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REVISTA USP So PAUlo n. 92 P.

190-200 dEzEmbRo/fEVEREIRo 2011-2012 190


textos
Rodrigo Ribeiro Paziani
VERSES,
REVERSES,
CONTROVRSIAS:
O DESAFIO
BIOGRFICO
REVISTA USP So PAUlo n. 92 P. 190-200 dEzEmbRo/fEVEREIRo 2011-2012 191
O
ttulo deste artigo bastante sugestivo. Sugestivo
no apenas por se tratar de uma apropriao se-
mntica do ttulo da obra Verso, Reverso, Con-
troverso, de Augusto de Campos (1988)
1
, mas,
especialmente, por revelar em seus significados
uma afinidade eletiva com o tema da biografia.
Nesse livro, o engenhoso poeta enveredou-
-se numa srie de reflexes acerca do universo
metalingustico das tradues de obras de v-
rios artistas e de movimentos estticos, enfati-
zando a relevncia de se valorizar as criaes
do passado, bem como as suas (re)criaes ou
(re)leituras na atualidade. Tal ttulo, porm, nos
sugere outras perspectivas que vo ao encontro da temtica do nosso texto. Num artigo recente
no qual explorou a antropofagia no conceito de traduo em Augusto de Campos Luciana
de Mesquita Silva, citando a tradutora Else Pires Vieira, apontou dois significados para o uso da
palavra reverso: [] ao mesmo tempo em que sugere oposio, ela pode ser subentendida
como repetio no sentido de se construir o verso novamente, reescrever, recriar. A tais rela-
es se soma a ideia de contestao indicada pelo vocbulo controverso (Vieira, 1996, p. 73).
Podemos afirmar, portanto, que a reunio das trs palavras em questo verso, reverso,
controverso nos conduz proposta de Augusto de Campos em conceber a traduo como
um efeito de (re)pensar criticamente um elenco de obras/autores por um vis antropofgico,
devorador (Campos, 1988, p. 7).
Isso na medida em que os tradutores, seja na face de escritores, seja na de leitores,
apropriam-se culturalmente do contedo lingustico e/ou histrico de um texto ou um conjunto
de textos e os (re)elaboram luz das questes prementes de tempos e contextos especficos
(Chartier, 1990, 2003). No dizer do prprio poeta, tratar-se-ia finalmente de compreender os
que alargaram o verso e o fizeram controverso, para chegar ao reverso (Campos, 1988, pp. 8-9).
Parece-nos que semelhante desafio pode ser lanado aos historiadores, qual seja, a re-
levncia ou no da biografia como um campo epistemolgico possvel no interior das lutas
simblicas e da legitimidade cientfica da escrita historiogrfica (Bourdieu, 2004, pp. 20-2)
2
.
Sabemos que o campo biogrfico constitui um ponto nevrlgico das mudanas para-
digmticas sofridas por Clio a partir da dcada de 1980
3
, especialmente a crtica ao mtodo
quantitativo, s mentalidades e voga estruturalista que predominou nos crculos acadmicos
franceses (Dosse, 1994). Ela representaria ainda parte da guinada metodolgica em direo de
pesquisas qualitativas e do intenso dilogo com a antropologia e a teoria literria (Burguiere,
1993; Chartier, 1994; Dosse, 2003).
Dessa forma, o status adquirido pela biografia convergiria com as perspectivas historiogr-
ficas abertas pela histria cultural (Pesavento, 2003; Burke, 2005) movimento atualmente
denominado de nova histria cultural (Hunt, 1995) cujas vertentes voltaram-se para a
apropriao das concepes hermenutico-interpretativas (Geertz, 1989; Sahlins, 2003), para
a recorrncia s tcnicas e aos estilos da narrativa (Duby, 1988; Ricoeur, 1997; Certeau, 2000),
RODRIGO RIBEIRO
PAZIANI doutor
em Histria pela
Unesp/campus de
Franca e professor
do curso de
ps-graduao
em Histria
da Faculdade
Dom Bosco (Monte
Aprazvel/SP).
1 Publicada original -
mente em 1978.
2 Para Bourdieu, o con-
ceito de campo re-
fere-se a um espao
onde os objetos so-
ciais compartilhados
so disputados por
agentes investidos de
saber especfco, per-
mitindo acesso aos
vrios lugares em seu
interior, bem como
aos diferentes jogos
de conflito entre os
agentes envolvidos.
No caso dos campos
cientficos, eles re-
presentam o espao
de confronto entre
duas formas de po-
der: o social (ligado
ocupao de posies
importantes nas ins-
tituies cientficas)
e o especfico (que
repousa sobre o re-
conhecimento pelos
pares).
3 Mas h algumas exce-
es que se antecipam
a essa dcada. Lucien
Febvre foi pioneiro
no desbravamento
do campo biogrfco,
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bem como para a crtica a uma macro-hist-
ria social e poltica (Revel, 1998).
Em seus trabalhos sobressaem-se os es-
tudos dos valores culturais e das experin-
cias de indivduos e grupos particulares em
locais e perodos bem circunscritos, o que
explica, em grande parte, a crescente onda
de estudos biogrficos e mesmo autobiogr-
ficos (Chartier, 1994, p. 99; Levillan, 2003;
Pesavento, 2003).
Entretanto, se se trata de uma das ma-
neiras mais difceis de fazer histria, no
dizer de Jacques Le Goff, porque confron-
ta hoje o historiador com os problemas es-
senciais porm clssicos de seu ofcio
de um modo particularmente agudo e com-
plexo (Le Goff, 1999, p. 20), tambm no
menos verossmil afirmar que o campo
biogrfico foi alvo de um olhar crtico no
somente no interior da historiografia, mas em
outras reas do conhecimento, como a litera-
tura, a sociologia e a filosofia: aqui emergem
as verses e as controvrsias sobre o tema.
Pode-se dizer que desde a Grcia antiga
(Momigliano, 1974) vrios foram os pensa-
dores (entre bigrafos, fillogos, filsofos,
historiadores, etc.) que debateram a biogra-
fia no apenas como mtodo de apreenso
do conhecimento (as ideias de razo e
verdade), mas tambm como gnero his-
toriogrfico propriamente dito (Revel, 1998;
Borges, 2005).
Tucdides, por exemplo, acusava-a de mo-
nogrfica, narrativa e dramtica; Plutarco, na
era crist, defendia a biografia ou os sinais
da alma contra as determinaes e as gene-
ralizaes da histria. O gnero foi retoma-
do no perodo renascentista italiano atravs
das biografias anedticas (Burke, 1997) e
reconsiderado no sculo XVIII por filsofos
como David Hume, para quem a biografia
constitua uma possibilidade de entendimen-
to da histria, convencido de que as perso-
nagens individuais decidiam os rumos da
histria de uma nao (Loriga, 1998, p. 229).
Marcada durante longo tempo por um
eixo, ora de distino, ora de dilogo com a
histria, a biografia, embora jamais ausente
das reflexes dos historiadores, tornou-se
uma controvertida modalidade de escrita,
principalmente no decorrer do sculo XIX,
medida que a histria sucumbia aos dog-
mas do racionalismo esttico-filosfico do
sujeito kantiano/hegeliano (Loriga, 1998,
p. 230; Ferry, 1994) e s teorias cientficas
de matriz positivista: todos, de certa forma,
ancorados numa concepo teleolgica, pro-
videncial e eurocntrica de mundo (Loriga,
1998, p. 230; Ferry, 1994).
O predomnio da histria como cincia
positiva, que parece ter se estendido at a
primeira metade do sculo XX, se no rom-
peu de vez a interface com a biografia gra-
as a historiadores do XIX, como Michelet e
Carlyle, que levantaram questes pertinentes
quele gnero (Loriga, 1998, p. 230; Ferry,
1994) , reduziu a importncia das estrat-
gias e das aes individuais na histria, ao
contrrio da produo literria que, desde o
sculo XVIII, explorava as mltiplas possi-
bilidades de se narrar a vida de um indivduo
(Borges, 2005, pp. 206-7).
At meados do sculo XX, vrios histo-
riadores (especialmente na Frana), seguindo
os passos de Franois Simiand e, posterior-
mente, de Claude Levi-Strauss, criticaram o
sujeito da filosofia, ao mesmo tempo em
que se afastavam do dolo individual e da ci-
ncia do singular para privilegiar as genera-
lizaes, os modelos tericos, as estruturas,
as regularidades, as contingncias, enfim,
a histria como uma cincia nomottica
(Dosse, 2003, pp. 72-5).
Se tais afirmaes podem ser dirigidas
s teses de Fernand Braudel e de alguns dos
seus discpulos, como Marc Ferro e Pierre
Chaunu casos do tempo estrutural, quase
imvel, e da histria serial (Burke, 1991,
pp. 46-7; Dosse, 1994) , o mesmo no deve
ser dito, por exemplo, de Lucien Febvre, que
jamais defendeu a bandeira antibiogrfica,
combatendo, isto sim, um certo modelo
ainda que ancorado
numa psicologia his-
trica (ou estudo de
mentalidades): no
desafio de construir
uma histria total,
Febvre tentou com-
preender os homens
e seus tempos atravs
das vidas de Martinho
Lutero (1924), Franois
Rabelais (1942) e Jules
Michelet (1943). Em
1970, um outro his-
toriador, alinhado
historiografa marxista
britnica, Christopher
Hill, escrevia O Eleito de
Deus, uma obra mar-
cante sobre as razes
da Revoluo Inglesa
atravs da trajetria de
Oliver Cromwell.
VERSES E
CONTROVRSIAS:
OS (DI)LEMAS
DA BIOGRAFIA
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de indivduo heroicizado e descontextuali-
zado de seu mundo (Candar, 2000, pp. 12-3;
Febvre, 1970).
Pode-se mesmo afirmar que Braudel ja-
mais negligenciou inteiramente o lugar dos
sujeitos em seu projeto de histria global,
mas com a ressalva de que eles fossem deter-
minados pelo domnio estruturante da geo-
-histria (Burke, 1991, p. 47), que pouco
espao reservava liberdade de ao e ra-
cionalidade dos indivduos. Paradoxalmente,
nos anos de 1960, ele publicou dois artigos
de cunho biogrfico sobre Carlos V e Fi-
lipe II nos quais estavam presentes no as
estruturas ou o tempo quase imvel, mas
uma narrativa que destacava a sucesso dos
eventos, as mudanas sbitas, os acasos, os
conflitos monrquicos, as estratgias matri-
moniais e militares, os jogos da poltica e as
aes individuais (Braudel, 1992)
4
.
Todavia, a incurso braudeliana pelo uni-
verso biogrfico deve ser vista mais como
uma cortina de fumaa. Sob a batuta de
Pierre Chaunu, Pierre Vilar e Pierre Goubert
(os trs primeiros, alm do prprio Braudel,
influenciados pela histria econmica do
socilogo marxista Ernest Labrousse)
sem esquecermos at de Emmanuel Le Roy
La du rie , o mtodo quantitativo, a histria
serial, a demografia histrica e as monogra-
fias regionais dominaram os crculos univer-
sitrios na Frana (e at mesmo fora dela)
aproximadamente entre os anos de 1950 e
1970 (Burke, 1991, pp. 66-7; Dosse, 1994): a
valorizao do macrossocial, a serializao
de dados, os estudos populacionais e as men-
talidades sufocaram quase todas as pesquisas
que se enveredavam pelo campo biogrfico.
Segundo Georges Duby, a zona de so-
nolncia (ou melhor, de silncio) na qual
permaneceu a biografia estendeu-se, pelo
menos no interior da historiografia francesa,
at o final da dcada de 1970 (Duby, 1989
apud Borges, 2005, p. 209), isso porque
Os historiadores dos Anais, preconizando
uma histria estruturalista, tm por ambi-
o conseguir essa federao das cincias
humanas que mile Durkheim sonhava
realizar em proveito dos socilogos, apre-
endendo o modelo estrutural e fazendo da
histria uma disciplina nomottica e no
mais ideogrfica. O primeiro efeito dessa
fecundao estrutural do discurso histri-
co , evidentemente, um afrouxamento da
temporalidade, que se torna quase estacio-
nria. Rejeita-se o circunstancial, a cadeia de
acontecimentos, considerado como advindo
do epifenmeno ou do folhetim, para voltar
exclusivamente sobre o que se repete, o que
se reproduz [] (Dosse, 2003, pp. 82-3).

Confirmando tal tese, o projeto de reno-
vao historiogrfica fruto de uma cole-
tnea de textos publicada em trs volumes
no ano de 1974 e composta por intelectuais
como Philipe Aris, Pierre Vilar, Michel
Vovelle, Georges Duby, Michel de Certeau,
Pierre Nora e Le Roy Ladurie (Le Goff &
Nora, 1988) , embora contivesse como pro-
posta-chave uma viagem do poro ao sto
(ideologias, mentalidades, saberes) e propug-
nasse a utilizao de novas abordagens (po-
ltica, literatura, arte, religio, etc.) e novos
objetos (crianas, jovens, inconsciente, etc.),
no contemplou uma linha sequer a respeito
da biografia como campo epistemolgico.
A virada metodolgica liderada pela
nova histria cultural nos anos de 1980 pro-
piciou ao gnero biogrfico ganhar um novo
flego e adquirir novas roupagens. Atual-
mente, muito comum entre os historiado-
res o uso crescente da palavra retorno e/ou
renascimento ao se referirem ao interesse
pela biografia (Borges, 2005, pp. 207-8). Mas
tal ideia de retorno no parece consensual.
Questionando essa tese, assim ponderou
Vavy Pacheco Borges (2005, pp. 207-8):
Na dcada de 1980 falou-se de um retorno
da biografia. No campo de estudo dos histo-
riadores, o que por vezes apresentado como
retorno no , a meu ver, verdadeiramente
um retorno. Narraes de vidas lineares e
factuais existem h tempos []. Esse tipo
tem tido e continuar tendo sucesso (embora
tentando inutilmente abarcar toda a riqueza
incomensurvel de uma vida e dando uma vi-
4 Mas, ao contrrio de
Lucien Febvre, inte-
ressado em compre-
ender os destinos
de suas personagens,
o esquema tripartite,
hierrquico e desigual
de Braudel (com a
prevalncia estrutu-
ralista) no ofereceu
nenhuma chance de
racionalidade aos su-
jeitos individuais, ora
vtimas do determi-
nismo geogrfco, ora
presos s estruturas
do cotidiano.
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so simplificada e por isso mesmo falsificada
de seu biografado) [] Na verdade, a ideia
de falar em retorno me parece algo bastante
francs [].
Intimamente ligada (re)emergncia dos
sujeitos individuais e/ou coletivos na escri-
ta da histria (Chartier, 1994; Levi, 1996,
p. 170), a aposta biogrfica articula-se aos
estudos culturais, principalmente os que se
enveredaram, em maior ou menor grau, pela
anlise de trajetrias individuais. Associada
tambm a outros dois retornos, o da po-
ltica (Ferreira, 1992; Remond, 2003) e o
da narrativa (Burke, 1992), a biografia con-
quistou um lugar indiscutvel na sociedade
moderna atravs do mercado editorial, das
livrarias, de programas de televiso ou dos
documentrios cinematogrficos.
Alis, podemos vislumbrar nesse cenrio
de crescente interesse pelo gnero biogrfico
alguns dos paradoxos da (ou mesmo reaes
) globalizao contempornea, casos da
ascenso da intimidade e das relaes inter-
pessoais (face ao declnio da vida pblica)
(Sennett, 1998, pp. 190-242), da valorizao
das culturas regionais e do saber local
(Amado, 1990; Geertz, 1997; Burke, 2005),
da liberdade individual diante de normas
aparentemente fixas e do reforo da tica in-
dividualista (Borges, 2005, p. 209).
Em livro recente, no qual se enveredou
por uma arqueologia da histria cultural,
Sandra Pesavento teceu uma anlise crtica
das diversas correntes dessa historiografia,
suas mltiplas abordagens, objetos e dom-
nios, com destaque para uma especial con-
tribuio sintomtica dos estudos de cultura
(o simblico, as narrativas, os discursos, as
representaes, etc.): a presena de campos
temticos de pesquisa, dentre eles, histria e
literatura, cidades, imagens, memria e iden-
tidades (Pesavento, 2003, pp. 77-92).
Curiosamente, a historiadora pouco dis-
sertou acerca do campo biogrfico. Da surge
uma indagao: seria a biografia um campo
temtico de pesquisas? Parece-nos que sim,
embora no sem controvrsias.
A multiplicidade de novos objetos e o uso
entrecruzado de mtodos propiciados pela
nova histria cultural especialmente com
as novas abordagens sociolgicas e antropo-
lgicas (Chartier, 1994) bem como as inter-
faces entre histria e fico ou entre narrativa
histrica e narrativa ficcional (Duby, 1988;
Ricoeur, 1997; Pesavento, 1999) impeliram os
historiadores da cultura a desviar-se das regu-
laridades sociais e estruturas a priori em prol
da construo de representaes e prticas dos
sujeitos na histria (Chartier, 1991, pp. 173-4).
As controvrsias, porm, no deixaram
de aparecer. Na dcada de 1980, o socilogo
Pierre Bourdieu (1996, pp. 183-91) formulou
algumas crticas quilo que denominou de
iluso biogrfica. Para ele, haveria uma
contradio epistemolgica entre o uso das
contribuies sociolgicas e historiogrficas
e os parmetros lineares, estveis e reducio-
nistas da histria de vidas:
[] Produzir uma histria de vida, tratar a
vida como uma histria, isto , como o relato
coerente de uma sequncia de acontecimen-
tos com significado e direo, talvez seja
conformar-se com uma iluso retrica, uma
representao comum da existncia que toda
uma tradio literria no deixou e no deixa
de reforar [] (Bourdieu, 1996, p. 185).
Numa semelhante linha de raciocnio,
o tambm socilogo Jean-Claude Passeron
desferiu algumas ressalvas quilo que inti-
tulou de iluso epistemolgica aos intelec-
tuais que se debruavam sobre a narrativa
biogrfica, ou seja, a fascinao imediatista
pelo concreto e o singular (em detrimento
do problema terico) que gerava a iluso da
compreenso totalizante de uma experincia
individual. Conforme afirmou:
[] le rcit biographique ltat brut,
rvant dexhaustivit, se berant de la
UMA POSSVEL
REVERSO: O CASO
DA MICRO-HISTRIA
ITALIANA
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certitude que rien nest insignifiant. Ici
ce qui est vis, pous par le rcit, ce qui
procure limpression de comprendre, cest
le fait de toucher du doigt, non seulement
le ceci sest pass ainsi quelque part et
pour quelquun, mais de toucher du doigt
la forme concrte, singulire, immdiate-
ment comprhensible, de lenchanement
des effets. Le rcit biographique fascin par
ses propres pouvoirs de suggestion, cest
une vise utopique dexhaustivit qui achte
limpression de comprhension de lillusion
dimmdiatet. ce ple donc, un risque
majeur: lvanouissement du problme th-
orique des traits pertinents de la descrip-
tion. Ds quil y a recherche du contact avec
la ralit socio-historique dans ses aspects
biographiques et individualiss apparat,
en mme temps que lambition la plus haute
de la description anthropologique, une illu-
sion pistmologique qui suit cette ambition
comme son ombre, lillusion de la pertinen-
ce tous azimuts dune exprience singulire.
Puisque tout a est du rel, du direct, du
singulier, que ce rel est touch du doigt, ra-
mass, racont, rcit, recueilli, film, il de-
vient affectivement difficile den laisser per-
dre la moindre parcelle, chacune participant
de la saveur totale du rcit; il devient dou-
loureux dadmettre que nimporte quel trait,
nimporte quelle association de traits ne soit
pas demble pertinence (Passeron, 1989).
Procurando escapar as essas iluses
denunciadas por Bourdieu e Passeron, Le
Goff atentou para a dificuldade do empreen-
dimento biogrfico, bem como a necessida-
de de se articular a personagem ao contexto
global de seu tempo, embora sem deixar de
aceitar os acasos, as escolhas e as hesitaes
individuais (Le Goff, 1999, pp. 23-4).
Mas se alguns historiadores filiados aos
Annales, como Duby e Le Goff, decidiram,
a partir dos anos de 1980, reivindicar um
novo estatuto metodolgico narrativa bio-
grfica (Burke, 1991), foi talvez a micro-
-histria italiana especialmente sob a ba-
tuta de Carlo Ginzburg (1991)
5
e Giovanni
Levi (1992) que procurou desenvolver um
arcabouo terico-metodolgico crtico da
histria das mentalidades (Espig, 2006), da
viso macro da histria social de tradio
durkheimiana (Revel, 1998, pp. 20-5) e das
microfsicas de controle ou de poder caras
a Michel Foucault.
A opo pela microanlise permite
destacar no apenas o valor heurstico das
escalas e dos indcios aos historiadores
(Ginz burg, 1999), mas, em virtude mesmo
desses aspectos, sublinhar tambm a res-
significao das singularidades na histria
(Lima, 2006), de maneira a recusar a super-
valorizao das normatizaes sociais em
relao s representaes e prticas sociais,
j que estas privilegiariam [] as racio-
nalidades e as estratgias acionadas pelas
comunidades, as parentelas, as famlias, os
indivduos (Chartier, 1991, 1994).
Por outro lado, foram os dilogos (im)
pertinentes da histria com a narrativa lite-
rria (Ginzburg, 1991, p. 271; Duby, 1988,
1993) que permitiram aos micro-historiado-
res (mas no apenas a eles) explorar as no-
vas possibilidades epistemolgicas do que Le
Goff denominou de mtodo biogrfico, na
medida em que [] mais ainda que os ou-
tros mtodos histricos, (o mtodo biogr-
fico) visa a produzir efeitos do real [],
assemelhando-o (sem se confundir de todo)
ao mtodo do romancista (Le Goff, 1999, p.
22; Pesavento, 1999).
Segundo essa perspectiva, atravs de
conceitos antropolgicos, como imagin-
rio, sensibilidade e troca simblica, tornar-
-se-ia plausvel articular no somente os
fios e as tramas complexas que compem as
relaes entre o individual e o coletivo ao
[] apresentar de modo menos esquemti-
co os mecanismos pelos quais se constituem
redes de relaes, estratos e grupos sociais
(Levi, 1996, p. 173), como tambm enfatizar
as singularidades e as aes de indivduos e
grupos dentro de diferentes contextos hist-
ricos (Ginzburg, 1991, pp. 74-5; Loriga, 1998,
pp. 247-8).
Se nomes como Alberto Caracciolo, Car-
lo Poni e Edoardo Grendi formaram o rol
dos pioneiros do paradigma micro-histrico
5 Ainda que Ginzburg,
por exemplo, negue
veementemente o
rtulo de micro-his-
toriador.
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textos
italiano cujo manifesto surgiu mais bem
definido num artigo publicado pela revista
Quaderni Storici, em 1977, no qual Grendi
reivindicava a necessidade de uma reduo
de escala ou microrea para melhor com-
preender os comportamentos sociais (Lima,
2006, pp. 146-7) , foram Ginzburg e Levi
6
que melhor sustentaram o arcabouo meto-
dolgico e difundiram, com enorme sucesso,
o paradigma em diversas universidades eu-
ropeias e norte-americanas.
Nesse sentido, uma primeira conver-
gncia de interesses epistemolgicos entre
narrativa literria, abordagem etnogrfica e
desafio biogrfico parece estar ligada mi-
cro-histria italiana, particularmente com
a emergncia dos chamados protagonistas
annimos da histria (Vainfas, 2002): sin-
tomas desse paradigma seriam O Queijo e
os Vermes, de Ginzburg (1976), e A Herana
Imaterial, de Levi (1985)
7
.
No segundo caso, em especial, as estrat-
gicas terico-metodolgicas de aproximao
com o gnero biogrfico tentaram reforar a
tese segundo a qual o social no seria um
objeto definido, mas construdo sobre ml-
tiplas escalas de anlise, no intuito de []
enriquecer o real introduzindo na anlise o
maior nmero possvel de variveis, sem no
entanto renunciar a identificar suas regulari-
dades (Revel, pp. 28-36 apud Levi, 2000),
o que nos levaria a postular que a micro-
-histria no renega totalmente as contribui-
es dos estudos quantitativos e seriais para
a pesquisa histrica.
Por outro lado, alguns intelectuais apon-
taram para os riscos da micro-histria de
cair num interpretativismo excessivo como
no caso da crtica de Andra Del Col a Carlo
Ginzburg (Pesavento, 2003, p. 73) , como
tambm numa supervalorizao das exce-
es regra (Pesavento, 2003, p. 74), de
questes insignificantes e dos homens
comuns, abandonando assim a perspecti-
va de estudos mais amplos e comparados
(Pallares-Burke, 2000, pp. 43-4)
8
.
Tais riscos, porm, no desqualificam a
contribuio da micro-histria ao campo bio-
grfico, pois a microanlise estaria longe
de renunciar aos estudos de contextos ditos
globais, de uma racionalidade (ainda que
limitada ou ambgua) ou das influncias de
normas sociais sobre o comportamento dos
indivduos. Muito pelo contrrio: as redes de
intercmbio acadmico entre historiadores
britnicos, franceses e italianos, tendo a antro-
pologia histrica como eixo unificador (Lima,
2006, p. 85), parecem conduzir a um cenrio
aberto e frutfero para pesquisas nesse campo.
Para Giovanni Levi, os raios de liberda-
de e ao dos indivduos encontram-se alm,
mas nunca fora, das limitaes impostas pe-
los sistemas normativos, sejam eles de ordem
jurdico-institucionais, ou mesmo de ordem
social. Em A Herana Imaterial, Levi definiu
as bases metodolgicas pelas quais abordou
a trajetria pessoal de um homem comum,
o padre Giovan Battista Chiesa, e um lugar
banal, a pequena aldeia de Santena:
[] Santena uma pequena aldeia e Giovan
Battista Chiesa um tosco padre exorcista.
Entretanto, exatamente na cotidianidade de
uma situao vivida por um grupo de pes-
soas envolvidas em acontecimentos locais
mas, ao mesmo tempo, interligadas a fatos
polticos e econmicos que fogem a seu con-
trole direto, a nos colocar problemas bem in-
teressantes no que concerne s motivaes e
estratgias da ao poltica []. A histria
de Chiesa foi, portanto, no apenas objeto
da narrativa, mas tambm o pretexto para a
reconstituio do ambiente social e cultural
da cidade (Santena). Ele assumiu conotaes
que envolveram o funcionamento concreto,
em uma realidade especfica, de leis gerais
que permitem a identificao de elementos
constantes e a elaborao de comparaes
[] (Levi, 2000, pp. 46-7).
Chamando a ateno para a anlise do
sistema de contextualizao e de interli-
gao entre regras e comportamentos, en-
tre estrutura social e imagem impressa nas
fontes escritas como parte primordial da
histria de Giovan Battista Chiesa, Levi
(2000, p. 47) parece rebater as crticas sobre
a histria menor e o abandono de estudos
6 A partir de duas publi-
caes na Enciclop-
dia Einaudi, em 1981,
ambas sob o ttulo de
Micro-Histria.
7 Alm deles, Vainfas
cita ainda Montaillou:
Povoado Occitnico,
de Emmanuel Le Roy
Ladurie (1975), e O Re-
torno de Martin Guerre,
de Natalie Zemon Davis
(1982).
8 Referimo-nos s cr-
ticas do antroplogo
britnico Jack Goody
e do historiador, tam-
bm britnico, Keith
Thomas sobr e um
possvel (e perigoso)
relati vismo cultural
presente em obras de
micro-histria.
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mais amplos dirigidos micro-histria, na
medida em que tenta apreender o global
numa perspectiva no somente do local
(Geertz, 1989), mas para alm do local
(Biersack, 1995, p. 125), semelhante a Ginz-
burg, cuja linha condutora [] parte da mi-
croanlise de casos bem delimitados, mas
cujo estudo intensivo revela problemas de
ordem mais geral (Ginzburg, 1991, p. X).
O que revelaria tambm o valor heurstico
do gnero biogrfico:
A meu ver, a maioria das questes metodo-
lgicas da historiografia contempornea diz
respeito biografia, sobretudo as relaes
com as cincias sociais, os problemas de es-
calas de anlise e das relaes entre regras
e prticas, bem como aqueles, mais comple-
xos, referentes aos limites da liberdade e da
racionalidade humanas (Levi, 1996, p. 168).
Por outro vis, mas no menos questio-
nador, Jacques Le Goff que h no muito
tempo passou a dedicar maior ateno aos
estudos biogrficos
9
props a abordagem
da trajetria de um indivduo atravs do
conceito de sujeito globalizante (Le Goff,
1999, p. 21).
Para Le Goff, considerar um indivduo
numa perspectiva global reconhecer nele
toda a organizao do campo de pesquisa: ao
escolher, por exemplo, a figura monrquica
de So Lus e afirmar que essa personagem
participou e agiu, ao mesmo tempo, em to-
dos os domnios (econmico, social, poltico,
religioso, cultural, etc.), ele estaria sugerindo
ao historiador que reconhea nas escolhas,
contradies, hesitaes e decises singula-
res do biografado a historicidade daqueles
domnios ou seja, a especificidade do glo-
bal e a complexidade do real (Le Goff,
1999, pp. 21-4).
Assim, enfocar biografias como objeto de
pesquisa no significaria desreferenci-las do
global, nem desconsiderar os diferentes as-
pectos da realidade: o caso em questo, o da
micro-histria italiana, aponta para um re-
direcionamento do olhar do historiador que,
por meio de um ou vrios personagens, tenta
restituir a histria particular de uma comuni-
dade, uma cidade e/ou um grupo atravs dos
vrios contextos nos quais esto inseridos
(Serna & Pons, 2001, pp. 137-62).
Carlo Ginzburg e Giovanni Levi, sem
esquecermos os historiadores franceses
que dialogam com os italianos, como Em-
manuel Le Roy Ladurie, Jacques Revel e
Maurice Aymard (Lima, 2006, pp. 78-85),
demonstraram por vieses especficos que o
redimensionamento da escala de observao
e de anlise proposto pela micro-histria, es-
pecialmente para aqueles que fazem usos
do campo biogrfico, no coaduna com m-
todos que tentam determinar os indivduos
na malha das mentalidades ou das institui-
es de poder, mas nem por isso caem numa
apologia do individualismo metodolgico.
Complementando tais anlises, Sabina Lori-
ga (1998, p. 249) fez uso do conceito de bio-
grafia coral para conceber o singular como
elemento de tenso de uma multiplicidade de
movimentos e conflitos sociais.
Sobre as recentes possibilidades de di-
logo entre a histria e a biografia, outros in-
telectuais, como Gilles Candar (2000), Anne
Levallois (2002), Philippe Levillan (2003) e
Mnica Rebeschini (2006), realizaram um
balano crtico do gnero, procurando des-
tacar sua contribuio para a requalificao
do campo historiogrfico (histria e cincia
poltica, histria e psicanlise, histria e lite-
ratura, histria e sociologia etc.), bem como
apontar os limites metodolgicos do desafio
biogrfico, notadamente a questo da legiti-
midade da autonomia do indivduo em face
das normas da sociedade.
Enfim, o estatuto biogrfico, mesmo com
algumas lacunas, crticas e ponderaes,
continua a ser preservado e em constante (re)
interpretao: da concordarmos com Vavy
Pacheco Borges quando duvida da tese de
um retorno da biografia, apontando para
uma reelaborao de sentidos e de significa-
dos desse gnero para a escrita da histria:
Afinal de contas, podemos encontrar biogra-
fias, se no [] em todas as pocas e pases,
ao menos em muitas culturas e perodos
(Burke, 1997, p. 1).

9 Falamos aqui de So
Lus: uma Biografa e
So Francisco de As-
sis, obras publicadas
na Frana respecti-
vamente em 1995 e
1999.
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