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siglo veintil/no editores, sa


CERRO OEL AGUA 246. MExlCO 20. D.F
siglo veintiuno de espaa editores, sa
EMUO RUlIN 7. MADRID 33 .ESPAA
siglo veintiuno argentina editores, sa
Av.PERO 9S2.BS.AS.,ARGENTlNA
edicin al cuidado de ins concha
portada de ricardo harte
primera edicin en espaol, 19'75
siglo xxi editores, s. a.
cerro del agua 248-mxico 20, d. f.
primera edicin en francs, 1972
unon gnrale d'ditions, pars
ttulo original: la socit contre nature
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico
printed and made in mexico
1 4511 1
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NDICE
HECTOR l. S U ~ Z
INTRODUCCIN 7
PRIMERA PARTE: EVOLUCIN E HISTORIA
1:' LOS PRIMEROS PRIMATES, PROMOTORE'S DE LA HISTORIA 39
2: LAS SOCIEDADES SIN PALABRA 59
SEGUNDA PARTE: ' LA NATURALEZA DEL HOMBRE
3: EL NUEVO MUNDO ANIMAL
4: LOS DOS NACIMIENTOS DEL HOMBRE
5 :DE LA SELECCIN A LA DIVISIN NATURAL
TERCERA PARTE: SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD
HUMANA
81
111
138
6: SOCIEDADES QUE VIENEN DE LA NADA 165
7: LA CAZA Y EL PARENTESCO: PRIMERAS DEMOSTRACIONES 186
8: LAS MUJERES EN LA SOCIEDAD DE LOS HOMBRES: EL
PROBLEMA DEL INCESTO
9: LA LUCHA DE- SEXOS ,
, 10: LA MITAD NATURALEZA Y LA MITAD CULTURA
11: ELOGIO DEL ORDEN
12: RETROSPECTIVA
218
237
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1
CAPTULO DCIMO
. LA MITAD NATURALEZA Y LA MITAD CULTURA
l. LA DIFERENCIA FUNDAMENTAL
1. Dos fenmenos universales
Dos fenmenos tienen el privilegio de la universalidad en las so-
ciedades humanas: la prohibicin del incesto y la divisin de . las ac- ;
tividades segn el sexo.
83
Esta coincidencia no es de ninguna ma- i
nera fortuita: proporciona un hilo conductor capaz de guiarnos
hacia una explicacin del sentido que hay que dar a la lucha de
sexos y a la regla que expresa sus relaciones jerrquicas. La im-
portancia de la divisin, los motivos por los cuales se le menosprecia
en el anlisis de los fenmenos sociales, han sido ya expuestos hace
un medio siglo: "La divisin por sexos es una divisin fundamental
que ha gravado con su peso a las sociedades en un grado qt.e no sos-
pechamos. Nuestra sociologa es, en este punto, muy inferior a lo
que debera ser. Podemos decir a nuestros estudiantes, sobre todo
a aquellos y a aquellas que algn da podran hacer observaciones
sobre el terreno, que no hemos hecho ms que la sociologa de los
hombres y no la sociologa de las mujeres o la de los dos sexos".S4
Desde la poca en que Marcel Mauss escriba estas lneas, nada ha
cambiado verdaderamente. Las mujeres siguen siendo tierra desco-
nocida, un recoveco de nuestro saber, presentes en la realidad pero
ausentes de la como los pueblos o las clases, que hace me-
83 C . . "The family", op. cit., p. 275.
S4 M. Mauss, Essais de sociologie, Pars, 1968 y 1969, p. 137.
85 Grande es la falta de curiosidad en lo que respecta a las razones de la
no reciprocidad de las relaciones entre los hombres y las mujeres, a las reglas
que perpetan esta no reciprocidad, a las consecuencias y al lugar hist6rico
de estas relaciones. Comentando en un texto reciente los trabajos de Marx
y de Engels consagrados a las sociedades primitivas (Sur la socit prcaPi-
taliste, Pars 1970),. Maurice Godelier se contenta con reproducir las com-
probaciones sin aventurarse en la teora, que s610 habra tenido sentido si
dichas constataciones hubieran sido transformadas en cuestiones. "En fin, hay
que recordar que en las sociedades primitivas la mujer tiene, por sus funciones
reproductivas y econ6micas, una importancia decisiva para el mantenimiento
de las comunidades y esta importancia determina la necesidad del control social
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256 SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
nos de dos siglos slo jugaban en. la historia el papel de simples
comparsas. sta prcticamente no se ocupaba sino , de reyes y de
nobles dejando a los otros estados excluidos de la definicin de la
sociedad. Desde que, gracias a las revoluciones y a partir del pro-
blema social, fueron haciendo or su voz, la historia comienza a
contarlos entre los actores y las ciencias sociales 'se esfuerzan por
conocerlos. Yo retomara, aunque incompleta, la sugerencia del
gran socilogo francs: demostrara que las mujeres, objetos de rela-
ciones colectivas, son tambin los trminos de estas relaciones y as
hara resaltar el sentido de la coincidencia sealada. Esta opcin
invita a volver a la divisin natural y a dar un rodeo por las socieda-
des de afiliacin.
Cul es la razn? En la familia arcaica se combinan una clula
social y una unidad productiva; reoea los individuos que pueden
casarse y excluye a los que no 10 pueden hacer, asocia a un hombre
y a una mujer y ambos aportan recursos y conocimientos comple-
mentarios. La sola reunin en la clula familiar parecera requerir
una explicacin; la prohibicin y la exogamia le han dado una.
del acceso a las mujeres. Pero este control, lo ejercen siempre los hombres.
La relacin entre los sexos en las sociedades primitivas es, por lo tanto,
fundamentalmente asimtrica y no recproca. La reciprocidad no existe ms
que entre los hombres" (p. 173). '
La falta de curiosidad conduce tambin a una utilizacin irregular de las
comillas y a un empleo descuidado de los conceptos. Por una parte, cuando
se trata de bienes, en general, la escasez aparece como "socigena" y se
comprueba , la existencia de faltas que parecen "artificiales", "instituidas"
(p. 119). Por otra parte, a propsito de las mujeres, se desemboca en una
escasez natural: "La comunidad garantiza su supervivencia (de sus miembros)
y asegura (la) continuidad ' fsica cuando, al' autorizar la competencia en
torno a los bienes escasos, da acceso a las mujeres y a la autoridad, ase-
gurando su existencia en tanto que sociedad" (p. 120).
Se funda el carcter social de un bien o de una relacin, segn el
materialismo dialctico, en la escasez o en la prohibicin?
"Se comprueba que todo sistema de parentesco supone una forma cualquie-
ra de prohibicin sexual y conyugal y que esto demuestra el carcter social de
las relaciones de parentesco. Al renunciar a sus derechos sobre ciertas mu-
jeres (madres, hermanas, hijas) los hombres de un grupo las hacen dispo-
nibles, las ofrecen y adquieren los derechos sobre las mujeres de otros grupos"
(p. 11 2). Quin les ha dado es'tos derechos? Cmo se mantienen estos
derechos? .! Por qu los hombres los usan hacia los miembros femeninos y
no hacia los miembros masculinos del grupo (hijos, hermanos, etc.)? Tal
parece que estos problemas no piden una solucin.
De aplicar los instrumentos conceptuales de . Carlos Marx (en lugar de. limi-
tarse a recordarlos) e inspirndose en su coraje intelectual, los marxistas
podran llegar a mirar las cosas de frente, en lugar de mirar siempre ms
all o ms ac.
Faltando lo anterior, no resulta muy instructivo encontrar en sus escritos
parfrasis de lo que otros ya han expuesto con ms talento y fuerza.
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MITAD NATURALEZA MITAD CULTURA 257
La asociacin en la unidad productiva y la diferencia que la sus-
cita parecan obvias y sin ninguna necesidad de ser justificadas. Ello
por dos razones: lo concerniente a la actividad productiva, a la
,civilizacin material, al lado instrwnental de la vida colectiva, se
considera accesorio, no comprometedor de lo esencial de las , insti-
tuciones las que, ubicadas en un nivel ms elevado de la cultura,
no le estn supeditadas. Por lo dems, como la particularidad de
los trabajos masculinos y femeninos se atribuye a su especificidad
biolgica, se excluye la necesidad de tales instituciones. Entre stas,
la prohibici:l del incesto se limita al dominio del parentesco, a la
diferencia entre las mujeres posibles de desposar y las prohibidas;
no considera la diferencia entre los hombres y las mujeres segn los
recursos y los talentos de que disponen. En otros trminos, la reci-
procidad de los hombres, concretada en la alianza matrimonial, es
tomada como regla, situndose en la sociedad; en cambio; la aso-
ciacin con las mujeres, por situarse en la naturaleza, ' puede omitir
tal regla, puesto que la naturaleza ha aplicado ya la suya. La he-
terogeneidad que acabo de mencionar ha impedido ver la concor-
dancia de los dos fenmenos; por ello resulta importante examinar
ms de cerca los argumentos expuestos, a fin de esclarecer el proceso
de divisin, reubicndolo nuevamente en el marco que le ha dado
origen.
La divisin de las actividades segn el sexo de los indjviduos est
concebida, a primera vista, como respuesta racional a un dato psico-
lgico objetivo: las tareas propias de la maternidad y de la educacin
de los hijos. Las mujeres son constreidas a ello, los hombres dispen-
sados y esto acarrea la divisin de la vida social, el confinamiento ,
de las primeras a los menudos trabajos del hogar y la obligacin de ,'
los segundos de hacerse cargo de los deberes importantes de la co- ,
lectividad. "Durante la mayor parte de la historia humana, escribe
el antroplogo ingls Robin FOX,8il las mujeres se han ocupado de la
tarea altamente especializada de traer al mundo y de criar a los hi-
jos. Eran los hombres los que cazaban, combatan a los enemigos
y tomaban las decisiones. Esto se arraig, estoy convencido, en la
naturaleza de los primates y aunque desde un pasado muy reciente
las condiciones sociales de ciertas sociedades avanzadas hayan dado
ocasin a las mujeres de' expresar ms frecuentemente su opinin,
sigo pensando que la mayor parte de ellas concordaran conmigo: que
las necesidades puramente fsicas de la crianza, hacen secundario el
papel de la mujer frente al del hombre, en lo referente a tomar
decisiones en los niveles superiores y en el de los simples asuntos
domsticos."
Sil R. Fox, Kinship and marriage, op. cit., p. 32.
'.
')

l'
258
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
Adems de la necesidad de parir, de las aptitudes orgnicas que
habran impedido a las mujeres participar plenamente y en un pie de
igualdad con los hombres en las empresas colectivas, la morfologa
y la particularidad de sus aptitudes psicolgicas y fsicas las elimi-
naran de ciertos trabajos productivos o, por lo menos, les limitaran
la gama de trabajos que estaran en posibilidad de ejecutar. He aqu
algunos textos significativos: "Las mujeres son capaces de un trabajo
montono y continuo, disposicin que no comparten con los hom-
bres; los hombres son, por el contrario, capaces de movilizarse en
bruscos sobresaltos de energa que enseguida les exigen reposar y
recuperar sus fuerzas." 87 "En virtud de las diferencias primarias
entre los sexos, un hombre y una mujer componen, al cooperar, una
unidad excepcionalmente eficaz. Debido a su mayor fuerza fsica el
hombre es ms apto para emprender el trabajo ms penoso ... No
estando impedido, como lo est la mujer, por los fardos fisiolgicos
del embarazo y la lactancia, puede alejarse ms para cazar, pescar,
cuidar los rebaos y realizar el comercio. No obstante, la mujer no
est desfavorecida para las tareas ms ligeras, que puede cumplir
en la casa o en los parajes .. . Todas las sociedades conocidas han
desarrollado ms o menos la especializacin y la cooperacin entre
los sexos, segn la lnea de separacin determinada biolgicamente".88
Emile Durkheim. vea en esta lnea de ruptura, ms bien la conse-
cuencia de una divisin que ha conducido al sexo femenino a ser
suave, dbil, a acaparar las funciones afectivas y lo ha hecho psqui-
ca, anatmica y neurolgicamente distinto del sexo masculino. "No
solamente el tamao, el peso, las formas generales -escriba- 89 son
muy diferentes en el hombre y en la mujer, sino que.. . con el
progreso de la civilizacin el cerebro de los dos sexos se diferencia
ms y ms".
Este estado de cosas implica lgicamente la inferioridad social de
las mujeres, la superioridad de los hombres: La cadena de factores
determinantes es visible: el dimorfismo biolgico induce a una repar-
ticin de las actividades colectivas y productivas; el grado de im-
portancia de estas actividades desva a su vez el status de cada sexo.
Un economista ha calculado que las mujeres ocupan una posicin
inferior en un 73% de las comunidades. agrarias y en un 87%
de las comunidades pastorales. Se justifica la diferencia diciendo que
la domesticacin de los animales es obra de los hombres, que el
87 M. Mead, Male and temale, Nueva York, 1949, p. 164.
88 G. P. Murdock, Social structure, Nueva York, 1949, p. 47.
89 E. Durkheim, De la divisin du travail social, Pars, 1960, 7a. edicin, .1
p. 24. .!
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MITAD NATURALEZA MITAD CULTURA
259
cuidado de los rebaos siempre se ha confiado a los hombres y que
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en tal caso, la cultura no est cerrada a las mujeres. Con una base
orgnica tan manifiesta, trasmitida por medio de leyes genticas,
la divisin de los sexos no tiene necesidad de sostenerse en ninguna
ley artificial para ser apoyada y perpetuada. Esta conclusin no siem-
pre se traduce explcitamente: va de suyo, teniendo en cuenta el
hecho de que no se ha buscado desprender la ley que le corresponde-
ra ni examinar sus prolongaciones en la estructura social. Los inves-
tigadores han repetido a este respecto, en un tono .contenido y fro
como si derivara de una ciencia segura, lo que el Marqus de Sade
haba declarado con ms mpetu y como cosa resuelta: " Qu es
lo que veo, procediendo con sangre fra a este examen? Una cria-
tura endeble, siempre inferior al hombre, infinitamente menos bella
que l, menos ingeniosa, menos sabia, constituida de manera repug-
nante. .. en fm, una criatura tan perversa, que el concilio de Macon
se inquiet seriamente durante muchas sesiones para decidir si este
extrao individuo, tan distinto al hombre como el mono de los bosques,
podra pretender el ttulo de criatura humana." 90 ApareiJtemente el
concilio todava no ha terminado sus trabajos.
Sin embargo, al yuxtaponer los datos etnogrficos e histricos, se
llega a muchas comprobaciones: la especializacin forzada en la re)
produccin -las mujeres producen los hombres, los hombres produ":
cen el bienestar- es compatible con una actividad productiva del
tiempo completo. Durante la mayor parte de nuestra historia, en efec-
to, las mujeres han asumido o recibido tareas esenciales. Es solamen-
te en las familias de puros "consumidores", en las clases acomodadas
(aristocracia, burguesa, etc.), que su funcin se limita a mantener
la llama del hogar y a traer herederos al mundo. Las numerosas
prcticas anticonceptivas -espaciamiento de los nacimientos, infan-
ticidio, etc.-, pueden relacionarse directamente con la participacin
de las mujeres en el trabajo colectivo. Reduciendo los cuidados que
proporcionan a los hijos, cuentan con el tiempo suplementario que se
consagra a las actividades productivas. No todas las tareas femeni-
nas estn dispuestas en torno a la casa, ni son menos pesadas ni
menos cargadas de responsabilidad en la recoleccin, la agricultura
o el comercio. El contenido de lo que se entiende por trabajo mascu-
lino y trabajo femenino -este hecho nada tiene de sorprendente-
se interpreta de manera muy variada. En Amrica del Norte la pre-
paracin de las pieles est reservada a las mujeres; en el sudoeste, son
los hombres los que se ocupan de ello. En el norte de Arizona,
90 D. A. F. de Sade, Justine ou les malheurs de la vertu, s. l., 1969,
p. 216 .
260
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
entre los hopi -yen Egipto, reporta Herodoto- los hombres rulan
y tejen, mientras que entre sus vecinos, los navajos -yen Grecia-
estas labores se consideran femeninas. Los bant no permiten a las
mujeres cuidar el ganado; pero las mujeres de los hotentotes se encar-
gan de las vacas. No obstante, en todos los lugares se constata la
diferenciacin de las actividades y el trabajo ejecutado por las mu-
jeres se considera generalmente de calidad inferior, siendo menos-
preciado o evitado aun cuando se trate de operaciones tcnicamente
similares.
De ah que el dimorfismo sexual, las facultades orgnicas, no cons-
tituyan una razn suficiente para justificar la distribucin rigurosa
de las ocupaciones confiadas a unos y otras. Por lo dems, si esta
distribucin tuviera un fundamento anatomofisiolgico, si respondie-
ra espontneamente a las aptitudes de cada sexo, no se comprendera
por qu numerosas sociedades han credo procedente prohibir a las
mujeres la caza o 'el uso de instrumentos exclusivos para los hombres.
Como la galantera masculina y la solicitud del futuro padre fren-
te a sus compaeras ,(generalmente varias) no tienen explicaciones
admisibles -da lo mismo lo que hayan pensado sus autores- slo
queda por creer que las medidas dictadas estaban destinadas a crear
una distancia, a mantener intacta una diferenciacin de las habili-
dades, en sntesis, a consolidar una diferencia que no tena nada de
biolgica. Se puede agregar que la jerarqua no aparece como el efec-
to de la divisin y de la repartiCin de las ocupaciones productivas y
reproductivas; puesto que la biologa es impotente para compro-
barlo y la separacin social no remite a una separacin natural,
resulta necesario admitir que es la jerarqua la que entraa la va-
lorizacin o desvalorizacin de los trabajos y su distribucin ulte-
rior. stas suponen tensin y separacin, concurrencia y competencia,
coordinacin y distancia; no tienen relacin con los individuos y las
familias que deciden tranquilamente las tareas apropiadas a cada
cual, sino con la sociedad en su conjunto, y a travs de las diversas
sociedades, con el conjunto de la En cualquier caso, no
se puede sostener la heterogeneidad de todo lo que se refiere al pa-
rentesco, al que' se situara entonces en la sociedad y del lado del hom-
bre, mientras todo lo que se refiere a la divisin se situara en la
naturaleza y del lado de la mujer.
2. El sexo antes que la clase
La imposibilidad de atribuir la divisin de las actividades segn el
sexo a condiciones biolgicas, incita a considerarla en el marco de
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MITAD NATURALEZA MITAD CULTURA
un desarrollo ms general: el de las divisiones naturales. Nuestro
estudio se limita aqu a la fase que nos interesa y que, adems, es la
ms larga en la historia de la humanidad: la recoleccin se con-
vierte en ocupacin 'de las mujeres; la caza en patrimonio de los
hombres, en el curso de una serie 'de transformaciones que hemos
analizado con respecto a los recursos, el volumen de la poblacin,
las facultades orgnicas e inorgnicas, los intercambios con el mundo
exterior. Sin estas transformaciones no habra habido dicotoma entre
los sexos, ya que como se ha notado: "La recoleccin de alimentos no
cre, por lo que sabemos, una divisin sexual del trabajo, porque
en ese aspecto proceden ambos sexos de la misma manera." 91 La
heterogeneidad de los sexos, desde el punto de vista de las habilida-
des y de los instrumentos, no es una situacin 'de hecho, la repar-
ticin ptima consciente de las cualidades y de los medios ni el
resultado de la intervencin de una planificacin oculta; expresa
la consecuencia de una serie de cambios en los cuales ellos han es-
tado involucrados. La insercin de cada sexo en un dominio 'distinto
no es la respuesta a un medio material predeterminado, a las apti-
tudes de los individuos, sino a su obra, el contrapunto de sus relacio-
nes en tanto que grupos, de las facultades y oe los medios que ellos
han descubierto, conservado y organizado. Como todas las divisiones
similares,92 sta se conforma de acuerdo con exigencias generales. La
separacin firme y casi rgida de los recolectores y de los cazadores
es, en este orden de ideas, una condicin sine qua non. Tiene por ',
funcin orientar las interacciones de las fuerzas materiales, evitanoO I
toda interferencia; determina a los grupos as circunscritos a consagrar- (
se a la trasmisin y l perfeccionamiento de los talentos que les son '
propios, a renovar sin cesar el vnculo con el medio, medio vegetal y
animal en este caso, teniendo cada sexo acceso solamente a uno 'de
los aspectos de la naturaleza. La situacin no significa para ellos
ni alternativa ni apremio: estn constituidos y se constituyen en su
universo propio, el que impregna toda su manera de ver y de actuar ;
estn, por as decirlo, adaptados a l antes de instaurarlo. Semejan-
te grupo -o categora natural- tiende a considerar su universo
como nico ; lo percibe tambin como general y, por consiguiente,
busca acrecentarlo relacionndose integralmente con l. Toda dismi-
nucin de este universo se tiene por empobrecimiento del grupo y
todo crecimiento es saludado como enriquecimiento. Su arte p r ~
ticular, su conocimiento, su realidad, se viven como el arte, el cono-
cimiento, la realidad. Por la fuerza de las cosas, la escicin adquiere
91 V. H. Steward, op. cit ., p. 335.
92 S. Moscovici, Essai sur [' histoire humaine de la nature, op. cit.
.,
262
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
el sentido de una negacin, entraa la edificacin de barreras oe
todo orden en ' torno al ncleo central que una fraccin de la socie-
dad se atribuye, rehusndolo a la otra fraccin. Esta ltima, vista
desde cierto ngulo, est identificada con la materialidad, con el
no saber, porque adolece del arte que posee la primera fraccin.
As es como el cazador rechaza del mundo de la habilidad y de la
cultura al colector ; posteriormente el agricultor hace lo mismo con el
cazador, el artesano con el agricultor, el ingeniero con el artesano.
La quintaesencia de lo humano cambia as de figura, de la misma
manera que lo no humano; la distancia instaurada se encuentra justi-
ficada y recibe fuerza de ley.
El carcter absoluto del contraste, de la distincin que introduce,
no debera sorprender. Cuando un grupo humano es inducido a
comportarse y a considerarse como si concentrara en sus medios y sus
fines lo principal de la realidad material y social, el resto le parece
accesorio y desprovisto de autonoma. Sus prcticas intelectuales, ideo-
lgicas e incluso religiosas, resienten el cntragolpe de esta necesidad
'de establecer su existencia, de legitimar sus relaciones frente a otro
grupo. Estos fenmenos concomitantes a la divisin natural no han
sido objeto de un estudio sistemtico. Se encuentran, sin embargo,
abundantes testimonios -el cazador, el pastor, el agricultor, son
personajes clave, sus relaciones temas recurrentes -en los mitos
y las religiones relaciona16s con el perodo subsiguiente a la revolu-
cin neoltica o al que la precede.
Da
Los buenos trabajos de M. M.
Vernant; Dtienne y Vidal-Naquet nos logran convencer de que la
filosofa griega ha continuado por esta va.
La separacin no se hace sin antagonismo. Una categora que
posee facultades especficas se desarrolla a expensas de las facultades
y de los recursos de otra categora, que le parece que limita su pro-
pia accin. Los cazadores entraron en conflicto con los recolectores,
porque las pocas o las regiones ms favorables para las empresas
cinegticas pocas veces corresponden a las pocas y a las regiones que
permiten la recoleccin. Posteriormente, los agricultores padecieron
la competencia de los artesanos, en la medida en que stos los des-
pojaban cre la parte domstica de su habilidad traoajando sus mate-
rias primas ms hbil y refinadamente. La lista podra alargarse.
Cada una de estas categoras ha adquirido se ha esforZado por
adquirir correlativamente un derecho a la existencia social -si no
a la supremaCa- tratando de convertirse en una fuerza productiva
reconocida -si no dominante- considerando como sede de las ri-
93 H. Frankfort, Before philosophy, Londres, 1949 ; J. B. Pritchard, An-
cient Near Eastern texts relating to the Old Testament, Princeton, 1955.
MITAD NATURALEZA MITAD CULTURA 263
quezas de la colectividad sus propios recursos materiales e intelec-
tuales, intensificando resistencias y oposiciones. El relato bblico de la
muerte del pastor Abel por el agricultor Can, los concreta en su for-
ma extrema. El asunto es doble: integridad del campo de actividad, .
posicin focal en la vida colectiva. La nueva categora, al anteponer '
sus talentos y sus producciones, sustrae a la que predominaba, su ra-
zn de ser, su poder. Sus artes, desvalorizadas, son rebajadas a segun-
do rango o caen en desuso; ms exactamente, la antigua categora no
encuentra su . ubicacin en el mundo material cambiado. Las socie-
dades que sufren el contragolpe necesariamente toman partido; ra-
tifican las secuelas de este proceso, adoptan las nuevas artes y las
nuevas producciones y se reorganizan para este efecto. Y si, atenin-
donos a estos casos, la artesana o la caza toman el ascendiente, el co-
lector o el agricultor se eclipsan, se convierten en subalternos. Una ca-
tegora nueva, antes de alcanzar la primaca, permanece marginada
algn tiempo. En ciertas tribus africanas, herreros y trabajadores de
la madera son mantenidos fuera de los pueblos, privados del dere-
cho de cultivar la tierra, reducidos a mendigar cereales; se les asocia
a la hiena o al zorro, animales que representan lo salvaje, la no
cultura y la muerte.
M
El comportamiento nada tiene de excepcional;
a fuerza de presin y de identificacin, el artesanO' adopta los rasgos
que se le atribuyen, se hace inquietante, astuto, etc. En Grecia, en
i:londe ste ha triunfado, significa inteligencia, reflexin y los filsofos
se instruyen en su escuela.
El antagonismo se inscribe en un orden y no se atena sino con-
virtindose en un orden. Sus trminos son modificados en y por la
historia: sin embargo, se sitan en todas partes y siempre, en una
escala de valores, orientando la disparidad. "RemontndoSe ms le-
jos en el pasado, escribe Gilbert Simondon,95 se encontrara que tal
o cual civilizacin habra hecho tambin una eleccin entre las tcni-
cas nobles y las que no lo son: la historia del pueblo hebreo acuerda
un verdadero privilegio a las tcnicas pastorales y considera la tierra
como maldita. El Eterno agradece las ofrendas de Abel y no las de
Can: el pastor es superior al agricultor. La Biblia contiene una mul-
titud de esquemas de pensamientos y de paradigmas trazados de
manera de hacer prosperar loS rebaos. Los Evangelios, por el con-
trario, introducen los modos de pensamiento extrados de la experien-
cia del agricultor. Tal vez pudiera encontrarse, en los orgenes de las
mitologa y de las religiones, un cierto prejuicio tecnolgico que consa-
94 G. Calarne-Griaule y Z. Ligers, "L'hornrne-hyene dans les traditions
soudanaises", L'Homme, 1961, 1, 89-119.
95 G. Simondon, Du mode d'existence des objets techniques, Pars, 1958,
p. 86.
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I
l'
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264
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
gre como noble una tcnica y rehse el derecho a las otras, aun cuan-
do se les utilizara efectivamente: esta eleccin inicial entre una tcnica
mayoritaria y una t ~ ~ i c minoritaria, entre una tcnica valorizada y
una tcnica desvalorizada, proporciona a la cultura que incorpora
los esquemas tcnicos as descubiertos, un aspecto de parcialidad, de
no universalidad."
Separacin, antagonismo, jerarqua, sntomas y medios, todos se re-
lacionan con la divisin natural, cualquiera que sea el sexo o la clase
social a que pertenezcan los grupos implicados. Sin embargo, com-
paradas con los hombres, las mujeres, en tanto que categora de po-
seedores de talentos especficos y de productores, han sido degrada-
das a un rango inferior y ello independientemente de su produccin
y de sus talentos. Federico Engels . observ con penetracin -y
nuestras propias observaciones han tendido a demostrar cmo y por
qu-: "La divisin del trabajo entre los sexos depende de otras cau-
sas que nada tienen que ver con la posicin de la mujer en la socie-
dad." 96 A qu tiende esta separacin? En realidad, la sociedad
conduce a las divisiones sucesivas, a sus medios y sus sntomas a tomar
su forma, a expresarse en su lenguaje: el de la disparidad y la dife-
rencia de los sexos principalmente. Para captar su sentido, no hay que
olvidar que la dominacin del sexo masculino sobre el femenino, sin
tener un carcter gentico -los ensayos emprendidos con el fin de
probarlo han sido poco concluyentes-
97
hunde sus races en las socie-
oades de afiliacin. En ellas, sta concierne nicamente a los vnculos
sexuales y estatutarios; los vnculos con el medio, las facultades, las
actividades, son prcticamente idnticas para los dos sexos. Los ma-
chos aseguran al mximo la defensa del grupo, el respeto de los l-
mites territoriales. La especializacin de los cazadores y de los reco-
lectores extiende sus vnculos al dominio de las facultades y de los
intercambios con el reino animal y con el reino vegetal. El ascen-
diente de los hombres est limitado, simultneamente, por una doble
dependencia frente a las mujeres. Por una parte, al transformarse en
cazadores, es decir, al formar una clase definida de productores, los
hombres establecen a las mujeres como clase equivalente y dife-
rente de productores; estn obligados a asegurar su participacin,
a velar porque ellas les reserven un aprovisionamiento indispensable;
en este aspecto las tareas femeninas son compatibles con las de ellos.
El desdoblamiento sustituye a la uniformidad inicial. Por otra parte,
en las colectividades de primates y en las de los primeros homni-
96 F. Engels, El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, en
Carlos Marx, Federico Engels, Obras escogidas . en dos tomos, tomo II, p. 208,
Ed. Progreso, Mosc, 1966.
97 L. Tiger, Men in groups, Londres, 1969.
MITAD NATURALEZA MITAD CULTURA
'. 265
dos, la escicin del sexo masculino en reproductores y no reproduc-
tores repercute en la organizacin de los intercambios, en la aelimi- '.
tacin de las reas de exploracin de los recursos. En este plano -y
como consecuencia en el plano social-se ponen en juego tensiones
que atraviesan todas las generaciones, sobre tooo las masculinas.
Hay que suponer que con la divisin, estas tensiones se trasladan
a las relaciones . entre los sexos, pasanao las diferencias entre gene-
raciones a segundo plano.
, Recordemos, adems, que las socieaades de afiliacin tienen ten- ;
dencia a rechazar a los machos jvenes a la periferia. En realidad,
el nico vnculo, dbil y amenazado, de las bandas de adolescen-
tes es el que tienen con las agrupaciones de mujeres, con las madres.
Las cohortes de machos les pierden el inters: es el precio de la in-
tegridad del grupo. Ahora bien, los grupos de hombres tienen inters
en asegurar el reclutamiento de los muchachos, en romper sus acer-
camientos con el grupo de mujeres. Desde el momento en que cada
sexo detenta facultades particulares y reina sobre un campo espec-
fico de accin, la progenie masculina pasa a ser una prenda impor-
tante. La supremaca que los hombres mantienen en la vida colectiva
les permite asegurarse la disposicin de esta prenda. A su lado, las
mujeres constituyen una entidad que goza de cierta autonoma, de
un poder de oposicin nada despreciable; los hombres estn obli-
gados a contemporizar con ellas, intentanao siempre plegarlas a su
propia autoridad. En este aspecto, el control social en estas colecti-
vidades se ejerce directamente sobre las personas; la jerarqua se
funda en la regulacin de su participacin en los actos esenciales
de la vida de los grupos, confundinaose los objetos con la persona.
Por el contrario, en las nuestras, en las que el control social se ejerce
sobre los objetos, la jerarqua se funaa en la propiedad y la persona
se confunde con el objeto.
SiQ pretender sobrepasar los lmites ae una especulacin razonable,
se pueae afirmar que la primera divisin ae la caza y la recoleccin,
tuvo lugar y se difundi en el marco de una jerarqua de participa-
cin, en la que las diferencias de rango estaban fuertemente acentua-
das y marcaaas en todos los repliegues de la organizacin colectiva.
stas han contribuido a acrecentar la separacin y el antagonismo
hasta el punto que sus manifestaciones , indujeron a Bronislaw Ma-
linowski a escribir que "la divisin del trabajo est arraigada en el
embrutecimiento del sexo dbil por el sexo fuerte".98 Las divisiones
sucesivas han estado predeterminadas; han conservaao el mismo estilo
98 B. Malinowski, The family among the australian aborigines; a sociolog-
ical study, Londres, 1913, p. 287.
i
"
266
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
de reparticin de las facultades humanas. Al confonnarse as, las
ocupaciones, los recursos, las modalidades de invencin y de repro-
duccin de los conocimientos, los vnculos singulares con el medio,
todos han sido obra de los hombres o de las mujeres y al llevar la
marca de un sexo definido, se han atribuido, ya sea a los hombres,
ya sea a las mujeres. Artes, instrumentos o poderes materiales han
sido juzgados, en un momento o en otro, segn el grado de desarro-
llo o las reas geogrficas -hay una agricultura o un artesanado
"femeninos", as corno una agricultura o un artesanado "masculi-
nos" - corno el patrimonio de uno u otro sexo, con su sello respectivo.
Corno contrapartida evidente, se les ha ordenado siguiendo la lnea
divisoria preestablecida y, valorizados o desvalorizados a este tenor, se
les ha estimado principales o secundarios, dominantes o subalternos.
La jerarqua social, de la cual se disciernen aqu sus lejanos orgenes,
ha interferido con la jerarqua de las divisiones naturales, impri-
mindole su colonicin. Esta combinacin modifica su punto de apli-
cacin y sus propiedades, extendindolas a la esfera productiva y
reproductiva, que en otro tiempo no estaba bajo su influencia.
Se podra pensar que, durante todo este perodo, la doble depen-
dencia hacia los recursos de las mujeres y su progenie conserv in-
tacta su fuerza y la manifest en todos los planos de los comporta-
mientos colectivos, imponiendo el apoyo a las instituciones y a las
nonnas apropiadas. Y esto tanto ms, cuanto que, antes de que la
distancia entre los poseedores y los no poseedores refleje fielmente
el estado . de la propiedad y antes de que tenga lugar la ruptura en-
tre los que producen y los que viven del trabajo de otros, las rela-
ciones de los grupos sociales son simultneamente relaciones entre
grupos de productores. El rango de los individuos en la sociedad est
determinado por el rango de sus ocupaciones, cuyo honor o deshonor
recae sobre ellos. La humanidad se compone sobre todo de cazado-
res, colectores, agricultores, pastores, etc., indicando cada una de estas
subdivisiones tambin la pertenencia a un clan, a una tribu, a un sexo,
a una categora de edad y los poderes biolgicos y psquicos particu-
lares; en una palabra, sealando el status social, al que estn asocia-
das prerrogativas o servidumbres. Es por ello que las articulaciones
de los agrupamientos humanos son vividas y pensadas corno la pro-
longacin de la articulacin de las especies biolgicas o fsicas. "En
una y otra perspectiva (la de las castas y la de los agrupamientos
totmicos), escribe Claude Lvi-Strauss, hay que admitir que el sis-
tema de funciones sociales corresponde al sistema de las especies natu-
rales, el mundo de los seres al mundo de los objetos." 911
99 C. Lvi-Strauss, La pense saUlJage, Pars, 1962, p. 169.
. ,
.
,, '
MITAD NATURALEZA MITAD CULTURA 267
De esta manera, los agrupamientos sociales se identifican con las
categoras' naturales: la sociedad es una naturaleza, la naturaleza una
sociedad. Mientras que grupos y categoras, con sus respectivos cam-
pos de accin, se asimilan a uno u otro sexo, el doble movimiento de
socializacin y de naturalizacin, contribuye a reforzar la asimetra,
la oposicin que los separa en la existencia y la evolucin colectivas.
Los proyecta igualmente en el plano csmico, porque todo lo que
aparece y se dibuja, tanto en la tierra como en el cielo, todo lo qne se
manifiesta, crece, reacciona e incluso las regiones mismas del espa-
cio y del tiempo, son ya sea masculinos, ya sea femeninos. La episte-
mologa es sexuada; tambin lo es la fsica y la astronoma, la tec-
nologa, la biologa. Mitos y religiones han recogido el eco y le han
dado una forma durable, que sera grave interpretar literalmente
y, ms grave an, considerar simples ficciones del espritu, sin relacin
con el modo en que el hombre construye la realidad.
loo
El surgimiento de la sociedad de clases ha operado una transfor-
macin radical. Los circuitos econmicos y polticos indirectos substi-
tuyen a los circuitos directos; la jerarqua y la organizacin fundadas
en la apropiacin han remplazado a la jerarqua y la organiza-
cin fundadas en la participacin de hombres y mujeres. La calidad
de poseedor y no poseedor es decisiva y atraviesa toda la trama de
las dems relaciones. Al criterio del sexo, utilizado para, clasificar y
dividir las facultades, los recursos y sus practicantes -aquellos que
Marc Bloch llamaba los "portadores de invencin"- sucede el crite-
rio, igualmente orgnico, que opone la mano al cerebro, el trabajo
manual al trabajo intelectual; aqul juzgado indigno de un ser hu-
mano -es decir del amo-- y ste cubierto de honores algunas veces
ficticios. Los principios masculino y femenino, ordenadores del
mundo, son destronados en beneficio del principio espiritual y del
principio material, dicotoma de la inteligencia y de la sustancia, en
la fbrica y en la composicin del hombre y del mundo. Su montaje
designa claramente el trmino superior y el trmino inferior. La
,epistemologa es demoniaca -demonio que puede ser forma" idea o
cuerpo-- de la misma manera que la astronoma, la fsica, la bio-
loga, la psicologa. Aparte de este trastocamiento, los procedimien-
tos que expresan en una sociedad las diferencias, las oposiciones, las
disparidades entre las categoras de productores e inventores de artes,
el hiato que separa las modalidades particulares de relacionarse con
el mundo material y remodelarIo, no han cambiado. Parece que
denotan la necesidad de un duro combate contra la naturaleza
100 C. Lvi-Strauss, Origen de las maneras de mesa, Editorial Siglo XXI,
Mxico, 1970 .
268
-para emplea SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
d r Un
se a entre un - a expr "
una naturale h eSlon corriente-, combate que en el hecho
Za q UInano -
La divisin o Ue rehs contra otro grupo humano y contra
de talentos y tIene Su -dO como suya.
de tnaInlca' -d -
hombres una realid d propIa, como genera ora de haces
cla f a es de f o -d
as delimitad SI ic
ac
'" ronteras que mtro ucen entre los
Os y SO - Ion virtu l L l' d d
miembros, los 19uiend a . a co ectIVI a , en los espacios
centro o haci separa y t las de su estructura, distribuye a sus
Numerosos in a la Perife o os reune, dirige sus movimientos hacia el
causas en las las regiones. o
SUs P:.ttlcUlaridad an Ignorado, sus
subordmacin fectos, Prin :s anatomofISlologIcas ae la espeCIe, con-
efectos de Un de hi.
s
In o clpalmente las fOrmas que ha tomado la
cin de las III P;oceso g uJ;:es en las sociedades arcaicas, con los
gels- de rel P enIetIco, Hablar a este respe.cto de apropia-
aClo . 01' os h b l h
O
- o
servado en la 11 de cl om res -como o IZO FederICO En-
contentan los s Sociedad o de un control idntico al control ob-
de las prtesi es de primates -explicacin con la que se
divisin de laS anaIgic y antroplogos- es permanecer en el nivel
al nivel de P s activid ads. Estas asimilaciones impropias reoajan la
rabI a es las l o h b o
Las disparidad elll
as
i:l' re aCIOnes entre om res Y mUJeres
intil el confl' Se int e pura tcnica, de economa o de instinto.
ciertamente u ICto e11tre eiretan a la luz del dimorfismo tornando
plano secunda illlposib; .Ias; adems, las presiones biolgicas crean
dad de estas l'oo Por el 1 Idad terica y postergan el conflicto a un
cuenta de la 1 cOnstrucci contrario, si se est persuadido de la fragili-
sistencia. POI' ucha de s ones, la amplitud de la dinmica descrita da
o ., otra exos' pr o l l'
VISIOn, concebod Part l' oporCIOna as razones y exp Ica su per-
una a de a
e
, a lucha materializa la confluencia de ]a di-
hombres la Con sus verdaderas dimensiones, y de
tivo. De esta Ol'dai:l d qUe ah se manifiesta y que garantiza a los
necesidad de llla11
era
els
d
e
el punto de vista institucional y produc-
reCtt ,a sub dO " 'd o
que van de la rrir or maCIOn se encuentra elUCl ada sm
del cerebro a multitud de reconstituciones hipotticas,
a la insuficieh ad a las cargas de la maternidad, del.tamao
b
' , 1 h <C1a - lea de 1 ' d 1 d
len e. ech de 1 . os prImates, e a escasez e esposas
a una de qu os poderes fsicos o intelectuales. Est tam-
acompaa al re o a e a la larga las sociedades se hayan aliado
la realidad qttPolill1orf' Una ley -la prohibicin del incesto- que
e IStno de esta lucha en los diversos estratos ae

N
ATURALEZA MITAD CULTURA
MITAD
DE LA PROHIBICIN DEL INCESTO EN EL REPARTO
EL LUG.(\.R ,
U. EXbGl\1JCO y LA DlVISlON NATURAL
.269
ro!bici
n
concuerda con las exigencias principales de la orga-
L.a p., concreta que los hombres se han dado en el curso de este
mzacl
on
.,. d
rodo: hombres y mUjeres estan estrIctamente separa os en
largo pe los recursos, a las facultades, a los instrumentos. Las inter-
a se han reducido y los dominios respectivos se han salva-
con el fin de asegurar la continuidad de las ocupaciones
guar a.:s para las colectividades. Cada fraccin de la sociedad se
asociada a una fraccin de la realidad mediante el juego de
enCUben ras levantadas Y de las prohibiciones dictadas, culminacin
las arre 1 1 ,. . b' , 1
h rizonte inte ectua y practICO, que garantiza taro len a pre-
de su .,0 de los poderes relativos, de las funciones singulares en el
servacl
on
A '1 . d" d . , '1 .. d
d 1 conjunto. qw a In IVI uaClOn esta a serVICIO e una
e endencia que hay que reanimar constantemente: los esfuer-
mte los desplazamientos se ordenan, las tareas obede-
zas ritUl
O
y Desde el nacimiento, el sexo. de-
cen. la ubicacion del IndiVIduo en un lugar u otro, lo seleCCIOna
a perpetuar los grupos sociales y productores. La inser-
las nias en el grupo de mujeres y el reclutamiento de los
Clan h e has por los hombres, evidentemente se imponen y todo con-
muC ac ara este fin. "Quizs basta llamar la atencin -escribe un
curre 10"0 demgrafo con respecto a las sociedades primitivas-
IOI
SO diferencias principales .c con nuestra sociedad): la de las
sobre. madre hijo y padre hijo. En cuanto un muchacho sale de
cia no queda sino bajo la autoridad paterna. La madre deja
la In an
r
en su educacin y de ejercer sobre l una influencia
de tene l' . b ' l' l' d
1 por su lado, a mna VIve aJo caSI exc USIVO. e su
rea
d
. fuera de los acuerdos prenupclales, el padre se mteresa
ma re y, . "
P
oco en suS asuntos. . . d dI' ., b' l' .
llegar a ello, no eXlstIen o na a en a constltuclOn 10 oglca
para d' . 1 . 'd l . ,
. 'te a esta lvergencla y a a aceptaclOn e una re aClOn pre-
q
ue InCI d h b "
'al con el padre o la ma re, los om res o las mUJeres, es In-
ble preparar a los nios. Toda una serie de reglas que se-
dIspensa los nios de las nias, los someten a disciplinas diversas,
paran a .' " dI'
traan la evItaclOn reCIproca y mo e an sus comportamIentos,
que en el aislamiento y la oposicin que siguen obligato-
d.es
em
t a la diferenciacin: "En la medida en que las sociedades
e na divisin sexual del trabajo y cierta forma de matri
e
papel sexual bien definido se convierte en una necesidad
momo,
101 E. Evans-Pritchard, La femme dans les socits primitiues, Pars, 1971,
p. 41.
270
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
funcional en el momento en que el muchacho se acerca al umbral
de participacin de este modelo social". 102 En el eje de los contem-
porneos o en el de las generaciones, en la esfera de la reproduccin
de las personas como en la de la produccin de bienes, la lnea
divisoria que importa trazar y respetar es la de la masculinidad y
la de la feminidad.
La separacin de la madre y del hijo se presenta como un aspecto
particular de tal tendencia. Todo el inters que tienen los hombres
en asociarse a los muchachos en lugar de eliminarlos, obedece a la
sola razn de que, al obtenerlos, se los sustraen a las mujeres. Para
conservarlos en el grupo impidindoles hacer coalicin y causa comn
con ellas, es necesario tambin fijarlos al padre, prohibindoles, res-
pecto de la madre, toda relacin susceptible de debilitar los lazos es-
tablecidos. Las sociedades de afiliacin prcticamente no conocen
este peligro: la autonoma de la pareja reproductora y de la pareja
nuclear, la consecuente ausencia de relaciones de parentesco, hacen
al incesto a la vez intil e inoperante. Junto a las 'dos parejas, en la
unidad constitutiva que representa, la familia hace aparecer la posi-
bilidad del incesto, y su operacin es un medio de realizar esta uni-
dad: la unin de la madre y del hijo arrebatado al padre reabsorbe
la pareja reproductiva en la pareja nuclear, del mismo modo en que
la unin de la hija y del padre, que rehsa darla a otro hombre,
identifica la pareja nuclear con la pareja reproductiva; en el pri-
mer caso, la , mujer contrara la autoridad del hombre y, en el
segundo caso, el grupo familiar se sustrae a sus vnculos de
dpendencia hacia la sociedad. 'Paliar semejante peligro, conservar
las relaciones con los hijos y hacerse de auXiliares, transforma la
evitacin de las relaciones prolongadas, principalmente la de las re-
laciones sexuales con la madre, en un prembulo de la iniciacin que
consolida este movimiento. Cuando la propiedad llega a dominar
y con ella el dinero y el poder secular, el ceremonial permanecer,
la institucin se har intil. El derecho natural hablar, a su vez,
de ' que "es necesario que el vencedor sea el amo y seor del vencido.
De ah deriva el que, en virtud del mismo derecho, un hijo est bajo
la dominacin inmediata de aqul que es el primero en tenerlo en
su poder. Ahora bien, como el nio que acaba de nacer est en
poder de su madre antes que de nadie ms, ella puede criarlo o con-
ducirlo como mejor le parezca y no es responsable ante nadie. Si me-
diante' el contrato matrimonial la mujer se obliga a vivir bajo el
dominio del marido, los hijos comunes estarn bajo la dominacin
102 F. W. Young, "The function of male initiation ceremonies", American
Journal 01 Sociology, 1962, 68, p. 381.
MITAD NATURALEZA MITAD CULTURA 271
paterna a causa de que la madre est ya supeditada a esta misma
dominacion" . 103
Algunos autores se han apoyado, refirindose a tiempos tan re-
motos, en un combate entre padre e hijo y en un acuerdo entre ellos
por la posesin de las mujeres. Sera ms exacto decir que todas las
sociedades arcaicas se han centrado, por el contrario, en la lucha de
padres contra madres por la posesin de los nios, de los hijos. Muchos
rituales sirven para este fin, porque "es igualmente evidente que el
padre es quien separa al hijo de la madre, y que en el origen de
esta separacin est el conflicto edipiano" .104 Ello, a menos que no
sea ms plausible afirmar que esta separacin y las causas que la
han provocado, estn ellas mismas en el origen del conflicto edi-
piano, en tanto que estructura psicolgica elaborada y trasmitida
por las colectividades que se han sucedido hasta nuestros das.
Las diferencias de rango se difunden en todas las ramas de la vida
colectiva. La disparidad de hombres y mujeres tericamente tropieza
en la familia con un obstculo. Sera imposible preservarla si her-
manos, hermanas, padres, madres, hijos, consanguneos o clasifica-
torios, se casaran entre ellos. Un hombre no podra, en efecto,
tratar a su hermana, a su hija, etc., como un objeto, un recurso o una
inferior, si los vnculos de parentesco coexistieran con los de orden
conyugal. Por otra parte, las relaciones de filiacin que uniran a
la mujer con el hombre, seran relegadas a una posicin subordina-
da: el hombre mismo sera afectado. Adems, suponiendo que la
divisin exogmica no alejara sino a una parte de las mujeres mien-
tras la otra permaneciera en el clan y que los hijos circularan de
la misma manera que las hijas, el obstculo no sera destruido; sera
difcil aplicar reglas comunes de no reciprocidad a un grupo as
compuesto.
La prohibicin del incesto responde a esta doble exigencia de se-
paracin de jerarqua. De manera general, levanta una barrerra
entre los sexos, convierte la diferencia en escicin; se trate en efecto
tie madre, hermana o de hija, por un lado, de padre, hijo o hermano
por el otro, cada vez est en cuestin la constitucin de una relacin
interna en cada sexo, el establecimiento de otra relacin que los
aleja. Para prepararse en la que ser su vida, conviene que las
nias y los muchachos vivan una ruptura, sean dirigidos por cami-
nos diferentes, antes de que se establezca una relacin demasiado
fuerte entre ellos. Se les prepara al mismo tiempo para un cambio
de rango, porque la hija y la hermana estn a llegar a ser
100 T. Hobbes, De Civitate, cap. IX.
104 G. Roheim, op. cit., p. 108.
I
, I
1 1
I
!
272
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
socialmente inferiores al padre y al hermano. La carga excepcional
de la prohibicin que pesa sobre la madre se comprende en la medi-
da en que se considere no slo el alejamiento sino tambin la dis-
posicin en que se pone a los hijos varones a- fin de cederlos com-
pletamente a los hombres. De esta forma, en tanto que no repro-
ductores, pueden permanecer en la clula clnica o familiar. El
riesgo de que los papeles sociales se modifiquen disminuye entonces
cuando los muchachos son integrados al grupo de hombres, reengen-
drados por ellos. Se ha sealado frecuentemente que los pueblos
primitivos no establecan una relacin de causa a efecto entre las
relaciones sexuales y la concepcin. 'Podra invocarse la carencia de
conocimientos; tambin podra-suponerse que tenan buenas razones
para no percibir esta relacin, porque el reengendramiento de los
hijos por los hombres, incluso asistidos por los muertos, no hubiera
borrado los derechos que las mujeres hubiesen hecho valer. El ritual
inicitico sella este alejamiento en lo ms profundo, de la misma
manera en que sella todas las separaciones, dndole la apariencia de
paso de una generacin a otra al paso de un sexo al otro, de un ran-
go al otro.
La amplitud de la prohibicin, la significacin que confiere a la
individuacin de los agrupamientos cuando los reintegran a las di-
visiones que determinn las facultades y las actividades humanas,
viene de ms all de los seres particulares, de los hombres y de
las mujeres, se extiende a los conocimientos, a las fuerzas materiales,
a los alimentos, etc., para lograr un alcance csmico. Un espritu
positivista vera en ello una proyeccin fantasmagrica del hombre
hacia el universo, de la reglamentacin del comercio biolgico a los
acontecimientos naturales. Al margen de que las prcticas se pliegan
a ello armonizando la realidad social, material, con a imaginaria,
nada prueba que la relacin se haya conformado a lo descrito, yendo
de los grupos sociales hacia los objetos y el medio; creera yo, de
buena gana, que la prohibicin se ha significado en todos estos planos
a la vez, porque en todas partes, el universo de las mujeres es dis-
tinto al de los hombres. Siendo solidarios, aquello u ~ se convalidaba
en el orden de la sociedad se prolongaba al orden de la naturaleza
por intermedio de los seres humanos, sirviendo la escala de estos para
graduar todo el resto y recprocamente. El evitar la mezcla, el con-
finamiento de las partes a los lugares que les -son asignados, son las
condiciones para la unidad, para la simetra en toda -la arquitectura
de este tipo. Por consiguiente, la humanidad ha preferido guiarse por
la disparidad de lo alto y de lo bajo, del mundo celeste y del mundo
terrestre, del espritu y _ de la materia, del ser y del devenir, cada cual
man tenido en su pureza; hoy se sabe que la filosofa de los griegos en
MITAD NATURALEZA MITAD CULTURA 273
las edades clsicas significa, a su manera, un intermediario humano.
En su propio marco, la prohibicin ha jugado el mismo papel orde-
nador y diferenciador.
Impidiendo, en el nivel del parentesco, unirse entre ellos a los
miembros de un grupo, dicho parentesco erige el obstcu,lo que se
opone a la introduccin de la gradacin propia de la sociedad en
la familia, el clan. Emile Durkheim as lo observ cuando escri-
ba: "la causa que impide a los hombres y a las mujeres de un
mismo clan contraer relaciones conyugales, es tambin la que los
obliga a reducir al mnimo posible sus relaciones de todas clases" .105
El matrimonio con las mujeres de otro grupo, algunas veces rival,
es la solucin. En lugar de las hermanas, esposas no sometidas, no
discriminables socialmente o slo a costa de grandes dificultades, se
dispone de esposas, de hermanas sometidas y discriminables. Tienen
como cualidad principal ser extranjeras, hecho que justifica plena-
mente el comportamiento que se usa hacia ellas. "En lo relativo
a la mentalidad del cazador, se lee en una obra autorizada, HJ6 los
ona (de Tierra del Fuego) nos la muestran de manera muy ex-
plcita. Exista un cierto nmero de instituciones muy ingeniosas
cuyo fin era reducir al mnimo las hostilidades entre los grupos y ca-
nalizar la agresividad dirigindola contra los extranjeros y las es-
posas, tambin ellas extranjeras, estrictamente hablando". Siendo ex-
tranjeras, se les puede asimilar como sbditos, mantenerlas en una
posicin subalterna, sin que haya co'nflicto entre la subordinacin y el
parentesco, entre los lazos establecidos en el interior de la familia y los
que se mantienen fuera de ella. Por lo dems, al entregar sus mu-
jeres, hacen por intermedio de otro grupo 19 que no podran fcil-
mente hacer en el propio, a saber, tratar como inferiores a sus pro-
pias hermanas e hijas. No se excluye este ltimo caso; hay, sin
embargo, lmites y esta conducta interfiere con otras. Por el conJra-
rio, en la transferencia de las mujeres de un grupo a otro, en su
reparto, las asociaciones que se renen concurren de clan a clan para
preservar un que fija cada sexo y edad en su lugar.
y se llega, tericamente, al resultado de que las muj eres de un
clan son originarias de otro clan --o banda, o familia extensa- que
se compone de dos mitades mutuamente exteriores y situadas en los
dos extremos de la escala social. De Australia, describe sobriamente
un antroplogo la situacin de las mujeres introducidas de esta
manera: "Ah la situacin de la mujer es tal, que sta tiene pocas
probabilidades de actuar sobre la' lengua, las ceremonias y las
105 E. Durkheim, arto cit., p'. 47.
106 P. B. Lee, 1. de Vore, op. cit., p. 94.
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274
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
ciones de los hombres en la cultura total. Estas esposas importadas
son no-entidades silenciosas, hasta que aprenden la lengua del grupo
de su marido; entonces se integran rpidamente a la banda o a la
tribu del marido" yl7 Instrumento que desde -su creacin sirve para
comunicar, para cooperar, el lenguaje es simultneamente un ins-
trumento que sirve para no comunicar, para disociar. La prolifera-
cin de los dialectos,de las sintaxis, de los campos semnticos, de los
canales fsicos de trasmisin, de los signos, la superposicin de los
dobles y de los triples sentidos responden al deseo de estar entre s, de
introducir lo incomprensible y lo diferente en lo comprensible y lo
comn. Tal vez los hombres hayan empezado a hablar para engaar
a los animales, a escribir para engaar a los que hablan, dndose as
una de las armas ms poderosas para intimidar y amenazar. Pin-
sese en la gama de posibilidades de intimidacin y de terror con-
tenidos en una lengua que no se posee. Siguiendo este rastro, se
pueden examinr las religiones, los mitos, las filosofas y las ciencias en
las leyes del trabajo que formulan para extraer una significacin del
caos; el propio esfuerzo realizado para anudar los efectos a sus causas,
y, en una palabra, para hacer inteligible lo ininteligible, reintroduce el
caos en la significacin, separa los efectos de sus causas, duplica la luz
en una zona oscura. El pensamiento designa al borrar, -construye
ocultando. Preso en la -turbulencia de los movimientos opuestos, el
que est implicado entrev el ncleo duro en torno al cual flotan
figuras mviles, capta la seduccin de lo que se dice, de lo que se
piensa, del descubrimiento. En esta extraeza de la lengua, de las
costumbres, del comercio intelectual, las nuevas esposas son despo-
sedas de su mundo, hacen el aprendizaje de la sujecin, objetos y
signos de un discurso del que se sienten excluidas y despojadas.
A travs de este sistema, teniendo en cuenta la edad precoz en la
que se concluyen las uniones, particularmente en el grupo patrilineal,
este ltimo contiene raramente una mujer adulta nacida en el inte-
rior del clan que pueda reivindicar otros derechos que los de pro-
teccin derivados de la filiacin. De la misma manera, las tareas
de cada sexo estn fuertemente inscritas en la escala de valores y
constantemente aseguradas mediante el juego de intercambios. El
matrimonio, liberador para el hombre porque entra al crculo de
los detentadores de la autoridad, del poder ceremonial y del saber
superior, es sujecin para la mujer, que se ve relegada a un rango
inferior y encerrada en la regin domStlca, en donde prosigue el
trabajo que realizaba-su madre. El dominio de los hombres sobre los
hijos varones afecta a las mujeres que pertenecen, de alguna manra,
107_ J. B. Birdsell, arto cit., p. 196.
MITAD NATURALEZA MITAD CULTURA 275
a otro grupo, a un clan diferente sin posibilidad de reintegrarse, de
atacar al 'dan dOllnante: ella no hace ms que reforzar su Sull-
sin. La alianza de los hombres est roda en este aspecto por una
profunda ambigedad : en el instante de celebrar la reciprocidad y la
comunicacin mediante el intercambio de las hembras de sus linajes
respectivos, tambin proclaman que en estas mujeres se tratarn ellos
en la no reciprocidad y la no comunicacin como extranjeros, como
inferiores; que ellos no cesarn de ser sus adversarios. Es la razn
por la cual Georges Davy comprobaba que el matrimonio est im-
bricado con "la lucha de sexos y en consecencia con las luchas pri-
vadas entre familias y entre tribuS".108 El hecho de ser inseparable
de la prohibicin del incesto, expresa el fin al que tiende el matrimo-
nio en las colectividades.
La prohibicin es su obra, al relacionarse con los vnculos naturales
y sociales. Su primera llsin es favorecer, reafirmando fa distancia
entre los dOllnios de actividad, los talentos apropiados, las relaciones
mantenidas con el medio, la autonoma de cada sexo en tanto que
sujeto dotado de valores y de responsablidad. En el plano de las
organizaciones tribales, clnicas y familiares, se vUelve a encontrar
ntidamente la necesidad que las hace fluir hacia un marco singular
de vida. Dentro de estos llltes se puede decir que la regla asegura
la estabilidad del orden material sobre el cual se edifica la sociedad;
si esta escicin no existiera, si hombres y mujeres no siguieran el cami-
no designado, se comprometera la disposicin del medio. Su aplicacin
a la produccin de recursos en individuos, conocllentos y bienes,
garantiza la perennidad del medio; ls llembros de cada grupo que-
dan, de partida, orientados en tina direccin deterllnada, al llsmo
tiempo que se hacen cargo de un sector de la realidad objetiva. Por
consiguiente, al prescribir' esta separacin, ella la ha adaptado a la
curvatura de la estructura social, a su valorizacin del dOllnio mas-
culino, al control ejercido sobre las mujeres. Aqu se revela su ver-
dadera razn de ser, porque est en la esfera de las interacciones de
nuestra especie con el mundo -la bsqueda reglamentada de un com-
paero no es ms que un aspecto que esta prohibicin
se ha hecho indispensable y se ha realizado. Manifestacin social de
la divisin natural -de ah la convergencia que seal ms arriba-
ella es la instancia que, una vez formada la pareja de la caza y la
recoleccin, ha perlltido a las sociedades derivar las instituciones
idneas a la creacin y al desarrollo de su nmero y de sus facul-
tades. Tambin ha dado a la diferencia entre los sexos su significa-
cin humana.
108 G. Davy, La oi jure, Pars, 1922, p. 118.
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276
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
Al actuar sobre la familia, unidad productiva, la enlaza como c-
lula social a las propiedades de conjunto del sistema colectivo. En
seguida se generaliza el carcter de oposicin y de asimetra, trans-
formndose la autonoma en dependencia unilateral. El reparto exog-
mico, desviado, se hace concordar con la jerarqua de participacin
antes de ajustarse a la jerarqua de apropiacin -el sexo masculino se
arroga, aqu tambin, la autoridad y la precedencia sobre el sexo
femenino. Las reglas de parentesco trazan el tablero de alianzas, entre
hombres -la sociologa lo precisa- para que las mujeres, permuta-
das, se mantengan en su rango, que es el de objetos y bienes; enton-
ces, el tablero de alianzas est dirigido contra ellas, cuestin que la
sociologa deja entender solamente con discrecin. La circulacin de
las esposas las transforma en posesiones y signos, mientras la prohi-
bicin sirve, a la vez, de operador de la transformacin y de seal
de lo que es transformado.
La ley conc'erniente al incesto tiene tambin una doble inscrip-
cin. Asociada a la divisin, expresa la funcin de la sociedad vuelta
hacia su fundamento natural: la distribucin de sus miembros entre
los diversos sectores de la realidad, del conocimiento, del trabajo,
el modelado de los instintos y la consolidacin de los comportamien-
tos apropiados. Asociada a la exogamia, expresa la funcin de la
sociedad de unir entre ellos a los grupos que la componen, orientando
para este fin el poder que se ejerce por medio del parentesco en
una direccin definida. Es, en este aspecto, el eco de un
antiguo orden, porque la primaca del hombre es respetada, y es tam-
bin el ndice de un orden nuevo, desde que han sido cambiados el
repertorio y el teatro en que los dos sexos se encuentran para actuar.
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CAPTULO QUODCIMO
RETROSPECTIVA
l. EL PARADIGMA DE LA CUESTIN
La relacin del hombre con la naturaleza, de la sociedad con la na-
turaleza ha vuelto a ser, bajo diferentes formas -cientficas, prcticas
y hasta polticas- un problema. No se le puede abordar o resolver si
no se abandona el nivel en el que uno se ha detenido largo tiempo, el
de las teoras elaboradas a propsito de cada uno de los trminos, para
trasponerlo al de paradigmas de la sociedad y de la naturaleza, preci-
sando lo que se entiende por una y por otra. Pero qu significacin
habra que acordar al hecho de situar el debate en un nivel diferen-
te? Un paradigma admite, por lo general, ms de una teora. As los
astrnomos, al adoptar un modelo heliocntrico que coloca al sol en el
centro del sistema planetario, cuyos diversos elementos permanecen
juntos por la fuerza de la gravitacin, han concebido la grave-
dad de muchas maneras -basta mencionar. los nombres de Newton
y de Einstein- y han atribuido a la trayectoria de los planetas
una forma ya circular -como Coprnico y Galileo- ya elptica,
como Kepler.
En el caso que nos ocupa, si se da a la sociedad un sostn biol-
gico y por funcin el reprimir los instintos, es posible poner el acento
ora sobre el instinto agresivo, ora sobre el instinto sexual y acumular
las observaciones y.las hiptesis que hacen resaltar la preponderancia
de uno en detrimento del otro y viceversa. Los resultados son, sin
embargo, referidos a un marco nico aun si, guiados por presupuestos
suplementarios -es bueno el hombre? es malo?- sus divergen-
cias los siten en polos opuestos. Por otra parte, cuando se conci-
be este paradigma histrico en dos estadios, en el que uno, la in-
fraestructura, encierra los factores econmicos, tcnicos, mientras que
el otro, la superestructura, contiene los factores psquicos o ideolgi-
cos, se pueden construir dos teoras contrarias. Para la primera, los
factores econmicos son determinantes y los factores psquicos o ideo-
lgicos determinados; para la segunda el papel motor corresponde a
los factores psquicos o ideolgicos, mientras los factores econmicos
no juegan sino un papel subalterno. Las controversias modernas de la
historia han sido motivadas, como todos saben, . por la necesidad de
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300
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
someter estas teoras que se excluyen mutuamente, a la prueba de los
hechos recabados.
Se puede llevar ms lejos el anlisis comparativo. Las tcnicas y
la conciencia social para Lewis Morgan, la propiedad y la produc-
cin para Federico Engels, el pensamiento simblico y la prohibi-
cin del incesto para Claude Lvi-Strauss, representan a la vez la
esencia de la cultura humana y la va por la cual se aleja de la
naturaleza. Ninguna deja de reposar sobre el postulado de la pro-
miscuidad sexual entre los miembros del grupo biolgico original,
postulado que, a pesar de sus divergencias, los obliga a buscar sus
respuestas en una direccin nica .
Ciertamente, las diversas teoras del sistema planetario o de la so-
ciedad, para ceirme a los ejemplos dados, no son pertinentes; la
eleccin que entre ellas se hace no es arbitraria, el papel decisivo
resulta de la coherencia y del poder demostrativo aplicados a los
datos objetivos. No obstante, y esto es una observacin elemental, las
familias de teoras se conforman bajo un patrn comn, especie de
esquema organizador -que contiene la realidad en sus lmites- y
sistema de ecuaciones general -que rene causas y efectos, varia-
bles y parmetros- sobre el cual se guan aqullas a fin de hacer
inteligibles los fenmenos que permiten aprehender y excluir aqullos
que parecan despreciables dentro de su marco .
Este patrn no tiene nada de permanente; en momentos precisos,
la necesidad obliga a remplazado, cuando aparecen los puntos de
referencia, los nuevos intereses, al lado de hechos descubiertos re-
cientemente. El modelo heliocntrico ha tomado el relevo del mo-
delo geocntrico que haca de la Tierra el centro del sistema plane-
tario no tanto porque las modificaciones sucesivamente aportadas
a ste se hayan revelado infructuosas como porque los movimientos
de los cuerpos celestes y las relaciones que los unen fueron imagina-
dos a la manera de un mecanismo de relojera. Ms all de las leyes
y de las experiencias particulares, de las explicaciones locales, se
impone la eleccin -los escritos de Galileo y de Descartes lo atesti-
tiguan- entre dos concepciones del mundo.
Nos encontramos en una situacin de crisis anloga en lo que
respecta a nuestra concepcin 'de la sociedad y de la naturaleza. La
significacin que damos a la una y a la ' otra, tanto como a la rela-
cin, que suponemos entre ellas, la hemos tomado del modelo de los
griegos. En primer lugar, se refiere a la esfera poltica, a la existen-
cia del Estado, al cuerpo humano en tanto que vnculo privilegiado
del conocimiento ' y de la accin. Posteriormente, la importancia cre-
ciente de la produccin industrial, la explosin de los lmites doms-
ticos dentro de los cuales se haba encerrado a: la economa, el indivi-
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. RETROSPECTIVA

dualismo y la lucha de clases, la recurrencia de las revoluciones, el
triunfo de' la mecnica, le han agregado una dimensin histrica,
rematando en la figura que conocemos. La razn y el contrato son
los medios, la conquista del universo material y social el fin que
satisface las necesidades fsicas y espirituales de los agentes econ-
micos y epistemolgicos individuales; la separacin del orden na-
tural y del orden social pasa por ser el origen y la culminacin de
la condicin humana.
Los contornos de este paradigma son desbordados por el movi-
miento de la realidad. Si hasta fecha reciente se poda afectar el
mejoramiento de las facultades humanas, los descubrimientos cien-
tficos y la diversificacin de las fuerzas materiales a fenmenos tan
incontrolables o espontneos como los cambios de estacin o las
mareas, sin relacin directa con la vida colectiva, ahora se ha llegado
en cambio a reconocer que su orientacin, su ritmo, dependen, por el
contrario, enteramente de nosotros. Por encima y por debajo de la
produccin, la invencin y la reproduccin de conocimientos, de
tcnicas, la vinculan directamente, pero de manera subordinada, a
los intercambios con las fuerzas materiales. Todo lo relativo a la
comunicacin con el mundo objetivo -descubrimiento de materias
primas, creacin de "especies" fsicas, qumicas o biolgicas, mejora-
miento del medio, promocin de las ciencias, etc.- es resultado de
una intervencin continua del hombre, es el fruto de su
sistemtico. El trastocamiento del que todos somos autores y testigos,
tanto por el efecto de masa de la especie como por su actividad
en la bisfera toda, proporciona una amplitud desconocida en otro
tiempo y una fisonoma nueva al conocimiento asociado al trabajo
y que se convierte en trabajo, a la relacin en el interior de la cual
modelamos nuestro universo. Obligados a hacerle frente, el cuerpo
social y las instituciones polticas ven cambiar sus rganos y sus
funciones, se diversifican, se extienden hacia mbitos otrora descuida-
dos y . terminan por encontrarse integralmente modificados ante una
realidad que, tambin, habr sido redefinida. Ni fundamento inerte
ni receptculo de fuerzas ni vertedero de desechos, el medio natural
se manifestar, evidentemente, como el lugar, el pretexto y la expre-
sin de la accin de los hombres asociados a l.
Todas estas circunstancias, agregadas al gran nmero de consta-
taciones realizadas a propsito de la biologa y de la sociologa del
hombre y del animal -las mismas que he expuesto en este libro-
invitan a la bsqueda de un paradigma de la sociedad y de la na-
turaleza que le corresponde. Lo principal de mi trabajo se sita en
la lnea de una bsqueda semejante. El examen de los conceptos y
de los hechos particulares al que he procedido le est subordinado;
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302 SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
representa, si se quiere, un intento de ponerlo en prctica. Los ele-
mentos o los conjuntos ya probados se conservan evidentemente en
un contexto modificado, como sucede con todos los rdenes de co-
nacimiento; pero su campo de validez es reconsiderado. El acierto,
que no juzgo, importa menos en estas circunstancias que la con-
viccin de haber iniciado la tarea y que sta debe ser llevada a
trmino.
II. EL TEMA DE LA RUPTURA Y DE LA CONQUISTA
1. El artificio social
Los rasgos de un paradigma son familiares. La naturaleza es un
ensamblaje autnomo de fuerzas y de criaturas que existen en todo
tiempo, de acuerdo a un desarrollo propio, armonioso. Estas fuerzas
y sus criaturas, de las que cada quien puede disponer inmediata-
mente, representan "dones gratuitos", ya que no exigen de parte de
quien quiera utilizarlos, apropirselos temporalmente, ningn es-
fuerzo particular aparte de aquel que se halla inscrito en el curso
de las cosas. La luz, el aire, el agua, los vegetales, los animales,
simbolizan esta disponibilidad. El hombre es, eI?-tre ellos, el fruto de
una evolucin tarda que le ha asignado un lugar, as como propieda-
des uniformes, notorias en cada individuo de la especie. Su dotacin
fsica e intelectual y su medio son datos autoconstituidos, previos, lgi-
cos y materiales, de un devenir ulterior indicado por el encuentro con
un lmite. Sea que el medio o el organismo presente una deficiencia
o que este ltimo se vea dotado de caracteres originales -capacidad
craneana, posicin erguida, lenguaje, etc.-, el equilibrio inicial ha
sido roto. Surge la necesidad de restablecerlo, mediante una orga-
nizacin colectiva, auna actividad acabada. Asociados para esca-
par de la naturaleza y constreidas a la sumisin sus fuerzas y sus
criaturas, extranjeros en lo sucesivo, los hombres han construido un
medio diferente, el de los artificios, y un artificio nico que les
sirve de medio propio, la sociedad. Ella da fe del poder de inter-
vencin del hombre, de su dominio sobre la naturaleza biolgica
interna, haciendo del individuo aislado y completo una parte de un
conjunto que lo supera y que vigila la satisfaccin de sus necesida-
des distribuyendo las riquezas; regla, moral, cultura colectivas re-
fuerzan el modo de existencia precaria que sera el suyo sin ellas.
En la conClenCla del ser que al llegar al da humano ha conservado
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RETROSPECTIVA
303
intactos los rasgos ocultos de la noche aninial, la fe y la razn frente
. al instinto y a las pasiones del corazn, el pensamiento y el lengua-
je frente a los cuerpos y al trabajo, asumen la funcin de disciplina
del todo sobre las partes. La sociedad es tambin un medio, el ins-
trumento de la lucha contra las fuerzas materiales a las que los indi-
viduos unidos quieren tener libre acceso, contra la naturaleza que
al se manifiesta y que se les resiste. De diversas maneras, los co-
nocimientos, las artes, la produccin nacen de este combate. Lo que
el hombre consigue por sU: intermedio, deja de pertenecer a los cir-
cuitos naturales, a la manera de estos ready made, insignificantes, vul-
gares, abandonados, que el artista separa de su contorno para incor-
porarlos a su obra, convirtindolos en objetos de arte. El contraste
entre lo que est dado y lo producido expresa no tanto al acto como
al actor, a la presencia o a la ausencia con la cual se relacionan sus
esfuerzos. Todo lo que remite a una mezcla, a una ingerencia hu-
mana, rompe con la naturaleza y se aleja de e l ~ a
De modo 'an ms general, el intercambio, como lleva el sello de
un esfuerzo y de una intencin, es irrevocablemente declarado
antinatural y no podra efectuarse sino dirigido contra la naturaleza.
Conquistar sta es una tarea cotidiana. Todo lo que se arranca a
su dominio es traspasado al de la sociedad. La acumulacin continua
de conocimientos, de bienes, de instituciones, de leyes, de monu-
mentos, de tcnicas, de fuerzas de energa, de especies aniniales y
vegetales domesticadas, de ciudades, de sabios, seala una suStrac-
cin regular, que agrega a un lado lo que se sustrae del otro. Se
puede medir el grado de cultura por la cantidad reunida de estos
elementos: sta mira ms lejos y ms alto hacia su pasado animal,
se siente tanto ms al abrigo del mundo material cuanto que se sabe
asentada sobre un amontonamiento ms imponente y ms elevado.
La historia sera esencialmente este proceso de sustraccin y ateso-
ramiento que, a travs de la sucesin de triunfos, consolida la
empresa de controlar el universo, sinnimo de su explotacin. Sa-
tisfaccin de la carencia inicial, sustitucin de la escasez por el
desahogo: eS as como se representa el trmino de su movimiento,
liberando el sistema social de las amarras que an lo ataban al
sistema natural. De ah la preocupacin constante por oponer estos
sistemas, por consagrar su alejamiento y por buscar la prueba de una
separacin definitiva en las parejas de contrarios: lo colectivo y lo
individual, lo urbano y lo rural (que expresa tambin la famosa
oposicin de lo social y lo comunitario), lo civilizado y lo primitivo,
lo domstico y lo salvaje. La negacin significa aqu distancia y
ruptura. La comunicacin, el trabajo, el pensamiento, la prohibicin
del incesto son considerados no como las transformaciones de ele-
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304 SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
mentos anteriores, sino como mutaciones sin precedente, como los
actos que instalan al gnero humano en la naturaleza sin que ste
pertenezca a la naturaleza.
2. La contaminacin por lo humano
La sociedad es una modalidad de olvido de la naturaleza. Es una
realidad secundaria, sobrepuesta. Su desarrollo goza de una libertad
vigilada, comprometida en la estricta aplicacin de un contrato: la
restauracin local de un orden en el desorden, la administracin de
un remedio donde existe deficiencia. Como llevados por un impulso
irresistible, colocando en su punto extremo la lgica de la negacin,
sus actos, sus conocimientos, sus instituciones imaginadas para este
fin toman el carcter de usurpadores, se abandonan a la tendencia
interna de los artificios, exceden el dominio que en el origen se les
concediera; en un movimiento que deja de ser" gobernable, el
antiguo vnculo con el medio se revela, los sntomas de desmesura
proliferan. Pero, qu tiene que ver la naturaleza en esta visin?
A intervalos regulares se nos solicita imperativamente regresar a
ella, dar marcha atrs, anular los cambios, trabajar para restablecer
el equilibrio, retornar a su marco, nuestro pasado, nico fin prctico.
No hay ninguna necesidad de recurrir a textos eruditos para descubrir
esos rasgos, el modelo de sus relaciones con la sociedad; stos so-
bresalen de las numerosas declaraciones y gritos de alarma que llegan
de todas partes.
Por una parte, parece que se avisa del peligro que amenaza la
naturaleza interna, orgnica: est en juego la sobrevivencia de la
especie. El desplazamiento entre el control obtenido sobre las fuerzas
materiales, entre la explotacin lograda e ilimitada del universo y
la incapacidad de reglamentar los asuntos humanos, de levantarlos
al nivel de este control y esta explotacin, produce inquietud y
desolacin. El fin tanto tiempo perseguido, la conquista, ha sido
alcanzado. Sin embargo, al haber sobrepasado los lmites inherentes
a nuestra constitucin, el movimiento degenera en desprecio e indi-
ferencia hacia sta. El ' hombre crea haber acumulado suficiente
poder como para liberarse de su ser biolgico, pero el artificio social
tiende a destruir esta herencia. La violencia colectiva ha .falseado o
roto los mecanismos que regulan el combate entre animales de las
otras especies. La densidad urbana alcanza un umbral crtico. La
agresividad crece constantemente en las ciudades en donde pronto
los hombres, como las ratas aprisionadas en un recinto demasiado
estrecho, se masacrarn sin piedad. La tensin que la superabun-
RETROSPECTIVA 305
dancia de estmulos -:-ruido, rapidez de los desplazamientos, etc.-
y las relaciones entre generaciones y naciones hacen pesar sobre el
. cuerpo social, vencern a las instituciones antes de que sobrevenga el
hambre. Esta tensin no se compensa con el mejoramiento de la
coordinacin de las funciones del cerebro; los riesgos de explosin
afectiva son crecientes. Querr la humanidad recaer al nivel de la
animalidad, en lugar de preservar una sabia mesura entre sus ac-
ciones- y sus capacidades psquicas, psicolgicas e . instintivas? El
riesgo parece tanto ms grande cuanto que el hambre amenaza con
abatir las barreras ecolgicas para invadir el dominio . de otras es-
pecies y modificar el medio hasta hacer imposible la vida. Se rom-
pera el contacto entre la dotacin del organismo y la de la bisfera.
El "mal etolgico" roe nuestras sociedades; sus causas son "los pe-
cados mortales contra la biologa y la ecologa de la humanidad, que
perpetran sin cesar todos los gobiernos, la explotacin, la poluCin,
la destruccin definitiva de la bisfera en la cual y de la cual
vivimos".129 Si quiere .sobrevivir, el hombre no tiene otro recurso
que el de reconciliarse con la naturaleza animal, respetar las exi-
gencias genticas permanentes y modificar en este sentido las decisio-
nes que toma en la sociedad.
Las\ relaciones que, por otra parte, mantiene con la naturaleza ex-
terna :no parecen mejores. Hasta ahora la humanidad se ha mos-
trado discreta, de manera que el equilibrio fundamental ha estado
preservado cada momento. Pero el pacto ha sido bruscamente roto.
Las diversas poluciones aumentan y se generalizan. Est en primer
lugar la sobrepoblacin, En el curs de los ltimos veinte aos,
el nmero de seres humanos ha aumentado en un cincuenta por
ciento, ejerciendo una extraordinaria presin sobre el medio. El
hambre, la sub alimentacin, el conflicto de las generaciones, la
amenaza de la guerra, el deterioro de la flora y de la fauna provienen
de ah. La mayor parte de las especies frenan su expansin de-
mogrfica, conservando una proporcin ptima entre su volumen
y los recursos de su medio. La nuestra p ~ e c e haber olvidado estas
normas de prudencia y conviene aplicarlas con urgencia: "Si la
sobrepoblacin, se seala, es en efecto uno de los factores funda-
mentales de la conservacin de la naturaleza en el siglo xx) para el
bilogo no existe ninguna duda de que es igualmente importante
tomarla en consideracin para la supervivencia del hombre sobre
la Tierra". UlO
El diagnstico contiene en s mismo la solucin. El control de los
129 K. Lorenz, "The enmity between generations and its probable ethological
cause", The Psychoanalytic Review, 1970, 57, p. 365.
130 J. Dorst, L;a nature dnature, Pars, 1970.
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306
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
nacimientos por los medios anticonceptivos y la autorizacin del abor-
to, al establecer la tasa de natalidad en un nivel tolerable, estaran
de acuerdo con el mecanismo mencionado. Las necesidades cuanti-
tativas de alimentos y de productos industriales se moderaran, la
violencia y la agresividad, resultantes del hacinamiento en un te-
rritorio exiguo, se relajaran, la paz del mundo se restablecera, o
casi. Una vez que la presin sobre el medio hubiera decrecido, ste
se regenerara ms fcilmente.
Estos argumentos se encadenan siguiendo una lgica poco con-
vincente, cuyas fallas permiten ocultar la inaplicabilidad de las no-
ciones a los hechos. En lo que concierne a la sobrepoblacin, las
cosas son relativamente claras. Cuando los investigadores agitan el
espantajo de la explosin demogrfica, no tienen en cuenta la
dinmica propia de las poblaciones humanas. Menosprecian el hecho
de que, en nuestra historia, el aumento del nmero es requerido por
el crecimiento, por la transformacin del conjunto hombre -pode-
res materiales, asimilacin de recursos complementarios en conoci-
mientos, individuos y riquezas. A menos que tuviera lugar un cambio
radical, no podra suponerse que en el porvenir se llegue a eliminar
el fenmeno de la sobrepoblacin, factor decisivo en la mecnica
sutil de nuestras relaciones objetivas, del cual depende, en ltima
instancia, la marcha de estas relaciones. Sin poblacin supernume-
raria -lo hemos comprobado a su debido tiempo- no habra ha-
bido ninguna divisin natural ni hombre bajo su forma biolgica y
social actual. Por lo dems, no cometeremos la indiscrecin de pedir
a estos mismos investigadores que nos den las cifras de una poblacin
normal y los criterios que les permiten calcularlas. Hagamos algunas
observaciones. Cuando con tono pattico se denuncia el exceso de
poblacin que desorganiza a nuestras sociedades y el cortejo de con-
flictos; de violencia y de hambre que sta entraa, ellos' se refieren
al crecimiento general del nmero de hombres ms all del volumen
considerado como razonable y tambin a la concentracin en el
medio urbano. Se trata de dos fenmenos distintos. Aun en una
poblacin constante, la afluencia a las ciudades est inscrita en el
movimiento de las sociedades. Ciertamente trastorna los modos de
vida, de las organizaciones sociales, de los comportamientos. Las
concomitantes econmicas y polticas de tal trastorno explican sufi-
cientemente la deplorada turbulencia. Relacionar el hacinamiento
con la rivalidad, hacer de la tensin que lo acompaa un simple
efecto de la densidad, anlogo al que se observa en las sociedades
animales, es discutible; no se ve por qu, en este campo, se estara
autorizando a extrapolar del ;mimal al hombre con menos reserva
que en otros.
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RETROSPECTIVA 307
El vnc';1lo que une la ' explosin demogrfica a la amenaza ecolc
gica permanece, a pesar de todo, muy dbil. Esta explosin tiene
lugar en los pases pobres de Asia o de Amrica Latina y no se ma-
nifiesta en los pases ricos de Europa o de Amrica' del Norte. A la
inversa, es en estos ltimos que la amenaza ecolgica surge aterra-
dora, mientras los primeros casi no la sufren. Los pueblos que se
multiplican tienen mucho aire para respirar y muchas reservas ma-
teriales, mismas que las naciones opulentas usan ampliamente; las
poblaciones cuya densidad crece moderadamente carecen de oxgeno
o de reserVas materiales. De modo que resulta difcil entender, al
menos en los trminos en que ha sido enunciada, el sentido de una
relacin que hace de la degradacin del medio una consecuencia
del aumento del nmero de organismos. La solucin que se ha
preconizado es en todo caso ingenua o vana. El control de la pobla-
cin por los medios anticonceptivos y por el aborto, difcilmente
puede pasar por medida revolucionaria; de una manera o de otra,
junto con el infanticidio, se han practicado desde siempre. Se puede
creer verdaderamente que una vez frenada la expansin demogr-
fica, los pueblos saldrn de su estado de desnutricin y de miseria?
Como sugerencia concreta, habra que recordar que ,la disminucin
del nmero de nacimientos es frecuentemente un resultado, y no
una causa, del desahogo; solucin de ricos, ha sido adoptada por
las naciones y las clases favorecidas. Si entonces las mismas voces
recomendaran a los pases que conocen el azote de la sobrepoblacin,
enriquecerse, elevar el nivel de vida, darse la organizacin social
adecuada, llegaramos al fin deseado. .
El progreso cientfico y tcnico es otro factor de polucin. El
empleo de productos qumicos, la circulacin de vehculos, la radio-
actividad propagada en el mundo por los residuos de las explosiones
nucleares, tienen efectos deletreos. El ~ l i m de la Tierra cambia o
cambiar; somos los agentes de estas modificaciones, en razn de las
grandes cantidades de gas carbnico expandidas en la atmsfera. El
agua, por su parte, est envenenada por las enormes cantidades
de desechos que la civilizacin industrial arroja en ella. Nos lamenta-
mos porque la naturaleza est convertida en un basurero. El equilibrio
que una tecnologa y una ciencia: temperadas lograran mantener, es
destruido por una tecnologa y una ciencia de alto rendimiento; los
cambios se revelan a la larga como irreversibles. Sus efectos ' son
estriles y esterilizan tes. Ciertamente toda obra, y hay acuerdo sobre
este punto, niega a la naturaleza o sirve como mediacin para los
intercambios de la naturaleza y el hombre. Pero la tcnica, fruto
de la invencin cientfica y del trabajo industrial, no transforma a
la naturaleza; la elimina. El decrecimiento de la actividad cientfica
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308
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
y tcnica, al disminuir la polucin atmosfrica, alimentaria, que el
desarrollo de la "industria del conocimiento" ha hecho crecer tan
peligrosamente, contribuira a restablecer condiciones sanas de vida;
en ia escala de nuevas necesidades.
En qu consistira semejante anticoncepcin del espritu y del
hacer humanos, a decir verdad no lo sabemos. Menos an, si no
se nos indica lo que debe entenderse por este famoso balance 01
nature, esta naturaleza en equilibrio. Los hombres, igual que las otras
especies, no han podido evolucionar sino perturbndola; las innume-
rables catstrofes de las que tenemos ejemplo en las diversas partes
del cosmos han forzado la bsqueda de soluciones nuevas. Pero hay
ms. Cuando se denuncia el dao asociado a la tcnica y a la ciencia
se hace con la intencin de mantener el punto de vista del Hom-
bre, con mayscula, es decir, se pretende considerar las cosas desde
un punto de vista universal. Ahora bien, se trata de pura imagina-
cin, proyeccin de la situacin particular de las colectividades que
creen haber alcanzado la cima y que pueden ofrecerse una tregua.
Las otras colectividades, que son la mayora, se interesan por el
contrario no slo en aplicar estas tcnicas y estas ciencias, sino
tambin en promoverlas con el fin de poder superar las dificulta-
des que les son propias. A menos de persuadirlas y persuadirnos
de que nos representamos seriamente su presente o su pasado
como nuestro porvenir, ellas vern, justamente en esta alternativa
de la ignorancia, en esta muerte de la invencin, una superchera
ms, destinada a preservar las diferencias existentes en nombre de
los intereses supremos de la especie. Esta actitud revela la profunda
ambigedad que se experimenta desde hace mucho tiempo hacia
el conocimiento y el trabajo, considerados como actividades a las
que uno se entrega por necesidad, coacciones a las que las comuni-
dades deben someterse, ocupaciones subordinadas a sus necesidades,
apndices y no partes integrantes de una humanidad esttica. De
hecho, por momentos o en circunstancias excepcionales, se les cele-
bra como triunfos y fuerzas del hombre en general; pero, en cuanto
se comprueba que afectan la realidad, que entraan cambios pro-
fundos, que crean el devenir humano, la reaccin es brutal. Se
condena todo en bloque: uno se entrega al elogio del no saber y.
de la espontaneidad, se busca la va bruta y la supuesta frescura del
instinto, se glorifica el mundo obtenido sin esfuerzo y sin pensa-
miento; el resto, es decir, la disciplina del arte y del conocimiento,
es deshonrada a nombre del concreto armado, que dificulta o in-
terrumpe la fiesta natural, purgatorio que amenaza con
nos, si no nos ponemos en guardia, al paraso pasado, al infierno
por venir.
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RETROSPECTIVA
309
En fin, la explotacin abusiva de los recursos bajo el impulso com-
binado de 'la productividad y de la sobrepoblacin, conduce a su
agotamiento, sin que nos sea posible reconstituirlos. Habiendo llegado
al apogeo de lo que se supona el progreso, nos descubrimos de pron-
to en pleno salvajismo, en vsperas de penuria, sin que ni siquiera'
las funciones fisiolgicas elementales -respirar, comer, etc.- pue-
dan ya cumplirse. La humanidad tiene la obligacin de hacer frente
a problemas anlogos a los que asaltan a toda especie animal en un
medio peligroso -en nuestro caso, consecuencia de nuestras obras-
con una herencia gentica y colectiva disminuida, perturbadas las
normas de una sana adaptacin. "El hombre, escribe el gran bilogo
Konrad Lorenz, est destruyendo poco a poco la naturaleza, devas-
tando el biotope en el cual y del cual vive." 131 La proteccin de
la naturaleza completa la panoplia de soluciones, moviliza a los bur
cratas, crea la posibilidad de empleos polticos y es ocasin para
grandes conferencias internacionales. En la prctica, se propone sal
vaguardar los sitios, detener la masacre de las especies animales,
restituir su integridad y su esplendor al paisaje vegetal. "Hace falta,
afirma un acadmico,132 que la necesaria explotacin' de los recur-
sos naturales preserve los bellos paisajes, en donde reposa el espritu
del hombre tanto como en las obras de arte." Por su lado, el Pre-
sidente de la Repblica declara con gran autoridad: "Francia no
debe convertirse en una polvareda de aglomeraciones urbanas, en
un desierto que incluso florece. Hay que salvar la naturaleza, pri-
mera necesidad del hombre moderno, la naturaleza cultivada y
habitada. Otra naturaleza es una naturaleza fnebre." 133 Este rescate
ofrece adems un beneficio econmico, como lo trasluce el comen-
tario: ''Y aun colocndose en el punto de vista de la contabilidad
econmica, esta solucin sera la mejor: retener a ciertos campesinos
en la tierra, a reserva de ayudarlos a permanecer, saldra menos caro
que mantener las reservas con funcionarios." Tanto ms cuanto que
estos campesinos son tambin electores que cuidaron con la misma
vigilancia el paisaje poltico y el paisaje natural.
La recomendacin ms ferviente para constituir reservas de na-
turaleza virgen, es la institucin de una especie de cadena de museos
de la naturaleza, tal cual se crearon reservas de poblaciones primi-
tivas, poniendo el arte en vitrinas y encerrando a los animales en
jardines zoolgicos. El acceso a estos lugares estara prohibido y su
aspecto debera conservarse intacto: "La primera y ms importante
131 K. Lorenz, arto cit" p. 365.
132 Le Monde, 29 de mayo de 1911, p. 11.
133 Le Monde, 29 de junio de 1971, p. 8.
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- 310 SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
medida es, a los ojos de los naturalistas, escribe Jean Dorst,1M la
constitucin de reservaciones naturales integrales, colocadas bajo el
control pblico y en las cuales todo acto humano tendiente a ' modi-
ficar el hbitat o a provocar cualesquiera perturbaciones a la fauna
o a la flora, estara estrictamente prohibido. La naturaleza estara
abandonada a s misma ; todo sucedera, por lo menos en teora, como
si el hombre no existiera." La nica utilizacin reconocida para estas
reservaciones consistira en ser laboratorios naturales para el bilogo
'('y, por cierto, lugares de excursin para el turista) de la misma ma-
nera que -la comparacin se impone- las poblaciones primitivas lo
son o lo han podido ser para el antroplogo. Estos territorios protegi-
Hos formaran un punto cero del medio; la intervencin humana sera
mnima y reflexiva, se les podra comparar tilmente con otros me-
lios, empezando por ste en el que vivimos: "Estos estudios de inte-
rs capital en lo que respecta.a la investigacin pura, son igualmente
fundamentales en cuanto a las ciencias aplicadas, el medio natural
as conservado en las reservaciones, sirve de trmino de comparacin
con los medios transformados por el hombre." 1811
La doctrina de la proteccin de la naturaleza que se desea aislar
y embellecer en los parques, como el barroco la ha recreado en los
castillos, reposa en una paradoja sutil. Se decide que todo 10 que
no es vegetal o animal es artificial, que no hay otros equilibrios en
la bisfera sino aqullos de la planta y el organismo. Ello no impide
describiiIos como factores cuantitativos de oxgeno, de gas carbnico,
de energa, es decir, en trminos no orgnicos, qumicos o fsicos.
Estamos invitados retornar al marco que era pretendidamente
nuestro, a recuperar el mundo de las montaas, de las praderas, de
los aires puros, nuestro estado natural, sin relacin con el estado
tcnico en el que el equilibrio se establece en mquinas, leyes al:)s-
tractas, cifras, laboratorios, etc. El camino sugerido aislara una parte
ae nuestra realidad de la que seran expulsados trabajo y conoci-
mierito. Al repoblar las ciudades inutilizadas por la mquina econ-
mica, convertidas en desiertos por sus habitantes y decayendo en
ruinas, la vegetacin crecera silvestre, los animales erraran, los
hombres recuperaran la inocencia perdida, festejaran sus reencuen-
tros con la naturaleza: campesinos y artesanos de opereta que retor-
naran a la tierra, no para fecundarla, sino para all retirarse. Nada
tiene de asombroso que se considere a la naturaleza como desprovista
de todo conocimiento y de toda actividad, ya que se le asigna una
funcin puramente vegetativa, de destierro y no una funcin activa,
134 J. Dorst, op. cit., p. 170.
125 Idem! p. 173.
RETROSPECTIVA 311
de arraigo., La relacin establecida es profundamente artificial. Frac-
ciona a la naturaleza desmenuznoola en forma de parques dise-
minados en un medio mecanizado, hace de ella un objeto cualquiera,
a la manera de los objetos tcnicos o cientficos sometidos a la 00-
servacin y al control de los instrumentos de medicin y. de com-
paracin. Lejos de llegar a formar un complejo de elementos ori-
ginales, libre de toda intervencin humana, sta acontece de la
manera en que es habitual en las ciencias y en las tcnicas. La pro-
posicin de crear "reservaciones" vegetales y animales, en las que
slo penetraran los investigadores representando el grado cero de
intervencin humana, no difiere en nada de la proposicin de cons-
truirun acelerador lineal muy poderoso o de evitar toda contami-
nacin del aire lunar. Su nico efecto sera el de cambiar el teatro
de la naturaleza, sujeto de la que suscita la invencin,
en una naturaleza de teatro, con decorado engaoso plantado sobre
un inmenso aparato mecnico y qumico. La proteccin as conferida
parece hastante dudosa; no conduce a un estado estable, protegido
de las transformaciones, sino que desemboca en una gigantesca ilu-
sin, que tiene sus lados operatorios, que se limita a retirar una parte
de las especies de 5U circuito para implantarlas en otros circuitos que
a la larga terminarn por alterarlos, sea que los cambios, que a
pesar de todo se haban estabilizado con nosotros y nuestras habUi-
dades; conduzcan a periclitar algunas especies animales y vegetales,
sea que se obtenga un medio ms natural que la naturaleza: un
parque.
As, para remediar el mal del siglo, no se sugiere otro reme'dio
que el retorno al esta'do anterior, la naturalizacin de la sociedad.
La poltica a seguir en nada 'difiere 'de la preconizada en otro
tiempo. Se busca insuflar un nuevo aliento a lo que se considera
que ya no 10 tiene; se le quiere mantener con vida en lugar. de
cambiar la vida. En muchos mbitos, despojados de su principio,
esto se ofrece enseguida como teraputica y medicacin. El trabajo
no aporta ni alegra ni inters: dedicaos al ocio compensador. Las
ciudades se degradan: eva'dos al campo. Los alimentos in'dustria-
lizados son nocivos: remplazad las sustancias que les hacen falta
con equivalentes qumicos. Y, en el caso que nos ocupa, cuando se
trata de conservar los parques y las selvas, de purificar el aire y
los ros, se tolera, procurndose algunos arreglos, que las fuerzas
de produccin continen desarrollndose de acuerdo con las moda-
lidades conocidas, que conducen a los efectos denunciados. La con-
servacin y la anticoncepcin no son una respuesta verdadera a
estos problemas, as como la filantropa no remedia la pobreza. Se
trata, en realidad, de manifestaciones graves y hay que consagrarles
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312
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
mucha energa ,para comprender sus razones, definirlas correctamente
y comprender su evolucin. Pero ni el camino elegido ni los con-
ceptos empleados van al fondo de las cosas. No se intenta trans-
formar el trabajo, construir de otra manera las ciudades tomando
en cuenta el sentido actual del fenmeno urbano, obrar en la
bisfera siguiendo otros mtodos, cuestionar objetivamente los prin-
cipios de una tcnica y una cultura que se han desarrollado cati-
camente, actuando como destructoras de los recursos materiales que
fueran decretados libres y gratuitos por la teora para servir ms
fcilmente como vctimas de los "amos y poseedores" individuales.
El retorno a la naturaleza es una panacea del mismo orden, supues-
tamente capaz de reparar los daos que le hemos infligido y que co-
menzamos, nosotros tambin, a sufrir por haber ' olvidado el respeto
que le dbemos, por haber acumulado artificios demasiado sabios
renunciando a los poderes de la sensibilidad, al contacto directo con
los seres, al placer de poseer un jardn como al de respirar el olor
de la tierra despus de la lluvia.
La naturaleza en esta concepcin, sea sta consignada en los es-
critos de los tericos o circule a travs del discurso social, es un
orden relativamente fijo, que corresponde a la complexin anato-
mofisiolgica de los hombres. En .comn a todas las especies -as
pues uniforme- por su carcter orgnico, si se considera su esencia
misma. Cualquiera que sea la estructura social de una poblacin,
sta se describe siempre en trminos biolgicos, su relacin con el
medio aparece como la de un organismo individual que cohabita con
otros seres animados. En pocas palabras, se llama naturaleza al con-
jurito de la flora y de la fauna, sin excluir al hombre, que ocupa
sin embargo un lugar aparte. Los intercambios con las fuerzas ma-
teriales inanimadas se juzgan fuera de este marco. Se llega a des-
doblar a la naturaleza, tal corno lo he expuesto al principio de este
libro. La solucin preconizada consistira en recortar una parte de
nuestra realidad, en la que no intervendran el trabajo ni el cono-
cimiento, una parte que permanecera natural, mientras que la otra
parte los admitira, se afirmara como tcnica; la primera s e r ~ un
sistema en reposo, la otra un sistema en accin. Naturaleza y socie-
dad aparecen aqu como dos conjuntos cerrados, ensamblados el
uno en el otro, que funcionan de manera autnoma la mayor parte
del tiempo, a condicin de que las reglas del juego sean respetadas.
Estn en una relacin de inclusin: la ms grande, la naturaleza
'( medio o bisfera), ' encierra a la ms pequea, la sociedad, de la
misma manera que las rbitas slidas de la cosmologa aristotlica
rodeaban a los planetas sublunares. Las interacciones o los resqui-
cios no se producen sino de manera excepcional. La carencia en la
RETROSPECTIVA 31.3
naturaleza ,provoca la existencia de la sociedad; el exceso de la
sociedad conduce a reintegrarse a la naturaleza. Su unidad perma-
nece negativa, externa. No solamente porque las circunstancias en
que stas se comunican y se necesitan recprocamente son los mo-
mentos de crisis, sino tambin porque cada una es, en la otra, una
ausencia. El hombre no puede vivir en los dos estados: ora en la
sociedad, ora en la naturaleza. La ruptura con la primera lo empuja
automticamente a la segunda. Es por ello que los caminos de retorno
hacia el salvajismo, la reivindicacin de los antiguos modos de vida,
la protest;t contra el saber y el hacer revisten la significacin de
reacciones radicales contra toda sociedad y toda cultura y no contra
una sociedad y una cultura. La impresin que prevalece es la de
poder anular la divisin oCllrrida, reconquistar el estado de indife-
renciacin, raspar el barniz de lo adquirido para restituir las formas
de vida inmutables y autnticas. Para ello seran necesarias revolu-
ciones tpicas que hicieran revivir estados que han existido ya
-opuestos en esto a las revoluciones utpicas que inventan estados
que no han existido nunca- tan grande es el peso de la realidad
presente.
La naturaleza debe entonces retroceder, para que la sociedad
pueda expandirse plenamente; la sociedad debe medir sus efectos o
desvanecerse para poder retornar a la naturaleza. Durante largos
interregnos, logran mantenerse en una condicin de exterioridad
y de tolerancia. La historia aparece como un movimiento de naveta
entre el punto en que la naturaleza, corrigindose, hace posible la
eclosin de la cultur y el punto en el que la cultura busca reen-
contrar a la naturaleza, es decir, corregirse con la ayuda de sta.
La alternancia de las progresiones y de las regresiones, la reversi-
bilidad implicada, dan la ilusin de un devenir, fenmeno super-
ficial que deja inmutables las estructuras latentes en las profundi-
dades. El verdadero lugar de permanencia de estas estructuras es
el individuo orgnico, con sus componentes genticos y psiquicos.
Todo parte de l y todo llega a l. El vnculo con el fundamento
natural es esencialmente un vnculo con la biologa; conviene do-
minarla, adaptarla, conservarla. Lo social es el reverso y la compul-
sin de lo individual -Louis Dumont insiste con justicia sobre el
atomismo individual del pensamiento occidental- y de lo orgnico,
lo que explica su variabilidad y su fragilidad. En un extremo sus
obras, en el otro extremo, su animalidad, definen para el hombre,
en combinaciones diversas, el curso del mundo. Comprendido de
esta manera el paradigma del orden natural y social, de sus rela-
ciones, sucintamente resumidas aqu y discutidas repetidas veces por
otros, es biocntrico.
314
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
1lI. EL TEMA DEL CAMBIO Y DE LA CREACIN
1. La naturaleza histrica
A priori, parece difcil resolver el problema de las relaciones del hom-
bre y de la sociedad con la naturaleza, cuando se trata del hombre
y de la sociedad fuera de la naturaleza, contra ella. Esta concepcin
ha nacido de la idea de la universalidad -entendmosla como iden-
tidad y uniformidad- de la naturaleza y de la particularidad de la
sociedad. El contraste entre la unicidad de la primera y la diversidad
de la segunda, forma parte de esta porcin restringida de certidum-
bres, sobre cuyo fundamento, a pesar de los sanos hbitos del esp-
ritu cientfico llevado a examinarlo todo, casi no se interroga.
En el curso de este trabajo han sido reunidos algunos testimonios
que muestran la particularidad, orgnica o no, de la naturaleza y
la universalidad de la sociedad; conviene considerarlas ahora en un
marco ms preciso, el de una naturaleza engendrada, redefinida por
la accin del hombre, y extraer las consecuencias.
La nocin de naturaleza uniforme, recordmoslo, sugiere inmedia-
tamente la existencia de una configuracin estable de fuerzas ma-
teriales en el espacio y en el tiempo, de recursos determinados co-
munes a todos los organismos y correspondientes a su estructura
interna. Tiene un carcter prescriptivo en cuanto a la adecuacin
de los comportamientos de los seres que la componen, normativo en
cuanto al contenido que la caracteriza. Significa, a su manera, que
el orden natural admite al extremo un modo de interferencia que
comparten todas las especies c u n d ~ instalan su nicho ecolgico; toda
otra accin, la del hombre en particular, la centrara, razn por la
cual conviene sustraerla de ello. Pero esta nocin escasamente tiene
fundamento. El acto de intervenir en el curso de la arquitectura de
los sistemas materiales en qu sera excepcional, por qu habra
que des animarlo a toda costa? Es, por el contrario, de los ms ordi-
narios y cada especie, segn sus facultades, lo efecta coti9ianamente
al transformar sustancias y energas. En cambio, sera ms bien la
obstruccin, el no despliegue de las facultades, la no ingerencia en
los crculos propios del medie, lo que constituira la excepcin y
el artificio. Indudablemente, el argumento est dirigido en la actua-
lidad -como en otro tiempo--- contra la tcnica contempornea y
tolera otras formas de accin pasadas que reposan, no obstante, en
uria tcnica necesariamente diferente. El hombre sin arte, sin tcnica,
no existe, no ha existido jams. Cada uno de sus contactos con los
poderes del universo no puede hacerse ms que por intermedio de
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RETROSPECTIVA 315
conocimientos organizados, a los que estn asociados e integrados los
aparatos sensoriales e intelectual: otra forma de contacto es una
abstraccin pura. Una potencia material a la que no pudiramos
tener acceso de esta manera, no significara nada para nosotros:
para entrar en nuestro mundo, es necesario que ella se articule con
nuestras capacidades biolgicas e instrumentales a la vez y se enlace
con las potencias y las sustancias que ya se encuentran ah.
De la misma manera, este medio protegido que se aprestan a cercar
y poner en reservaciones dejndolo puro de todo artificio, librado a
los ritmos espontneos, parangn de la no intervencin humana,
tambin es nUestra creacin, nuestra obra. Los ingleses se indignan
a veces porque hay que talar las vallas, gesto contranatura guiado
por la ciencia del agricultor moderno. Olvidan que estas vallas han
sido ellas mismas plantadas y cultivadas. Se puede decir otro tanto .
de muchos paisajes "naturales" que resultan despus de considera-
bles trabajos y cuidados. Las destrucciones de la naturaleza ge las
que cotidianamente somos testigos, son, ante todo, destruccin de
un cierto trabajo, hecho que parece escapar a quienes deploran estas
desapariciones. Los valles florecientes, las extensiones llamadas . sal-
vajes no siempre han existido ni se han formado al azar. El empleo
del fuego para acorralar a la c ~ o para desmontar los terrenos ha
modificado profundamente el aspecto de los continentes .. Aqu un
excelente suelo arable, en Amrica del Norte la extensa pradera
para los rebaos que pastan ah. En Madagascar la tierra devastada
por el roce de la maleza, erosionada por la lluvia ha llegado a ser
en las altas mesetas, impropia para todo cultivo y se la ha compa-
rado con el ladrillo, que es su color.
frica ofrece tal vez la gama de trastornos ms grandes. Su terri-
torio no presenta ya ningn parecido con el paisaje que ha podido
conocer "la especie humana en sus comienzos. La sabana es tambin
producto del fuego y, a su vez, ha permitido a las especies alimen-
tarse de hierba y a las plantas multiplicarse. El extraordinario des-
arrollo de los mamferos ha comenzado all. La polucin de la vida
y por la vida viene de muy lejos; los lugares naturales son su obra.
Remontmonos hasta el principio. Se tiene la costumhre de dividir a
los animales en salvajes y domsticos, suponiendo que los primeros
se han formado y han evolucionado a salvo de toda interferencia
de nuestra parte. En realidad, esta interferencia slo ha tenido un
carcter diferente, los. ha afectado de otra manera. Ninguna espe-
cie ha permanecido en este hipottico estado primitivo: algunas han
desaparecido con nuestro contacto, como por ejemplo, los ungulados,
atacados por los mismos parsitos que nosotros; otros como los gatos,
los perros, los microorganismos, han prosperado con nuestra vecin-
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316
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
dad. Al agotar las tierras, la agricultura ha privado de su hbitat
y de sus recursos a los animales que se vieron obligados a modificar
su manera de vivir para escapar a una desaparicin segura mien-
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tras que la predacin _actlV1 a por excelencia- pro-
vocaba hecatombes contra las cuales mnguna especie tena medios
eficaces de defensa. La caza, por. su parte, ha diezmado a los preda-
dores. Es difcil medir con exactltud el grado de influencia en cada
caso, si se toma en consideracin no solamente la accin inmediata
sino tambin los efectos menos manifiestos; frente a casi todas las
especies, la nuestra ha jugado el papel de fuerza material, que trans-
forma los dones de la biologa.136 Al ver a l?s macacos en una regin
desmontada, los investigadores han conclmdo que tenan que vr-
selas con una especie que viva en <:1 suelo, anloga a los babuinos
de frica. En verdad, el este de ASia y el litoral de la cuenca del
Mediterrneo, han sido . modificados por la agricul-
tura; los macacos en cuestin eran ongmalmente una especie arbo-
rcola, al igual que sus congneres del Japn y del sur de Asia en
donde la selva ha permanecido intacta. No sera falso decir qu: los
animales salvajes son aquellos se han adaptado al hombre, a
las condiciones por l creadas, m1entras que los animales domsticos
son aquellos a los que el hombre se ha adaptado, que han entrado
en el circuito de sus intercambios con el medio.
No es con la tcnica invasora, como se pretende, que se ha ini-
ciado el proceso, sino an antes de aparicin del horno sapiens, y
despus ha proseguido sin interrump1rse. Con frecuencia se invocan
a este respecto los peligros que corre nuestra biologa. Dnde esta-
ramos si no los hubiera corrido? locomocin bpeda, el cambio
volumtrico del cerebro -el lenguaJe y el pensamiento en este caso-
la alimentacin carnvora, las prcticas predadoras para adquirir el
material gentico y el equipo instintivo, han sido, cada una a su
tiempo, un peligro similar. Se vacila en poner ante los ojos del lec-
tor hechos tan indudables, aunque tan raramente mencionados. A
propsito de ello, la creencia en un estado desprovisto de toda inter-
vencin humana -este grado cero deseado ardientemente por ciertos
bilogos- revela sus lmites Y sus vnculos: se trata de un estado
relativo a cierto modo de intervencin cinegtica, agrcola, artesanal,
cientfica, mientras arbitrariamente se hace abstraccin de otros mo-
dos, en circunstancias que cada uno ha jugado su papel en el mun-
do animal o vegetal que ha a modelar. La naturaleza,
tal como la percibe una espeCle ammal, es el arte del hombre, y
la naturaleza que el hombre se esfuerza en preservar intacta y pro-
136 M. (jhance y C. JoIly, op. cit.
J
RETROSPECTIVA
teger de toda interferencia es el arte de otro hombre, o aun el arte
del animal ' con respecto al cual los griegos nos aconsejaban instruir-
nos. El medio natural normativo, inicial, escapa a toda comprensin:
no es. El agricultor lo situaba en la selva y en la sabana llena de
matorrales; para el cultivador de maz estaba representada por la
caza y el animal y los vegetales se le aparecan como productos de
la cultura. Ms cerca de nosotros, en la era mecnica, las artes
manuales que prolongaban el cuerpo y se aplicaban a materias pri-
mas vegetales, constituan otra especie de medio material. Luego lo
, veremos desplazado a las minas y altos hornos, a medida que estos
establecimientos desaparecieran de nuestra vida cotidiana. En cada
poca, para cada grupo de poseedores de facultades especficas, este
medio natural autntico, en el que la humanidad est en relacin
directa con las . cosas que satisfacen sus necesidades inmediatas, es
percibido como lo "otro". Ya se ha comprendido que las fronteras,
igual que el contenido de la naturaleza primitiva y de la tcnica
cultivada, son por lo menos variables; que muchas configuraciones
diferentes pueden merecer igualmente el calificativo de naturales;
nadie goza de las prerrogativas del comienzo absoluto y de la norma.
Todas estas observaciones nos obligan a renunciar a la nocin
de naturaleza uniforme, nos hacen abandonar la idea de no haber
participado activamente en su organizacin. Por el contrario, la na-
turaleza no tiene sentido ni forma sino en relacin con lo que nosotros
./ hacemos. Entre los poderes materiales que juegan un papel determi-
nante en su creacin, conviene incluir al hombre con el mismo :vigor
con que en otro tiempo se le exclua. De otro modo, slo cabra
calificarla, retomando los trminos empleados por Freud, de "abs- .
traccin vaca, desprovista de inters prctico." 137 En estas condi-
ciones, el retorno a la naturaleza es una doble imposibilidad: en
el plano de la realidad, lo que ya se saba, y tambin en el plano
de la hiptesis, lo que se esfuerzan por ignorar. Ni concretamente
ni en el pensamiento se puede llevar a cabo la experiencia.
Estas observaciones invitan a extraer, de una vez por todas, el
sustrato natural del dominio de las entidades pasivas, a aceptar la
ingerencia del hombre en el curso ordinario de una naturaleza -que
no es un receptculo inerte de fuerzas materiales- y de la trans-
formacin de sta bajo el impulso humano en el espacio y en el
tiempo. El medio autnomo, continente en el que subsisten seres bio-
lgicos y sociales que no le deben nada, es un mito destruido por la
evidencia de la sucesin evolutiva: dependemos de nuestro medio,
13'7 S, Freud, The future 01 an illusion, en Works, Londres, 1968, t. XXI,
p.56.
j i
318 SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
porque lo hemos hecho mientras l nos haca. Cuando aparecen una
sustancia o un" proceso material nuevo, stos entraan forzosamente
una remodelacin de todo el ordenamiento natural, hacen virar su
historia en una direccin diferente: as, el surgimiento de la vida
ha tenido repercusiones sobre la constitucin de los hidrocarburos,
reaccin biogentica que toma el lugar de reaccin fisicoqumica.
En toda la bisfera, sistemas orgnicos e inorgnicos se influyen re-
cprocamente. La divisin celular y en seguida la reproduccin se-
xual, han dado un impulso decisivo a la evolucin orgnica, creando
este medio que enfticamente declaramos querer proteger, despus
de haber experimentado durante tanto tiempo la necesidad de pro-
tegernos contra l. Los componentes y los contornos de la realidad
natural cambian de una galaxia a otra, de una poca a otra. Con-
cebir un ordenamiento natural nico es ignorar las diferencias rela-
cionadas con los diversos puntos del espacio y del tiempo y no retener
sino las fuerzas o las relaciones que pertenecen a la. mayor parte de
las combinaciones inventariadas hasta el momento. Tal reduccin
vendra a inscribir en el tablero csmico nicamente a las fuerzas
fsicas, a aceptar slo las leyes que las rigen y, en sntesis, a trazar
un diagrama basado en el gran divisor comn de las configura-
ciones conocidas en la historia del mundo.
No obstante, hay que definir a .la naturaleza como una constela-
cin de materias organizadas en series simultneas o sucesivas. Los
fenmenos biolgicos ms all del estado celular, de la seleccin
natural -acabamos de sealarlo- le han agregado una dimensin,
han introducido un desarrollo singular, cuyo origen est fechado.
Asimismo, con nuestra especie, han tomado consistencia las fuerzas
sociales difusas, su peso especfico ' ha empezado a influir en el pro-
ceso general. Lo que se presenta habitualmente como alejamiento del
universo natural, el paso de los primates al hombre es, en realidad,
una transformacin y una expansin; no una salida sino otra orien-
tacin del movimiento ya existente. La reproduccin de la especie
humana, al formar individuos y grupos de un tipo indito, perpeta
una serie de comportamientos, de conocimientos, de convenciones,
repartidos segn una ley objetiva y que representan una modalidad
de relacin con los intercambios materiales. Los talentos, las destre-
zas, tal cual ciertos instintos en los diversos grados de la evolucin,
estn en correlacin con los aparatos anatomofisiolgicos, aumentan
la potencia o la agudeza sensorial, agregan la inteligencia o los sen-
tidos que hacan falta -mesura, rapidez, etc.- se relacionan enton-
ces con los rganos de reproduccin, que les aseguran su ejercicio y
su conservacin. Los instrumentos accionados son medios de repro-
duccin, entre los cuales puede clasificarse a la coordinacin social,
J
RETROSPECTIVA 319
considerndola como uno de los utensilios que las especies utilizan
con xito diverso.
El papel decisivo en el nacimiento del hombre concierne no a una
mutacin feliz, sino a la presencia de un remanente de recursos
complementarios en individuos, las bandas de machos, y en tcnicas
-posicin erguida, locomocin bpeda ocasional, utilizacin de la
madera y de la piedra a guisa de instrumentos- que se combin,
cuando las condiciones genticas y sociales alcanzaron un nivel fa-
vorable, con los recursos complementarios en alimentos; pequeos
animales y cadveres abandonados por las grandes fieras. Cuando
una especie que figuraba entre las presas se convirti en predadora,
generaliz las conductas, conocimientos, utensilios, virtualidades bio-
lgicas, e incluy a los animales entre los elementos del medio hom-
nido, esencialmente vegetal. Esta modificacin cualitativa se acom-
paa de una modificacin cuantitativa, el rea de desplazamiento
se incrementa, la especie silvcola se anexa la sabana. A la larga, la
vida en un universo mixto no pudo ser posible. Las facultades nuevas
exigan ser cultivadas con un cuidado particular, se impona la alter-
nativa entre la caza y la recoleccin, que se desarrollan en lugares
y tiempos diferentes. Todo conduca a los cazadores a romper con
las actividades y los intercambios que contrariaban el desarrollo nor-
mal, la expansin de sus propios intercambios y actividades. Distan-
cindose de los grupos de colectores, oponindose a ellos, separn-
dose tambin . de los otros animales, principalmente de los primates,
se volcaron contra ellos, llegndolos a considerar como objeto, como
partes del medio. Los percibieron como un repertorio de habilidades
y de recursos que se esforzaron en apropiarse y reproducir a su
manera. Las organizaciones sociales, cuyos vnculos estaban ya sua-
vizados frente a sus constituyentes biolgicos, servan para reforzar
o precipitar el movimiento. Estaba ya el primer esbozo de una natu-
raleza verdaderamente humana.
La separacin de la caza y de la recoleccin coincide con este
movimiento que coloca al hombre entre su universo y el del animal.
Favorece al crecimiento numrico y a la aparicin de especies hete:'
rogneas. Los recursos secundarios se convierten en principales, el
remanente demogrfico se transforma en una parte integrante de la
poblacin que se define en otro nivel. Bajo apariencias de una in-
teraccin con el mundo exterior, se lleva a cabo una metamorfosis
de los organismos. Se conserva la posicin erguida y la locomocin
bpeda, lo que entraa cambios anatmicos y neurofisiolgicos indis-
pensables. En esta etapa, las especies homnidas han trastornado los
modos de comunicacin y de relacin, insertando el lenguaje y la
tcnica en la complexin biolgica, en las transacciones colectivas
"
"
"

320 SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
y en el contacto con las otras criaturas. El pensamiento simblico,
que los resume, inscribe en los aparatos sensoriales y los circuitos
neurnicos su experiencia genetizada, modo de ordenacin que con-
tribuye a integrar los comportamientos, a distribuir las informacio-
nes que circulan en torno al hombre, a dirigir las relaciones entre
individuos y grupos. El horizonte del animal est completamente
asimilado y transformado. No se puede hablar, a este respecto, de
barrera, de diferencia absoluta localizada en un instante preciso del
pasado, de colmacin de una deficiencia por medio de una instancia
como el pensamiento, la lengua, la tcnica. Son las premisas de un
desarrollo de la naturaleza que es propia de nuestras especies o de
nuestra especie. El hombre tiene, no obstante, el poder de suscitar,
de combinar las fuerzas materiales en funcin del imperativo de la
colectividad, teniendo en cuenta su extensin y su estructura; el cre-
cimiento del volumen de la poblacin es paralelo al crecimiento y
diversificacin de sus capacidades, que le permitan multiplicar, reor-
ganizar estas fuerzas, contando con una gama ms amplia de apti-
tudes fsicas e intelectuales. La divisin natural de los grupos huma-
nos, que se distinguen por sus facultades, les da la posibilidad de '
vivir en un mismo territorio acercndose respectivamente a fuerzas
materiales distintas, imitando a las especies biolgicas separadas que
habitan un rea comn y explotan recursos especficos. Esta multi-
plicacin evolutiva que se produce en el tiempo significa, en estas
circunstancias, que una fuerza material sustituye a la otra, que sta
es subordinada o abandonada en provecho de aqulla o que ter-
minan por articularse en un sistema natural correspondiente.
La divisin de la caza y de la recoleccin es la primera separa-
cin en esta lnea de desarrollo. El hombre es lo producido y no
lo dado. Desde entonces, ha habido muchas reiniciaciones, otras
"humanidades" se han separado, con su cortejo de las fuerzas mate-
riales: los agricultores, los artesanos, los ingenieros, los cientficos.
Los diferentes grupos han esgrimido las propiedades respectivas de los
vegetales , y de los animales, del cuerpo humano, de las fuerzas me-
cnicas, de los fenmenos qumicos ' y elctricos que caracterizan a
las divisiones ulteriores. En torno a ellos, en torno a sus disciplinas
-artes, filosofas, tcnicas, ciencias- se han desplegado los estados
naturales que los prolongaban. Slo estos estados tienen una realidad,
slo ellos representan a la naturaleza en sus aspectos sucesivos, din-
micos, en los que cada uno es una totalidad original de materias
organizadas. La pluralidad de los rdenes naturales implica eviden-
temente su devenir. Algunos han precedido la llegada del hombre
e ignoran su presencia, bien lo sobrevivirn. La ignorancia es rec-
proca y estos rdenes no tienen ninguna importancia para nosotros.
RETROSPECTIVA 321
Entre aquellos que nos interesan, unos suscitan en vano el rechazo
de una naturaleza anterior, ni ms ni menos "natural" que la natu-
raleza que la remplaza. No conocemos otra. Nuestras ciencias, nues-
tras artes, juegan ah un papel constitutivo. Aqu, oponer el efecto
tcnico al fenmeno material, el medio tcnico al medio natural, no
tiene sentido: ambos son inseparables y se valorizan recprocamente.
La tcnica destaca lo natural que la pone en accin. Artificios y
conocimientos son los mediadores concretos entre lo humano y lo no
humano; ms que lo antinatural, habra que ver en ellos lo prena-
tural, elemento indispensable del proceso que engendra nuestra na-
turaleza familiar. Histricamente, la metamorfosis de una totalidad
artificial en totalidad artificial sigue un desarrollo continuo. Han
hecho falta tres siglos para ver en el movimiento de los planetas
la transposicin del movimiento mecnico del reloj y un lapso de
tiempo equivalente ha transcurrido antes de que se reconociera en la
electri.cidad -que se crea un efecto instrumental- un fenmeno que
no requiere la accin del hombre y que tiene lugar en todo el uni-
verso. Todo lo que consideramos como dado, es tambin, en muchos
aspectos, nuestro producto y se puede decir del -hombre en general
lo que deca Paul Klee del artista - pero no es siempre creador
el hombre?- que con su hacer "ms se imprime en l, en lugar
de una imagen de la naturaleza, aqulla que es la nica que importa,
la de la creacin como gnesis" .138 Porque no hay naturaleza sino
donde hay trabajo y conocimiento; y en todas partes donde se per-
cibe la naturaleza, se puede descubrir el trabajo y el conocimiento
que la sustenta. La naturaleza de ninguna parte y de ningn tiempo,
la naturaleza sin sujeto, es una nada absoluta con respecto a nosotros.
Esto no es todo. Bajo muchos pretextos, se mantiene la idea de
una acumulacin de las tcnicas, de una inflacin de su medio, bola
de nieve que rueda desde los orgenes en detrimento de nuestro me-
dio natural; se le supone una marcha uniforme y continua, un saber
y un mundo material unidos por una relacin de control, que se
enriquece constantemente, y cuyas dimensiones fsicas no dejan de
aumentar. Esto no es ms que una apariencia. En el fondo, este cre-
cimiento ha estado acompaado de destrucciones incesantes, sin las
cuales ninguna invencin, ninguna renovacin es posible. Los dos
efectos contradictorios estn unidos indisolublemente. Si los agricul-
tores se multiplican y buscan valorizar sus tierras formando la re-
produccin de ciertas especies vegetales, no lo consiguen sino elimi-
nando o rechazando a los confines de su dominio especies que
consideran salvajes, devastando la selva o limitando su extensin,
13S P. Klee, Thorie de !'art moderne, Pars, 1964, p. 28.
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322
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
reduciendo entonces a la nada lo que cazadores y colectores haban
conservado durante cientos de aos. Y de la misma manera el ma-
quinista o el pastor, el artesano o el cientfico, a su vez, para asegurar
el desarrollo de su propio orden natural ele las cosas, han hecho
desaparecer, han destruido o transformado sustancias, reflejos mo-
tores, caracteres de espritu, cualidades largo tiempo reconocidas a
los seres animados e inanimados. El encadenamiento de los descu-
brimientos y de las artes, su desaparicin y su retirada esbozan, de
manera general, los trastornos de una asociacin de las fuerzas ma-
teriales, incluyendo al hombre, que se transforman en una nueva
gama de fuerzas afectadas a satisfacer nuevas necesidades orgnicas
a travs de la modificacin de las facultades intelectuales y senso-
riales. El asunto en esta ocasin, lo que surge al trmino de la
transformacin, es un estado natural. La distancia que nos separa
de las comunidades paleolticas o neolticas no se mide en cantida-
des de energa, de poderes materiales anexados, o por el mejor domi-
nio que tenemos del universo, as como tampoco es correcto decir
que las dificultades que hemos encontrado en los ltimos milenios
han sido mayores que aquellas que dichas comunidades han debido
superar en el curso de cien mil aos. Esta diferencia se encuentra
esencialmente en la relacin que mantenemos con la materia y con
la energa, que crean un vnculo distinto entre el hombre y el medio
material: orgnico para los griegos, mecnico en la poca clsica,
hoy da se le puede calificar de ciberntico. El mundo natural no
se ha cOl}vertido en un mundo tcnico: simplemente ha evolucionado.
La separacin entre estos estados, estas naturalezas tan frecuente-
mente consideradas ltimas, es el resultado impresionante de lo que
hay que llamar la historia humana de la naturaleza, diferente a
otras historias que se descubren aqu y all. Las comparaciones que
intentan colocar a nuestra especie entre las otras, tan febrilmente
formuladas en nuestros das, que sustituyen el antropomorfismo por
el zoomorfismo y hacen remar el "terror biolgico", poco se justifican
ya que desconocen la heterogeneidad fundamental.
Hay que renunciar, por lo tanto, a la hiptesis de un equilibrio de
la naturaleza establecido espontneamente, en cualquier poca, en
presencia de la especie humana, sin que ella intervenga con todo su
peso para instaurarlo. Nada significa oponer un perodo o una
regin en los que esta ingerencia haya sido discreta, . a un perodo
o regin el!- los que la armona haya sido gravemente perturba-
da por la accin masiva del hombre. Creer que puede recupe-
rarse el estado anterior de equilibrio carece an ms de funda-
mento: nunca se contracalancean las fuerzas naturales sin tropiezo
y no puede existir, en ningn caso, una situacin permanente, es-

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RETROSPECTIVA 323
tablecida para siempre. Ello excluira, entre otras cosas, toda evo-
lucin, principalmente la aparicin y desaparicin de estrellas y
planetas que observamos. La esperanza cifrada en una estabilidad
fundamental es perniciosa y no hay razn para asignarle un status
privilegiado en las acciones y los pensamientos. Las especies que han
sido ms fieles a su condicin primera, que se aferran a ellas sin
cambiar desde hace decenas y centenas de miles de aos, no son ms
gloriosas que las que han sido arrastradas en el oleaje del cambio
y han sabido nadar en l, hasta alcanzar el punto frgil y oscilante
de la evolucin. El nico equilibrio que se puede pretender alcanzar
razonablemente es aqul en el que se empleen en comn las presentes
fuerzas materiales -flora y fauna, pero tambin sustancias qumicas
y. energas nucleares- teniendo en cuenta sus relaciones mutuas y
la situacin del conocimiento, del sistema solidario que pueden for-
mar. La condicin es incluir al hombre; pero no solamente su orga-
nismo sino, sobre todo, su sociedad. Este equilibrio, en todo caso,
no podra ser sino momentneo y sealara una configuracin evo-
lutiva. No se trata de rememorar o de restaurar 10 que ha sido; hay
que cambiar el estado existente, preparar el advenimiento de un
nuevo estado que nos sera tan natural como aquel que hemos puesto
en peligro. Es como sostener, cada vez, la necesidad de reinventar
el equilibrio.
De otra forma no se podra esperar nada; jams alcanzaremos la
naturaleza, ni la sociedad, porque ambas son histricas. Nuestro es-
fuerzo no puede actuar sino sobre sociedades, naturalezas; definimos
sus contornos y su organizacin, consideramos los seres que incluyen
y las cualidades que les son necesarias para coexistir. La tensin
extraordinaria que ello produce, invita a buscar una , salida que eli-
mine el devenir, suspenda el movimiento, instaure la paz de los tiem-
pos pasados. Se querra contrarrestar el futuro ayudndose del pa-
sado, promover y revitalizar el pasado como futuro y, con ellos, fijar
el presente en el statu quo. Esta abstraccin remite a una realidad
que ha elaborado sus propias soluciones y que hay que abordar sin
retroceder sino avanzando, hasta que stas terminen por concretarse.
En este descubrimiento, la tensin se resuelve al fin, cuando los hom-
bres comprenden que vivir es verificar las leyes de la naturaleza.
2. La sociedad positiva y negativa
El papel que juegan los hombres en la formacin de los estados de
.naturaleza materializa la presencia y la accin de la sociedad huma-
na. Manifiesta tambin la difusin de lo social en el rbol de la
l
324 SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
vida. A medida que estudiamos mejor las especies animales, descu-
o brimos que, fuera de algunas excepciones -el leopardo, el tejn, la
marta o el visn, por ejemplo-- todas se apegan a una forma de vida
colectiva; tienen mecanismos que aseguran su diversificacin cuando
hay que cumplir funciones especficas, otros que sirven para satisfacer
la necesidad de reunin de los individuos en parejas o en grupos.
Hace unos quinientos millones de aos que la divisin celular dio
lugar a la reproduccin sexual en la que la biparticin de un ser es
sustituida por la unin de dos seres distintos. Este medio, que ofrece
posibilidades de diferenciacin muy numerosas, acrecent de tal mane-
ra las probabilidades de sobrevivir, que se ha convertido en la regla de
gran parte de los seres vivos. Algunos trastornos del medio pueden te-
ner consecuencias dramticas en la vida de una especie o en las relacio-
nes entre muchas especies; pueden incluso implicar la desaparicin
de una familia entera de individuos similares. No obstante, cuando
los individuos presenten caracteres diferentes, son mucho menos vul-
nerables a este gnero de catstrofes, que no afectan por igual a
todos; asimismo, se adaptan ms fcilmente a un medio diversificado
en el que pueden reconocer y disponer de los elementos al grado de
sus necesidades. Mientras ms se avanza en la evolucin, ms nume-
rosas son las ocasiones de asociacin con firies distintos a los repro-
ductivos: explorar el territorio, compartir los recursos, evitar a los
predadores, educar a los Jvenes. Las necesidades de la reproduccin
imponen la disolucin momentnea de los grupos y la formacin
de parejas; pero al mismo tiempo, se observa que los animales luchan
y perecen para asegurar la defensa de la manada.
Las cualidades inherentes al grupo se trasmiten de una generacin
a otra; de hecho, los rasgos anatomofisiolgicos, pero ms que nada,
mecanismos de coordinacin que articulan al individuo . con la colec-
tividad, conducindolo a servir al inters general ms que a su inters
particular en todas las ocasiones que exige la vida social. La adapta-
cin y la seleccin actan en el nivel de la concurrencia entre in-
dividuos en la existencia cotidiana. Se manifiestan incluso para man-
tener la cohesin del grupo contra el azar del medio. Se dibuja as
una doble corriente: distribuye las potencialidades orgnicas y man-
tiene unidas las subdivisiones instituidas, dando la posibilidad de
llegar a una pluralidad de relaciones con el medio y filtrando los
efectos del medio sobre los diversos organismos. Reproduce el geno-
tipo y renueva los fenotipos de tal manera que se preserven las
individualidades -a partir de una multitud de tipos, la colectividad
produce los individuos que le son indispensables- y coloca meca-
nismos de intervencin interna paralelamente a los mecanismos de
accin externa. Lo que as se crea es la sociedad. Subrayando su ge-
RETROSPECTIVA 325
neralidad y su necesidad, el bilogo W. C. Allen ha podido escribir
que "la sociabilidad no es un accidente que aparece espordicamente
en algunos animales altamente evolucionados, sino un fenmeno
normal y fundamental".
La sociedad humana es evidentemente un eslabn de esta secuencia
que resulta, segn hemos visto, de una transformacin profunda de
las sociedades de primates. stas, con sus tipos de organizacin y sus
rituales, con sus separaciones y sus jerarquas que distinguen edades,
sexos, funciones, le han proporcionado un modelo y una materia pri-
ma. La colectivizacin de las actividades productivas y reproductivas,
el nomadismo, la divisin de la caza y de la recoleccin transfirie-
ron la materia prima y el modelo sociales a otro universo natural,
dndoles un contenido biolgico y mental adecuado, para llegar a
la obligacin de destacar y ampliar los lmites del dominio colectivo
y de crear all estructuras nuevas -de la misma manera que la
introduccin de un motor en una calesa incit a los constructores
a redisear todo el objeto, concebirlo sobre nuevos principios, para
hacer el automvil, con su perfil y su aereodinmica propios.
Teniendo en cuenta su pertenencia al conjunto de las sociedades
y la accin que ejerce a su manera sobre el organismo y sobre el
medio, la sociedad humana aparece bajo dos aspectos que redoblan
sus fuerzas : operador de 1::1 naturaleza y organizacin autnoma. Por
un lado es sociedad positiva, potencia material que mira hacia las
otras potencias materiales, forma que toman las relaciones de los hom-
bres que se agrupan para crear su contorno, integrado por los medios
con los que han de conservar y extender sus facultades orgnicas y
psquicas, de reproducir los recursos humanos y no hUIllanos. Repro-
ducir equivale a repetir y reinventar, conservar y renovar, darse los
instrumentos de una continuidad que modifica el organismo o el
medio, independientemente de las exigencias inmediatas de la orga-
nizacin colectiva o fsica .
. El modelado de una parte de los instintos, de los aparatos neuro-
sensoriales, se integra a este marco; sera falso atribuirle una existencia
aparte : T i e n ~ gran importancia, advierte Niko Tinbergen,13il para
nuestra comprensin del comportamiento instintivo en conjunt ad-
vertir que los distintos instintos no son independientes unos de
otros." Se articulan constantemente con una actividad especfica que
precisa y condiciona su combinacin, su peso, sus vnculos de com-
plementariedad o de incompatibilidad. Entre ellos figuran las ten-
dencias que tienen como motivo el hambre, la sed, la agresin, la
procreacin. Habra que agregar, para estudiarlo an ms y en todas
sus ramificaciones, el instinto epistmico. Menos visible y menos fijo
139 N. Tinbergen, op. cit ., p. 125.
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' 326
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
en un montaje neurofisiolgico individual, representa indiscutible-
mente una energa movilizadora que inviste, envUelve al organismo
, o lo mueve, sea a la bsqueda de un estmulo ms fuerte y ms
nuevo, sea al encuentro de un estmulo ms tenue y ms antiguo.
Hemos sealado que los antropoides tienen una viva inclinacin por
la exploracin del medio, un inters por los objetos desconocidos y
aun peligrosos. En numerosos casos, el examen de las diversas partes
del cuerpo, la inspeccin del territorio, los modos de encuentro hostil
o amoroso, el espulgamiento o la limpieza sirven, de manera indi-
recta, para satisfacer la inclinacin epistmica. La pareja del co-
nocimiento y del reco.nocimiento del mundo, el fuerte impulso de
probarlo y de probarse, de engendrar tensiones y de apaciguarlas,
de verificar que se est vivo y qUe se tienen aversiones y preferencias,
desvanecen lo grisceo de la uniformidad, favorecen la impregnacin
por lo diverso. Los hombres comparten con la mayora de los seres
animados el deseo de crear la informacin que les permita provocar
el acontecimiento, hacer ensayos y experiencias, abandonar el con-
torno comn, atacar los problemas por el lado inslito, redondear
los esquemas estables que ejercen con frecuencia presiones desvitali-
zadoras. El nomadismo de los cazadores, los desplazamientos de las .
poblaciones tienen ciertamente una relacin con esta propensin.
Las estructuras colectivas integran la totalidad de las disposiciones
orgnicas, las proporcionan y las distribuyen entre las diferentes ca-
tegoras de individuos. La caza o la agricultura, la mecnica o la
recoleccin. realizan tales combinaciones segn los patrones particu-
lares de cada una. Estas estructuras, que repercuten en todos los
actos y hacen sentir su peso en todas las disciplinas, apoyan las bis-
feras creadas sucesivamente para el descubrimiento y utilizacin de
nuevos recursos. Encuentran su prolongacin en la arquitectura de es-
tas bisferas; los mitos o la filosofa de Aristteles, entre otros, nos
lo recuerdan.
Hablar a este respecto en trminos fragmentarios y privativos, ni-
camente de civilizacin material o de tcnica, de control de la ener-
ga, ~ de volumen demogrfico, de bienes y de servicios, de recetas
de cocina y de remedios teraputicos, de catlogos de plantas y de
clases de animales, es ignorar lo principal; es hacer creer que estas
cosas se engendran por s solas, extradas de algn lugar extrao
y lejano para responder a una necesidad preexistente de los indivi-
duos, tributo pagado por el mundo no humano que concurre a la
edificacin del mundo humano. Se tiende a una visin mecnica
de los cambios que unen a la colectividad a su contorno objetivo,
140 L. A. White, "Energy and the evolution of culture", American Anthro-
pologist, 1943, 45, 335-356.
RETROSPECTIVA 327
reducind<;>lo al papel de receptculo, pero externo, con-
siderndolo como un reflejo, completo y plano, de un juego de fuerzas
autnomas. No obstante, a travs de estos esfuerzos considerados en
un orden disperso y subordinados, lo que importa son las propiedades
orgnicas e inorgnicas de la especie, la tendencia general de los
seres vivos a propagarse y a coordinar su accin en una ecologa
que le conviene. Es as como la sociedad se da un fundamento na-
tural y lo renueva sin cesar; no es de manera alguna porque un indivi-
duo fabrique un instrumento o cumpla una operacin -cazar, reco-
lectar, cultivar- sino porque las propiedades de una fuerza material
se han transformado en cualidades fsicas y psquicas. Las artes, las
tcnicas, las disciplinas o los mitos sintetizan las tentativas hechas
en el curso de la historia para insertar a los hombres, coaligados, en el
movimiento de los fenmenos csmicos y los fenmenos csmicos
en el movimiento de los hombres. Al traspasar los lmites marcados,
las ficciones o los esbozos de un momento se convierten en las rea-
lidades y la plenitud de otro momento, as como los titubeos y los
desperdicios de una especie se transforman en certidumbres y en
recursos plenos para otro grupo o para otra especie que ha sabido
asimilarlos.
La separacin de los individuos reproductores y no reproductores
en las sociedades de afiliacin inaugura una nueva reparticin de
los espacios, de los dones de la exploracin, de las habilidades y sus-
cita, finalmente, la alianza con el reino vegetal y el reino animal
diferenciados. La ulterior divisin de la caza y de la recoleccin vuelve
a hacerse cargo de las tentativas mltiples y aleatorias. Al exigir
una mayor solidaridad de los machos, convirtiendo el cuerpo social
en instrumento de defensa y de ataque, esta separacin ha provocado
la revisin de las relaciones entre los sexos, permitindoles abordar el
medio dividido y extraer parte de sus recursos muebles e inmuebles.
La trasmisin d las facultades, su aplicacin estricta, el afn de
mantener una cierta relacin cuantitativa entre el volumen de la
poblacin y los medios de que sta dispone, la eleccin y la fijacin
de. las propiedades neurofisiolgicas indispensables a la correspon-
diente plyade de son otras tantas tareas que figuran
en el pliego de condiciones de los nacientes rganos colectivos. El
xito yel fracaso interesan a todas las especies en la medida en que
stos . afectan las adaptaciones recprocas. En la concepcin actual,
el individuo representa a la humanidad vuelta hacia el mundo ma-
terial y biolgico, que es -como lo hemos comprobado- una abs-
traccin. Desde el punto de vista lgico y real, por el contrario, es la
dimensin social la que ocupa el lugar vacante dejado por el individuo
y que lo manifiesta com.o polo de la naturaleza.
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1;
328
SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
Por otro lado, tal como lo hemos visto, la sociedad es negativa,
" vuelta hacia s misma y tiene su propio dinamismo que se establece .
evolutiva, histricamente. Concentra una serie ~ intereses, de em-
presas, de intercambios organizados en torno al poder, a la riqueza, a
las jerarquas que separan y ordenan las clases, los sexos y las regio-
nes. La renovacin de estas configuraciones moviliza las energas,
engendra un lenguaje y modos congruentes de interaccin. La distri-
bucin de los bienes, de los servicios, de los smbolos de prestigio, al
desnivelar a los grupos, obliga a enunciar leyes o prohibiciones, crea
desigualdades o diferencias que norman la vida y la organizacin
colectivas. La uniformidad se obtiene en detrimento de la discrepan-
cia y de la singularidad, sometiendo las facultades individuales al
molde comn de los modelos normalizados de pensar, de sentir,
de actuar. La construccin de barreras que aslan a los grupos im-
pidindoles escapar a la dependencia, es otro de sus recursos, para
obtener la cohesin. Las ceremonias, los rituales, los dones simblicos
de bienes y de personas, acompaados de sanciones y de recompen-
sas, son indispensables para la reafirmacin del grupo, para la legi-
timacin de ls reglas, para el desarrollo de la existencia individual,
para el funcionamiento eficaz de los procedimientos que hacen
soportable la rutina de la existencia cotidiana, tolerable la perspectiva
de la enfermedad, del sacrificio y de la muerte. Preservan simult-
neamente la estabilidad del sistema, reanudan los vnculos de solida-
ridad, creando, en cierto aspecto, la impresin de homogeneidad en
la reciprocidad de compaeros sociales y recordando, en otro aspecto,
sus distancias respectivas, la no reciprocidad de su condicin. De esta
manera, cada uno puede probar la comunin con los otros, la aper-
tura del conjunto, y aceptar lo que le discrimina de ellos, el cierre
de su esfera particular. Por el juego de una trasmisin que somete
la generacin ascendente a las que la han precedido, la colectivi-
dad se reconstituye, idntica y exclusiva, enmascarando los grmenes
de su propia diferenciacin en el tiempo. Los cuidados proporcio-
nados a los nios, la elaboracin de tcnicas apropiadas, la comu-
nicacin de los afectos y de las tradiciones que integran a cada
persona y a cada grupo en un conjunto ms vasto, sirven tambin
para prevenir la amenaza de lo discontinuo. La colectividad debe
prevenirse constantemente contra sus tensiones y sus contradicciones.
La contradiccin mayor para ella, est en la obligacin absoluta de
diversificarse, de producir las clases de hombres aptos para asegurar
las variadas funciones y, al mismo tiempo, dominar las tendencias
de los hombres as diferenciados.
La obediencia a la ley, el respeto a las costumbres que las man-
tienen en una sociedad ejerciendo la autoridad ' suprema, exigen
RETROSPECTIVA 329
doblegar las voluntades particulares, formando a cada una en el
que ser su papel y llevndola a aceptar las normas de conducta que
la guiarn en cualquier circunstancia. La disciplina, la represin
y la inhibicin son los medios aplicados a este fin. Pero la so-
ciedad cumple numerosas funciones; los seres que la componen no "
existan antes que ella, aislados en la naturaleza y despus reunidos
por un contrato de asociacin. Es ella, por el contrario, quien existe
antes que ellos y quien tiene corno misin convertir las energas
biolgicas, los recursos y' las facultades, en una diversidad econmica,
psquica, poltica: su funcin no es igualar o limar los rasgos distin-
tivos. No la vernos edificarse en los intersticios de la materia biolgica,
a partir de individuos que se combinan espontneamente o para
satisfacer sus necesidades: las categoras de individuos, la disposicin
de estos intersticios, la intensidad y la orientacin de estas necesidades
son obra suya. Mantener en guardia los deseos, los instintos, los
intercambios mutuos es una tarea constante a la que se entrega cada
especie, cada comunidad por su propia cuenta, siguiendo las moda-
lidades adecuadas. Con el objeto de reproducirse, la sociedad, humana
o no, biologiza a un individuo social, le asegura una densidad org-
nica, instintiva, mental; no es que socialice a un individuo biolgico
despojndolo de una fraccin de sus impulsos originales y de ' sus
capacidades para desviarlos de su objetivo autntico. Si la vivencia
subjetiva experimenta el visible embargo de la sociedad objetiva como
una compulsin, no es necesariamente -se puede exponer la hip-
tesis- porque le oprima una reserva oculta, intrnsecamente libre
y espontneamente natural, sino porque lo hace por un mtodo
opresivo;
La sociedad es una instancia que inhibe lo que estimula, tempera
y excita las tendencias agresivas, epistmicas y sexuales, acrecienta y
,disminuye la frecuencia de su satisfaccin segn sus subdivisiones, ,
imagina las prohibiciones y prepara los caminos para su transgresin.
Definitivamente concebida -por lo menos hasta el momento- con
el solo fin de conservarse, combate el devenir con la norma y la
institucin; en el interior se esfuerza por imponer la colusin de las
fuerzas antagnicas provocadas, en tanto que en el exterior, intenta
rechazar la posibilidad de una alternativa o de una pluralidad. La
colectividad accede a ello actuando como si su orden fuera nico,
reteniendo nicamente las cualidades que son suyas o aquellas en
las que la diversidad se presenta como un esbozo de las suyas en el
tiempo y en el espacio. Las nociones de progreso, de linealidad
de la historia, sirven para definirla, fijndola como fin exclusivo y
supremo. El ostracismo que ha azotado desde los tiempos ms antiguos
a los extranjeros, a los pueblos primitivos, a los brbaros, aun a los
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SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
animales, ilustra esta propensin a negar la existencia plena a todo
lo que contradice su singularidad; las colectividades susceptibles de
hacerlo se diluyen en la oscuridad, asimiladas a la naturaleza. Cuando
se declara que la sociedad o la cultura es artificial pareciera ha-
blarse el lenguaje de la modestia. Sin embargo, siendo el artificio
signo humano, se sobreentiende en realidad que su sociedad, su cul-
tura, es la nica humana, la nica que merece el nombre de esfuerzo
y de obra y que valoriza las reglas y las instituciones -las otras
culturas se contentan con registrar las presiones del medio y las
necesidades del organismo. La distancia que nos separa de ellas es
la distancia del universo natural, la negacin de ste es su nega-
cin : la identidad se mantiene as por exclusin de la alteridad.
Las concepciones modernas de la sociedad han insistido en la
oposicin del hombre a la naturaleza; han puesto el acento en la pre-
eminencia de la norma, de la economa o de la poltica y subesti-
mado la importancia de la regulacin que llevamos a cabo con las
fuerzas materiales, de la misma manera que han descuidado la crea-
cin de las facultades productivas y cientficas.
La sociedad, empero, se revela al examen de forma y contenido,
en relacin consigo misma y con el universo, como sistema autnomo
y parte de un sistema csmico ms vasto, totalidad dotada de una
existencia especfica incluida en la totalidad de los rdenes naturales
y sociales. Realidad primera, es fuerza y accin colectivas, comprende
el hacer, el saber y los recursos; realidad segunda, derivada, trans-
forma el hacer, el saber, los recursos en riqueza, poder e ideologa.
En lugar de dejar el primero de estos dos aspectos en la sombra
haciendo converger toda la luz sobre el segundo, es necesario com-
prender a la vez las . dos maneras, . en una relacin ' positiva con la
naturaleza, como polo y factor histrico de la sociedad: as _se puede
resumir lo esencial de este paradigma que, al contrario del preceden-
te, es ' sociocntrico.
IV. EL RETORNO A LA NATURALEZA
Las sociedades son organismos amenazados. De lejos se perciben
ataviadas con el vestido luminoso de los tiempos pasados y de la gloria
de los tiempos futuros, mientras en el presente, puesto entre parn-
tesis, se les hace vlvir en el espacio de la perfeccin o de lo extrao.
Sin embargo, bajo su lisa envoltura se originan las fuerzas del des-
orden que ellas provocan, bullen las pasiones que ellas encierran,
se hacinan las injusticias que ellas ocultan. Su orden u ~ r e .las heridas,
~
RETROSPECTIVA 331
mantiene c:uidadosamente aparte a aquellos que estaran inclinados
a denunciar las fallas, obliga a contraer los pseudpodos que, al
franquear los lmites, romperan la superficie intacta. En lucha cons-
tante contra las corrientes violentas listas para destruirlas y dislo-
carlas, ejercen la energa requerida para burlar la angustia, para
combatir lo precario y lo provisional y borrar las huellas del esfuerzo
y del trabajo invertidos para mantener la armona, a fin de aparecer
en la escena como el actor, todo calma y sonrisas. En este instante,
baadas de espontaneidad y de inocencia, las cosas tienen el aspecto
de lo que deberan ser, de lo que no podran dejar de ser, aligeradas
del peso de lo arbitrario, coronadas por la evidencia de la necesidad.
El arte se funda en el ser, el producto en lo .dado. Pero la memoria,
invitada a olvidar esta maniobra de prestidigitacin, no puede dejar
de recordar, y las sociedades, fuertes por el aspecto slido de sus
obras, no cesan de estar fascinadas por su reverso, trama provisional
que el flujo de la realidad deshilvana sin descanso. Proyectadas
sobre un espacio bidimensional, se esfuerzan por asumir en sus leyes,
sus conocimientos, sus instrumentos fsicos y mentales, sus conven-
ciones y subdivisiones, la tarea a veces contradictoria, descentrada,
de continuar la vida y de asimilar las iniciativas individuales, de
amortiguar el choque de las empresas colectivas que ellas qrdenan,
consolidan y manifiestan con respecto a una poblacin ya un mo-
mento histrico determinados. Se esfuerzan as por cumplir dos fun-
ciones bsicas: una universal, comn a todas las especies, tendiente
a unir la matriz orgnica y la matriz psquica; la otra particular,
relativa a una sola especie, la nuestra, que asegure el predominio
de los vnculos colectivos, tomando en cuenta la sustancia de las
riquezas distribuidas y los poderes ejercidos.
Entre todos los dogmas relativos a su situacin y a su marcha, el
del deterioro, de la funcin universal y de la tensin que su existencia
engendra, es el ms sobresaliente. Esta conviccin procede de muchas
causas. La dificultad que experimentan los hombres para actuar y
pensar su estado social como un estado cualquiera entre otros, sol
de una galaxia formada por gran nmero de soles, y a vivir este
estado social objetivamente cualquiera como su estado propio, est
en la esencia "del movimiento que se mantiene desde hace milenios.
Se ha intentado resolverla -las religiones, las teoras sociolgicas, las
ideologas que dejan esperar el fin de la historia lo atestiguan-
adoptando el ideal de una salida de la naturaleza. De " este modo,
podra aislarse una de sus dimensiones y acordarle un status favo-
recido, sustrayndola a .las transformaciones impuestas por la relacin
con el mundo material y biolgico: frente a la sociedad activa y viva,
la naturaleza se decretaba pasiva y muerta. Cifrando la esperanza de su
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SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
devenir en la negacin de su vnculo con la naturaleza, la sociedad
esfuma su propio papel en la creacin del orden natural subyacente
y ve disminuir la influencia de sta sobre su propia constitucin. La
sociedad no concibe sino relaciones de violencia y de explotacin,
porque su intervencin razonada sirve para limitar el pretendido
imperio del desorden; justifica su prctica de la explotacin y de la
violencia magnificndola en la conquista del mundo exterior. Al
trmino de sta, llega a reconstituir su unidad en torno a la dimen-
sin particular, privilegiada, del principio, desembarazndose de las
servidumbres que acosan a las especies obligadas a proseguir su tarea
natural: " .. . la historia se hara por s misma y la sociedad colocada
fuera y por encima de ella, podra, una vez ms, asumir esta estructura
regular y corno cristalina; en ella, las sociedades primitivas mejor pre-
servadas nos ensean que sta no se contradice con la humanidad".141
La nica causa imaginable para dar cuenta de la utilidad y de la
persistencia de la funcin universal es la existencia de la escasez.
Para paliarla, las colectividades se ven obligadas a entregarse a una
ardua labor: se sqmeten a la dependencia del medio a fin de con-
trolarlo, se dan las instituciones adecuadas para repartir mejor la
penuria, toleran las desigualdades, en la medida en que no han tenido
xito en eliminarlas. El . da que la escasez llegue a desaparecer, las
jerarquas injustas desaparecern con ella. El trabajo penoso perder
toda razn de ser, la pltora de descubrimientos cientficos y tcnicos
suspender la accin natural inmediata del hombre. La sociedad
volver -la espalda a la naturaleza y se retirar de su dependencia:
"Ciertamente, cualesquiera que sean los hombres y los acontecimien-
tos, escriba Jean-Paul Sartre,142 aparecen hasta ahora en el marco
de la escasez, es decir en una sociedad an (el subrayado es mo)
incapaz de liberarse de sus necesidades y por consiguiente de la na-
turaleza, y que a causa de ello, se define por sus tcnicas y sus
utensilios."
Una vez instaurada la abundancia, suceder al reino de la nece-
sidad dirigido por la naturaleza el reino de la libertad, esencia de
la sociedad, nica condicin digna de los hombres que se reconocen
entre ellos, liberados del vnculo, ahora contingente, con la materia-
lidad. Valindose de esta visin, toda progresin anuncia una sociedad
sin naturaleza, de la misma manera que toda regresin remite a una
naturaleza sin sociedad, esperanzas y amenazas que son otros tantos
signos de nuestro xito o nuestro fracaso.
Consumado el dominio del medio, desembarazada la humanidad
de toda preocupacin al respecto, se trazan los lineamientos de una
141 C. Lvi-Strauss. Ler;on inauguTale, Pars, 1960, p. 202.
142 J. p. Sartre,Critique de la raison dialectique, Pars, 1960, p. 202.
RETROSPECTIVA .. 333
historia en que los sujetos, liberados del espectro de la: carencia, no
actan ya bajo su sombra. La organizacin social, contra natura en
su concepcin misma, su presunta salida de la naturaleza, la regla
que pretende oponer a la promiscuidad (que no es ms que otro
nombre de la escasez) conducen, preparan la desaparicin prevista
y deseada y no se justifican ms que en esta eventualidad. Ah donde
se mezclan el leitmotiv del repliegue sobre s y el del fin de la escasez,
surge el tema de la ruptura con la naturaleza, tan atrayente para los
defensores de la cultura. Saber por qu ha . tenido lugar y cul ha
sido su contenido son cuestiones a las que no se ha cesado de res-
ponder. Segn la respuesta que se propone, la razn que se invoca
-la lengua, la riqueza, la represin de los instintos, la reabsorcin
de la promiscuidad animal, la tcnica, etc.- se asigna como figura
a la sociabilidad humana, la capacidad simblica, la propiedad, la
familia, la produccin, etc., como medio que se supone asegurar en
cada caso la dominacin final de esta sociabilidad.
Sin embargo, la naturaleza no es sin nosotros, ella es con nos-
otros y por nosotros; se la ha querido inmutable y muerta, en circuns-
tancias que se mueve y tiene una historia. No la reconocemos slo
como un objeto sino tambin como un sujeto. A la luz de una rica
experiencia, conviene negar el pretendido agotamiento de nuestras rela-
ciones con ella. Peridicamente, se cree acceder a un estado ltimo,
sueo de una humanidad tranquila que ha ganado la partida, que
habiendo terminado su trabajo hacia el mundo ha obtenido, gracias
a la ciencia o al arte, un triunfo absoluto sobre los obstculos exte-
riores, triunfo que puede afectar los dividendos del espritu y del
trabajo. Se estima llegar a paliarlo cuando la colectividad haya
superado la escasez original. Un socilogo norteamericano escriba
hace poco: "La conquista manifiesta de la naturaleza, la superacin
de la escasez, las sienten los hombres de las sociedades superdes-
arrolladas como cosa virtualmente acabada." 142
En realidad, ninguna colectividad sale de la historia para instalarse
en la edad de oro, de la misma manera que la humanidad no ha
vivido una edad de oro antes de ser lanzada a la historia. Mientras
permanezcamos activos, mientras continuemos inventando, produ-
ciendo objetos y conocimientos -y lo hacemos como respiramos-
se crean nuevos recursos mientras que otros se vuelven caducos y
otros se agotan. La invencin es factor de escasez: a mayores inven-
ciones y descubrimientos, mayor escasez. La tcnica y la ciencia no la
suprimen, la engendran. Las piedras tradas de la luna, cargadas
de historia csmica, valen ms que su peso en diamantes. Siempre
1413 C. W. MilIs, La imaginacin sociolgica, traduccin de Florentino M.
Torner, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1964, p. 35.
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SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
y por todas partes, espontneamente, creamos la abundancia y al
mismo tiempo la carencia, transformamos la una en la otra. Quin
. se habra figurado hace algunos milenios, que el tiempo, la veloci- .
dad se convertiran en bienes tan preciosos y buscados como 10 son
ahora? Quin habra pensado, hace solamente un siglo, que el agua
y el aire seran 10 que comienzan a ser, recursos que disminuyen?
Si 10 son, es porque se han multiplicado forinas diferentes de energa
y de procesos materiales nuevos, creciendo su consumo por una par-
te y su polucin, por la otra. Una ojeada a travs de la historia nos
convencer de que esto no tiene nada de excepcional. La perspectiva
de que se puede abolir radicalmente la escasez y con ella la funcin
universal en la naturaleza, seguida del surgimiento de una organiza-
cin colectiva que no le debe nada y se desinterese de ella, es
ilusoria; las deducciones prcticas y tericas que han querido despren-
derse no reposan en ningn fundamento.
El cambio correlativo no reside tanto en la respuesta que dar a
la ruptura de los dos rdenes de realidad, como en la 'cuestin que se
expone. Esta podra enunciarse as: De qu manera se une la fun-
cin universal de la sociedad a su funcin particular? Las soluciones
concretas que ha recibido ciertamente difieren en los distintos .es-
tadios de la evolucin y de la historia. Volviendo a trazar su gnesis,
penetrando los resortes de cada una, las formas que ha tomado, se
traza de nuevo y se comprende la vida de las colectivi,dades que las
han adoptado. La diferenciacin y la correspondencia de las dos
funciones, ,sus prolongaciones sociales inherentes, se colocan en el cen-
tro de gravedad de la teora. Y en el centro de la prctica, cuan-
do la inocencia cede ante la responsabilidad y el devenir del
medio natural ya no se atribuye a un poder divino o a un azar mal
previsor. Con justicia se incrimina, un poco por todas partes, la sepa-
racin que existe entre el desarrollo de las ciencias, de las tcnicas
y el dbil poder que tenemos para orientarlas o para adecuarlas a
nuestras necesidades y nuestros fines. Este desplazamiento no tiene
por causa, . como se sostiene, la rapidez y la amplitud de su impulso,
nuestro xito demasiado brillante en este mbito, nuestro dominio
excesivo de los fenmenos objetivos que nos lleva a perturbar su
equilibrio de conjunto. Se debe al hecho de que, concebida desde
un punto de vista provisional, accidental, como un mal necesario,
nuestra funcin en la . naturaleza se ha hecho estril; no la hemos
desarrollado consciente, sistemticamente, de tal manera que su uni-
dad, su significacin, se nos escapan. La hemos ejercido de manera
espordica y dispersa, sin cuidarnos de la totalidad, del vnculo que
rodea lo ecolgico, 10 industrial, lo cientfico, lo demogrfico: se con-
sidera que cada uno de estos campos tiene reglas y dinamismo propios,
RETROSPECTIVA 335
como si no tuvieran relacin entre ellos, como si no se influyeran rec-
procamente, como si no fueran las diversas facetas de un solo y nico
proceso que interesa, en su conjunto, al cuerpo social articulado con
las potencias del medio.
Invirtiendo los trminos de la ecuacin usual y mantenindose
cerca de los fenmenos reales, es posible concebir una relacin mutua:
la sociedad acta en los cambios de la naturaleza, de la cual es
uno de los polos, as como la naturaleza, al englobarla, responde a
lo que en las sociedades escalonadas ocurre en las ramas del mundo
vivo. En lugar de un vnculo unilateral, hemos percibido un vnculo
recproco; en lugar del hermetismo, una comunicacin; en lugar
de un ajuste mecnico, una regulacin orgnica. La funcin uni-
versal de las sociedades como fuerzas objetivas, doblegan a las otras
fuerzas csmicas. Se trata, entonces, de un dato permanente y no de
un punto transitorio; de una dimensin esencial del sistema que ellas
constituyen y no de un sntoma secundario, en tanto que este sistema
no ha alcanzado su perfeccin y est destinado a desaparecer cuando
llegue a ella. Importa en verdad retenerla, resocializar la naturaleza,
reaprender a habitarla en lugar de desear abandonarla. La humanidad
est llamada probablemente a desaparecer, tiene tambin la capacidad
de destruirse; no obstante, mientras estos dos acontecimientos no se
produzcan, esta vocacin natural est inscrita a la vez en la condicin
actual .y seala la presencia de la especie en el seno de su verdadero
medio evolutivo e histrico. No como se sugiere frecuentemente, al
estilo de las otras especies, sino en el que se ha hecho el suyo.
Con este propsito se pretende siempre vencer a la materia, captar
las potencias fsicas y biolgicas. Se desea arrancar al cosmos sus
leyes y sus secretos: se nos presenta la imagen de procedimientos
y de productos celosamente atesorados, que miden las victorias de la
inteligencia en riquezas de una nacin, contabilizadas como el encaje
metlico encerrado en cajas fuertes. Los bienes que ms bien habra
que reconsiderar y generar son, en realidad, las facultades orgnicas,
sociales y psquicas relacionadas con los elementos objetivos sobre los
cuales stas actan, provocando su nacimiento y su muerte y recpro-
camente, ya que ninguno de estos elementos existe para nosotros
sin la facultad humana que lo suscita y lo perfecciona. Por inter-
medio de los talentos y de las habilidades nos comunicamos con el
universo material, lo ordenamos. El reto constante no es tanto el de
conquistar a la naturaleza como el de hacer al hombre. Lo que
se ha pensado y vivido como intencin externa, disimula la intencin
autntica, interna, la que nos concierne. La tradicin apoya semejante
inversin. La religin judeocristiana establece que Dios nos ha acor-
dado la gerencia y concedido todas las criaturas, nuestros inferiores,
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SOCIEDAD ANIMAL Y SOCIEDAD HUMANA
y nos ha dado licencia para dominar la tierra. La filosofa racionalista
ha tomado el relevo, afirmando que el saber es poder y que nuestro
espritu nos hace seores y poseedores de esta tierra. Ambas han
contribuido a esta simulacin, han fijado la explotacin CGmo modelo
de las relaciones con los seres animados e inanimados, cuando en
realidad es el modelo de las relaciones entre los hombres que, a
la vez, ha consolidado y extrapolado la ley sagrada y la propiedad
profana justificndose as, conjuntamente.
Es posible que esta justificacin y este gobierno del mundo en tanto
que objeto, y del hombre en tanto su explotador, hayan tenido xito
a su tiempo y hayan registrado resultados positivos, incluso enmas-
carando la realidad. Ahora no solamente se ven desmentidos, sino
que se han convertido en un obstculo a partir del momento en que
nuestro papel determinante en el curso' de la naturaleza pasa a ser
aparente, en que nuestra actividad es arruinante porque est teida
de ambigedad, de irracionalidad y colmada de violencia, desde
que se trata no ya de conquistar, sino de asegurar la buena marcha
de una bisfera compleja, que ha evolucionado y que evoluciona,
ejerciendo una influencia inmediata sobre nuestra historia, de la
misma manera que nosotros la ejercemos sobre la suya. Si podemos
intervenir en ella, no es desde afuera sino desde dentro, porque
ah estamos. Federico Engels ya lo ha reconocido: "Todo nos re-
cuerda a cada paso que el hombre no domina; ni mucho menos, la
naturaleza a , la manera como un conquistador domina un pueblo
extranjero, es decir, Como alguien que es ajeno a la naturaleza, sino
que formamos parte de ella con nuestra carne, nuestra sangre y
nuestro cerebro." 144
Participantes, provocamos en ella equilibrios y desequilibrios, apa-
recemos como reguladores y constructores de su arquitectura. La
accin, en este aspecto, una vez rectificada en su direccin verdadera,
reduce la distancia y la extraeza de nuestra relacin en el orden
de las cosas, el alejamiento del organismo individual y colectivo en
este orden, comprendido nicamente en trminos abstractos, sealado
por la segregacin en funcin de sus cualidades primeras -espacio,
tiempo, leyes, medidas, cantidades. Establece la posibilidad de una
familiaridad con las cualidades segundas, inmediatas, de lo sensible,
de lo percibido, de lo imaginario, llenando el vaco sostenido entre el
hombre y su universo. Instante que es ciertamente la bsqueda de
un retorno, no a la naturaleza, sino retorno en la naturaleza.
144 F. EngeIs, Dialctica. de la naturaleza, trad. de WencesIao Roces, Gri-
jaIbo, Mxico, 1961, p. 152,
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