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HISTRIA DA FILOSOFIA:
CENTRO OU REFERENCIAL?
Franklin Leopoldo e Silva - USP

1. Todas as disciplinas, no nvel do seu ensino, se caracterizam por possuir um certo corpo de
conceitos, mais ou menos cristalizados, formado ao longo do tempo pelas sucessivas contribuies de
autores que se dedicaram ao estudo de um certo campo de questes em qualquer rea do saber
humano. O ensino no pode prescindir do recurso a este saber cristalizado, seja porque ele expressa
verdades incontestveis e descobertas fundamentais para a compreenso do estado de uma dada cincia,
seja porque este corpo conceitual encerra instrumentos indispensveis ao trabalho terico no que
concerne ao aperfeioamento e progresso da cincia. evidente que, em muitas reas do saber, o
progresso rpido no permite que a cristalizao conceitual acompanhe o ritmo das descobertas e das
pesquisas efetivamente realizadas, criando assim uma diferena, s vezes bastante significativa, entre a
cincia que se faz e a cincia que se ensina. Ainda assim, o recurso ao saber sedimentado condio
para o aprimoramento da cincia.
2. Na filosofia, este corpo conceitual mais ou menos unitrio no existe, pelo menos na sua
direo, que permite a avaliao do estado da cincia no momento em que se vai entrar nela pela via do
aprendizado regular. A filosofia como saber to imanente sua prpria histria que no podemos
sequer chegar a determinar, com alguma esperana de rigor, uma direo formadora de um corpo
terico, que representasse a filosofia num determinado momento de seu desenvolvimento. Isto significa
que o ensino da filosofia recorre histria da filosofia de maneira bem diferente do que se faz no ensino
de cincias. Isto ocorre porque no existe, no mesmo sentido da cincia, um estado atual da fi losofia, para
a compreenso do qual fosse necessrio recorrer histria, porm unicamente para mostrar uma direo
determinada de progresso ou desenvolvimento, que, com mais ou menos percalos epistemolgicos,
teria redundado numa situao a partir da qual fosse possvel adentrar a cincia. Sendo assim, ou seja,
no havendo uma situao atual da filosofia, o recurso histria ganha uma dimenso muito mais
significativa: a filosofia , de alguma maneira, a sua histria, na medida em que os conceitos forjados
numa determinada poca, herdados e transfigurados pela posteridade, no podem ser entendidos como
aquisies no curso de um desenvolvimento cientfico, mas sucessivas retomadas, que somente podem ser
compreendidas se devidamente contextualizadas em cada sistema ou em cada autor.
3. A histria da filosofia no pode, portanto, ser abordada numa perspectiva do progresso do
saber. Isto significa, de um lado, que a atualidade no detm nenhum privilgio, por que o que seria o
estado atual da filosofia no fruto de sucessivas correes de mtodo e de perspectiva, que teriam
redundado numa melhor abordagem do objeto, ou numa postura mais adequada frente realidade.
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Significa, de outro lado, que os sistemas filosficos so insuperveis, se tomados cada um em si e na
sua lgica interna. Isto traz duas conseqncias que se refletem diretamente no ensino da filosofia. A
primeira que nenhum sistema ou autor pode ser abordado como sendo diretamente tributrio de algo
que o antecedeu, pois as filosofias se caracterizam pelo recomeo e pela reposio das questes. Em
segundo lugar, toda filosofia depende, em certo sentido, das que a precederam, uma vez que as
reposies dos problemas e as transfiguraes dos conceitos se fazem em relao a um determinado
contexto de tradio, e nenhuma filosofia inseparvel de uma polmica implcita que o filsofo mantm
com os antecedentes, com os contemporneos e at consigo prprio. Isto faz com que aquilo a que
poderamos chamar camada expressiva da filosofia, ou seja, a maneira como o filsofo expressa suas
idias e molda a originalidade do seu pensamento numa relao de confronto, de adequao ou de
acordo com a cultura de sua poca, tenha que ser levado em conta como forma de medir as
di stnci as que existem entre as filosofias e a histria da filosofia.
4. A questo que se coloca quando transferimos estas observaes para o nvel do ensino da
filosofia aquela que queremos destacar aqui, analisando a alternativa CENTRO ou REFERENCIAL na
utilizao da histria da filosofia. A filosofia, como qualquer outra disciplina, no nvel do seu ensino, tem
que se haver com o que poderamos chamar, grosso modo, de mtodos e resultados. Isto no quer
dizer que o ensino de filosofia tenha que ser um inventrio das solues e dos procedimentos; tal coisa no
teria sentido na medida em que no existem solues e procedimentos que tenham triunfado e se
cristalizado como mais ou menos definitivos. Mas existem, ao longo da histria da filosofia, conceitos,
atitudes e mtodos que determinaram certas direes e, neste sentido, configuraram tendncias,
correntes e linhagens filosficas, pelas quais, usualmente, se divide a histria do pensamento. Por mais
artificiais e problemticas que possam ser tais divises, elas representam um ponto de partida e uma
ancoragem razoveis do ponto de vista didtico. Neste sentido so possveis vrios tipos de articulao
temtica ou por autores e, baseado nestas articulaes, o professor pode traar desde roteiros
programticos gerais at planos de aulas, tendo em vista fornecer uma viso histrica e/ou
tematicamente articulada da filosofia.
Tendo em vista estes elementos, podem-se sugerir pelo menos duas formas de relacionar
filosofia e histria da filosofia.
I HISTORIA DA FILOSOFIA COMO CENTRO
1. Tomar a histria da filosofia como centro, no plano do ensino, significa focalizar os sistemas e
autores na ordem histrica do seu desenvolvimento, visando familiarizar os alunos com os problemas e as
formas de encaminhamento das solues. A adoo desta perspectiva oferece, entre outras, as seguintes
vantagens:

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a) No plano do encadeamento e dos pr-requisitos. Pode facilitar a compreenso das questes na
medida em que elas so colocadas no ritmo do prprio debate entre o filsofo e os seus antecessores.
Talvez seja mais fcil levar o aluno compreenso dos conceitos e das solues, elaborados no mbito de
uma filosofia, quando se mostra de maneira explcita como os problemas e as solues so suscitados
em grande parte por oposio maneira como os problemas e as solues foram encaminhados no
passado. Isto permite um certo encadeamento didtico na viso da histria da filosofia que
proporcionada ao aluno. Jamais este encadeamento deve ultrapassar o plano didtico e estimular a
crena de que as filosofias "saem" umas das outras por relaes de oposio, de remanejamento ou de
complementao.
b) No plano da progresso das questes. Isto nunca deve ser confundido com o progresso em
filosofia. As sucessivas reposies das mesmas questes, no decorrer da hi stria da filosofia, podem
ajudar a compreenso da questo em si mesma e assim facilitar a interpretao das diferenas. Por exem-
plo, quando mostramos que as Idias em Plato e as Categorias em Aristteles so elementos
concebidos para resolver o problema da fundamentao epistemolgica e ontolgica da relao de
conhecimento, a seqncia no estudo das duas solues e a comparao das duas formas de posio do
problema do conhecimento podem facilitar a compreenso de problemas relativos s garantias do
conhecimento e identificao do verdadeiro. Da mesma forma, a comparao da subjetivi dade cartesiana
com a noo de sujeito em Kant, atravs da diferenciao, em termos de estatuto e funo, das idias
inatas e da estrutura formal do entendi mento, pode f acili tar a compreenso de como a modernidade
coloca a questo das garantias do conhecimento.
2. possvel tambm levantar algumas questes quanto s dificuldades inerentes adoo
desta perspectiva:
a) Ordem cronolgica? Esta questo particularmente difcil. No s temos que nos haver aqui
com o problema da viabilidade prtica e didtica de um percurso exaustivo da histria da filosofia, como
tambm com a dificuldade, muito peculiar filosofia, de proporcionar a alunos iniciantes uma compreenso
razovel da origem da filosofia. Quanto ao primeiro ponto, a impossibilidade de conferir um rendimento
mnimo ao aprendizado, quando se faz um percurso exaustivo e rigorosamente cronolgico das filosofias,
traz consigo o problema do recorte e da seleo. Que critrios devem ser usados para operar este ou
aquele recorte? Como contornar o problema dos saltos cronolgicos que qualquer recorte impe?
Como reencontrar as questes, quando se examina autores muito distanciados no tempo? Como resolver o
problema de vincular diferentes autores a contextos culturais distanciados no tempo? Quanto ao segundo
ponto, mais especificamente referido histria da filosofia grega, a questo que se coloca a da
necessidade de se abordar os autores mais antigos, em especial os pr-socrticos, com instrumental
interpretativo moderno, que condiciona as diferentes formas de recuperar tentativamente o que teria sido
a originalidade do pensamento grego nas suas origens. A abordagem do incio da filosofia talvez
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aquela que exige mais preparo do ponto de vista do professor e do aluno.
b) Distanciamento e isolamento relativo das questes? A inatualidade um problema que no pode
ser eludido (tratar com destreza, sagacidade). Chegar concluso de que os problemas da filosofia
possuem como que duas camadas, uma em que o filsofo expressa o seu pensamento de acordo com as
caractersticas bsicas da viso do mundo de sua poca e utilizando o instrumental cultural datado, e
outra em que se pode ver, por trs desta camada expressiva, a manuteno das questes relativas ao
fundamento da condio humana em seus vrios aspectos, algo que demanda tempo e famil iaridade
com a filosofia. No se pode relegar este obstculo ao mero nvel psicolgico, uma vez que o
distanciamento das questes, ainda que aparente, propicia o desinteresse e o agravamento das dificuldades de
compreenso. Tambm de se notar que o percurso das filosofias na ordem histrica do seu desenvolvimento,
se por um lado pode facilitar a compreenso das questes pela "vizinhana" dos autores e temas tratados,
por outro lado, se esta vizinhana no for bem explicitada, poder ocasionar uma viso absolutamente
descontnua da filosofia, aquela que v cada filsofo como recomeando "absolutamente" a filosofia. Se por um
lado preciso resguardar a originalidade de cada posio, por outro, no menos verdade que se trata de
reposies e, neste sentido, de reformulaes que so feitas no contexto de uma tradio e de uma
contemporaneidade.
3. A questo da escolha entre a cronologia estrita e o recorte arbitrrio talvez possa ser
contornada atravs de uma opo a que poderamos chamar de linhas de pensamento ou linhagem
filosfica. Consiste em estabelecer agrupamentos de autores e sistemas interligados por uma dominante
estabelecida a partir da predominncia de um aspecto das filosofias consideradas. Suponhamos que se
queira programar um curso em que predominaria o problema do conhecimento. Poderamos agrupar
filsofos que se vinculem entre si por alguma dominante em termos de concepo, de conhecimento. Assim,
por exemplo, numa linhagem constituda por Aristteles, Santo Toms de Aquino, Bacon, Locke e Hume, o
critrio do agrupamento seria a funo da sensibilidade no conhecimento, ou a sensao como fundamento
e princpio do conhecimento. claro que este elemento comum aparece, num tal agrupamento de filsofos,
como extremamente geral e abstrato. claro, tambm, que no se trata de constituir correntes ou
tendncias filosficas: no exemplo dado acima, o fato de haver dois filsofos chamados ordinariamente de
"empiristas" no significa que estejamos constituindo a linhagem empirista ao agrupar, alm desses autores,
Aristteles e Bacon num mesmo grupo. Mas possvel observar que, do ponto de vista do fundamento do
conhecimento, como j se disse acima, tais autores possuem em comum pelo menos a caracterstica de
levar em conta a apreenso sensvel do dado como parte integrante do processo gnoseolgico, e atravs
disso opem-se a outros, para quem a percepo sensvel no constitui elemento intrinsecamente vlido
do mesmo processo: Plato, Santo Agostinho, Descartes, Leibniz, por exemplo, que constituiriam assim
uma outra linhagem caracterizada por outros elementos comuns, entre os quais o privilgio da
interioridade (alma, idia inata) como definidor do processo de conhecimento. Tampouco seria O caso de se
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falar aqui de tendncia "idealista" do conheci mento, uma vez que os autores agrupados no podem,
rigorosamente, receber todos, no mesmo sentido, esta denominao. A vantagem didtica desta
alternativa , de um lado, a maior facilidade do trnsito interno entre os autores agrupados e, de outro,
a possibilidade de vincul-los mais ou menos a uma "matriz" tradicional, que seria, no primeiro exemplo,
o realismo aristotlico e, no segundo, o realismo das idias em Plato. Uma vez bem compreendidas estas
"matrizes" e as diferenas que as separam, a vinculao histrica e temtica dos autores agrupados
talvez se faa de maneira mais compreensvel, apoiada numa "ordem" de cunho estritamente didtico,
porm no inteiramente destituda de fundamento terico.
II HISTRIA DA FILOSOFIA COMO REFERENCIAL
1. Nesta perspectiva, a histria da filosofia tomada apenas como referencial ilustrativo de
determinados temas que se deseja tratar. Os temas so tratados independentemente dos sistemas ou
autores, levados em conta apenas na medida em que propiciam os indispensveis referenciais para a dis-
cusso. possvel notar pelo menos duas vantagens deste tipo de abordagem:
a) Liberdade de escolha: evidentemente, no se estando preso a nenhuma ordem, nem a cronologia
estrita, nem a uma linhagem estabelecida, nem a qualquer outro tipo de agrupamento, possvel jogar com os
autores e sistemas articulando-os apenas em vista do tratamento de um determinado tema num dado
momento.
b) Interesse e atualidade: o tratamento de temas fora de contextos especficos pode ocasionar
maior interesse pela diversidade e contraposio de solues, conferindo dinamismo exposio ou
discusso. Por outro lado, os temas podem ser escolhidos em funo da atualidade, o que
inegavelmente fator de interesse. Isto no quer dizer que se trataria em aula apenas de temas
absolutamente vivos ou "em moda", mas as aulas podem ser organizadas de tal maneira a se
constituir uma "arqueologia da atualidade", mostrando que o recurso ao passado filosfico auxilia a
compreenso do presente, quando este recurso utilizado em funo do presente.
E possvel notar tambm que esta opo envolve dificul dades, entre as quais:
a) Dificuldade de organizao. Dada a ausncia de uma ordem preestabelecida, incumbe ao
professor organizar a ordem dos assuntos e a maneira pela qual a histria da filosofia ser utilizada.
Isto envolve um amplo conhecimento da histria da filosofia, a fim de que a aula, ou a discusso, possa
ser encaminhada utilizando-se a histria da filosofia de forma mais pertinente, terica e
didaticamente.
b) Especificidade e contexto. bvio qu as diversas solues que so formuladas ao
longo da histria da filosofia esto inseridas em contextos diversos. No s existe o contexto do
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pensamento do autor, mormente quando se trata de autor sistemtico, em que a perfeita
compreenso das solues dos problemas e dos conceitos forjados pressupe uma familiaridade
mnima com os pressupostos e com os procedimentos metdicos especficos, como tambm
existe o contexto cultural no qual o autor est inserido e que determina em parte a sua
linguagem, a aceitao e a rejeio de determinados parmetros de pensamento. Nada disto pode
ser tratado de forma sufi ci ente quando tomamos os autores e os sistemas simplesmente
como ilustrao de determinados temas. Pense-se, por exemplo, nas dificuldades envolvidas na
discusso de um tema como a subjetividade na filosofia moderna: as diferenas na concepo de
sujeito em Descartes e Kant, para no citar outros, configuram obstculos difceis de superar, se
queremos expor com clareza a natureza e a funo da subjetividade, sem nos prendermos a este
ou aquele filsofo moderno.
2. Como se v, a maior flexibilidade deste tipo de abordagem acarreta, em contrapartida, um
esforo bem maior no que diz respeito ordenao dos temas, a fim de que a grande mobilidade
dentro da histria da filosofia possa contribuir para o rendimento da aula ou da discusso, pois a
discusso de temas filosficos sem o recurso histria da filosofia no resulta em aprendizado e
envolve o risco de se permanecer no "livre pensar".
III UTILIZAO DO MATERIAL DIDTICO
1. Em ambas as perspectivas apresentadas aqui a utilizao do material bibliogrfico deve
prender-se a dois critrios: contextualizao e preciso.
a) Contextualizao. Ela refere-se informao necessria para inserir o assunto tratado
num quadro maior. No caso de adotar-se a perspectiva I (histria da filosofia como centro), esta
contextualizao pode ser feita por meio de livros de Histria da Filosofia (Brhier, Chtelet). A
leitura ao menos do captulo ou dos captulos, que configuram o quadro histrico em que se
insere o autor tratado, contribuiu para dar uma viso preliminar e ampla das coordenadas que
permitiriam uma compreenso mais abrangente da questo tratada.
b) Preciso. Aqui trata-se da difcil tarefa da leitura dos prprios textos filosficos.
Ningum ignora as imensas dificuldades envolvidas nessas leituras, o mais das vezes ridas e de
difcil compreenso, exigindo em muitas ocasies um domnio razovel de terminologia especfica.
Apesar de tudo isto, no h como fugir necessidade dessas leituras, se se quiser proporcionar
ao aluno uma viso razoavelmente precisa do pensamento dos autores tratados e dos diferentes
estilos de reflexo, coisas que s de forma um tanto abstrata so apreendidas atravs da leitura
de manuais de histria da filosofia. Cabe ao professor recortar os textos de maneira a
proporcionar uma compreenso mnima do assunto tratado, balanceando este recorte com os critrios
da viabilidade didtica e da importncia estratgica dos textos.
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2. No caso de adotar-se a perspectiva II (histria da filosofia como referncia), o trabalho de insero
contextual poderia ser feito com Manuais de Filosofia organizados por temas, e o trabalho de preciso seria
feito atravs da leitura de textos, de autores, tal como na perspectiva I .

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