, donde con predominio anticiclnico se produce buen tiempo con das so-
leados en cualquier poca del ao, pero en invierno las temperaturas pueden llegar a ser muy bajas en
estas condiciones, por la prdida de radiacin terrestre nocturna combinada con flujo de aire fro desde
latitudes subpolares, formndose una onda de fro polar. En el lado ecuatorial de los anticiclones de
ambos hemisferios, se observa el sistema de bajas presiones ecuatoriales, en la ZCIT, que regula el
clima de latitudes tropicales.

En el lado polar de los anticiclones, se observa en la figura 8.7, el sistema de bajas presiones subpola-
res. En esta franja, meteorolgicamente se producen centros cerrados de bajas presiones, conocidos
como el cinturn de ciclones migratorios, que forman la regin del frente polar, que acompaan en su
movimiento a los sistemas frontales de mal tiempo y se caracterizan por ser muy dinmicos, mante-
nindose en continuo movimiento alrededor del globo, en promedio de oeste a este. Alternados con los
ciclones, se producen centros cerrados fros de altas presiones, conocidas como altas subpolares fras,
que en conjunto forman un dinmico sistema ondulatorio que rodea el globo. Cuando los ciclones mi-
gratorios se aproximan al continente, se puede anular el efecto de los anticiclones subtropicales, produ-
cindose lluvias y temporales. Ejemplo de esta situacin es la zona central de Chile, donde se producen
los temporales tpicos de la estacin lluviosa, que se manifiestan con distintos grados de intensidad del
viento con direccin predominante del sector norte y diferente cantidad de precipitacin.


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Comparando las variaciones estacionales entre enero y julio, se observa una migracin latitudinal de
los centros de presin, siguiendo el movimiento aparente del Sol, encontrndose aproximadamente 5
de latitud ms cerca del Ecuador en invierno que en verano, de acuerdo a las variaciones estacionales
de temperatura. Por ejemplo el anticicln del Pacfico Sur, cuya posicin media es 33 S frente a Chile,
se mueve hacia el sur durante el verano ubicndose su centro frente a Concepcin (36.8 S) y se debilita
por ser mayores las temperaturas en superficie, y en invierno se traslada ms hacia el norte ubicndose
frente a La Serena (30 S) y se fortalece respecto al verano (figura 8.7). En el hemisferio norte las altas
presiones sobre los ocanos en invierno, son menores que en verano, pero las altas fras sobre los con-
tinentes son muy intensas, como la alta presin de invierno de Siberia, donde normalmente se registran
los mas altos valores de presin en superficie, dando promedios superiores a 1030 hPa.

Sobre la India en invierno (enero) se tienen altas presiones, pero en verano (julio) se desarrolla una baja
muy profunda, generando sistemas de vientos conocidos como los monzones de invierno y de verano.
El monzn de invierno (enero) es un viento norte desde la India hacia el Ocano Indico, que transporta
aire seco y fro generando un invierno seco en ese sector, y el monzn de verano (julio) transporta aire
hmedo y clido desde el Ocano Indico hacia el continente, produciendo un verano muy lluvioso so-
bre la India y sur de Asia. El trmino monzn se usa para referirse a sistemas de viento que sufren una
pronunciada inversin estacional en su direccin.

La distribucin de ocanos y continentes produce las mayores variaciones estacionales en direccin
zonal (especialmente en el hemisferio norte), por los grandes contrastes y variaciones estacionales de
temperatura entre los ocanos y los continentes. Por ejemplo, sobre Sudamrica en verano, por el calen-
tamiento en superficie, se desarrolla un sistema de bajas presiones continentales, que no se observa en
invierno, poca en la que se produce una tendencia a unirse los anticiclones del Pacfico Sur con el del
Atlntico Sur, debido a que el continente sudamericano se encuentra ms fro, generndose altas pre-
siones continentales en superficie. En una escala ms pequea, en poca de primavera verano, sobre la
costa de la zona central de Chile, ocasionalmente se desarrolla un sistema de mesoescala de bajas pre-
siones, conocido como la baja costera, que se produce por el contraste de temperaturas entre el ocano
y el continente, cuando en das calurosos la tierra se calienta mucho mas que el ocano; en Concepcin
se manifiesta con la formacin de niebla matinal que durante el da se transforman en nubes stratus.

8.4 DISTRIBUCIN GLOBAL DE VIENTOS.
Con los 51 aos de datos de reanalisis, en el Departamento de Fsica de la Atmsfera y del Ocano de
la Universidad de Concepcin, se grafic el campo vectorial de vientos medios en superficie. Para cla-
ridad de la figura, debido a que los vectores de viento son graficados con una resolucin de 2.5x2.5 de
latitud por longitud, solo se muestra Sudamrica en la figura 8.8, para los meses de enero y julio, pero
el resultado es representativo del esquema de circulacin global.

La circulacin general observada de la atmsfera, se ajusta a la descripcin anterior, puesto que en los
mapas de la figura 8.8 es posible observar que el campo de viento obedece a la configuracin de pre-
siones en superficie. Por ejemplo, se nota claramente la circulacin anticiclnica alrededor de las altas
presiones subtropicales, o como se orienta el viento del oeste en direccin de las isobaras en la zona de
latitudes medias. De los mapas es posible tambin observar los vientos alisios del sureste en latitudes
tropicales, la zona de calmas sobre el anticicln subtropical del Pacfico sur, los vientos del oeste en
latitudes medias y los estes polares en latitudes altas. Se nota adems claramente la modificacin intro-
ducida por el continente sudamericano en este patrn de circulacin general, produciendo la desviacin
del flujo cuando llega al borde costero del continente y disminuyendo su intensidad hacia el centro del
continente, por efecto de la friccin en superficie. En el cono sur de Amrica, por una parte el continen-
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te se angosta lo suficiente y por otra, la cordillera de Los Andes disminuye de altura, como para produ-
cir una menor alteracin en los intensos vientos del oeste.

Comparando las variaciones estacionales, el rasgo mas caracterstico es la traslacin hacia el norte des-
de el verano hacia el invierno, de los diferentes sistemas de vientos, siguiendo al movimiento aparente
del Sol, situacin que se nota claramente por ejemplo, en la ubicacin de la zona de calmas subtropica-
les, cuyo centro se encuentra en 32.5 sur en verano y en 27.5 sur en invierno. Se destaca tambin la
intensificacin de los estes polares en invierno respecto al verano.


Figura 8.8 13 Vientos globales y en Chile

8.5.2 Los oestes y el balance de calor.
Los estudios de viento en altura indican que los oestes se mueven en trayectorias ondulatorias alrededor
del globo, que permanecen aproximadamente estacionarias. Estas se llaman ondas de Rossby, debido a
que fueron descubiertas por el meteorlogo sueco Carl-Gustaf Rossby (1898-1957), quien contribuyo a
fundar los pilares sobre los cuales descansa la dinmica de fluidos geofsicos. Cuando se intensifican
los contrastes de temperatura norte - sur, la amplitud de las ondas crece, el flujo del oeste se hace ms
ondulante y en ciertas regiones del globo adquiere componente norte sur, como se observa en la figu-
ra 8.10. Esta situacin contina y las ondas se rompen en ciclones, donde se producen fuertes vientos
norte - sur, transportando calor en direccin meridional, lo que reduce el contraste de temperatura, y
despus se restablece el flujo neto del oeste. Estos ciclos son consistentes con periodos alternados de
temporales y de buen tiempo, con duracin de una a varias semanas. De esta forma es como los vientos
del oeste contribuyen a regular el contraste de calor global entre el ecuador y los polos.

8.7 PRESIN Y VIENTO EN CHILE.
8.7.1 Presin.
La climatologa de Chile se caracteriza por la interaccin conjunta de los sistemas sinpticos que son el
anticicln del Pacfico Sur, las Bajas Subpolares y la Baja Costera. En la zona norte predomina la ac-
cin del anticicln del Pacfico Sur, generndose buen tiempo con muy escasa precipitacin durante
todo el ao. En cambio la zona sur se encuentra dentro del cinturn de bajas presiones subpolares y del
frente polar, por lo que recibe abundante precipitacin durante gran parte del ao. La zona central de
Chile es una regin de transicin climtica, donde se produce el predominio del anticicln del Pacfico
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Sur durante el verano, mas intenso mientras mas al norte de esta regin nos encontremos, y el efecto de
las bajas subpolares durante el invierno. Esto es sin tomar en cuenta fenmenos locales que pueden
alterar en forma importante el clima de gran escala y ser determinantes en el clima regional. En la carta
sinptica de la figura 7.1 se pueden ver estos centros de presin, cuyo comportamiento cualitativo se
explica a continuacin.

El anticicln del Pacfico sur, es una manifestacin del cinturn de altas presiones subtropicales semi-
permanente, que se produce como consecuencia de la celda de Hadley. Su centro se ubica en promedio
cerca de los 30 sur, 100 oeste, con valores medios de presin de alrededor de los 1024 hPa, exten-
dindose el borde sur (no el centro) del anticicln hasta aproximadamente 45 sur en verano. En el do-
minio del sector oriental del anticicln del Pacfico sur, el comportamiento de la atmsfera, cuyo efecto
es ms notorio en la zona norte de Chile, es de la siguiente forma: en el borde costero, desde superficie
y hasta aproximadamente de un km de altura, se produce una capa superficial de aire, fresca por efecto
de la corriente de Humboldt y hmeda por la alta evaporacin en esa latitud, conocida como la capa
lmite marina; pero en las capas superiores se tiene subsidencia desde niveles altos de la atmsfera,
generndose por compresin y calentamiento adiabtico masas de aire seco, de gran estabilidad atmos-
frica, separadas de la capa lmite marina por una delgada capa de inversin que se produce por la dife-
rencia entre las temperaturas de la masa de aire superficial fresca y la masa de aire superior mas clida,
llamada capa de inversin trmica por subsidencia (ver figura 8.12). Esto es el origen de los stratus
costeros y de la camanchaca de la zona norte de Chile mencionada en el punto anterior. Hacia el inter-
ior del continente, se diluye el efecto de la capa lmite marina, predominando slo la subsidencia desde
niveles superiores, producindose el desierto de Atacama.

En el resto del pas, por el comportamiento descrito del anticicln del Pacfico sur, en general en condi-
ciones de predominio anticiclnico se tiene buen tiempo con das soleados en cualquier poca del ao,
pero en invierno las temperaturas pueden llegar a ser muy bajas en estas condiciones, por la prdida de
radiacin terrestre nocturna debido a los cielos despejados, combinada con flujo de aire fro desde lati-
tudes subpolares que se produce cuando las altas presiones subpolares fras del frente polar se unen con
el anticicln del Pacfico sur, de manera que la configuracin de isobaras se extiende desde el extremo
sur de Sudamrica a lo largo de la costa de Chile, transportando aire fro desde latitudes altas hacia el
norte, originndose una onda de fro polar, que puede irrumpir hacia el centro de Chile y durar varios
das, por la alta estabilidad de la atmsfera en esas condiciones. Pero a veces en los informes del tiem-
po, cualquier situacin de bajas temperaturas de invierno, se reporta errneamente una onda de fro
polar, sin que se tenga la situacin sinptica descrita.

Las bajas subpolares generan el cinturn permanente de bajas presiones que rodean la Antrtica, con
valores que pueden ser inferiores a los 990 hPa, que pueden migrar hacia la zona centro norte de Chile
durante el invierno. En este cinturn se ubican los sistemas frontales extratropicales, que cuando ingre-
san al continente generalmente lo hacen con abundante precipitacin. Superpuesto a estos centros de
baja presin se desarrollan centros de altas presiones fros, formando un sistema ondulatorio muy di-
nmico, que estn en continuo movimiento en promedio desde el oeste hacia el este. En la zona central
de Chile, se producen los temporales tpicos de la estacin lluviosa, que se manifiestan con distintos
grados de intensidad del viento con direccin predominante del sector norte y diferente cantidad de
precipitacin, en ocasiones pueden ser muy destructivos, con marejadas en las costas e inundaciones en
ciudades y campos. Despus que pasa el cicln, por ejemplo sobre Concepcin, y se desplaza hacia el
este, paulatinamente se reestablecen las condiciones de buen tiempo con la llegada de las altas fras,
que ayudan a la recuperacin del anticicln subtropical del Pacfico sur. Durante el invierno, estos ci-
clos se repiten aproximadamente cada semana en nuestra regin.

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La baja costera, baja trmica o vaguada costera se desarrolla en la zona central de Chile, preferente-
mente durante los meses clidos o en condiciones de altas temperaturas. Se origina sobre la costa de la
zona central de Chile, como un sistema de mesoescala de bajas presiones, por el calentamiento diferen-
cial entre el Pacfico y la costa de Chile, debido al contraste de temperaturas entre el ocano y el conti-
nente, cuando en das calurosos la tierra se calienta mucho mas que el ocano. Si el aire clido al ele-
varse contiene suficiente humedad, durante la noche se puede enfriar hasta alcanzar la temperatura de
roco, formndose al amanecer neblina o niebla, que durante el da se transforman en estratos bajos,
caractersticos de la baja costera. Los stratus se extienden unos 15 - 30 kilmetros hacia el interior del
continente, de manera que si en Concepcin se tiene la baja costera con cielo cubierto de stratus, es
muy probable que desde Hualqui o Florida hacia el este ya no se manifieste, estando estos lugares con
cielo despejado y ambiente clido. Su duracin tpica es de 3 das, ya que al tercer da la capa de stratus
comienza a sentir el efecto de la radiacin solar en su tope, disipndose las nubes desde el medioda del
tercer da. Casi nunca produce lluvia, a lo mas una ligera llovizna ocasional, pero si se encuentra con
un sistema frontal que se aproxime al continente, puede favorecer el desarrollo del frente y producirse
la lluvia.

8.7.2 Viento.
En la zona norte y central de Chile, el rgimen de viento de gran escala en superficie esta influenciado
por el anticicln subtropical del Pacfico sur. La presencia del anticicln favorece el flujo de aire con
una componente desde el sector sur en el borde costero y reas ocenicas adyacentes. Al sur de los 40
S, entre el anticicln y las bajas subpolares, se crea un fuerte gradiente meridional de presin, haciendo
que la circulacin media sea con vientos intensos desde el oeste. El paso de los sistemas frontales en
latitudes medias, interrumpe el flujo del oeste, producindose episodios de viento muy intensos con
componente predominante del norte. En la figura 8.13 se muestra el campo vectorial de viento medio
de enero y de julio a lo largo de Chile, obtenido con los datos de reanalisis; los vectores se grafican
cada 2.5x2.5 de espaciamiento.

A estos regmenes de viento se superponen los de escala menor, que se caracterizan por tener un mar-
cado ciclo diario. Entre estos se destacan las brisas de mar y tierra y las brisas de valle - montaa, que
se originan como respuesta al contraste trmico entre el ocano y el continente en el primer caso y entre
las planicies y las laderas de las montaas en el segundo. En latitudes medias a lo largo de Chile, el
rgimen de viento esta regulado fundamentalmente por factores de gran escala. Pero la variabilidad
interdiaria de la direccin e intensidad del viento esta controlada por las condiciones de tiempo impe-
rantes, atenundose el ciclo diario.

El comportamiento estacional del viento en estas latitudes tambin es bien marcado. En primavera -
verano predominan las condiciones locales formndose brisas que alcanzan su mxima intensidad en
horas de la tarde. En otoo - invierno predominan las condiciones de gran escala, generndose viento
predominante del suroeste con condiciones meteorolgicas de predominio anticiclnico y vientos con
componente del norte bajo predominio ciclnico. Por otro lado, la topografa ejerce una influencia de-
terminante sobre el flujo continental de superficie, obstruyendo o canalizando la circulacin atmosfri-
ca. La irregularidad de la topografa ejerce adems el correspondiente efecto de friccin, que retarda el
flujo cerca de superficie y altera su direccin.

8.8 PRECIPITACIN EN CHILE.
Chile tiene los mas variados regmenes de precipitacin, desde el desierto mas seco del mundo hasta
una de las regiones mas lluviosas del planeta. En Arica (18.4 S) se registra la menor cantidad de lluvia
sobre ciudades del planeta con un valor climtico de slo 0.5 mm anuales, y el lugar ms lluvioso de
Chile se encuentra en Isla Guarello (50.3 S), con 7500 mm anuales.
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En el extremo norte de Chile el clima se caracteriza, por condiciones de extrema sequa sobre el desier-
to de Atacama, que es uno de los mas secos del planeta, donde hay lugares en los cuales nunca se ha
registrado precipitacin desde que se hacen mediciones. En el sector altiplnico del norte de Chile, se
produce el invierno boliviano, con lluvias durante los meses de verano. En la zona central existe una
marcada estacin de lluvias invernal, producidas por el paso de los sistemas frontales asociados a las
bajas subpolares. El avance hacia el norte de los frentes depende en gran parte de la posicin e intensi-
dad del anticicln del Pacfico sur y de la magnitud y fortaleza de los sistemas frontales. La variabili-
dad interanual de la precipitacin en la zona central de Chile es alta, haciendo que la duracin de la
estacin lluviosa sea del orden de dos a tres meses en el sector mas al norte de la influencia de los sis-
temas frontales, aumentando paulatinamente hacia el sur tanto la duracin como la intensidad, con pe-
riodos de hasta nueve meses de lluvia en la zona sur de Chile. En los archipilagos del sur, se encuentra
la zona de mayor cantidad de precipitacin del pas y uno de los lugares mas lluviosos del planeta. En
la figura 8.16 se muestra la precipitacin media mensual en diferentes lugares a lo largo de Chile; to-
mar la precaucin de que la escala de precipitacin no es la misma en Arica y Guarello respecto a las
otras estaciones.

A lo largo de Chile, es posible distinguir zonas con diferentes cantidades de precipitacin, cuyos lmi-
tes geogrficos y valores aproximados son los siguientes: el extremo norte donde la precipitacin es
casi nula; la zona norte donde predomina el efecto del anticicln del Pacfico Sur, con escasa precipita-
cin, menor que 10 mm anuales al norte de Copiap; la zona centro norte entre La Serena y Santiago,
donde el efecto del anticicln es alterado en poca de invierno por la migracin hacia el norte de los
sistemas frontales, con precipitaciones menores que 350 mm anuales; la zona centro sur entre Ranca-
gua y Chilo donde en poca de invierno predomina la presencia de los sistemas frontales, mas activos
e intensos mientras mas al sur se encuentren, con precipitaciones entre 500 y mas de 2000 mm anuales;
la zona sur de Chile, donde la regin de los fiordos es la ms lluviosa del pas y una de las ms lluvio-
sas del mundo, con precipitaciones de hasta mas de 7000 mm anuales; y el extremo sur de Chile con
precipitaciones menores que 500 mm anuales.

Por influencias de escala global, puede ocurrir que se produzcan situaciones extremas de exceso o dfi-
cit de precipitacin en aos determinados. Las situaciones pluviomtricas extremas en Chile central,
son en parte consecuencias de anomalas que se producen en el acoplamiento del sistema ocano-
atmsfera en el Pacfico ecuatorial central, asociados a los fenmenos de El Nio Oscilacin del Sur
(ENSO). Durante el Nio se registra un aumento de la precipitacin en Chile central, por efecto de si-
tuaciones de bloqueo atmosfrico que se desarrollan al suroeste del extremo sur de Amrica. Por el
contrario, durante la Nia, se producen condiciones de dficit de precipitaciones.

8.9 PRECIPITACIN EN CONCEPCIN.
En la figura 8.17 se muestra el rgimen de precipitaciones promedio mensual de Concepcin, para el
perodo desde 1965 al 2000, con datos del Departamento de Fsica de la Atmsfera y del Ocano de la
Universidad de Concepcin. El valor climtico registra un promedio anual del orden de 1200 mm, dis-
tribuidas con 140 mm entre enero y abril, 830 mm entre mayo y agosto y 230 mm entre septiembre y
diciembre. Climticamente el mes mas seco es febrero con 16 mm y el mas lluvioso es junio con 247
mm. En Concepcin la estacin de lluvias frecuentes e intensas se extiende aproximadamente desde la
segunda quincena de mayo hasta principios de septiembre.

En la figura 8.18 se muestra la precipitacin horaria para los das 21 de junio y 21 de diciembre del
2000 en Concepcin. En el solsticio de invierno se observa que hubo indicios de precipitacin durante
todo el da, pero la lluvia se desato en forma sostenida a partir de las 20 horas, y contina al da si-
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guiente segn consta en el registro de nuestra estacin. Este comportamiento de la precipitacin y la
cantidad es mas o menos lo esperado para los eventos de lluvia en nuestra zona, aunque en este evento
solo se tuvo amenaza de lluvia gran parte del da. En el solsticio de verano de esta fecha en particular
no se registro precipitacin.





Figura 8.16 Precipitacin en estaciones chilenas.


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Figura 8.17 18 Precipitacin en Concepcin.

5.6 FRENTES.
Los conceptos de masas de aire y frentes fueron agregados a la literatura meteorolgica y a la prctica
de la prediccin del tiempo alrededor de 1920, por el grupo de meteorlogos Noruegos de la escuela de
Bergen. Desde entonces, estos conceptos han encontrado amplia aceptacin y ahora figuran entre los
pilares principales sobre los que se basa el anlisis del tiempo diario. Si se dibujaran los mapas de
tiempo en escala 1:1, se encontrara que los frentes, son franjas relativamente angostas de transicin
entre dos masas de aire diferentes. En los anlisis normales, es comn usar mapas cuya escala es del
orden de 1:10.000.000, de modo que en tales mapas, un frente tpico se representa por una lnea, al cru-
zar la cual varan de manera discontinua la temperatura, el viento y otras variables del tiempo.
Se llama frentea la zona de transicin entre dos masas de aire de distintas caractersticas fsicas: pre-
sin, humedad, densidad, temperatura, viento y energa potencial, es decir, es una superficie de discon-
tinuidad en las propiedades del aire, puesto que separa dos masas de aire de distinta naturaleza, donde
tienen lugar los fenmenos ms importantes del tiempo. Una masa de aire es generalmente ms clida y
contiene ms humedad que la otra. En todos los frentes las masas de aire clidas toman un movimiento
a lo largo de la superficie frontal y originan fenmenos variados de nubosidad y con frecuencia lluvias.
Considerando los enormes tamaos de las masas de aire, la discontinuidad entre ellas son relativamente
angostas, entre 20 a 50 km de ancho. Es a lo largo de estas zonas donde la energa potencial se trans-
forma en energa cintica generando grandes tempestades viajeras llamadas ciclones frontales.
Un frente se caracteriza por (a) un cambio rpido en la direccin del viento, que se ve a lo largo del
frente y un tpico doblez en las isobaras, cuyo vrtice apunta en sentido desde las bajas a las altas pre-
siones (figura 10.1). (b) A menudo, aunque no siempre, un frente est asociado a nubosidad extensa,
que produce la precipitacin, principalmente en el lado fro del frente. (c) En casos extremos, la tempe-
ratura cerca del suelo puede estar influida fuertemente por condiciones locales, esto puede confundir
los contrastes existentes a travs de capas profundas de aire.
Un frente, adems de ser una zona de rpida transicin de temperatura, tambin lo es de rpido cambio
de la presin y el viento. Como el aire fro es mas denso, aqu el peso de la columna de aire es mayor
que en el aire caliente. Este exceso de presin de la cua fra bajo el frente es la causa de que las isoba-
ras se doblen, apuntado hacia las altas presiones en superficie. Si un observador se coloca con el viento
a su espalda en el sentido de avance del frente, el viento se desviar a su derecha en el hemisferio sur
cuando pase el frente. Normalmente la velocidad del viento cambiar cuando el frente pase, aumentan-
do o disminuyendo, segn la separacin de las isobaras.
La discontinuidad frontal se comporta como una superficie que se inclina con la altura. Sobre el suelo,
la pendiente de la superficie frontal tiene un ngulo pequeo tal que por la pendiente el aire clido se
superpone al aire fro. En un caso ideal, las masas de aire de ambos lados del frente deberan moverse
en la misma direccin y con la misma rapidez. En esas condiciones, el frente debera actuar simplemen-
te como una barrera que viaja junto con las masas de aire, y ninguna masa podra romper la barrera. Sin
embargo, generalmente la distribucin de presin a travs del frente es tal que una masa de aire se
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mueve ms rpido que la otra. As una masa de aire avanza activamente sobre la otra y choca con
esta. De ah el nombre de frente por similitud con los frentes de batalla de la I Guerra Mundial.
Cuando una masa de aire se mueve sobre otra, se produce alguna mezcla en la superficie frontal, pero
por la mayor parte, la masa de aire mantiene su identidad. Independiente de cual es la masa de aire que
avanza, es siempre el aire ms clido y menos denso el que es forzado a ascender, mientras que el aire
ms fro y ms denso acta como una cua sobre la cual se produce el ascenso del aire clido. Gene-
ralmente se usa el trmino invadir para referirse al aire clido que se desliza hacia arriba sobre una ma-
sa de aire fro.
Los frentes se clasifican segn su movimiento respecto a las masas de aire fro y caliente. Se distinguen
cuatro tipos de frentes: clido, fro, estacionario y ocluido. Se representan grficamente en los mapas,
con tringulos y/o semicrculos, dirigidos hacia donde avanza el frente, se usa una lnea azul para frente
fro, roja para frente clido, azul y roja para estacionario o violeta para frente ocluido.

10.1.1 Frente clido.
Cuando la posicin en superficie de un frente se mueve de tal forma que el aire clido ocupa un territo-
rio anteriormente cubierto por aire fro, se produce el frente clido (figura 10.3). En un mapa de tiem-
po, la posicin en superficie de un frente clido se muestra con una lnea con semicrculos rojos que se
extienden hacia el aire fro. A medida que el aire clido avanza, el aire fro ms pesado y ms lento que
retrocede es frenado an ms por la friccin en superficie, haciendo ms lento el avance del frente en
superficie comparado con su movimiento en niveles ms altos, lo que hace que el lmite de separacin
de las dos masas de aire adquiera una pendiente muy gradual. La pendiente del frente clido promedio
es slo de 1:200. Esto significa que si usted se encuentra a 200 km adelante de la ubicacin del frente
clido en superficie, la superficie frontal debera estar 1 km por encima de su cabeza.
Cuando el aire clido asciende al retirarse la cua de aire fro, se expande y enfra adiabticamente,
haciendo que la humedad se condense en nubes y comience la precipitacin. La estabilidad o inestabi-
lidad de la masa de aire clido puede modificar los tipos y abundancia de las nubes, pero la secuencia
de nubes que se esquematiza en la figura 10.3, tpicamente precede a un frente clido. La primera seal
de aproximacin de un frente clido son las nubes cirrus, esas nubes se forman donde la invasin del
aire clido ha ascendido tan alto llegando hasta el borde del aire fro, unos 1000 km o ms adelante del
frente en superficie. Con esto se inicia el descenso de la presin debido al aire clido que asciende.
Cuando el frente avanza, aparecen los estratos con tres familias consecutivas: Primero cirrustratos, aqu
la presin continua bajando, pues se espesa la capa de aire clido que es ms ligero. Luego los
cirrustratos bajan y se transforman en altostratos, que pueden producir alguna llovizna, la presin
continua bajando y el viento aumenta significativamente su velocidad. Despus unos 300 km adelante
del frente, aparecen nubes stratus y gruesas capas de ninbustratus, que se ubican sobre el mismo frente
donde comienza una lluvia ms insistente, la presin sigue bajando y el viento puede alcanzar sus
mayores intensidades.
Tras el paso del frente clido, llega la masa de aire clido la cual empuja la masa de aire fro, aqu la
presin alcanza su valor ms bajo y se estabiliza. Estas ltimas capas ms bajas, de tipo nimbustratos,
pueden formar masas densas de estratos y cmulos, que oculten el cielo y cubran al menos parcialmen-
te las nubes ms altas, que suelen venir con nieblas que son mas densas mientras mas fra se encuentre
la masa de aire de abajo. No obstante, cuando el aire caliente no es estable, pueden no existir los estra-
tos, pero s los cmulonimbos, formndose en cambio estratos en la masa de aire fro cuando sta es
estable. Los caracteres de la lluvia varan tambin con la estabilidad, inicindose bruscamente en el aire
caliente inestable, con fuertes chubascos y tormentas; mientras que si el aire caliente es estable, la llu-
via se inicia suave y lentamente sin alteraciones violentas. Los frentes clidos corresponden a todos los
ciclones de tipo extratropical, llamados depresionarios o sistemas nubosos depresionarios, que se tras-
ladan lentamente dando lugar a precipitaciones de largo perodo, conocidas como lluvias ciclnicas.
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Debido a que su rapidez de avance es muy baja ya que su pendiente vara muy poco, los frentes clidos
generalmente producen precipitacin ligera a moderada sobre un rea grande y por un largo perodo.
Los frentes clidos, sin embargo, estn ocasionalmente asociados con cumuloninbus y tormentas. Esto
ocurre cuando la invasin de aire es inestable y las temperaturas en lados opuestos del frente contrastan
fuertemente. Cuando existen tales condiciones los cirrus son generalmente seguidos por cirruscmulos.
Tambin se puede producir extremo opuesto, esto es que un frente clido asociado con una masa de
aire seco puede pasar inadvertido en la superficie.
La precipitacin asociada a un frente clido (figura 10.3) se produce adelante del frente en superficie.
Parte de la lluvia que cae a travs del aire fro de abajo se evapora. Como resultado, el aire directamen-
te debajo de la nube a menudo se satura y se desarrolla una cubierta de nubes stratus. Esas nubes gene-
ralmente crecen rpidamente hacia abajo, formando la niebla frontal.
Cuando el frente clido pasa, la temperatura gradualmente se eleva, y se nota un cambio en la direccin
del viento. La humedad y la estabilidad de la masa de aire invasora determina el perodo de tiempo que
se requiere para volver a tener cielos claros. En el aire inestable que sigue al frente, se forman algunos
cmulos, que pueden producir precipitacin, pero generalmente en reas pequeas y de corta duracin,
son los chaparrones postfrontales, esta inestabilidad puede mantenerse todo un da.


Figura 10.3-4 Frente clido. Frente fro.

10.1.2 Frente fro.
Cuando el aire fro avanza hacia adentro de una regin ocupada por aire clido, la zona de discontinui-
dad se llama frente fro (figura 10.4). Igual que en el frente clido, la friccin retarda el avance de la
posicin en superficie de un frente fro en comparacin con su posicin ms arriba, as el frente fro se
inclina cuando se mueve. En promedio, los frentes fros tienen una inclinacin el doble de los clidos,
es decir una pendiente del orden de 1:100. La rapidez promedio de un frente fro es alrededor de 35
km/h en comparacin con los 25 km/h de un frente clido. Esas dos diferencias, inclinacin de la pen-
diente frontal y rapidez de su movimiento, tiene un gran efecto en la naturaleza ms violenta del tiempo
de un frente fro comparada con el tiempo que normalmente acompaa a un frente clido. En los mapas
de tiempo se simboliza con una lnea con tringulos azules que apuntan hacia el aire clido.
El vigoroso ascenso del aire en un frente fro es tan rpido que la liberacin del calor latente aumenta el
empuje del aire apreciablemente. Esto produce fuertes chaparrones y violentas rfagas de vientos aso-
ciados con cumulonimbus maduros. Debido a que el frente fro produce aproximadamente la misma
cantidad de ascenso que un frente clido, pero en una distancia ms corta, las intensas precipitaciones
son mayores, pero de ms corta duracin.
La llegada de un frente fro marca un sensible cambio de las condiciones atmosfricas. Cerca del frente,
una oscura banda de nubes amenazadoras predicen el tiempo que se avecina. Su franja de nubes es mas
estrecha, ya que el aire fro de la cua se calienta adiabaticamente y disminuye su humedad relativa;
por lo que suele tardar poco en llegar desde que se observan las primeras nubes, ya que el aire clido
asciende con mayor velocidad sobre el frente y se enfra adiabaticamente ms rpido, lo que provoca la
formacin de nubes favorables a la lluvia. Al ser el ascenso del aire prcticamente vertical, la conden-
sacin se produce en forma de cumulonimbus, que son de gran altura; se configuran en forma de poten-
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tes torres que se ensanchan notablemente con la altura. Se originan chubascos intensos siendo frecuen-
tes las granizadas y tormentas si es que el desarrollo vertical es alto y brusco. Si por el contrario el aire
ascendente es estable, los contornos de las nubes son ms suaves (como nimbustratos) y las precipita-
ciones ms continuas. Al paso de este frente el viento alcanza su mayor fuerza. A la llegada del frente
la presin sube porque empieza a haber aire fro mas pesado en altitud; a medida que el aire va entran-
do aumenta la presin y el viento va disminuyendo, la lluvia cesa y aparecen los cmulos (figura 10.4).
El tiempo detrs del frente fro est dominado por subsidencia anticiclonica y masas de aire relativa-
mente fro, dando paso a cielos claros muy pronto despus que ha pasado el frente. Aunque la compre-
sin del aire por subsidencia produce algn calentamiento, su efecto en la temperatura de superficie es
mnimo. En invierno, los cielos despejados que siguen al pasaje de un frente fro, adems reducen la
temperatura en superficie por el alto enfriamiento radiativo que se produce durante la noche. Si la masa
de aire polar continental o martimo que generalmente acompaa a un frente fro, se mueve hacia una
zona relativamente clida y hmeda, el calentamiento del aire desde la superficie puede producir con-
veccin superficial. Esto a su vez produce detrs del frente cmulos bajos o estratocmulos. Normal-
mente estos frentes duran poco tiempo, se presentan con aspecto nuboso y amenazador, al que siguen
fuertes vientos y abundantes precipitaciones. Este tipo de frente corresponde a los ciclones o tormentas
tpicas del verano.

10.1.3 Frente estacionario.
Ocasionalmente, el flujo de aire a ambos lados de un frente no es ni hacia la masa de aire fro ni hacia
la de aire clido, sino que paralelo a la lnea del frente, as la posicin en superficie del frente no se
mueve y se llama frente estacionario. En una carta sinptica, estos frentes se muestran con una lnea
con tringulos azules apuntando hacia el lado clido alternados con semicrculos rojos en el lado fro.
Sus caractersticas atmosfricas sern similares a las del frente que lo origin, aunque es ms probable
la ocurrencia de precipitacin suave a moderada, salvo que persistirn en la regin que ocupan, ya que
el frente no se traslada. Si se mueve muy poco, se llama frente semiestacionario.

10.1.4 Frente ocluido.
Cuando un frente fro activo alcanza a un frente clido, se forma un frente ocluido. Cuando el avance
de la cua de aire fro empuja hacia arriba al aire clido, se forma un nuevo frente entre el aire fro que
avanza y el aire sobre el cual el frente clido se desliza. El tiempo de un frente ocluido es generalmente
complejo. La mayor precipitacin esta asociada con el aire clido que ha sido forzado a ascender. Sin
embargo cuando las condiciones son apropiadas, el frente recin formado, puede iniciar su propia pre-
cipitacin. Existen los tipos de frentes ocluidos fros y clidos. Si el aire ms fro de un frente fro que
avanza se encuentra con el aire menos fro de un frente clido y se adelanta, ascendiendo el aire menos
fro sobre el aire ms fro, se tiene un frente ocluido fro (figura 10.5 a). Tambin es posible que el aire
detrs del avance de un frente fro, sea ms templado que el aire fro que es adelantado, se forma un
frente ocluido clido (figura 10.5b).

a b
Figura 10.5 Frente ocluido a) fro, b) clido.