You are on page 1of 9

Petrleo crudo pesado

De Wikipedia, la enciclopedia libre


Saltar a: navegacin, bsqueda



Crudo pesado o crudo extra pesado es cualquier tipo de petrleo crudo que no fluye con
facilidad. Se le denomina "pesado" debido a que su densidad o peso especfico es superior a
la del petrleo crudo ligero. Crudo pesado se ha definido como cualquier licuado de
petrleo con un ndice API inferior a 20 ,
1
lo que significa que su densidad relativa es





superior a 0.933. Este resultado del petrleo crudo pesado es una degradacin por estar
expuesto a las bacterias, el agua o el aire, como consecuencia, la prdida de sus fracciones
ms ligeras, dejando atrs sus fracciones ms pesadas.






La produccin, transportacin y refinacin del crudo pesado presenta problemas especiales
en comparacin a la del crudo ligero. La mayor reserva de petrleo pesado en el mundo se
encuentra al norte del ro Orinoco en Venezuela,
2
la misma cantidad que la reservas



convencionales de petrleo de Arabia Saudita,
3
pero se sabe que 30 o ms pases tienen















reservas del mismo tipo. El crudo pesado est estrechamente relacionado con las arenas
petrolferas, la principal diferencia es que las arenas petrolferas en general, no fluyen en
absoluto. Canad cuenta con grandes reservas de arenas petrolferas, situadas al norte y al
noreste de Edmonton, Alberta.


















Las propiedades fsicas que distinguen a los crudos pesados de los ligeros incluyen una
mayor viscosidad y densidad, as como la composicin de peso molecular. El petrleo extra
pesado de la regin del Orinoco tiene una viscosidad de ms de 10.000 centipoise (10 Pa s)
y 10 en el ndice API.
4
Por lo general, se aade un diluyente a distancias regulares de un
gasoducto de petrleo pesado a fin de facilitar su circulacin. Recientemente,
5
Venezuela
est experimentando en la Faja del Orinoco un proyecto de inyeccin alterna de vapor con
el que se mejora la viscosidad del crudo, tcnica que ha incrementado la tasa de
recuperacin hasta el 40 por ciento, que anteriormente era del 20 por ciento.
Algunos gelogos petrleros categorizan el betn de las arenas de petrleo como petrleo
extra pesado, aunque el betn no fluye en condiciones ambientales
Caractersticas de los crudos pesados
Una de las caractersticas de los crudos es la fluidez o viscosidad,
representada tambin indirectamente por la densidad o gravedad especfica
(expresada internacionalmente mediante API). En la escala API, los crudos
extrapesados caen en el rango (0,0 - 9,9) API y los pesados en el rango (10 - 21,9)
API.

En la escala de viscosidad en cp, estos crudos tienen una viscosidad entre 1.200 y
95.000 cp. Si se considera que el agua tiene, aproximadamente, 1 centipoise de
viscosidad, se apreciar la poca fluidez de estos crudos. La viscosidad es muy
importante en el tratamiento y manejo del crudo, desde el yacimiento hasta el fondo
del pozo, de aqu a la superficie, y luego en el transporte e instalaciones de refinacin.
Por tanto, para hacerlos ms fluidos y manejables requieren calentamiento o diluentes.

Adems, otras caractersticas de estos crudos, es que tienen un alto contenido
porcentual de azufre. De igual manera pueden tener un apreciable contenido de sal y
tambin contienen metales (nquel, vanadio y otros). A veces pueden tener tambin
cierta cantidad de sulfuro de hidrgeno, que tambin es muy corrosivo y venenoso.
Todo esto hace que la refinacin de estos crudos requiera mtodos y tratamientos
especiales para mejorar su calidad y obtener los resultados deseados de
comercializacin.


Por otro lado, cabe resaltar que desde hace muchos aos se conoce la existencia de estos
yacimientos de crudos pesados y extrapesados que hoy atraen la atencin de los petroleros del
mundo. Tal es el caso de la Faja del Orinoco aqu en Venezuela, como tambin reas de petrleos
pesados y extrapesados en California, Canad, Mxico y otros sitios. Las razones por las que
estos crudos no se explotaban anteriormente, se deben principalmente a sus caractersticas y al
hecho de que mejores tipos de crudos se obtenan sin mayores inconvenientes y en abundancia.
Otra razn por la que comenzaron a explotarse las reas contentivas de crudos pesados, es que
las reservas hasta ahora contabilizadas no son suficientes para el futuro, por lo tanto, las reas ya
conocidas de petrleos pesados y extrapesados empezaron a tener importancia mundial y a ser
estudiadas y evaluadas detalladamente.

Para finalizar, cabe decir que los mtodos de explotacin de crudo pesado representan un
verdadero reto para los productores de petrleo, sin embargo, mediante la nueva tecnologa se han
creado tcnicas innovadoras de perforacin, terminacin, estimulacin y aunado con una vigilancia
rutinaria de los pozos contribuyen para que los yacimientos de petrleo pesado se conviertan en
activos rentables.
Gravedad API
De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegacin, bsqueda
La gravedad API, o grados API, de sus siglas en ingls American Petroleum Institute, es una
medida de densidad que, en comparacin con el agua, precisa cun pesado o liviano es el
petrleo. ndices superiores a 10 implican que son ms livianos que el agua y, por lo tanto,
flotaran en sta. La gravedad API se usa tambin para comparar densidades de fracciones
extradas del petrleo.
Por ejemplo, si una fraccin de este aceite flota en otra, denota que es ms liviana, y por lo
tanto su grado API es mayor. Matemticamente la gravedad API carece de unidades (vase
la frmula abajo). Sin embargo, siempre al nmero se le aplica la denominacin grados API.
La gravedad API se mide con un instrumento denominado hidrmetro. Existe gran variedad
de estos dispositivos.
Frmula de la gravedad API
La frmula inferida y usada para determinar esta propiedad es la siguiente:
Gravedad API = (141,5/GE a 60 F) - 131,5
La frmula usada para obtener el dato de la gravedad especfica del lquido derivada de los
grados API es:
GE a 60 F = 141,5/(Gravedad API + 131,5)
La cifra 60 F ( 15 5/9 C) se usa como valor estndar para medicin y reportes de
mediciones.
Por lo tanto la gravedad API de un crudo pesado de gravedad especfica 1 (ste es el valor
de la densidad del agua pura a 60 F) es la siguiente:
(141,5/1,0) - 131,5 = 10,0
Al instrumento para medir el grado API se le denomina hidrmetro, que complementado
con una probeta y un termmetro permite determinar los grados API observados. Luego, de
tablas ad hoc se obtiene el valor respectivo a 60 F.

Viscosidad
La viscosidad es la oposicin de un fluido a las deformaciones tangenciales, es debida a las
fuerzas de cohesin moleculares. Todos los fluidos conocidos presentan algo de viscosidad,
siendo el modelo de viscosidad nula una aproximacin bastante buena para ciertas
aplicaciones. Un fluido que no tiene viscosidad se llama fluido ideal.
La viscosidad slo se manifiesta en lquidos en movimiento, se ha definido la viscosidad
como la relacin existente entre el esfuerzo cortante y el gradiente de velocidad. Esta
viscosidad recibe el nombre de viscosidad absoluta o viscosidad dinmica. Generalmente
se representa por la letra griega .
Se conoce tambin otra viscosidad, denominada viscosidad cinemtica, y se representa por
. Para calcular la viscosidad cinemtica basta con dividir la viscosidad dinmica por la
densidad del fludo .
1



Reservas de petrleo en Venezuela


A mediados de enero de 2011 y de acuerdo con un comunicado oficial emitido por Rafael
Ramrez Carreo, Ministro de Energa de Venezuela, se inform que las reservas
certificadas de petrleo en ese pas ascienden a 297.000 millones de barriles,
1
lo cual
colocara a Venezuela como el pas con las mayores reservas de petrleo a nivel mundial -
incluso por encima de Arabia Saudita- aunque el 75% de ellas correspondera a crudo
extrapesado. Previamente, en octubre de 2007, el Ministerio de Energa y Petrleo
venezolano comunic que sus reservas probadas de petrleo se haban elevado a 100.000
millones de barriles (1610^9 m), tras la certificacin de 12.400 millones de barriles
(210^9 m) adicionales de reservas probadas.
2
Luego, en febrero de 2008, dicha cantidad
se haba elevado a 172.000 millones de barriles (2710^9 m).
3



Actividades petroleras en Venezuela en 1972.
Adems de los tradicionalmente explotados yacimientos de petrleo crudo ligero
convencional al occidente del pas, Venezuela tiene grandes depsitos de petrleo crudo
pesado y extrapesado -anteriormente clasificados como bitumen- en la llamada Faja del
Orinoco, de un tamao y extensin similar al yacimiento de arenas de alquitrn de
Athabasca en Canad. El petrleo extrapesado de la Faja del Orinoco, aun cuando menos
viscoso que el de Athabasca -lo que significa que puede ser extrado por medios ms
convencionales-, est sin embargo enterrado a mayor profundidad -lo que significa que no
puede ser extrado por minera superficial, como ocurre con el canadiense-. Las
estimaciones de las reservas recuperables en la Faja del Orinoco entre 100.000 y 270.000
millones de barriles. En 2009, la USGS actualiz esta cifra a 513.000 millones de barriles
(8.1610^10 m).
4

En 2006, Venezuela contaba con exportaciones netas de petrleo de 2,2 millones de barriles
por da (35010 m/dia), ubicndose de esta manera como el sexto exportador ms grande
del mundo y el ms grande del hemisferio occidental, aunque en los ltimos aos la
produccin de petrleo ha venido disminuyendo, principalmente debido al agotamiento de
los yacimientos petrolferos existentes. Puesto que muchos de sus campos petroleros sufren
de las tasas de disminucin en la produccin de al menos 25% por ao, analistas del sector
estiman que Venezuela debe invertir cerca de USD 3.000 millones cada ao slo para
mantener dicho nivel de produccin. Como resultado de la inconsistencia en las cifras de
contabilidad del pas, el nivel real de la produccin de petrleo en Venezuela es difcil de
determinar, pero la mayora de los analistas del sector estiman que produce alrededor de 2,8
millones de barriles por da (45010 m/da) de petrleo en 2006.
5
Esto significara una
vida til de 88 aos de produccin al ritmo actual.
El desarrollo de la industria petrolera venezolana se vio afectada por disturbios polticos en
los ltimos aos. A finales de 2002 casi la mitad de los trabajadores de la empresa petrolera
estatal PDVSA se declararon en huelga, resultando en el despido de 18.000 de ellos. En
opinin de muchos analistas del sector esto afect la capacidad de la empresa estatal para
mantener sus yacimientos petrolferos y ha contribuido a la disminucin de la produccin y
a la divulgacin de datos poco fiables. El petrleo crudo que Venezuela tiene, es muy
pesado para los estndares internacionales, y como resultado gran parte de este debe ser
procesado por refineras especializadas nacionales e internacionales. Venezuela sigue
siendo uno de los mayores proveedores de petrleo a Estados Unidos, envando alrededor
de 1,4 millones de barriles diarios (22010^3 m3/d). Tambin tiene una importante
presencia en el circuito de refinacin de petrleo en esa nacin, donde adems es
propieraria de la cadena gasolinera Citgo.
5


2.2. El desarrollo de THAI y CAPRI
En 1981 a partir de una investigacin de doctorado en la universidad de Bath de
inyeccin de polmeros llevaron a dar mayor importancia de las ventajas de la
combustin in situ (ISC). En conferencias y debates de EOR en Estados Unidos,
Canad e Inglaterra se confirmo que la combustin in situ tena el mayor potencial
como rea de investigacin y en ese momento todava era percibida por el sector del
crudo como la gran esperanza para la recuperacin de crudo pesado.
Posteriormente se construy el primer sistema de tubo de combustin en el Reino Unido.
Aunque los experimentos iniciales fueron en crudo pesado, el dramtico colapso posterior del
precio del crudo desvi la atencin a los yacimientos de
crudo ligero, en los que la ISC ha conseguido desde entonces el xito prctico como
tcnica de recuperacin mejorada de crudo (IOR).
En 1989, otra investigacin de doctorado acerca de pozos horizontales llevo a
considerar, por primera vez las repercusiones del flujo multifsico en una
configuracin ISC que comprende un pozo sencillo vertical de inyeccin de aire y un
pozo horizontal de produccin.
Se conjuntaron las dos investigaciones que dieron la idea para desarrollar y dar pie a
lo que se dio a conocer como el proceso THAI.
El colapso del precio del crudo a principios de la dcada de los 90 fue una de las
varias razones que provocaron una comercializacin muy lenta del sistema THAI.
A partir de investigaciones financiadas se logr desarrollar edel crudo pesado en el
fondo del pozo dio como resultado al proceso CAPRI que seria la versin cataltica del
THAI, es decir una versin mejorada que aada una mejora sustancial al aceite en el
lugar de origen.
Este mtodo ha sido aplicado experimentalmente, actualmente pases como Estados
Unidos, Canad y Rumania llevan a cabo proyectos comerciales siendo este ultimo el
que tiene la mayor operacin de la ISC del mundo, en Suplacu de Barcu,
funcionando continuamente durante ms de 30 aos.
Petrobank Energy and Resources Ltd tiene en propiedad las patentes de THAI y
CAPRI y ha desarrollado patentes adicionales alrededor de ambas tecnologas. 2.3.
Factores tomados en consideracin para la aplicacin de proyectos de
combustin in situ y CAPRI
Varios factores deben ser tomados en cuenta en la evaluacin de yacimientos
candidatos .estas incluyen: la geologa del sitio, las propiedades de la roca del
yacimiento y los fluidos, las caractersticas del crudo, y la geometra del yacimiento.