You are on page 1of 320

Edward Abbey

La banda de la tenaza
ePub r1.0Akhenaton 27.05.14Ttulo original: The Monkey Wrech GangEdward Abbey,
1975Traduccin: uan !onilla " Tere#a $anero%lu#tracione#: &obert 'ru(b&eto)ue de
cubierta: *ecultura#, +. 'oo,. AndEditor digital: A-.enatone/ub ba#e r1.1



Eduard Abbey y &obert 'ru(b 0i1da.2 en Arc.e# 3ational /ar-, el 24 de (ar1o de
1945.
E#te libro, aun)ue en 5or(a de 5iccin, #e ba#a e#tricta(ente en lo# .ec.o# .i#trico#. Todo
en 6l e# real o real(ente #ucedi. 7 todo co(en1 .ace un a8o.Edward Abbey9ol5 :ole,
Ari1ona ;;;
%3 <E<=&%A<: 3ed $udd un luntico de alrededor de 1779, que en un arrebato de
furia destroz dos cuadros que !ertenec"an a un #aca!arador$ de %eicestershire.T.e
=>5ord ?ni@er#al *ictionary ;;;
&ba'o todos los reyes (enos el )ey %udd.!yron !ero, *oh (i desierto, la tuya es la +nica
(uerte que no !uedo so!ortarA&ic.ard +.elton)esistid (ucho, -bedeced !oco.9alt
9.it(an&hora o nunca.T.oreau ;;;
.abota'eB Cdel Dr. sabot, 1a,ato de (adera E Fage: del da8o .ec.o a la (a)uinaria con lo#
sabotsG.9eb#terH# 3ew 9orld *ictionary <a,a










/rologo. $a# con#ecuencia#
'uando #e ter(ina un nue@o ,uente entre do# e#tado# #oberano# de lo# E#tado#
?nido#, llega la .ora de lo# di#cur#o#. *e la# bandera#, de la banda de (I#ica, de la retrica
tecnoindu#trial a(,li5icada electrnica(ente. $a .ora de la (ega5ona.
$a gente e#tJ e#,erando. El ,uente, adornado con gallardete#, banderola# y
,ancarta# de da 5e#ti@o, e#tJ li#to. Todo aguarda la a,ertura o5icial, la oracin 5inal, el corte
de la cinta, la# li(u#ina# a@an1ando. 3o i(,orta )ue en realidad el ,uente lle@e ya #ei#
(e#e# de abundante u#o co(ercial.
$arga# 5ila# de coc.e# #e a(ontonan en la# ,ro>i(idade#, una cadena de una (illa
de largo de norte a #ur, @igilado# ,or la ,olica (otori1ada, .o#co# .o(bre# duro# @e#tido#
de cuero, cubierto# con recio# ca#co# anti(otine#, in#ignia#, ar(a#, ,orra#, radio#. $o#
orgullo#o# lacayo# in#en#ible# de lo# rico# y lo# ,odero#o#. Ar(ado# y ,eligro#o#.
$a gente e#,era. +o5ocado# ,or el re#,landor, 5ri6ndo#e en #u# coc.e# brillante#
co(o e#carabaKo# baKo el rugido #ua@e del #ol. E#e #ol del de#ierto de ?ta., Ari1ona, una
in5ernal albndiga en lla(a# ,or el cielo. 'inco (il ,er#ona# bo#te1an en #u# coc.e#,
inti(idado# ,or lo# !olis y aburrido# de (uerte ,or la# cantinela# de lo# ,oltico#. +u# ni8o#
)ue berrean, luc.an en lo# a#iento# de atrJ#, babeando .elado Drigid Lueen )ue le# llega
.a#ta lo# codo#, ,roduciendo una obra de ac-#on /olloc- en el cuero de lo# a#iento#.
Todo# lo aguantan, aun)ue ninguno ,ueda #o,ortar el e#truendo de decibelio# )ue @ierte
#obre ello# el #i#te(a de (ega5ona.
El ,uente en # e# un #i(,le, elegante y co(,acto arco de .ierro y .or(ign co(o
una declaracin de intencione#, con #u corre#,ondiente cinta de a#5alto, una ,a#arela ,ara
tran#eInte#, barandilla#, luce# de #eguridad. 'uatrociento# ,ie# de largo )ue atra@ie#an un
barranco de #eteciento# ,ie# de ,ro5undidad: Mlen 'anyon. En el 5ondo de la garganta
5luye, do(e#ticado y (an#o, el ro 'olorado, liberJndo#e de la ,re#a adyacente de Mlen
'anyon. +i antigua(ente la# agua# del ro, co(o #u no(bre indican, eran de un roKo
dorado, a.ora #on 5ra#, clara# y @erde#, el color de la# agua# glaciare#.
?n gran ro, una ,re#a aun (J# grande. *e#de el ,uente #e @e la cara cnca@a de
.or(ign ar(ado en ,uro gri# de la ,re#a, i(,lacable y (uda. ?na ,re#a #eria, oc.ocienta#
(il tonelada# de #olide1, e>ca@ada# en la 5or(acin de areni#ca de la# (onta8a# 3a@aKo,
cincuenta (illone# de a8o# en(endado#, de lo# ci(iento# a la# ,arede# del ca8n. ?n
ta,n, un blo)ue, una cu8a de gra#a, y la ,re#a de#@a a tra@6# de co(,uerta# y turbina# la
5uer1a de un ro ya ,er,leKo.
?na @e1 5ue un ro ,odero#o. :oy e# #u 5anta#(a. $o# e#,ritu# de la# ga@iota# y lo#
,elcano# #obre@uelan el delta de#ecado a (ile# de (illa# del (ar. E#,ritu# de ca#tor
ol5atean agua# arriba la #u,er5icie de #edi(ento# dorado#. Mrande# gar1a# a1ule#
de#cendieron una @e1, ligera# co(o (o#)uito#, con #u# larga# ,ierna# colgando, a lo#
banco# de arena. El tJntalo ululaba en el Jla(o. El cier@o ca(inaba ,or la# orilla# del
ca8n. $a# gar1a# anidaban en el ta(ari#co, #u# ,lu(a# ondeando en la bri#a del ro.
$a gente e#,era. +iguen lo# di#cur#o#, (uc.a# boca# y #lo un di#cur#o, y a,ena#
una ,alabra inteligible. /arece )ue .ay 5anta#(a# en el circuito. $o# alta@oce#, negro# co(o
el carbn, ac.ic.arran el (onte de#de lo# ,o#te# de lu1 de cuello de ci#ne, a treinta (etro#
del #uelo, bra(ando co(o (arciano#. ?n #in#entido, la a,oteo#i# del c.illido, el 5ar5ullo de
un !oltergeist tecnotrnico, 5ra#e# e#trangulada#, ,Jrra5o# 5ibrilado#, la e>,lo#in del .ueco
e#truendo, en toda #u ga(a, de la A?T=&%*A*.
B el orgullo#o e#tado de ?TA: 0Nbleeeeeee,A2 #e entu#ia#(a con e#ta o,ortunidad 0Nron-A2
de ,artici,ar en la a,ertura de e#te (aKe#tuo#o ,uente 0NbleeeeeetA2 )ue no# une al gran
e#tado de Ari1ona, el (J# rJ,ido creci(iento 0NyiiiiiiiiiiiiiiiinnnnnnnnnngggA2 ,ara ayudar
en el ,rogre#o y la continuidad a#egurada del de#arrollo econ(ico 0Nraw-A Nyaw-A
NyiiiiiiinnnngA NnniiiiiiinggggA2 )ue no# darJn (ayor biene#tar, Mobernador, en e#ta
#igni5icati@a oca#in 0Nrawn-A2 nue#tro# do# e#tado# 0Nblon-A2 ,or e#a gran ,re#aB
?n (o(ento, un (o(ento. $eKo# en la cadena de coc.e#, 5uera del alcance de lo#
di#cur#o# y a #al@o de la @igilancia ,olicial, una bocina #e )ueKa. 7 @uel@e a )ueKar#e. El
#onido de una bocina )ueKJndo#e. ?n ,atrullero #e (onta en #u :arley, con el ce8o
5runcido, y recorre la cadena. $a bocina deKa de )ueKar#e.
$o# indio# ta(bi6n (iran y e#,eran. &eunido# en una ladera abierta #obre la
carretera, en el lado de la re#er@a del ro, una in5or(al congregacin de indio# ?te, /aiute,
:o,i y 3a@aKo #e reIne en el claro )ue deKan #u# ca(ioneta# co(,leta(ente nue@a#. $o#
.o(bre# y la# (uKere# beben To-ai, lo# enKa(bre# de ni8o# /e,#i 'ola, todo# (a#tican
sand/iches con (ayone#a de Monder, &ainbo y :ol#u( !read, )ue #o#tienen con un
-leene>. 3ue#tro# roKo# .er(ano# a@i#tan la cere(onia del ,uente, ,ero #u# odo# y #u#
cora1one# e#tJn ,ue#to# en <erle :aggard, o.nny /ayc.ec- y Ta((y 9ynette )ue
#uenan a todo @olu(en en la# radio# de lo# ca(ione# de la E#tacin OFAF=F+ PNOao#AP,
Dlag#ta55, Ari1ona.
$o# ciudadano# e#,eranQ la# @oce# o5iciale# 1u(ban en lo# (icr5ono#Q a tra@6# de
onda# (Jgica# #alen de lo# ,odrido# alta@oce#. <ile# de ello# #e acurrucan en #u# coc.e# al
ralent, cada uno an.elando liberar#e y #er el ,ri(ero en cru1ar el arco de acero, e#e ,uente
)ue ,arece tan ligero y )ue atra@ie#a con tanta #oltura el abi#(o del ca8n, e#e @aco a6reo
,or el )ue #e de#li1an y ,atinan la# golondrina#.
+eteciento# ,ie# de ,ro5undidad. E# di5cil alcan1ar a co(,render a ciencia cierta lo
)ue #igni5icara una cada. El ro #e (ue@e allJ abaKo, (a#cullando entre la# roca#, y de e#e
#onido lo )ue llega e# un #u#,iro. ?na bri1na de @iento aleKa e#e #u#,iro.
El ,uente #igue @aco, e>ce,to ,ara el gru,o de notable# )ue ocu,a el centro, la#
,er#ona# i(,ortante# )ue #e .an reunido en torno al (icr5ono y la #i(blica barrera
i(,ue#ta ,or lo# colore# roKo y blanco y la cinta a1ul )ue #e e>tiende a tra@6# del anc.o del
,uente de una ,a#arela a la otra. $o# 'adillac# negro# e#tJn a,arcado# en lo# do# e>tre(o#
del ,uente. <J# allJ de lo# coc.e# o5iciale#, .ay una# @alla# de (adera y la# ,atrulla#
(otori1ada# )ue contienen a la# (a#a#.
<uc.o (J# allJ de la ,re#a del e(bal#e, del ro y del ,uente, de la ciudad de /age,
de la carretera, de lo# indio#, del ,ueblo y de #u# ldere#, #e e>tiende el de#ierto ro#ado.
:ace (uc.o calor all, baKo el 5ero1 #ol de Kulio la te(,eratura alcan1a a ni@el del #uelo lo#
R5 grado#. Toda# la# criatura# bu#can cobiKo en la# #o(bra# o e#,eran )ue #e a,ague el da
en 5re#ca# (adriguera# baKo tierra. 3i ra#tro de @ida .u(ana en e#e erial ro#a. 3o .ay nada
)ue retenga al oKo en (illa# y (illa#, a tra@6# de legua# y legua# de roca y arena )ue, en
cincuenta (illa#, co(,onen un contorno de 5ac.ada# @erticale# de (onte, colina# baKa# y
(e#eta.
*e @uelta al ,uente: la# banda# de (I#ica de lo# in#tituto# de Oanab, ?ta., y /age,
Ari1ona, (u#tia# ,ero @oluntario#a#, inter,retan a.ora una e#,irituo#a @er#in de S+.all we
gat.er at t.e &i@erTU #eguida de ST.e +tar and +tri,e# Dore@erU. ?na ,au#a. *i#creto#
a,lau#o#, #ilbido#, acla(acione#. $a 5atigada (ultitud ,re#iente )ue el 5inal #e acerca, )ue
el ,uente @a a #er abierto. $o# gobernadore# de Ari1ona y ?ta., Ko@iale# .o(bre# grue#o#
con #o(brero# de co/boy y bota# ,untiaguda#, @uel@en a #alir de nue@o. 'ada uno o#tenta
un ,ar de enor(e# tiKera# dorada# )ue centellean a la lu1 del #ol. &elJ(,ago# de 5la#.e#
#u,er5luo#, cJ(ara# de tele@i#in regi#trando el (o(ento ,ara la .i#toria. <ientra# ello#
a@an1an, un o,erario #ale ,reci,itado de entre lo# e#,ectadore#, corre .acia la cinta y .ace
algIn ligero ,ero #in duda algIn i(,ortante aKu#te de Ilti(a .ora. $le@a un gran #o(brero
a(arillo decorado con la# calco(ana# e(ble(Jtica# de #u cla#e: bandera a(ericana, la
cala@era y lo# .ue#o# cru1ado#, la 'ru1 de :ierro. 'ru1ando la e#,alda de #u in(undo
o@erol, en @i@ida ti,ogra5a, #e i(,ri(e la leyenda A<V&%'A: W<A$A = $W&MATE.
Tra# ter(inar #u tarea, @uel@e rJ,ida(ente a la o#curidad de la (ultitud a la )ue ,ertenece.
E# el (o(ento del cl(a>. El gento ,re,arado ,ara de#atar una o@acin o do#. $o#
conductore# li#to# en #u# coc.e#. El #onido de la# (J)uina# de carrera: (otore# acelerando,
tac(etro# 5uera.
/alabra# 5inale#. +ilencio, ,or 5a@or.
PXa(o# allJ, @ieKo a(igo. 'orta ya e#te rollo.
PY7oT
P$o# do# Kunto#, ,or 5a@or.
P/en#6 )ue te re5era#B
PXale, lo .ar6 yo. Lu6date a.. YA#T
$a (ayor ,arte de lo# )ue 5or(an la (ultitud en la auto,i#ta a,ena# tu@o una
(ni(a @i#in de lo )ue #ucedi entonce#. /ero lo# indio# congregado# en la ladera lo
@ieron clara(ente. A#iento# de ,re5erencia. Xieron la @a.arada de .u(o negro )ue e(ergi
tra# el corte de la cinta. Xieron la# rJ5aga# de c.i#,a# )ue #iguieron a la )ue(a de la cinta,
co(o una (ec.a, a tra@6# del ,uente. 7 cuando lo# dignatario# ,reci,itada(ente .uan, lo#
indio# @ieron la eru,cin general de uno# 5uego# arti5iciale# )ue no e#taban en el ,rogra(a,
,er#igui6ndolo#. *e debaKo de la# tela# de la# bandera# lleg una e>,lo#in de @ela#
ro(ana#, lla(eante# rueda# 'at.erine, ,etardo# c.ino# y bo(ba# de raci(o. Todo el
,uente, de ,unta a ,unta, 5ue de#,eKado ,or la e>,lo#in de 5uego# arti5iciale# )ue
e#tallaban en la# ,a#arela#. $o# co.ete# di#,arado# al aire re@entaban, de#,egaron lo#
+aludo# de /lata, la# bo(ba# a6rea# y lo# <F40. *er@ic.e# giratorio# de .u(o y 5uego
a,arecieron y #e ele@aron, anillo# incendiario# e#calaban el aire con lJtigo# de .u(o,
ro(,i6ndo#e y e#tallando, alcan1ando lo# tacone# del gobernador. $a (ultitud lo celebraba,
,en#ando )ue e#e era el ,unto cul(inante de la cere(onia.
/ero no lo era. 3o era el ,unto cul(inante. *e re,ente el centro del ,uente #e
le@ant, co(o #i algo lo gol,eara de#de abaKo, y #e ro(,i en do# a lo largo de una dentada
lnea 1ig1agueante. A tra@6# de e#a ab#urda 5i#ura, torcida co(o un relJ(,ago, una cortina
de 5uego roKo 5luy .acia el cielo, #eguida del #onido de una to# gra@e, una tor(ento#a to#
e>,lo#i@a )ue e#tre(eci la# (onoltica# ,arede# de ,iedra del ca8n. El ,uente #e ,arti
co(o una 5lor, ningIn la1o 5#ico una a #u# ,arte# #e,arada#. Drag(ento# y ,eda1o#
e(,e1aron a colgar, a .undir#e, a caer relaKada(ente al abi#(o. =bKeto# #uelto# Pla#
tiKera# dorada#, una lla@e ingle#a, un ,ar de 'adillac# @aco#P #e de#li1aron ,or la
aterradora inclinacin de la carretera rota, lan1Jndo#e #olo#, girando lenta(ente, al e#,acio.
$e# lle@ ba#tante tie(,o recorrerlo y cuando ,or 5in #e e#ta(,aron contra la roca y el ro
de allJ abaKo, el #onido del i(,acto, )ue tard en llegar, a,ena# ,udo #er odo inclu#o ,or
lo# )ue con (J# atencin conte(,laban a)uello.
El ,uente ya no e#taba. &ugo#o# 5rag(ento# del ,uente #e (antenan en cada uno de
#u# e>tre(o# gracia# a lo# ci(iento# e>ca@ado# en la roca, ,arecan dedo# tendido# el uno
.acia el otro, #e8alando algo )ue e#taba en (edio, algo )ue no ,odan tocar. El co(,acto
,enac.o de ,ol@o re#ultante de la catJ#tro5e #e e>,andi .acia el borde de la (onta8a,
,lanc.a# de a#5alto y ce(ento, y tro1o# de acero y ar(adura #iguieron cayendo en
#al,icadura #eteciento# ,ie# .acia el (anc.ado ,ero ,ere1o#o ro.
En la ,arte de ?ta. del ca8n, un gobernador, un alto co(i#ionado y do# o5iciale#
de alto rango del *e,arta(ento de +eguridad /Iblica cru1aron la (uc.edu(bre
dirigi6ndo#e .acia #u# li(u#ina#. Durio#o#, con cara# de ,oco# a(igo#, con@er#aban
(ientra# a@an1aban.
PE#ta e# la Ilti(a ,aya#ada, Mobernador, #e lo ,ro(eto.
P<e ,arece, 'ru(bo, )ue ya .e odo ante# e#a ,ro(e#a.
P3o .e trabaKado ante# en el ca#o, #e8or.
P7 entonce#, Y)u6 e#taba# .aciendo .a#ta a.oraT
PE#ta(o# en la ,i#ta, #e8or. Tene(o# una buena idea acerca de )ui6ne# #on, c(o
o,eran y )u6 e# lo ,r>i(o )ue ,lanean.
P/ero no dnde e#tJn.
P3o #e8or, ,or el (o(ento no. /ero no# e#ta(o# acercando.
PY7 )u6 de(onio# e# lo ,r>i(o )ue ,laneanT
P3o (e creera.
P/on(e a ,rueba.
El coronel 'ru(bo #e8al con un dedo .acia el e#te. $e indicaba a)uello.
PY$a ,re#aT
P+ #e8or.
P$a ,re#a no.
P+ #e8or, tene(o# ra1one# ,ara creerlo.
P$a ,re#a de Mlen 'anyon no.
P+6 )ue #uena idiota. /ero e#o e# lo )ue #e ,ro,onen.
<ientra# tanto, arriba, en el cielo, el Inico buitre @i#ible .ace crculo# en e#,iral
cada @e1 (J# alto, conte(,la la ,ac5ica e#cenogra5a de abaKo. <ira la ,re#a ,er5ecta. <ira
c(o #ale de la ,re#a la corriente del ro @i@ido y #obre 6l el e(bal#e a1ul, e#a re#er@a
,lJcida donde, co(o c.inc.e# acuJtica#, una# lanc.a# Kuegan. Xe, en e#te ,reci#o in#tante,
un ,ar de e#)u# acuJtico# con enredado# cable# de re(ol)ue a ,unto de .undir#e en la#
agua#. Xe el de#tello del (etal y el @idrio en la cinta de a#5alto donde una inter(inable
.ilera de coc.e# en@uelto# en .u(o @uel@en a ca#a a Oanab, /age, Tuba 'ity, /anguitc. y
lugare# toda@a (J# leKano#. =b#er@a al ,a#ar ,or la o#cura garganta del ca8n ,rinci,al,
lo# roto# talone# de un ,uente, el alto ,ilar a(arillo de .u(o y ,ol@o )ue aIn #e le@anta,
lenta(ente, de la# ,ro5undidade# de la #i(a.
'o(o una #olitaria #e8al de .u(o, co(o el #ilencio#o #(bolo de la cala(idad,
co(o un enor(e e inaudible #igno de a#o(brada e>cla(acin )ue @iene a decir N#or,re#aA,
el ,enac.o de ,ol@o #e ele@a #obre la e#t6ril llanura, #e8alando arriba al cielo y abaKo a la
e#cena de la grieta original, (o#trando la .erida, el lugar donde no #lo el e#,acio #ino
ta(bi6n el (i#(o tie(,o #e .a de#,egado. :a corrido. :a ocurrido. :a tran#currido. :a
concurrido. 7 5inal(ente #e .a de#truido.
!aKo la (irada del buitre. 3o #igni5ica nada, nada .ay )ue co(er. !aKo e#a
de5initi@a (irada leKana, el re#,landor del ,la#(a @a .acia el oe#te, (J# allJ de la (e1cla de
,ol@o y cielo, (J# allJB


1. =rgene# %. A.O. +ar@i#, <.*.
C1G
El doctor +ar@i#, con #u cI,ula cal@a (oteada y #u ro#tro #al@aKe, cruel y noble
co(o el de +ibeliu#, e#taba una noc.e dedicJndo#e a un rutinario ,royecto de ,uri5icacin
del @ecindario, )ue(ando @alla# ,ublicitaria# a lo largo de la &uta RR, de#,u6# de #er
de@orada ,or la auto,i#ta #u,rae#tatalFintere#tatal. +u ,rocedi(iento era #encillo,
)uirIrgica(ente irre,roc.able. 'on una lata de cinco galone# de ga#olina 6l e(,a,aba la#
,ata# y lo# #o,orte# de la @cti(a )ue .aba elegido, y luego encenda una cerilla. Todo el
(undo tiene un hobby.
En el l@ido re#,landor )ue #egua, ,oda @6r#ele arra#trando lo# ,ie# de @uelta al
$incoln 'ontinental <ar- %X a,arcado cerca, con la lata de ga#olina @aca gol,eando en
#u# de#,reocu,ada# e#,inilla#. :o(bre alto y grue#o, ,eludo co(o un o#o, ,oda arroKar
una (uy i(,re#ionante #o(bra a la lu1 de la# lla(a#, en un Jrido e#cenario de rota#
botella# de /hisky, c.u(bera# y cactu#, neu(Jtico# abandonado# y tira# recauc.utada#. Al
re#,landor del 5uego #u# ,e)ue8o# oKo# enroKecido# ardan con un 5iero 5uego roKo ,ro,io, y
encendi la cande#cente .ulla de un cigarro entre #u# diente# Ptre# ardiente# y 5anJtico#
bulbo# roKo# brillando en la o#curidadP. +e detu@o a conte(,lar #u obra:
:=9*7 /A&*3E&!%E3XE3%*= A A$!?&L?E&L?E, 3?EX= <VZ%'=EE *E
$A T%E&&A *E$ E3'A3T= $a lu1 de lo# 5aro# de lo# coc.e# )ue ,a#aban barra el
#uelo ante 6l. !urlona# bocina# bra(aban cuando ,Jlido# doncele# con te#tculo# #in
de#cendencia ,a#aban en #u# de#arra,ado# <u#tang#, %(,ala#, +tingray# y E#carabaKo#,
cada cual con #u a(or de e>uberante# ,e#ta8a# y #inuo#o (o@i(iento de cadera# incru#tado
en el #al,icadero del conductor, a# )ue @i#to# de#de atrJ# a tra@6# de la @entana tra#era en
#ilueta recortada contra la# 5aro# en direccin contraria, el auto ,areca conducido ,or un
#olo ocu,ante con do# cabe1a#. =tra# a(ante# gritaban al ,a#ar incru#tada# .a#ta la ingle en
lo# a#iento# tra#ero# de la# cho!!er Oawa#a-i de 400 cilindro# Pco(o el harakiri, lo#
ka(ikaze, el karate y el cabe1n @ino kudzu, regalo de la buena gente )ue no# dio 0Yo#
acordJi#T2 /earl :arbourP con lo# tubo# de e#ca,e ,etardeando y deKando una e#tela de
c.i#,a# y el rugido de un e#,a#(dico de(onio t6cnico a tra@6# de la antigua )uietud de la
noc.e del #uroe#te.
3adie #e detu@o. E>ce,to la /atrulla de Auto,i#ta )ue lleg )uince (inuto#
de#,u6#, dando ,arte del ine>,licable incendio de una @alla ,ublicitaria a un de#,reocu,ado
agente de #er@icio en el cuartel, y entonce# #alieron de #u# coc.e#, con lo# e>tintore# en la#
(ano# enguantada#, ,ara arroKar #obre la# lla(a# de la ,ira uno# cuanto# c.orro# l)uido#
de .idrocloridio de #odio 0S(J# .I(edo )ue el aguaU ,or)ue #e ad.iere (eKor, co(o la
e#,u(a de Kabn2. %nItile# aun)ue @alero#o# e#5uer1o#. *e#.idratado# ,or (e#e#, a @ece#
a8o# de @iento de#6rtico y aire #eco, el ,ino y el ,a,el de la (ayora de la# (aKe#tuo#a#
@alla# an#iaban con cada una de #u# (ol6cula# la rJ,ida co(bu#tin, en@ol@i6ndo#e a #
(i#(a# en 5uego con una la#ci@ia in#en#ata, la inten#idad arrobada de lo# a(ante# )ue #e
5u#ionan. Duego )ue li(,ia, lla(a# ,uri5icadora#, ante la# cuale# el ,lutnico ,ir(ano de
cora1n de a(ianto #lo ,uede genu5le>ionar#e y re1ar.
/ara entonce# *oc +ar@i#, )ue ya .aba de#cendido el (ontculo de la carretera baKo
el re#,landor ondulante de #u obra, (eta la lata de ga#olina en el (aletero, cerraba la
,uerta, en la )ue reluca a la lu1 del 5uego un caduceo de ,lata, y #e deKaba caer en el
a#iento del co,iloto.
PY/r>i(a ,aradaT Pdice ella.
Vl arroK a la cuneta la colilla de #u ,uro ,or la @entanilla abierta Pla .uella del
arco de 5uego, de#cribiendo la trayectoria del arcori#, )ued i(,re#a un in#tante en la
retina de la noc.e, Ilti(a# #al,icadura# de la# c.i#,a# de la olla doradaP y de#en@ol@i
otro <ar#.F9.eeling #in )ue #u legendaria (ano de ciruKano re@ela#e el (J# (ni(o
ati#bo de te(blor.
PXa(o# a la ,arte oe#te Pdice 6l.
El auto grande #e de#li1 .acia delante con el (otor (ur(urando, #u# rueda# .acan
cruKir lata# y ,lato# de ,lJ#tico de !icnic, coKinete# 5riccionado# en la gra#a, lo# ,i#tone#
ba8ado# en aceite de#li1Jndo#e arriba y abaKo en la 5ir(e, ,ero elegante, co(,re#in de lo#
cilindro#, conectJndo#e con el cig[e8al ,ara i(,ul#ar, a tra@6# del e#croto del di5erencial, el
eKe y darle todo el ,oder a #u# rueda#.
/rogre#aron. = #ea, a@an1aban, en ,en#ati@o #ilencio, .acia el nen ner@io#o, la
e#,J#tica roca ana,6#tica, el a,o,l6Kico rollo del #Jbado noc.e en Albur)uer)ue, 3ue@o
<6>ico. 0/ara ,oder #er un a(ericano de #Jbado noc.e en el centro de la ciudad, @endera#
tu al(a in(ortal2. /a#ado Mla##y Mulc. #e dirigieron .acia la# @einte torre# de 5inan1a# )ue
centelleaban co(o blo)ue# de radio baKo la niebla ilu(inada.
PAbb1ug.
PY*ocT
PTe )uiero, Abb1ug.
P$o #6, *oc.
/a#aron un (onu(ento 5unerario ilu(inado en (edio de una 1ona de ladrillo# de
adobe: +trongFT.orne <ortuary PS=. <uerte, dnde e#tJ tu aguiKnTU. N%n(er#inA !aKo
el ,a#o ele@ado del Derrocarril de +anta De. SXaya a +anta De #ie(,re rectoU.
PA. P#u#,ir el doctorP. <e gu#ta, (e gu#taB
P+, ,ero inter5iere# en (i conduccin #i no te i(,orta.
P0l Mano 1egro
234
gol,ea de nue@o.
P+, *oc, @ale, ,ero @a# a con#eguir )ue no# la ,egue(o# y (i (adre no# @a a
de(andar.
P'ierto PdiceP, ,ero (erece la ,ena.
<J# allJ de lo# (otele# de e#tuco de ante# de la guerra y lo# a1uleKo# e#,a8ole# de
la 5ranKa oe#te de la ciudad, baKaron .acia un ,uente largo.
P/ara a)u.
Ella detu@o el auto. *oc +ar@i# (ir abaKo .acia el ro, el &o Mrande, el gran ro de
3ue@o <6>ico, o#cura# agua# @iolenta# )ue brillaban con la# bru(o#a# luce# de la ciudad.
P<i ro Pdice.
P3ue#tro ro.
P3ue#tro ro.
P:aga(o# e#e @iaKe ,or el ro.
P/ronto, ,ronto Ple@ant un dedoP. E#cuc.a.
E#cuc.aron. El ro (ur(uraba algo allJ abaKo, algo )ue era co(o un (en#aKe: Xen
a 5luir con(igo, doctor, a tra@6# de lo# de#ierto# de 3ue@o <6>ico, a tra@6# de lo# ca8one#
del !ig !end, .acia el (ar del Mol5o del 'aribe, allJ donde a)uella# K@ene# #irena# teKen
guirnalda# de alga# (arina# ,ara tu cabe1a #in ,elo, o. *oc. YE#tJ# a.T Y*ocT
PXJ(ono#, !onnie. E#te ro (e agra@a la (elancola.
P3i (e .able# de tu autoco(,a#in.
P<i #entido del d5'6 7u.
P+.
PMein Weltsch(erz
284
.
Tu Welt9sch(altz
2:4
. N'(o te gu#taA
P!uenoB
+ac el encendedor.
PEn cuanto a e#o, Y)ui6n lo diraT
P=., *oc.
<irando el ro, conduciendo, (irando la carretera, ella le dio una# ,al(adita# en la
rodilla.
P3o ,ien#e# (J# en e#o.
*oc a#inti acercando la roKa bra#a a #u cigarro. El re#,landor del encendedor, la#
#ua@e# luce# del ,anel de direccin, le otorgaban una dignidad bien ganada a #u gran y
.ue#uda cabe1a cal@a ,ero barbada. +e ,areca a ean +ibeliu#, #lo )ue con ceKa# y barba#,
en el ,leno @igor de #u# 5ruct5ero# cuarenta. +ibeliu# @i@i no@enta y do# a8o#. *oc tena
cuarenta y do# y (edia @ida ,or @enir.
Abb1ug lo a(aba. 3o (uc.o, )ui1J, ,ero lo #u5iciente. Ella era un .ue#o duro del
!ron> ,ero ,oda #er dulce co(o el a!felstrudel #i .aca 5alta. $a @o1 natural de Abb1ug
,oda cri#,arte lo# ner@io# alguna# @ece#, cuando #u e#tado de Jni(o era de )ueKu(bre,
,ero #u# be#o# y #u# cari8o# y #u# (i(o# #olan endul1ar el (J# agrio de #u# tono# urbano#.
+u lengua a5ilada ,oda @ol@er#e (J# dulce 0,en#aba 6l2 )ue el (i#(#i(o <ogen *a@id
C5G
.
+u (adre ta(bi6n lo a(aba. /or #u,ue#to )ue a #u (adre no le )uedaba otra. Era el
,recio )ue tena )ue ,agar ,or .aberlo ,arido.
+u e> lo .aba a(ado, (J# de lo )ue #e (ereca, (J# de lo )ue e>iga el reali#(o.
'on tie(,o #u5iciente ella lo .ubiera ,odido #u,erar. $o# ni8o# ya eran grande# y e#taban
5uera del continente.
Ta(bi6n gu#taba a #u# ,aciente# ,ero no ,agaban nunca la# 5actura#. Tena ,oco#
a(igo#, alguno# colega# de ti(ba de !oker en el 'o(it6 *e(crata del 'ondado, alguno#
co(,a8ero# de trago en la <edical Art# 'linic, una ,areKa de @ecino# en la# Altura#.
3inguno de ello# cercano. +u# ,oco# a(igo# cercano# ,arecan e#tar #ie(,re 5uera, rara @e1
regre#aban, lo# la1o# de #u a5ecto no iban (J# allJ de #u corre#,ondencia, con #u# re5riega#
y #u# a,agone#.
*e cual)uier 5or(a e#taba orgullo#o y agradecido de tener a #u lado e#ta noc.e a
una cuidadora y colega co(o la #e8orita !onnie Abb1ug (ientra# el auto negro to(aba
ru(bo al oe#te baKo el ro#ado re#,landor )ue de#,renda la ,er#onal at(#5era de la ciudad,
(J# allJ de la# e#tacione# Ilti(a# de Te>aco, Arco y Mula, ,a#ado el bar 9agn 9.eel,
.acia el de#ierto abierto. <J# arriba, en la (e#eta occidental, cerca de lo# @olcane#
a,agado#, baKo el ardiente y brillante cielo e#trellado, ,araron entre la# inde5en#a# cartelera#
a la @era de la auto,i#ta. Era .ora de elegir otro blanco.
*oc +ar@i# y !onnie Abb1ug la# (iraron. Eran tanta#, toda# ella# tan inocente# y
@ulnerable#, alineada# a lo largo de la carretera en una .ilera a,retada, @ini6ndo#e a lo#
oKo#. *i5cil elegir. Y=,taran ,or el #er@icio (ilitarT
$=+ <A&%3E+'=3+T&?7E3 :=<!&E+ Y/or )u6 no con#truan (uKere#T,
,regunt !onnie. Y=,taran ,or el editorial de lo# ca(ionero#T
+% $=+ 'A<%=3E+ +E /A&A3A<V&%'A +E /A&A. 3o (e a(enac6i#, .iKo# de
,uta. E>a(in uno de ,oltica:
YL?V :A7 *E <A$= E3 +E& !?E3=+T\3ETE A $A +='%E*A* =:3 !%&':.
/ero #e decant ,or el a,oltico:
L?E TE3MA+ ?3 !?E3 *]AT=*=+ E+TA<=+ ?3T=+ E3 E+T=. El doctor +ar@i#
lo# a(aba a todo#, ,ero #enta )ue #u ,a#atie(,o ,ecaba de 5Itil. En a)uello# da# lo .aca
(J# ,or .Jbito )ue ,or con@iccin. :aba un de#tino (J# alto recla(Jndolo# a 6l y a la
#e8orita Abb1ug. E#e dedo .aci6ndole #e8a# en #u# #ue8o#.
PY!onnieBT
PY7 bienT
PYLu6 (e dice#T
P*erribar uno (J# no te @a a .acer (al, *oc. :e(o# llegado .a#ta a)u. 3o #era#
5eli1 #i no lo .iciera#.
P!uena c.ica. Y/or cuJl no# decanta(o#T
!onnie #e8al uno: (e gu#ta a)uel.
*oc diKo, Se>acta(enteU. +e a,e del auto y 5ue a la ,arte tra#era. Abri el (aletero
y, entre ,alo# de gol5, rueda de re,ue#to, una (oto#ierra, el bote de s!ray de ,intura, el gato
del auto, la lata @aca de ga#olina, #ac la otra lata de ga#olina, llena. *oc cerr el (aletero.
=cu,ando toda la anc.ura de #u ,arac.o)ue# tra#ero una ,egatina lu(ino#a ,rocla(aba en
roKo, blanco y a1ul: N=&M?$$=+= *E +E& A&<E3%=A
El auto de *oc luca otra# #e8ale# #u,er#ticio#a# ,ara (antener al (al aleKado Pno
en @ano, 6l era un calco(anacoP: el caduceo de <.*., una bandera a(ericana ,egada en
cada e#)uina del ,arac.o)ue# tra#ero, una bandera de 5leco# dorado# colgando de la antena
de la radio, en una e#)uina del ,arabri#a# una ,egatina en la )ue #e lee S<ie(bro de
A.'.<.$ A(ericano# ,or la 'on)ui#ta de $eye# <eKore#U, y en la otra e#)uina el Jguila
a1ul de la A#ociacin 3acional del &i5le con el adagio tradicional, S'ontrolad a lo#
'o(uni#ta#, no la# Ar(a#U.
To(ando ,recaucione#, (irando a a(bo# lado#, #e@ero y #obrio co(o un Kue1, con
#u# cerilla# y #u lata de ga#olina, el doctor (arc. a tra@6# de lo# yerbaKo#, la# botella#
rota#, lo# .ara,o# y la# lata# de cer@e1a de la 1anKa, toda e#a trJgica y abandonada coleccin
de in#igni5icancia# de la carretera a(ericana, y #ubi el (ontculo .acia el obKeto de #u
,iro(ana:
<A&AX%$$=+= /A3 E3&%L?E'%*=TE A7?*A A D=&TA$E'E& E$ '?E&/=12
&E!A3A*A+ N<entiro#o#A
AbaKo, !onnie lo e#,eraba al @olante del $incoln, con el (otor ya encendido, li#ta
,ara la .uida. $o# ca(ione# y lo# coc.e# aullaban en la auto,i#ta y #u# luce#
rela(,agueaban un in#tante en la cara de la c.ica, en #u# oKo# @ioleta#, en #u #onri#a, y en
la otra ,egatina de *oc, la )ue #e en5rentaba al 5uturo: *%=+ !E3*%MA A A<V&%'A.
'?]*A$A '?A3T= /?E*A+.


En el l@ido re#,landor )ue #egua, ,oda @6r#ele arra#trando lo# ,ie# de @uelta al
$incoln 'ontinental <ar- %X a,arcado cerca, con la lata de ga#olina @aca gol,eando en
#u# de#,reocu,ada# e#,inilla#.


2. =rgene# %%. Meorge 9. :aydu-e
Meorge 9a#.ington :aydu-e, Xietna(, Duer1a# E#,eciale#, e#tJ re#entido. *e#,u6#
de do# a8o# en la #el@a entregando <ontagnard !abie#
CRG
y (aneKando .elic,tero# 0,ara
a)uello# (uc.ac.o# )ue tableteaban treinta bala# ,or #egundo contra cual)uier co#a )ue #e
(o@ie#e: ,ollo#, bI5alo# acuJtico#, granKero# de arro1, corre#,on#ale# de ,ren#a,
a(ericano# ,erdido#, (6dico# de lo# !oina# Xerde# Pcual)uier co#a )ue re#,ira#eP2 y un
a8o co(o ,ri#ionero del Xietcong, @ol@i al #udoe#te a(ericano, )ue no .aba deKado de
recordar, #lo ,ara encontrar#e con )ue no .aba nada de lo )ue recordaba, ya no el clJ#ico
y @aco de#ierto, inclu#o el tran#lIcido cielo )ue 6l .aba .abitado en #u# #ue8o#. Algo o
alguien .aban e#tado ca(biando la# co#a#.
$a ciudad de Tuc#on de la )ue ,roceda, y a la )ue @ol@i, e#taba a.ora cercada ,or
un crculo de in#talacione# del TitJn %'!<. Toda @egetacin, toda @ida, en ,leno de#ierto
.aba #ido arra#ada ,or la# gigante# bulldozers *F9 )ue le recordaban la# a,i#onadora# )ue
a,lanaban Xietna(. El de#,il5arro (a)uini#ta de@ino en de#arrollo real, una e#cuJlida
,laga de 5uturo# barrio# (arginale# de ca#a# de do# ,or cuatro con ,anele# de 5ibra #eca y
tec.o# ,re5abricado# )ue @olaban con el ,ri(er @iento ,otente. Todo ello en el .ogar de la#
criatura# libre#: #a,o# a#tado#, rata# del de#ierto y coyote#. :a#ta el cielo, cuya cI,ula de
,ro5undo a1ul ,areci una @e1 5uera de todo alcance, e(,e1 a cubrir#e con un @elo de
ba#ura ga#eo#a ,rocedente de lo# .orno# de 5undicin de cobre, la in(undicia )ue
Oennecott, Anaconda, /.el,#F*odge y A(erican +(elting " &e5ining 'o arroKaban de#de
#u# #ede# al cielo ,Iblico. ?na (anc.a de aire en@enenado cubri #u tierra.
:aydu-e @ea e#tI,ido todo e#to. El ardor de la a(argura le calentaba el cora1n y
lo# ner@io#, el 5uego lento de la ira le calentaba lo# .ue@o#, le eri1aba el @ello. :aydu-e #e
)ue(aba. 7 no era un .o(bre ,aciente.
*e#,u6# de un (e# con #u# ,adre#, 5ue a bu#car a una c.ica a $aguna !eac.. $a
encontr, #e ,ele con ella y la ,erdi. Xol@i al de#ierto, dirigi6ndo#e al norte ,or el e#te
del ca8n, la 5ranKa de Ari1ona y la# tierra# #al@aKe# de (J# allJ. :aba un lugar )ue .aba
@i#to y en el )ue #e )uedara .a#ta )ue ,or 5in decidiera )u6 tena )ue .acer.
Tena en (ente $eeH# Derry, el ro 'olorado, el Mran 'a8n.
:aydu-e cubri (illa# de a#5alto a bordo de #u 'ee! de #egunda (ano, un oKo
,ue#to en la carretera y el otro controlando #u alergia al c.a(i1o, e#e @egetal e>tico de la#
e#te,a# de <ongolia. :aba co(,rado el 'ee!, un todoterreno a1ul (etali1ado, en +an
*iego, a un gru,o de negociante# de coc.e# lla(ado +)uare *eal Andy y To, *ollar
o.nny. $a bo(ba de ga#olina #e le ro(,i ,ri(ero, cerca de !rawley, y en 7u(a, coKe
,or la auto,i#ta con un ,inc.a1o, lo )ue le #ir@i ,ara de#cubrir )ue lo# de +)uare *eal le
.aban @endido 0bien e# cierto )ue ,or #lo 2795 dlare#2 un 'ee! #in gato. /roble(a
(enor: a 6l le gu#taba a)uella (J)uina, agradeca la# barra# e#tabili1adora# e>tra, el tan)ue
au>iliar de ga#, la# llanta# de gran rodadura de lo# neu(Jtico#, el 9arn y el cabre#tante
9arn con 150 ,ie# de cableado, el #o,orte ,ara la lata de cer@e1a atornillado al tablero de
(ando#, la ,intura libre y natural.
El de#ierto cal( #u @aga clera. 'erca del ,ol@oriento ca(ino )ue #e aleKaba de la
auto,i#ta y #e internaba en el e#te die1 (illa# .acia la# ra(,a# @olcJnica# de la# Oo5a
<ountain#, #e detu@o, bien leKo# del trJ5ico, ,ara .acer#e el al(uer1o. +e #ent #obre una
roca caliente al ardiente #ol ,ri(a@eral y co(i e#cabec.e y )ue#o y Ka(n y aro# de
cebolla, ba8Jndolo todo con cer@e1a, y #inti a tra@6# de lo# ,oro# y la# ter(inacione#
ner@io#a# c(o #e le contagiaba la )uietud del de#ierto de Ari1ona. <ir alrededor y #e dio
cuenta de )ue aIn recordaba lo# no(bre# de todo# lo# ,e)ue8o# Jrbole# de la (ale1a: el
(e#)uite 0e>traordinario co(bu#tible ,ara la cocina y el 5uego, 5riKol ,ara lo# tie(,o#
duro#, #o(bra ,ara la #u,er@i@encia2, el ,alo@erde, con #u# tallo# @erde# #in .oKa#, 0la
cloro5ila corre ,or la corte1a2, el Jrbol de .u(o #util )ue 5lota co(o un e#,eKi#(o en el
ba8o de arena.
:aydu-e #igui adelante. $a caliente 5uria del @iento a R5 (illa# ,or .ora #ilbaba al
tra#,a#ar #u @entana abierta, le #acuda la (anga, le be#aba en el odo (ientra# 6l #egua
conduciendo (J# y (J#, al noroe#te, .acia la tierra alta, .acia la buena tierra, .acia la tierra
de *io#, la tierra )ue *io# le .aba dado a :aydu-e. 7 era (eKor )ue #iguiera a#. = *io#
tendra un ,roble(a.
*e @einticinco a8o#, :aydu-e e# un ti,o baKo, cor,ulento, anc.o, bien (u#culado,
con a,ariencia de luc.ador. $a cara barbuda, (uy barbuda, con una boca a(,lia y bueno#
diente#, grande# ,(ulo# y una e#,e#a (ata de ,elo negro a1ulado. *entro .ay un ,oco de
#angre +.awnee, )ui1J#, en algIn #itio, allJ en el acer@o gen6tico. +u# (ano# #on grande# y
,odero#a#, de ,Jlida blancura baKo el @ello negroQ #e le nota )ue .a e#tado en la #el@a y
luego en el .o#,ital durante (uc.o tie(,o.
+e bebi otra cer@e1a (ientra# #egua conduciendo. *o# ,a)uete# y (edio de #ei#
cer@e1a# .a#ta $eeH# Derry. En ,leno #ude#te, 6l y #u# a(igo# (edan la# di#tancia# de
carretera en ,orcentaKe# de ,a)uete# de #ei# cer@e1a#. *e $o# Angele# a /.oeni>, cuatro
,a)uete# de #ei# cer@e1a#. *e Tuc#on a Dlag#ta55, tre# ,a)uete#. *e /.oeni> a 3ue@a 7or-,
treinta y cinco ,a)uete#. 0El tie(,o e# relati@o, diKo :erJclito .ace (uc.o, y la di#tancia
e#tJ en 5uncin de la @elocidad. Tra# lo# Ilti(o# a@ance# del tran#,orte la tecnologa e# la
ani)uilacin del e#,acio, la co(,re#in de todo #er en un #olo ,unto, y e#o #e con#igue con
la ayuda de lo# ,a)uete# de #ei#. $a @elocidad e# la droga de5initi@a y a lo# co.ete# lo#
,ro,ul#a el alco.ol. :aydu-e .aba 5or(ulado e#ta teora ,or # (i#(o2.
+inti )ue el #ol co(,arta #u regociKo, el alco.ol corriendo a tra@6# de la corriente
de #u #angre, la #ati#5accin de #u 'ee! a@an1ando a 5ondo y bien, #in ,roble(a#,
ga(beteando .acia la# roKa# colina# de la# tierra# del ca8n, la# (e#eta# ,Ir,ura#, la#
ro#ada# ladera# y lo# ,JKaro# a1ule#. Toda# la# lectura# de #u co(,licado #i#te(a ner@io#o
a@i#aban ,roble(a#. /ero #ie(,re lo .acan. Era 5eli1.
:aba un ca(,o e#,ecial de la# Duer1a# E#,eciale#. :aba una #e8al e#,ecial )ue
colgaba, Kunto a la# bandera# con5ederada#, en la ,uerta de entrada al ca(,o e#,ecial. $a
#e8al deca:
+i (ata# ,or dinero ere# un (ercenario.+i (ata# ,or ,lacer ere# un #Jdico.+i (ata# ,or la#
do# co#a#, ere# un !oina Xerde.!%E3XE3%*=. :acia la# tierra# alta#. $a# (onta8a# de
Dlag#ta55 #e co(baban al 5rente, lo# alto# ,ico# coronado# de nie@e. El @a,or gri# a1ulado
de lo# a#erradora# #u,eraba la bru(a de la# @erde# con5era# del /ar)ue 3atural de
'oconino, el gran bo#)ue )ue co(,ona un cinturn @erde al norte de Ari1ona. A tra@6# de
la @entana abierta #e colaban el aire re#,landeciente, el aro(a a re#ina, el olor del .u(o de
la (adera. El cielo, encu(brando la# (onta8a#, al )ue no (anc.aba una #ola nube, era del
,ro5undo a1ul de lo# @erdadero# de#eo#.
:aidu-e #onri, #e dilataron la# aleta# de #u nari1 0yoga i#o(6trico2, abri otra lata
de +c.lit1, dirigi6ndo#e a Dlag, 2R.000 .abitante#, R900 ,ie# #obre el ni@el del (ar, y
record a un ,olica de Dlag#ta55 al )ue #ie(,re le .aba tenido gana#. %nKu#ta detencin,
una noc.e en la trena con @einte na@aKo# @o(itando. Algo )ue #e encona en una e#)uina de
#u (ente durante tre# a8o#, una ,ica1n )ue no ,oda ra#car#e.
+lo ,or el ,lacer de .acerlo, ,en# Y,or )u6 no a.oraT Era libre. 3o tena nada
(eKor )ue .acer. Y/or )u6 no a.ora entonce#T +e detu@o a re,o#tar en una e#tacin de
auto#er@icio, llen el tan)ue, re@i# el aceite, y bu#c en una gua tele5nica y encontr el
no(bre y la direccin )ue bu#caba. 3o tena ,roble(a alguno ,ara recordar el no(bre: el
no(bre en la ,laca en la ca(i#a, al igual )ue #u tarKeta de identi5icacin y la# in#ignia# en
la #ola,a, #e abrieron ,a#o ante lo# oKo# de la (ente de :aydu-e, tan @@ida(ente co(o #i
todo .ubie#e #ucedido la noc.e ante#.
'en en un ca56 o#curo, luego #e dirigi a la direccin )ue .aba anotado y a,arc
#u 'ee! a (edia (an1ana de di#tancia y luego e#,er. Atardeca, el bre@e cre,I#culo del
#udoe#te, la# luce# de la# 5arola# encendi6ndo#e. E#,er .a#ta )ue #e .i1o de noc.e,
@igilando el ,ortal de la ca#a. E#,er, ,a#ando re@i#ta a #u ,lan, in@entariando la# ar(a#
)ue tena en el 'ee!, #in ,er(i#o ,ara tenerla# ,ero di#,ue#ta# ,ara #u u#o: un cuc.illo
!uc-, el E#,ecial, ,ulido .a#ta cobrar la agude1a de 5ilo de una na@aKa, una ,i#tola .^57
<Jgnu(, cargada a e>ce,cin de la recJ(ara @aca, una ,e)ue8a balle#ta de acero 'X con
dardo# !road.ead, 5abricado# con lo# re#to# de un .elic,tero #inie#trado, un recuerdo de
*a- To 0N;oa binh
274
A2, una carabina 9inc.e#ter (odelo 94, el ri5le clJ#ico ,ara (atar
cier@o#, e(,a)uetado en una 5unda de #illa de (ontar, un AO 47 0otro #ou@enir2 con do#
,re#illa# de ,lJtano ,egada# con cinta ad.e#i@a, cargado, y la ,ie1a ,rinci,al, colu(na
@ertebral de #u ar#enal, un ele(ento bJ#ico ,ara cual)uier -it de la (uerte bien e)ui,ado, el
ri5le &e(ington de re,eticin .^0F0R con un alcance obKeti@o en la @ariable !au#c. "
$o(b de ^>F9>, lo #u5iciente(ente ,reci#o ,ara encargar#e de cual)uier Moo-
C4G
, de
cual)uier Mree-
C9G
o del odo de tu .er(ano a )uinienta# yarda# 0alta @elocidad, trayectoria
,lana2. /ara co(,letar el -it, ,l@ora, bala#, lo nece#ario. 'o(o (uc.o# a(ericano#,
:aydu-e a(aba la# ar(a#, el tacto del aceite, el olor acre de la ,l@ora )ue(ada, el gu#to
del latn, la# aleacione# de cobre, la# (ontura# brillante#, toda# la# co#a# bien .ec.a# y
letale#.
Aun)ue #egua #iendo un a(ante de la# ardilla#, lo# ,etirroKo# y la# ni8a#, le .aba
cogido el gu#to, co(o otro#, a la de#truccin (etdica, co(,leta y (inucio#a. ?nido, en #u
ca#o, con una ,a#in ,or la e)uidad 0e#tad#tica(ente rara2 y el in#tinto de con#er@acin
Ku#to ,ara no deKar la# co#a# co(o e#taban, #ino co(o deberan e#tar, 0aIn (J# raro2 ,ara
deKarla# co(o eran.
0SY'.ica#TU, .aba ,reguntado el #argento. SEn la o#curidad toda# #on la (i#(a. NA
)ui6n le i(,orta un caraKo la# c.ica#Q tendra# )ue @er (i coleccin de ,i#tola#AU. AlgIn
#argento, co(o e#e )ue de#,u6# del accidente acababa tor,e(ente (etido en una bol#a
negra, en@iado a ca#a en un e#tuc.e de (adera, co(o otro# 55.0002.
+entado en la o#curidad, e#,erando, :aydu-e de#.oKaba #u# o,cione#. /ri(ero, no
(atarQ el ca#tigo deba aKu#tar#e al delito, y el delito en e#te ca#o era la inKu#ticia. El o5icial,
de no(bre :all, le .aba arre#tado y encarcelado ,or e(briague1 ,Iblica, lo )ue con#titua
una ,rueba 5al#a: :aydu-e no e#taba borrac.o. $o )ue .aba .ec.o, a la# tre# en ,unto de la
(a8ana a una (an1ana de #u .otel, 5ue ,arar#e a @er c(o el ,olica :all y un co(,a8ero
no uni5or(ado interrogaban a un tran#eInte indio. :all, no aco#tu(brado a )ue le
inter,elara un ci@il de#conocido, cru1 la calle, irritado, ner@io#o, e>igiendo in(ediata
identi5icacin. +u# 5or(a# .icieron retroceder a :aydu-e.
PY/ara )u6T PdiKo con la# (ano# en lo# bol#illo#.
P+aca la# (ano# de lo# bol#illo# Ple e>igi el ,olica.
PY/ara )u6T PdiKo :aydu-e.
$a (ano de :all te(bl #obre la cac.a de #u re@l@er, era un ,olica Ko@en,
neurtico, in#eguro. El otro .o(bre e#,eraba en el auto de ,olica, ob#er@Jndolo todo, una
e#co,eta colocada @ertical(ente entre #u# rodilla#. :aydu-e no #e .aba dado cuenta de la
e#co,eta. *e (ala gana, #e #ac la# (ano# @aca# de lo# bol#illo#. :all lo agarr del cuello,
y lo arra#tr al otro lado de la calle, lo ,u#o contra el auto, e(,e1 a cac.earlo, oliendo #u
aliento a cer@e1a. $a# #iguiente# doce .ora# la# ,a# :aydu-e en un banco de (adera, en el
barracn ,ara borrac.o# de la ciudad, el Inico blanco en un coro de 3a@aKo# (areado#. *e
algIn (odo #e #inti (ole#to.
/or #u,ue#to )ue no ,uedo (atarle, ,en# :aydu-e. Todo lo )ue )uiero e# darle un
,ar de torta#, ,ara )ue #u denti#ta tenga algo de trabaKo. /artirle una co#tilla, )ui1J.
Arruinarle la tarde, nada drJ#tico ni irre,arable. El ,roble(a e#, Ytendra )ue identi5icar(eT
YTendra )ue recordarle nue#tra bre@e relacin de a(i#tadT Y= #era (eKor deKarle en el
#uelo ,reguntJndo#e ,or cul,a de )ui6n y ,or )u6 le .aba ,a#ado todo a)uelloT
+aba a ciencia cierta )ue :all no #era ca,a1 de reconocerle. Y'(o ,odra un
,olica )ue detena toda# la# noc.e# a una docena de borrac.o#, tirado# y .olga1ane#,
recordar al baKo, (oreno, o#curo y corriente Meorge :aydu-e, )ue, de#de entonce#, .aba
ca(biado con#iderable(ente de a#,ecto, y era a.ora (J# 5uerte, (J# grande y (J# ,eludoT
?n auto de la ,olica, de la /olica de Dlag#ta55, #e acerc lenta(ente, la# luce# #e
a,agaron y #e detu@o 5rente a la ca#a de :all. !ien. ?n .o(bre en el auto. <uy bien. El
.o(bre #e a,e. Xe#ta de ci@il, no lle@aba el uni5or(e. :aydu-e lo conte(,l a tra@6# de
la ,enu(bra, a (edia (an1ana de di#tancia, #in e#tar #eguro. El .o(bre #e dirigi a la
,uerta de la ca#a y entr #in lla(ar. Tena )ue #er :all. = bien una @i#ita. <J# luce# #e
encendieron en el interior de la ca#a.
:aydu-e coloc el re@l@er en #u cinturn, #ali del 'ee!, #e ,u#o una ca1adora ,ara
e#conder la ,i#tola y 5ue .a#ta la ca#a de :all. $a# cortina# e#taban ec.ada# y la# ,er#iana#
baKada#, no ,oda @er nada del interior. El (otor del auto de ,olica e#taba encendido.
:aydu-e co(,rob la ,uerta del auto: abierta. 'a(in .a#ta la e#)uina de la (an1ana, baKo
lo# Jrbole# y la# 5arola#, #e intern ,or un calleKn de gra@a )ue .aba detrJ# de la .ilera de
ca#a#. $o# ,erro# ladraban entre lo# cubo# de ba#ura, lo# tendedero#, lo# colu(,io#.
'ontando la# ,uerta# @io, a tra@6# de la @entana de una cocina, al .o(bre )ue e#taba
bu#cando. AIn Ko@en, ba#tante gua,o, irland6#, :all, el ,olica, #o#tena con una (ano una
ta1a de ca56 y ,al(eaba la gru,a de #u e#,o#a con la otra. Ella ,areca 5eli1, 6l ,areca
di#trado. ?na t,ica e#cena do(6#tica. El cora1n de .ierro de :aydu-e #e derreta
ligera(ente ,or lo# borde#.
3o tena (uc.o tie(,o. Encontr una ,arcela #in cercar entre la# ca#a# y corri de
@uelta a la calle. El auto de ,olica e#taba aIn all, con el (otor en (arc.a. En cual)uier
(o(ento :all #e ter(inara #u ta1a de ca56 y @ol@era, ba#tardo #ati#5ec.o. :aydu-e #e
de#li1 tra# el @olante del auto y #in encender lo# 5aro# a@an1 tran)uila(ente calle abaKo
.acia la ,ri(era e#)uina. El @erde oKo Inico del <otorola del ,atrullero re#,landeca en la
o#curidad de la cabina, el alta@o1 tran#(ita un trJ5ico con#tante de cal(a# @oce#
(a#culina# .ablando de #angre, re#to#, de#a#tre. 'oli#in 5rontal en <ountain +treet. <eKor
,ara :aydu-e, la tragedia de la rutina )ui1J le otorgara un (inuto (J# ante# de )ue :all
,udiera di5undir la @o1 de alar(a. Mir en la e#)uina y #e dirigi al #ur ,or la calle ,rinci,al
.acia lo# rale# del 5errocarril de +anta De, #e ,re,ar ,ara el a#alto. :all, #eguro, tena un
tran#(i#or de radio de la ,olica en #u ca#a. <ientra# :aydu-e .aca #u# ,lane#. 'o#a# )ue
no debe# .acer e#ta noc.e. *ecidi ,ri(ero )ue no iba a e#trellar el auto de ,olica en el
lobby del 'ity :all. +egundoB
+e cru1 con otro auto de ,olica )ue iba en direccin contraria. El o5icial al @olante
le (ir 5uga1(ente y 6l le (ir igual(ente. ?no# ,oco# tran#eInte# en la calle lo @ieron
a@an1ar. +e 5iK en el e#,eKo retro@i#or. El otro auto de ,olica #e .aba detenido en una
inter#eccin, e#,erando la lu1 del #e(J5oro.
:ubo una ,au#a en la radio. $uego la @o1 de :all: SA toda# la# unidade#, 10F99, a
toda# la# unidade#, 10F99. Auto 12, 10F^5, 10F^5. &e,ito: a toda# la# unidade#, 10F99. Auto
doce, 10F^5. 'on5ir(acin, ,or 5a@or, O!F^4U.
!uen control, ,en# :aydu-e. Y'(o iba a ol@idar#e de e#a @o1T E#e bonito
irland6# controlaba la .i#teria. N!uen *io#, ,ero a.ora (e odiaA ? odia a alguien en
cual)uier ca#o.
:ubo una a(alga(a de @oce# intentando re#,onder a la @e1 en la radio. $uego
#ilencio. ?na @o1 #e i(,u#o entonce# clara y alta:
PO!F5, O!FR.
PO!F5.
P:e(o# @i#to al auto doce .ace un (inuto, #e diriga al #ur de la +egunda entre
Dederal y <ountain.
P*ie1Fcuatro, O!FR. Toda# la# unidade# (@ile# e>ce,to auto cuatro dirKan#e
in(ediata(ente a e#a Jrea: 10F99,10F99, auto doce, ObF^4, ObF5.
PO!F^4, O!F5. &e#,onda ,or 5a@or.
PO!F^4.
PY*ie1Fnue@eT
PY*ie1Fdo#T
PY*ie1Fnue@eT
PYLu6T
PY*nde diablo# e#tJ :allT
PO!F^4.
PYEntonce#, )ui6n conduce el auto doceT
P3o lo #6.
:aydu-e cogi el (icr5ono, ,re#ion el botn de tran#(i#in y diKo:
P+oy yo, ,eda1o# de (ierda. +lo )uera di@ertir(e un ,oco en @ue#tro ,e)ue8o
,uebluc.o, Y@aleT O!F^4, corto.
P*ie1Fcuatro PdiKo la radio. :ubo una ,au#aP. YLui6n e#tJ .ablandoT
:aydu-e #e lo ,en# un (o(ento.
P&udol5 PdiKoP. E#e e# el )ue .abla.
=tra ,au#a.
PO!F5, a)u O!FR.
PAdelante.
PTene(o# al #uKeto a la @i#ta. Toda@a #e dirige al #ur.
P*ie1Fcuatro. /re,arado ,ara interce,tarlo.
P*ie1Fcuatro.
P*ie1Fcuatro lo# coKone# PdiKo :aydu-e al (icr5ono de #u a,aratoP. /ri(ero
tendr6i# )ue coger(e, Kodido# cabe1a de c.orlito. $a(ent, ,or un (o(ento, )ue no
.ubiera ninguna (anera de )ue ,udiera recibir y e#cuc.ar #u# ,ro,ia# e(i#ione#. *e#de
luego #e e#taran grabando en cinta en la co(i#ara de ,olica. /en# ,or un (o(ento en
algo deno(inado .uella# de @o1, la analoga en audio a la# .uella# digitale#. Lui1J 6l
e#cuc.ara #u# e(i#ione#, de#,u6# de todo, algIn da. En una #ala de Kuicio# de Ari1ona.
'on el #ole(ne Kurado reunido. *io# (aldiga #u# oKo#.
$a radio de nue@o: STenga en cuenta el #uKeto )ue toda# la# e(i#ione# de radio #on
controlada# ,or la 'o(i#in Dederal de 'o(unicacione# y )ue el (al u#o o abu#o del
#i#te(a de tran#(i#ione# ,oliciale# e# un delito 5ederalU.
PLue #e Koda la 'o(i#in Dederal de 'o(unicacione#. dete tu ta(bi6n, (aricn
de Dlag#ta55. <e (eo en todo# @o#otro# a una altura con#iderable.
El auto ge(a en la o#curidad, a@an1ando tran)uila(ente a tra@6# de calle# ca#i
@aca#, (ientra# :aydu-e e#,eraba una re#,ue#ta. 3o .ubo ninguna. $uego #e dio cuenta
de )ue toda@a (antena ,ul#ado el botn de tran#(i#in del (icro, y e#o era lo )ue
i(,eda )ue .ubiera (J# co(unicacione# en el canal. *eK el (icro y #e concentr en la
conduccin. +e reinici el trJ5ico de @oce# en la radio, el ininterru(,ido interca(bio de
cal(a#, #i bien, lacnica# @oce# (a#culina#. *ile# )ue @a(o# a darle# una ,i#ta, ,en#. El
5errocarril de +anta De e#taba a #lo una (an1ana. $a# #irena# detrJ#, la de#truccin
delante.
$a# luce# roKa# ,ar,adeaban en el cruce. +on la ca(,ana de a@i#o. :aydu-e
a(inor el ,a#o. El tren #e a,ro>i(aba. $a# barricada# de (adera de#cendan ,ara i(,edir
el cruce. El auto ,a# ante# de )ue cayera del todo la ,ri(era, y :aydu-e ec. el 5reno
deKando el auto en el centro del cruce. <ir a a(bo# lado# y @io a tra@6# de la rugiente
o#curidad el ,ar,adeo de la lu1 brillante de la loco(otora )ue #e le @ena enci(a, #inti el
e#truendo de la# rueda# de .ierro, oy el rebu1no de la bocina de la (J)uina. En e#e (i#(o
in#tante e#cuc. el ulular de la# #irena#, la# luce# inter(itente# de color a1ul
a,ro>i(Jndo#e, a (eno# de do# cuadra# de di#tancia.
:aydu-e deK el auto de :all all, en la cru1 del cruce. Ante# de deKarlo, de todo#
(odo#, cogi una e#co,eta, un ca#co y una linterna de #ei# batera#, y #e lo# lle@ con#igo
en la o#curidad. 'uando #e aleKaba de la e#cena del cri(en, con lo# bra1o# lleno# y el
cora1n lati6ndole con alegra, e#cuc. un c.irrido de 5reno#, un bra(ido de clJ>one#, un
#lido, (etJlico cra#. de lo (J# #ati#5actorio, inten#a(ente ,rolongado.
<ir atrJ# #obre #u .o(bro. $a loco(otora, .aciendo ge(ir lo# 5reno#, con el
re#,aldo de tre# unidade# de ,otencia e>tra y el ,e#o y el i(,ul#o de un tren de carga de
125 coc.e#, rodaba ,or lo# rale# e(,uKando con #u .ocico de .ierro el auto ,olica, .ec.o
un a(a#iKo de .ierro# )ue le@antaba del #uelo una llu@ia de c.i#,a#. El auto dio una
@oltereta, #e le ro(,i el tan)ue de ga#olina y co(bu#tion en una lla(arada @ioleta y
a1a5rJn, una .oguera )ue, (ientra# a@an1aba, iba ilu(inando una .ilera de @agone# )ue
e#taban en @a (uerta, la ,arte de atrJ# del :otel <octe1u(a 0.abitacione# ,or 2 _ noc.e2,
alguno# ,o#te# de tel6gra5o, una @alla ,ublicitaria 0!ien@enido# a Dlag#ta55 el cora1n del
/intore#co 3orte2 y la ob#oleta y anticuada torre del *e,#ito de Agua# de Dlag#ta55,
Atc.in#on, To,e-a y +anta De.
Triun5al, #e e#cabull ,or #ucio# calleKone#, e#)ui@ando el .ierro, la ley, lo# #onido#
de lo# coc.e# ,olica )ue co(o un enKa(bre de a@i#,a# enlo)uecida# recorran la ciudad.
Alcan1 la #eguridad de #u 'ee! e, ile#o, #ali de la ciudad .acia la acogedora o#curidad.
*ur(i bien e#a noc.e, en lo# bo#)ue# de ,ino# cerca de +un#et 'rJter,
c(oda(ente (etido en #u anc.o #arc5ago, un #aco de ,lu(a# de gan#o, ligero co(o una
,lu(a, caliente co(o el Itero. !aKo el 5ulgor de dia(ante de =rion, el brillo de la# +iete
:er(ana#, (ientra# la# e#trella# di#,araban lJnguida# 5la(a# a tra@6# de la tro,o#5era. $a
dul1ura de a)uello. $a #ati#5accin del trabaKo bien .ec.o. 'ual)uiera )ue 5ue#e. *onde
)uiera )ue lle@a#e. *e un Jrbol (J# @erde de lo )ue ,udiera# ,en#ar en un ca8n roKo co(o
el .ierro.
+e le@ant ante# )ue el #ol, en el a(anecer de ,lata a1ul, .i1o ca56 en el di(inuto
.ornillo /ri(u#. 'antaba, SN)u(ica, )u(icaA Nnece#ito )u(icaAU, el (antra (atinal de
:aydu-e. A tra@6# de lo# #olitario# ,ino# @io un crculo de ,la#(Jtico .idrgeno,
de(a#iado brillante ,ara (irarlo de 5rente, le@antJndo#e a,re#urada(ente #obre la#
cordillera# e#car,ada# del de#ierto /intado. <I#ica de 5lauta encantadora 5lotaba de#de
ninguna ,arte: el tordo #olitario.
A la carretera, Meorge. :acia el 3orte. $len el tan)ue en #u #urtidor 5a@orito, la
5actora de la <onta8a +agrada, 5ir( alguna# ,eticione# 0+al@e(o# !lac- <e#a, !a#ta ya
de (ina#2 y co(,r una ,egatina E$ /=*E& &== '&EE E3 :=/%, )ue iba a colocar
enci(a de la )ue lle@aba el antiguo due8o de #u auto:
L?E TE3MA+ ?3 !?E3 *]A '&ET%3= &od (onta8a abaKo, .acia el ro#ado
a(anecer, .acia la ba#e del ro /e)ue8o 'olorado, .acia el ro#a ,a#tel y el (arrn
c.ocolate y el u(bro beige del de#ierto /intado. $a tierra ,etri5icada. $a tierra de lo#
indio# con glauco(a. $a tierra de la# al5o(bra# de teKido# @egetale# te8ido# a (ano, de lo#
cinturone# de conc.a ,lateada, de la# #obrecargada# carga# #ociale#. $a tierra de lo#
antiguo# dino#aurio#. $a tierra de lo# dino#aurio# (oderno#. $a tierra del cableado el6ctrico
(anc.ando yarda# y yarda# a tra@6# de uno# ,o#te# id6ntico# co(o ,ata# de un cie(,i6#
(on#truo#o del e#,acio e>terior )ue .ubie#e #ido de,o#itado en la llanura del de#ierto.
:aydu-e 5runci el ce8o (ientra# abra el ,ri(er ,a)uete o5icial de #ei# lata# 0una y
(edia .a#ta el $eeH# Derry2. 3o recordaba tanto# cable# de alta ten#in. A@an1aban .acia el
.ori1onte en una .ilera inter(inable, .aciendo bucle# entre # al unir #u# brillo# a lo# cable#
de alta ten#in )ue conduca la energa de la ,re#a de Mlen 'anyon, de la 'entral El6ctrica
3a@aKo, de la# ,lanta# de Tour 'orne# y +.i,roc-, enla1ando el #ur y el oe#te al ,r#,ero
#udoe#te y 'ali5orniaQ la# ardiente# (egal,oli# )ue de@oraban a la# inde5en#a# ciudade#
del interior.
$an1 #u lata @aca ,or la @entana, y ,u#o ru(bo al norte a tra@6# de territorio indio.
?na tierra arruinada, atra@e#ada ,or nue@a# lnea# el6ctrica#, el cielo e(,a8ado con el
.u(o de la# ,lanta# de energa, la# (onta8a# aguKereada# de (ina#, el ,a#toreo condenado
a (uerte, la ero#in )ue #egua i(,arable. /ueblo# (i#erable# con blo)ue# de ce(ento
unido# ,or una lnea de al)uitrJn en cuyo# borde# de @e1 en cuando a,arecan c.abola#: la
tribu #e e>tenda ,letrica co(o caldo de culti@o: de 9500 en 1490 .aban ,a#ado a 125.000
.oy. NDecundidadA N/ro#,eridadA *ulce @ino en@enenado, no#otro# te adora(o#.
El @erdadero ,roble(a con lo# indio# deKado# de la (ano de *io#, re5le>ion
:aydu-e, e# )ue ello# no #on (eKor )ue cual)uiera de no#otro#. El @erdadero ,roble(a e#
)ue lo# indio# #on tan e#tI,ido# y codicio#o# y ,at6tico# y cobarde# co(o lo# blanco#.
*Jndole @uelta# a e#o abri la #egunda lata de cer@e1a. $a 5actora de Mray
<ountain a,areci ante 6l, con indio# .olga1ane# de#can#ando en la 1ona #oleada de la
,ared. ?na ,iel roKa )ue lle@aba la blu#a de ,ana tradicional #e ,u#o en cuclilla# entre lo#
.o(bre#, #e #ubi #u larga y @olu(ino#a 5alda y (e #obre el ,ol@o. Ella e#taba #onriendo,
lo# .o(bre# #e rean.
3o# acerca(o# al cruce de Mrand 'anyon.
El trJ5ico ob#truye #u a@ance i(,aciente. Drente a 6l una ,e)ue8a da(a de ,elo a1ul
ob#er@a a tra@6# de #u @olante la carretera, #u cabe1a a,ena# a#o(a ,or enci(a del tablero
de (ando#. YLu6 e#tJ .aciendo e#a (uKer a)uT :ay un anciano ,e)ue8o Kunto a ella.
<atrcula de %ndiana en #u =ld#(obile. $a abuela y el abuelo .an #alido a @er el ,a#.
'onduce ,rudente(ente a 45 ,or .ora. :aydu-e gru8e. <u6@a#e, #e8ora, o #Jlga#e de la
,uta carretera. *io# (o, .ace# )ue te ,regunte# c(o ,udieron #alir del garaKe y ,oner
ru(bo al oe#te.
A do# (illa# e#tJ la 5actora del 'ruce. +e ,ar all ,ara una cer@e1a y ,or
ca#ualidad oy al encargado decirle a un e(,leado, (ientra# le (o#traba una (anta teKida a
(ano, S/agu6 cuarenta dlare# ,or e#ta ,ie1a, el ,iel roKa #e iba a +ing y )uera lle@ar#e
algo de dineroQ la @endere(o# a do#ciento# cincuentaU.
$a carretera #e .unda ante 6l, baKando .acia el @alle del ro /e)ue8o 'olorado y el
de#ierto /intado. *e lo# #iete (il ,ie# en la cu(bre del ,a#o a lo# tre# (il ,ie# en el lec.o
del ro. $e ec. un @i#ta1o al alt(etro colocado en #u #al,icadero. El in#tru(ento le dio la
ra1n. A)u e#taba el de#@o a +out. &i(, Mrand 'anyon. %nclu#o a.ora, en (ayo, el trJ5ico
de turi#ta# ,areca abundante: una con#tante corriente de acero, ,lJ#tico, @idrio y alu(inio
corriendo .acia el cruce, la (ayora de @uelta al #ur .acia Dlag#ta55, ,ero una ,arte de ella
#e dirigira al norte, a ?ta. y 'olorado.
<i direccin, ,en#, @an en (i direccin, y no ,ueden .acer e#o. Tengo )ue borrar
e#e ,uente. /ronto. +u# ,uente#. /ronto. Todo# ello#. /ronto. $le@an #u# coc.e# de .oKalata
a la tierra #agrada. 3o ,ueden .acerlo, no e# legal. :ay una ley contra e#o. $a ley (J# alta.
!ueno, ta(bi6n tI lo e#tJ# .aciendo, #e re,roc. a # (i#(o. +, ,ero lo (o #on
a#unto# i(,ortante#. *e#,u6# de todo, #oy un eliti#ta. En cual)uier ca#o, la carretera e#tJ
a)u a.ora, ,ara #er utili1ada. Ta(bi6n .e ,agado (i# i(,ue#to#, y #era un i(b6cil #i (e
a,eara y ca(inara y le# deKara a ello#, lo# turi#ta#, e#cu,ir #u# ga#e# conta(inante# en (i
Keta, Y@erdadT Y3o e# ciertoT +, #era un i(b6cil. /ero #i )ui#iera ,oner(e a ca(inar Py
lo .ar6 cuando llegue el (o(entoP )u6 entonce#, ca(inara todo el tie(,o de#de a)u a
:ud#on !ay y @uelta. 7 lo .ara #in ,roble(a#.
:aydu-e ,i# a 5ondo ,a#ado el cruce, e#ca,e libre, direccin norteFnoroe#te ,a#ado
T.e Ma, y 'edar &idge 0cobr de nue@o altura2 .acia Ecco 'li55#, A.inu(o Altar, <arble
'anyon, la# Xer(ilion 'li55# y el ro. El 'olorado. El ro. :a#ta )ue, a#cendiendo una
,endiente larga, con#igui tener una @i#ta P,or 5inP de todo el territorio al )ue #e .aba
dirigido, el cora1n de la tierra de #u cora1n, e>tendida ante y detrJ# de 6l e>acta(ente tal
y co(o lo .aba #o8ado en lo# tre# a8o# en )ue andu@o ,erdido en la #el@a.
/rocedi ca#i cautelo#a(ente 0,ara lo )ue #ola2 baKando la larga y e(,inada
,endiente .acia el ro, @einte (illa# de carretera y cuatro (il ,ie# de de#cen#o. Tena )ue
@i@ir al (eno# una .ora (J#. <arble 'anyon #e abra a continuacin, una grieta negra
co(o la .uella de un terre(oto )ue 1ig1agueaba a tra@6# de la# coloreada# duna# del
de#ierto. $o# acantilado# del Eco o#cilaban al noroe#te .acia la o#cura (ue#ca en el
(onolito de ,6trea arena donde el 'olorado #e e>tenda de#de la# ,ro5undidade# de la
(e#eta. Al norte y al oe#te de la (ue#ca #e le@antaba la (e#eta de /aria, ,oco conocida,
nadie @i@a all, y lo# acantilado# de Xer(ilion, de treinta (illa# de largo.
&egociKado, :aydu-e, bebiendo (J# cer@e1a, ter(inJndo#e el ,ac- de #ei# de
Dlag#ta55, conduKo ,rudente(ente, a #etenta, .acia el ro ,or la e#trec.a carretera,
tarareando contra el @iento una cancin inco.erente. Era de .ec.o una a(ena1a ,ara otro#
conductore# ,ero ,oda Ku#ti5icar#e diciendo: +i no bebe#, no conduce#. +i bebe#, conduce
co(o te d6 la gana. Y/or )u6T /or)ue e# la libertad, no la #eguridad, el bien (J# alto.
/or)ue la gente )ue conduce debe e#tar abierta a todo Pni8o# en triciclo#, ,e)ue8a# da(a#
en /ly(out.# de la 6,oca de Ei#en.ower, le#biana# .o(icida# (aneKando gigante#co#
tractore# <ac-. *eKad )ue no .aya 5a@oriti#(o#, nada de licencia#, ninguna regla ,ara la
carretera. *eKad )ue todo el (undo .aga lo )ue le @enga en gana.
Deli1 co(o un cerdo en la ba#ura, a# llega :aydu-e a ca#a. /ronunciada# cur@a#
a,ro>i(Jndo#e al ,uente: &E*?`'A, 15 </:. $o# neu(Jtico# c.illaban co(o gato# en
celo, derra,an toda# #u# rueda# en la ,ri(era cur@a. =tro derra,aKe. ?n aullido de go(a, el
olor a )ue(ado de lo# 5reno#. El ,uente a,arece. /i#a a 5ondo, lo# ,ie# bailan en la#
,alanca# de 5reno, e(brague y acelerador.
S/&=:%!%*= *ETE3E&+E E3 E$ /?E3TEU, dice la #e8al. Vl #e ,ara en (edio
del ,uente. A,aga el (otor. E#cuc.a un in#tante el #ilencio, el #u#urro )ue #ube
cuatrociento# ,ie# de#de el ro )ue corre.
:aydu-e #e a,ea del 'ee!, ca(ina ,or la ,a#arela del ,uente y #e a#o(a. El
'olorado, el tercer ro (J# largo de A(6rica, arranca (ur(ullo# en #u# ribera#, re(olino#
en la# ,iedra# cada#, agrieta la# ,arede# de ,iedra cali1a de <arble 'anyon. Agua# arriba,
tra# la cur@a, #e encuentra el ,unto del 5erry de $ee, )ue .a )uedado ob#oleto ,or el ,uente
en el )ue e#tJ :aydu-e. Agua# abaKo, a cincuenta (illa#, e#tJ la entrada del ro en Mrand
'anyon. A la i1)uierda, norte y oe#te, lo# Xer(illion 'li55# brillan ro#ado# co(o una
#anda a la lu1 del #ol )ue tre,a cu(bre tra# cu(bre en la# ,er,endiculare# ladera# de arena,
el ,er5il de cada una de la# roca# in@e#tido de una noble1a (i#terio#a, #ole(ne, in.u(ana.
$a @eKiga le @a a e#tallar. $a carretera e# #ilencio#a y e#tJ de#ierta. /uede )ue el
(undo #e .aya acabado. E# .ora de liberar toda la bebida con#u(ida. :aydu-e #e baKa la
cre(allera y (anda un c.orro ar)ueado de +c.lit# a cuatrociento# ,ie# de altura, un arco
)ue cru1a el e#,acio .a#ta la corriente de abaKo. 3o e# ningIn #acrilegio, #lo un KIbilo
cal(o. $o# (urci6lago# ,ar,adean en la# #o(bra# del ca8n. ?na gran gar1a a1ul
#obre@uela el ro. E#tJ# entre a(igo#, Meorge.
=l@idJndo#e de cerrar#e la bragueta y abandonando el 'ee! en la carretera #in nadie,
ca(ina .acia la otra ,unta del ,uente y tre,a a una lo(a del ca8n, un ,unto alto de#de el
)ue conte(,lar el de#ierto. +e ,one de rodilla# y to(a un ,oco de arena roKa. +e la co(e.
0E# buena ,ara el buc.e, rica en .ierro. !uena ,ara la (olleKa2. Xuel@e de nue@o la @i#ta al
ro, la# alta# colina#, el cielo, la (a#a 5la(eante del #ol baKando co(o un barco tra# un
banco de nube#. $a ,olla de :aydu-e, 5lJcida, arrugada, ol@idada, le cuelga en #u abierta
bragueta, goteando un ,oco. E>tiende 5ir(e(ente #u# ,ierna# en la roca y le@anta lo#
bra1o# al cielo, la# ,al(a# .acia arriba. ?na in(en#a alegra le recorre todo el cuer,o,
5luyendo ,or #u# .ue#o#, #u #angre, #u# ner@io#, #u# teKido#, a tra@6# de cada una de la#
c6lula# de #u cuer,o. Ec.a atrJ# la cabe1a y re#,ira .ondo.
?na gar1a, un carnero ci(arrn arriba en el acantilado, un coyote )ue #e ,ara en la
ribera del ro y e#cuc.a un aullido, la cancin del lobo, )ue #e ele@a #obre la )uietud
cre,u#cular y #e (ulti,lica a tra@6# del @aco de la noc.e )ue cae #obre el de#ierto. ?n
largo y ,rolongado, ,ro5undo y ,eligro#o, #al@aKe y arcaico aullido ele@Jndo#e y ele@Jndo#e
y ele@Jndo#e en el aire )uieto.


^. =rgene# %%%. +eldo( +een +(it.
3acido ,or ca#ualidad en el #eno de la %gle#ia de e#ucri#to de lo# +anto# de lo#
\lti(o# *a# 0(or(one#2, +(it. #e .aba to(ado con re#,ecto a #u religin un ,eriodo
#abJtico. Era un 'ack (or(on. ?n 'ack (or(on e# a un (or(n decente lo )ue una liebre a
un coneKo. +u cone>in con lo# ,adre# 5undadore# de #u igle#ia #e ,ueden con#ultar en la
biblioteca genealgica (J# grande del (undo, en +alt $a-e 'ity. 'o(o alguno de #u#
correligionario#, +(it. ,racticaba el (atri(onio ,lural. Tena una e#,o#a en 'edar 'ity,
?ta., una #egunda en !ounti5ul, ?ta., y una tercera en Mreen &i@er, ?ta. Pcada una de
ella# a una c(oda di#tancia de un da en auto de la #iguienteP. +u no(bre legal era o#e,
Dielding +(it. 0,or un #obrino del (Jrtir 5undador2, ,ero #u# e#,o#a# le .aban ,ue#to el
no(bre )ue lle@aba, S+eldo( +eenU 0o #ea, S&ara @e1 @i#toU2.
El (i#(o da en )ue Meorge :aydu-e conduKo de#de Dlag#ta55 .a#ta $eeH# Derry,
+eldo( +een +(it. #e dirigi de#de 'edar 'ity 0donde Oat.y2 de#,u6# de )ue la noc.e
ante# e#tu@iera en !ounti5ul 0donde +.eila2, #iguiendo #u ru(bo .acia el (i#(o de#tino. +e
detu@o en el ca(ino en un al(ac6n donde #e .i1o con un e)ui,o ,ara un @iaKe en barco ,or
el Mran 'a8n: tre# bal#a# de neo,reno, e)ui,o# de ,er5oracin de carga, re(o#, bol#a#
i(,er(eable#, y lata# de (unicin b6lica, tienda# de ca(,a8a#, lona#, cuerda# y (uc.a#,
(uc.a#, (uc.a# otra# co#a#, y un a#i#tente ,ara ayudar a re(ar al .o(bre. +e enter de
)ue, en teora, #u ayudante ya #e .aba de#,la1ado al ,unto de #alida en $eeH# Derry. +(it.
nece#itaba ta(bi6n un conductor, alguien )ue lle@a#e #u carro de#de $eeH# Derry a Te(,le
!ar en el lago <ead, donde la e>cur#in ,or el ca8n ter(inaba. $a encontr, ,or
,reacuerdo, entre la# otra# a,a#ionada# del ro )ue e#taban ,or el al(ac6n de E>,edicione#
Mran 'a8n. $o carg todo (eno# a la c.ica en la ,arte tra#era de #u ca(ioneta, y #igui
adelante, .acia $eeH# Derry ,or el ,a#o de /age.
+e dirigieron al e#te baKo el cuadrado de cielo ,er5ecto de ?ta., roKa# colina# baKa#,
(e#eta# de ,iedra blanca y antigua# e>tru#ione# @olcJnica# Pel ,e1n de <ollie, ,or
eKe(,lo, @i#ible de#de la auto,i#ta a treinta (illa# al e#te de OanabP. <uy ,oco# .aban
llegado a la cu(bre del ,e1n de <ollie: el <ayor o.n 9e#ley /owell 5ue uno, +eldo(
+een +(it., otro. A)uella cI,ula a1ul en el #ure#te, a cincuenta (illa# (irando recto, e# la
<onta8a 3a@aKo. ?no de lo# lugare# #agrado# de la tierra, el o(bligo de *io#, o( y
o(!halos, #agrado ,ara c.a(ane#, bruKa#, (ago#, todo a)uel al )ue #e le .ubiera ido la olla
dei5icando al #ol, ,rocedente# de lo# #antuario# (#tico# de Oeet +eel, *ot Oli#., Tuba 'ity
y 'a(bridge, <a##ac.u#ett#.
Entre Oanab, ?ta. y /age, Ari1ona, una di#tancia de #etenta (illa#, no .aba ciudad
alguna, no .aba .abitacin .u(ana en ,arte alguna, con e>ce,cin de un de#tartalado
conKunto de c.o1a# y uno# contenedore# de .or(ign deno(inado Mlen 'anyon 'ity. Mlen
'anyon 'ity #e con#truy con 5e y 5anta#a. 'o(o deca una #e8al en la Inica tienda del
lugar: S?na ,lanta de energa de cuarenta (illone# #e con#truirJ ,ronto a doce (illa# de
a)uU.
+(it. y #u co(,a8era no #e ,araron en Mlen 'anyon 'ity. 3adie #e ,araba en Mlen
'anyon 'ity. $legara el da en )ue, co(o #u# 5undadore# e#,eraban y #u# .abitante#
#o8aban, .abra una col(ena de indu#tria y a@aricia, ,ero de (o(ento no# atene(o# a lo#
.ec.o#: Mlen 'anyon 'ity 03= A&&=A& !A+?&A+2 #e li(itaba a ,udrir#e a un lado de
la carretera co(o un Xol-#wagen al )ue le ,egaron 5uego y ol@idaron #in ,iedad en la
(ale1a abundante de la alcalina tierra de ?ta.. <uc.o# ,a#aban ,ero ninguno #e ,araba.
+(it. y la c.ica ,a#aron co(o abeKa# en @uelo.
PYLu6 era e#oT PdiKo la c.ica.
PMlen 'anyon 'ity.
P3o, (e re5iero a e#o Py #e8al algo atrJ#.
Vl (ir ,or el e#,eKo retro@i#or.
PE#o era Mlen 'anyon 'ity.
/a#aron la de#@iacin a 9a.wea, <arina. A (illa# de di#tancia, tra# la ,endiente
de arena, la# duna#, la# .ierba# de arro1 india#, lo# (atoKo#, #e ,oda @er un gru,o de
edi5icio#, un recinto ,ara cara@ana#, carretera#, (uelle#, y un raci(o de barca# en la ba.a
a1ul del lago. $ago /owell, la Koya del 'olorado, 140 (illa# de de,#ito a(urallado ,or
roca de#nuda.
+(it. lo lla(aba la (uerte a1ul. 'o(o el de :aydu-e, #u cora1n e#taba lleno de
un odio bien ali(entado. /or)ue +(it. ta(bi6n recordaba algo di5erente. Vl recordaba el
ro de oro 5luyendo .acia el (ar. &ecordaba un ca8n lla(ado /a#o E#condido, otro
lla(ado +al@acin, otro lla(ado \lti(a =,ortunidad, y otro lla(ado /ro.ibido y otro#
(uc.o# (J#, alguno# de ello# nunca tu@ieron ni #i)uiera no(bre. Vl recordaba lo# e>tra8o#
y grande# an5iteatro# lla(ado# Te(,lo de la <I#ica y 'atedral del de#ierto. Todo a)uello
a.ora e#taba baKo la# agua# de la re#er@a, de#a,areciendo lenta(ente baKo ca,a# de
#edi(ento#. Y'(o ,oda ol@idar#eT :aba @i#to de(a#iado.
E#taban llegando, en (edio de un creciente 5luKo de coc.e# y ca(ione#, al ,uente y
a la ,re#a de Mlen 'anyon. +(it. a,arc #u auto 5rente al (onu(ento al #enador 'arl
:ayden. +u a(iga y 6l #e a,earon y ca(inaron ,or la ,a#arela del ,uente .a#ta la (itad.
+eteciento# ,ie# abaKo #onaba lo )ue )uedaba del ro original, la# @erdo#a# agua#
)ue e(ergan, a tra@6# de la turbina y el tInel, de#de la #ala de (J)uina# en la ba#e de la
,re#a. <ara8a# de cable# el6ctrico#, .ec.o# de .ebra# )ue tenan el gro#or de un bra1o de
.o(bre, e#calaban la# ,arede# del ca8n en torre# de acero 5u#ionado# en un laberinto de
tran#5or(adore# )ue #e e>tendan .acia el #ur y .acia el e#te, .acia Albur)uer)ue, !abilon,
/.oeni>, Mo(orra., $o# Angele#, +odo(, $a# Xega#, 3ie@e, Tuc#on, la# ciudade# de la
llanura.
&o arriba de#de el ,uente #e encontraba el di)ue, un de#li1a(iento de .or(ign
)ue caa a #eteciento# ,ie# de ,ro5undidad en 5ac.ada cnca@a de#de el borde de la ,re#a a
la# @erde# yerba# )ue .aba en el teKado de la #iguiente ,lanta de energa.
Ello# #e )uedaron (irJndolo. $a ,re#a ,eda atencin. ?na (aKe#tuo#a (a#a de
ce(ento. E#tad#tica# @itale#: 792.000 tonelada# de .or(ign )ue .aban co#tado 750
(illone# y la @ida de dieci#6i# 01R2 trabaKadore#. 'uatro a8o# de obra#, el ,ri(er
con#tructor <orri#onFOnud#en, %nc, ,atrocinado ,or la =5icina de &ecu,eracin de lo#
E#tado# ?nido#, corte#a de lo# contribuyente# a(ericano#.
PE# de(a#iado grande PdiKo ella.
PE#o e#, )uerida PdiKo 6lP, y Y)u6 ,a#aT
P3o ,uede#.
P:abrJ alguna 5or(a.
PY'uJlT
P3o #6. /ero tiene )ue .aber una 5or(a.
E#taban (irando la# agua# )ue caan y la #u,er5icie de la cre#ta de la ,re#a. E#a
cre#ta, lo #u5iciente(ente anc.a co(o ,ara )ue cu,ieran tre# ca(ione# Euclide#, era la
,arte (J# e#trec.a de la ,re#a. *e#de la cu(bre #e en#anc.aba .acia abaKo 5or(ando una
cu8a in@ertida )ue blo)ueaba el 'olorado. Tra# la ,re#a la# agua# a1ule# brillaban
re5leKando el cielo en blanco, el 5ero1 oKo del da, y decena# de lanc.a# aceleraban (J# y
(J# .aciendo de#li1ar e#)ue# acuJtico#. $eKano 1u(bido de (otore#, grito# de algaraba.
PY'(o cuJlT
PY/ara )ui6n trabaKa#T PdiKo 6l.
P/ara ti.
PE#o e#, ,ue# ,ien#a algo entonce#.
P/ode(o# re1ar.
PY&e1arT PdiKo +(it.P. <ira, una co#a )ue no #e (e .aba ocurrido. Xa(o# a
re1ar ,or)ue #e ,rodu1ca un ,reci#o terre(oto Ku#to a)u.
7 +(it. #e arrodill, all, #obre el ce(ento de la carretera del ,uente, la cabe1a
inclinada, cerrado# lo# oKo#, Kunta# la# (ano# ,al(a con ,al(a, en actitud de re1o, y re1.
/or lo (eno# #u# labio# #e (o@an. &e1aba, a ,lena lu1 del da, (ientra# ,a#aban turi#ta# y
to(aban 5otogra5a#. Alguno dirigi #u cJ(ara .acia +(it.. ?na guardiana del ,ar)ue
dirigi #u atencin .acia 6l, 5runciendo el ce8o.
P+eldo( P(ur(ur la c.ica, a@ergon1adaP, e#tJ# dando el e#,ectJculo.
P:a1 co(o #i no (e conociera# Ple #u#urr 6lP. 7 ,re,Jrate a correr. $a tierra
#e @a a abrir de un (o(ento a otro.
7 @ol@i a #u ,legaria.
PLuerido *io# Pre1P, tI #abe# y yo #6 )u6 .aba a)u, ante# de )ue e#o#
ba#tardo# de 9a#.ington @inie#en ,ara arruinarlo todo. YTe acuerda# del ro, lo grande y
dorado )ue era en Kunio, cuando la gran corriente baKaba ,or la# &oc-ie#T YTe acuerda# de
lo# cier@o# en lo# banco# de arena y de la# gar1a# a1ule# en lo# #auce#, y el bagre tan grande
y tan #abro#o y c(o ello# lo ec.aron a ,erder ,ara co(er #ala(iT Y&ecuerda# e#e .er(o#o
,e1 crac- )ue baKaba ,or el 'a8n del /uente y el 'a8n /ro.ibido, )u6 @erde y 5re#co y
claro eraT *io#, e# #u5iciente ,ara )ue un .o(bre #e @uel@a loco. *i, Yrecuerda# al @ieKo
9oody Edgell arriba en :ite y el @ieKo 5erry )ue u#aba ,ara cru1ar el roT E#e c.i#(e loco
colgando de #u# cable#, Yte acuerda# de e#e tra#toT YTe acuerda# de la# catarata# en el
'a8n de la# 'uarenta <illa#T !ueno, ta(bi6n #e cargaron la (itad de ella#. 7 ,arte del
E#calante ya no e#tJ P*a@i# Mulc., 9illow 'anyon, Mregory 3atural !ridge, TenF<ileP.
E#cIc.a(e, Y(e e#tJ# e#cuc.andoT :ay algo )ue ,uede# .acer ,or (, *io#. YLu6 tal un
,e)ue8o y )uirIrgico #e#(o Ku#to #obre e#ta ,re#aT Y*e acuerdoT En cual)uier (o(ento.
/or eKe(,lo a.ora (i#(o, e#o (e re#ultara (uy grato.
E#,er un in#tante. $a @igilante, )ue no ,areca (uy contenta, e#taba llegando a
ello#.
P+eldo(, @ienen lo# guardia#.
+(it. ter(in de re1ar. S*e acuerdo, *io#, @eo )ue no )uiere# .acerlo ,or el
(o(ento. !ien, de acuerdo, tI (i#(o, tI ere# el )ue (anda, ,ero no tene(o# todo el
Kodido tie(,o del (undo. :a1lo ,ronto, (aldita #ea. AF(enU.
PN+e8orA
+(it. #e le@ant, #onri a la guardiana.
P+e8ora.
P$o #iento #e8or, ,ero no #e ,uede re1ar a)u. E# un #itio ,Iblico.
PE#o e# @erdad.
P/ro,iedad del gobierno de lo# E#tado# ?nido#.
P+, #e8ora.
P:ay treinta igle#ia# en /age #i de#ea re1ar en la igle#ia )ue u#ted ,re5iera.
P*e acuerdo #e8ora. Y:ay alguna igle#ia ,aiuteT
PY'uJlT
P+oy ,aiute, #oy un ,iado#o ,aiute.
+e #ubi a la ca(ioneta.
P+eldo( PdiKo la c.icaP, @J(ono# de a)u.
+e dirigieron de#de el ,uente ,or una ,endiente .acia el @erde ,uro de la ciudad
guberna(ental de /age. ?na# ,oca# (illa# al #udoe#te #e encontraban la# c.i(enea# de la
,lanta de carbn 3a@aKo, deno(inada a# en .onor a lo# indio# cuyo# ,ul(one# la ,lanta
ca#tigaba con #ul5uro de a1u5re, el #ul5ato de .idrgeno, el >ido de nitrato y el (on>ido
de carbn, el Jcido #ul5Irico y la# ceni1a# @olante# y otra# ,artcula# (ateriale#.
+(it. y #u a(iga co(ieron en el <o(H# 'a56, luego #e dirigieron al #u,er(ercado
de !ig /ig y e#tu@ieron de co(,ra#. Tena )ue co(,rar co(ida ,ara catorce da#, ,ara # y
,ara #u ayudante y ,ara cuatro cliente#. +eldo( +een +(it. e#taba en el negocio del ro. El
negocio de la naturale1a. Era un gua ,ro5e#ional, e>cur#ione# ,or el de#ierto, bar)uero. +u
e)ui,o ,rinci,al con#i#ta bJ#ica(ente en lo# en#ere# nece#ario# co(o bote# de go(a,
-aya-#, tienda# ,ara la (onta8a, c.aleco# #al@a@ida#, ba#tone#, (otore# 5uera borda, (a,a#
to,ogrJ5ico#, bol#a# de lona i(,er(eable, e#,eKo# de #e8ale#, cuerda# de e#calada, un -it
,ara la# (ordedura# de #er,iente, botella# de ron, ca8a# ,ara la ,e#ca con (o#ca y #aco# de
dor(ir. 7 un re(ol)ue y un ca(in de do# tonelada# y (edia, cada uno de ello# luciendo
en la# ,uerta# ,egatina# (agn6tica# con la leyenda: L?%3T= /%3= EZ/E*%'%=3E+, o#.
+(it., /ro,., :ite, ?ta..
0Xeinte bra1a# baKo la lec.o#a lu1 @erde, la# cabina# e#,ectrale#, lo# e#)ueleto# de
lo# Jla(o#, la# 5anta#(ale# ga#olinera# de :ite, ?ta., brillan tenue(ente baKo la niebla de
la# agua# de ,er5ile# y borde# #ua@i1ado# ,or el e5ecto ,oco de5inido de lo# #edi(ento#
acu(ulado# ,oco a ,oco. :ite )ued #u(ergida en el lago /owell .ace (uc.o# a8o#, ,ero
+(it. no le reconoca el (6rito a lo# ,odere# 5orJneo#2.
$o# biene# (ateriale# eran lo de (eno#. +u ca,ital bJ#ico e#taba en #u cabe1a y en
#u# ner@io#, un cuer,o #u#tancio#o en conoci(iento# e#,eciale#, .erra(ienta# e#,eciale# y
una actitud e#,ecial. /regIntale a +(it., 6l te dirJ: :ite, ?ta., e(ergerJ de nue@o.
+u# e(olu(ento# crecieron el a8o ,a#ado .a#ta lo# R4.521,95 dlare#. Total de
ga#to#, #in incluir #u ,ro,io #alario, 5ue de 44.010,05 dlare#. Manancia neta, 20.511,90
dlare#. *i5cil(ente ace,table ,ara un .one#to 'ack (or(on, #u# tre# (uKere#, el
(anteni(iento de tre# ca#a# y cinco ni8o#. 3i@el de ,obre1a. /ero #e la# arreglaban. +(it.
e#taba con@encido de )ue la #uya era una buena @ida. +u Inica )ueKa era )ue el gobierno de
lo# E#tado# ?nido#, el *e,arta(ento de 'arretera# del E#tado de ?ta. y un con#orcio de
co(,a8a# ,etrol5era#, co(,a8a# (inera# y co(,a8a# de #er@icio# e#taban tratando de
de#truir #u .Jbitat, ec.Jndole a ,erder el negocio y a5eando la# @i#ta#.
+(it. y #u co(,a8era #e ga#taron R45 dlare# en co(ida, ,ag +(it. con billete#
u#ado# 0no crea en lo# banco#2, lo cargaron todo en la ca(ioneta y ,u#ieron ru(bo a la
ciudad ,ara dirigir#e luego a $eeH# Derry, adentrJndo#e en el @iento del oe#te a tra@6# de la#
areno#a# roca# de lo# ,Jra(o# del territorio indio.
S!%E3XE3%*=+ A TE&&%T=&%= 3AXA=U, deca el cartel en cuyo re@er#o
,oda leer#e: SA*%a+, X?E$XA3 =T&A XE`U.
7 el @iento #o,laba, la# nube# de ,ol@o o#curecan el a1ul del de#ierto, ,Jlida arena
y roKo ,ol@o 5lotando #obre la# @a# de a#5alto y lo# c.a(i1o# en lo# arroyo#. Adi#, @uelta
otra @e1.
$a carretera #e cur@aba .acia una (ue#ca dina(itada en lo# acantilado# del Eco y
de#de a. de#cenda (il do#ciento# ,ie# .acia la de#@iacin a !itter +,ring#. +(it. ,ar
co(o #ie(,re .aca en e#te ,unto, #e #ali de la ca(ioneta y conte(,l el (undo )ue tena
delante y debaKo. $o .aba ob#er@ado un centenar de @ece# a lo largo de #u @ida: #aba )ue
tendra )ue (irarlo otro centenar (J#. $a c.ica ta(bi6n #e a,e y #e coloc a #u lado. Vl
de#li1 una (ano ,ara abra1arla. +e )uedaron a# Kunto#, uno al lado del otro, (irando
a)uella de#olada grande1a.
+(it. era un ti,o de#(adeKado, )ue #e inclinaba co(o un ra#trillo, di5cil de
(aneKar. Tena uno# bra1o# largo# y ,eludo#, una# (ano# grande#, enor(e# ,ie#, ,lano# y
#lido#. +u nari1 era co(o un ,ico, tena una nue1 #obre#aliente, la# oreKa# eran co(o la#
a#a# de una Karra, el ,elo blan)ueado de #ol co(o la cre#ta de una rata, y una #onri#a a(,lia
y a5able. A ,e#ar de #u# treinta y cinco a8o# ,areca, la (ayor ,arte del tie(,o,
co(,ortar#e co(o un adole#cente. $a (irada 5iKa, #in e(bargo, re@elaba )ue en el interior
.aba un .o(bre.
!aKaron al de#ierto, ru(bo norte .acia !itter +,ring#, #iguiendo el ra#tro de
:aydu-e, la# #e8ale# de :aydu-e 0lata# @aca# de cer@e1a en la cuneta de la carretera2 .acia
la garganta, cerca de un 'ee! a,arcado en el ,uente y .acia $eeH# Derry. /araron en una de
la# #alida# ,ara ec.ar un @i#ta1o al ro y lo )ue )uedara del @ieKo cruce.
3o (uc.o. $o# ca(,a(ento# de la ribera del ro .aban #ido de#truido# ,or una
cantera de gra@a. /ara ad(ini#trar, ,roteger y .acer acce#ible al ,Iblico (otori1ado el
encanto, la belle1a y la .i#toria de $eeH# Derry, la unta del /ar)ue .aba deter(inado no
#lo un nue@o ,a@i(ento ,ara la carretera y la cantera de gra@a, #ino ta(bi6n una e#tacin
de a,ro@i#iona(iento, un ca(,a(ento ,a@i(entado, una torre de cien ,ie# de alto de agua
ro#ada, un re,etidor de alta ten#in, un Jrea de !icnic ,a@i(entada, un @ertedero o5icial y
una ra(,a de bote# cubierta con tec.u(bre de acero. El Jrea .aba #ido ,ue#ta baKo el
(ando de la ad(ini#tracin de lo# +er@icio# del /ar)ue 3acional, ,or #u,ue#to ,ara
,roteger al ,ar)ue del @andali#(o y la e>,lotacin co(ercial.
P+u,n )ue oye tu ,legaria PdiKo la c.ica interru(,iendo el #ilencioP. +u,n
)ue le llega el terre(oto a la ,re#a. YLu6 le ,a#ara a toda e#ta genteT
P*e#de la ,re#a .ay doce (illa# a tra@6# de la de,re#in, la# doce (illa# de ca8n
(J# alucinante# )ue Ka(J# .aya# @i#to. El agua tardara una .ora en llegar.
P+e a.ogaran.
P$o# a@i#ara ,or tel65ono.
P+u,n )ue *io# oye tu# ,legaria# en (itad de la noc.e. +u,n )ue todo# en la
,re#a (ueren y no .ay nadie @i@o all ,ara dar el a@i#o. Entonce#, Y)u6T
PLuerida, no ,uedo .acer(e re#,on#able de lo# acto# de *io#.
PE# tu ,legaria.
+(it. gi(i.
P/ero e# +u #e#(o.
7 ele@ un dedo ,idiendo #ilencio.
PYLu6 e# e#oT
=yeron. /or enci(a, lo# acantilado# ele@ado#. El #ilencio de la tarde 5lotando #obre
ello#. /or debaKo, la# ,ro5undidade# oculta# en la garganta o#cura, el ro ,eleando contra la#
roca# y .aciendo co(,licado# #endero# .acia #u cl(a> en el Mran 'a8n.
P3o e#cuc.o nada )ue no #ea el ro PdiKo ella.
P3o, e#cuc.aB
$eKo#, tran#(itido ,or el eco de lo# acantilado#, un ge(ido #obrenatural #e ele@aba
y luego de#cenda, lleno de congoKa, o )ui1J de e>ultacin.
PY?n coyoteT P,rob ella.
P3oB
PY?n loboT
P+.
P3unca .aba odo ante# )ue ,or a)u .ubiera lobo#.
Vl #onri.
PE#o e# PdiKoP, e#o e# ab#oluta(ente cierto. Ello# #u,onen )ue a)u no .ay
lobo# en ,arte alguna, no ,ueden i(aginar#e )ue e#tJn a)u.
PYE#tJ# #eguro de )ue e# un loboT
P+ P.i1o una ,au#a, e#cuc. de nue@o. A.ora #lo le llegaba el #onido del ro
corriendo abaKoP. /ero #e trata de un lobo ,oco co(In.
PYLu6 )uiere# decirT
PLuiero decir )ue e# uno de e#o# lobo# de do# ,ata#.
Ella lo ob#er@:
PYLuiere# decir .u(anoT
P<J# o (eno# PdiKo +(it..
+e dirigieron, ,a#ando la 1ona de a,ro@i#iona(iento, la torre de agua ro#a, cru1ando
el ro /aria, a la ra(,a de lan1a(iento en la 5ango#a ribera del 'olorado. +(it. a,arc, de
e#,alda al ro, y e(,e1 a de#cargar lo# bote#. $a c.ica le ayud. Arra#traron lo# tre# bote#
in5lable# de#de la ca(ioneta, lo# de#enrollaron y e#,arcieron #obre la arena. +(it. cogi
una lla@e de tubo de #u caKa de .erra(ienta#, )uit una buKa del (otor y la coloc (ediante
un ada,tador en una (anguera de aire. Encendi el (otor y lo# bote# de in5laron. $a c.ica
y 6l e(,uKaron lo# bote# al agua, deKando lo# re(o# en la orilla, y la# at al #auce (J#
cercano.
El #ol caa. 'o(o iban en @a)uero# corto#, #e e#tre(ecieron un ,oco cuando una
bri#a 5re#ca e(,e1 a llegarle# del ca8n #obre la# 5ra# agua# @erde# del ro.
PXa(o# a .acer algo de co(er ante# de )ue o#cure1ca del todo PdiKo la c.ica.
P7a lo creo, )uerida.
+(it. oKe con #u# ,ri#(Jtico# en bu#ca de algo )ue crey @er (o@er#e en un
,ro(ontorio di#tante #obre la garganta. Encontr #u obKeti@o. AKu#t el 5oco y a una (illa
a,areci, en@uelto ,or la niebla del cre,I#culo, el contorno de un 'ee! a1ul (edio oculto
tra# el ,ede#tal de una roca. Xio el ,ar,adeo de una ,e)ue8a 5ogata. Algo #e (o@i en el
borde de a)uel terreno. Mir lo# ,ri#(Jtico# ligera(ente y @io la 5igura de un .o(bre, baKo
y ,eludo, anc.o y de#nudo. El .o(bre de#nudo lle@aba una lata de cer@e1a en una (ano,
con la otra (ano #o#tena uno# ,ri#(Jtico# )ue a,untaban Ku#to .acia +(it.. E#taba
(irando directa(ente a +(it..
$o# do# .o(bre# #e e#tudiaron el uno al otro a tra@6# de la# lente# binoculare# de 7
,or ^5, )ue no ,ar,adeaban. +(it. le@ant una (ano en cauto #aludo. El otro .o(bre
le@ant #u lata de cer@e1a re#,ondi6ndole.
PYLu6 e#tJ# (irandoT P,regunt la c.ica.
PAlgo a# co(o la ,iel de un turi#ta.
P*6Ka(e @er P6l le ,a# lo# ,ri#(Jtico#, ella (irP. *io# #anto, e#tJ de#nudo P
diKoP y (e e#tJ #aludando.
P$eeH# Derry #e .a ido al garete PdiKo +(it.P .urgando en #u# #u(ini#tro#.
Y*nde ,u#i(o# el (aldito .ornillo 'ole(anT
PE#e ti,o (e re#ulta conocido.
PTodo# lo# .o(bre# de#nudo# te re#ultarJn conocido#, )uerida. A.ora #i6ntate a)u
y @a(o# a @er )u6 ,uedo encontrar ,ara co(er en e#te de#agui#ado.
+e #entaron en la# caKa# de (unicione# y #e .icieron y co(ieron una cena 5rugal. El
ro 'olorado #egua 5luyendo. *e la corriente baKa ,roceda el rugido con#tante de lo#
rJ,ido# en lo# )ue un a5luente, el /aria, de#cargaba #u# roca# en el caudal del ro de#de
.aca (uc.o# #iglo#. :aba un olor a barro en el aire, un olor a ,ece#, a Jla(o, a #auce.
:uele bien, a ,odrido y a 56rtil, en el cora1n del de#ierto.
3o e#taban #olo#. *e @e1 en cuando lo# ruido# de (otore# del trJ5ico le# llegaban
a(ortiguado# ,or una yarda de di#tancia: turi#ta#, na@egante#, ,e#cadore# )ue #e dirigan al
,uerto de,orti@o, a ,oca di#tancia de all.
$a ,e)ue8a y #olitaria 5ogata )ue .aba de#cubierto en el oe#te #e .aba a,agado.
<irando .acia allJ, +(it. no ,oda de#cubrir #e8al alguna ni de a(igo ni de ene(igo. +e
(eti entre uno# arbu#to# a orinar, #in deKar de (irar el de#tello del ro o#curecido, #in
,en#ar en nada. +u (ente e#taba tran)uila. E#ta noc.e 6l y #u a(iga dor(iran en la orilla
con lo# bote# y el e)ui,o. <a8ana ,or la (a8ana, ,re,arara lo# bote# ,ara la e>,edicin
,or el ro, y la c.ica conducira de @uelta .a#ta /age ,ara recoger a lo# cliente# )ue tenan
,re@i#ta #u llegada, ,or aire, de#de Albur)uer)ue, a la# once.
3ue@o# cliente# ,ara el Luinto /ino. ?n Ale>ander O. +ar@i#, <.*. y una #e8ora P
Yo #e8orita, o #e8orTP !. Abb1ug.


4. =rgene# %X. +ta. !. Abb1ug
3ada )ue @er con el +enador, deca #ie(,re, lo )ue era, en #u (ayor ,arte, cierto.
+u ,ri(er no(bre era !onnie y ella ,roceda del !ron>, no de !roo-lyn. A,arte de e#o, era
una (edio 9A+/ 0blanca, anglo#aKona, #e>y y ,rote#tante2Q el no(bre de #oltera de #u
(adre era <c'o(b
C10G
, y )ui1J ,or ello ella luca una (elena larga, rica, de re5leKo#
cobri1o# )ue le caa en abundancia de#de la ci(a de la cabe1a .a#ta derra(ar#e ,or #u
e#,alda. Abb1ug tena @eintioc.o a8o#. !ailarina de 5or(acin, @ino ,or @e1 ,ri(era al
#udoe#te .aca #iete a8o#, co(o (ie(bro de una trou!!e uni@er#itaria. +e ena(or Pal
,ri(er @i#ta1oP de la# (onta8a# y del de#ierto, abandon a la trou!!e en Albur)uer)ue,
donde #igui con #u# e#tudio# uni@er#itario#, graduJndo#e con .onore# y di#tincione# en el
(undo de la# o5icina# de ,arado#, de lo# cu,one# de co(ida# y de lo# a,arta(ento# en lo#
#tano#. TrabaK co(o ca(arera, co(o a,rendi1 de caKera en un banco, co(o goFgo, co(o
rece,cioni#ta en la# con#ulta# de uno# (6dico#. /ri(ero en la de un ,#i)uiatra lla(ado
E@il#i1er, luego ,ara un urlogo lla(ado Mla##coc-, y luego ,ara un ciruKano lla(ado
+ar@i#.
+ar@i# era el (eKor en a)uel gru,o la(entable. +e .aba )uedado con 6l y de#,u6#
de tre# a8o# toda@a reali1aba ,ara 6l (Ilti,le# tarea# de ayudante de o5icina, en5er(era y
c.o5er 06l era inca,a1 de conducir un auto entre el trJ5ago urbano, ,ero #e #enta en ca#a
con el bi#tur y la# ,in1a# cuando tena )ue e>tir,arle la @e#cula biliar a un .o(bre o
)uitarle a otro un bultito del interior de un ,Jr,ado2. 'uando (uri la (uKer del doctor en
un accidente ab#urdo Paccidente a6reo cuando de#,egaban de =H:are DieldP ella lo @io
en la con#ulta y en el barrio dando tu(bo# co(o un #onJ(bulo durante oc.o da# .a#ta )ue
#e @ol@i .acia ella con una (irada interrogante a lo# oKo#. Tena @eintiIn a8o# (J# )ue
ella. +u# .iKo# ya #e .aban .ec.o grande# y #e .aban ido.
$a #e8orita Abb1ug le o5reci el con#uelo )ue e#taba a #u alcance, )ue era (uc.o,
,ero rec.a1 #u ,ro,ue#ta de (atri(onio )ue le .i1o cuando #e cu(,li el a8o del
accidente.
Ella ,re5era 0#egIn deca2 la relati@a inde,endencia 0e#o crea2 de la# .e(bra#
#oltera#. Aun)ue a (enudo #e )uedaba en ca#a del doctor y le aco(,a8aba en #u# @iaKe#,
con#er@ #u# ,ro,ia# .abitacione# en la 1ona (J# ,obre de Albur)uer)ue. +u#
S.abitacione#U #e encontraban en un .e(i#5erio de ,oliuretano ,etri5icado #o#tenido ,or un
,eda1o de barato alu(inio geod6#ico, todo ello de#can#ando co(o un .ongo gigante y
,Jlido en una ,arcela #ituada en el #ector #udoe#te Pta(bi6n lla(ado la ,arte (alaP de la
ciudad.
El interior de la cI,ula de Abb1ug brillaba co(o el cora1n de una geoda, con
,lateado# colgante# (@ile# y linterna# el6ctrica# .ec.a# de lata# de .oKalata ,er5orada )ue
colgaban del tec.o, y cri#talina# .ilera# de e#,eKo# y bola# unida# al a1ar en el interior
cur@o. En lo# da# #oleado# el tran#lIcido (uro arroKaba un re#,landor unJni(e )ue llenaba
#u e#,acio interior de alegra. unto a #u ca(a de agua de ta(a8o ,rinci,e#co .aba una
e#tantera llena con el .abitual re,ertorio bibliogrJ5ico e intelectual de la 6,oca: la# obra#
co(,leta# de .&. Tol-ien, 'arlo# 'a#ta8eda, :er(an :e##e, &ic.ard !rautigan, el
<atlogo <o(!leto de la Tierra, el = <hing, el &l(anaque de los &ntiguos Gran'eros y el
%ibro tibetano de los (uertos. $a# ara8a# #e arra#traban ,or la #abidura de Drit1 /erl# y el
,ro5e#or &icard 0S!aba &a( *a##U2 Al,ert, /..*. +olitario# gu#ano# e>,loraban lo# nudo#
irracionale# de &.*. $aing, lo# >il5ago# #e abran ca(ino co(i6ndo#e lo# 5ro# lodo# de &.
!uc-(in#ter Duller. Ella no @ol@i a abrir ninguno de e#o# libro# nunca (J#.
$a co#a (J# brillante en lo# do(inio# de Abb1ug era #u cerebro. Era lo ba#tante
#abia co(o ,ara no ,er(anecer en una (oda ,a#aKera de(a#iado tie(,o, aun)ue la#
.ubie#e ,robado toda#. 'on una inteligencia de(a#iado 5ina ,ara #er @iolada ,or la# idea#,
.aba a,rendido )ue no e#taba bu#cando algo ,ara tran#5or(ar#e a # (i#(a 0#e gu#taba a #
(i#(a2 #ino algo bueno )ue .acer.
El doctor +ar@i# dete#taba la# cI,ula# geod6#ica#. *e(a#iado territorio a(ericano
.aba #ido ya en)ui#tado con a)uella# bola# de gol5 gigante# .undida# en el terreno. $a#
de#,reciaba co(o e#tructura# 5ungoide#, ab#tracta#, aliengena# e inorgJnica#, #nto(a y
#(bolo de la /laga del /lJ#tico, la Edad de la '.atarra. /ero a ,e#ar de #u .abitJculo,
a(aba a !onnie Abb1ug. $a libre y ,arcial relacin )ue era todo lo )ue ella .abra de darle,
la ace,taba con gratitud. 3o #lo era (uc.o (eKor )ue nada #ino )ue en alguno# a#,ecto#
era (eKor )ue todo.
E#o (i#(o ,en#aba ella. El teKido, deca, de nue#tra e#tructura #ocial #e e#tJ
de#.aciendo ,or la (uc.a gente de#e#,erada(ente interde,endiente )ue .ay. *e acuerdo,
diKo el doctor +ar@i#Q nue#tra Inica e#,eran1a e# la catJ#tro5e. /or e#o e#taban Kunto#, el
,e)ue8o de#li1 de una o#cura ni8a arrogante y el enor(e ,an1n ro#ado de o#o de un
.o(bre, #e(ana#, (e#e#, a8o#B *e @e1 en cuando 6l le re,eta #u ,ro,ue#ta (atri(onial,
tanto ,or (antener la# 5or(a# co(o el a(or. YE# 6#te (J# i(,ortante )ue la# otra#T 7 de
@e1 en cuando ella lo rec.a1aba, 5ir(e y tierna(ente, con lo# bra1o# abierto#, con be#o#
,rolongado#, con #u #ua@e y (oderado a(orB
W(a(e un ,oco, J(a(e (uc.oB
=tro# .o(bre# no eran (J# )ue idiota# ob#ceno#. El doctor era un adole#cente con
(uc.o# a8o# ,ero era a(able y genero#o y la nece#itaba y cuando e#taba con ella e#taba
real(ente all, con ella. Al (eno# la (ayor ,arte del tie(,o. &eal(ente le ,areca a ella
)ue nada lo di#traa. /ero cuando e#taba con ella.
*urante do# a8o# ella .aba @i@ido y a(ado, entrando y #aliendo, con el doctor
+ar@i#. +e trataba de la (era e#trategia de deKar#e lle@ar. <illone# de ,er#ona# lo .acan.
Algo (ole#taba a Abb1ug )ue, con #u di,lo(atura en 5ranc6#, la# e#tu,enda# condicione#
5#ica# de #u Ko@en cuer,o duro, #u (ente irritable e incan#able, no e#tu@iera de#e(,e8ando
una 5uncin (J# e>igente )ue la de un lacayo de o5icina y a(ante a tie(,o ,arcial de un
@iudo #olitario. 7 #in e(bargo, cuando ,en#aba en ello, Y)u6 )uera .acer de @era#T Y= #erT
:aba deKado de bailar Pla dan1aP ,or)ue era de(a#iado e>igente, ,or)ue re)uera una
de@ocin ca#i total )ue ella no ,oda darle. El arte (J# cruel. Ella, cierta(ente, no ,odra
@ol@er Ka(J# al (undo nocturno del cabaret, con tanto# detecti@e# anti@icio, tanto# ,erito#
ta#adore#, tanto# c.ico# de la 5raternidad #entado# en la o#curidad, con #u# @a)uero#, #u#
cer@e1a#, #u# de#eo# tullido#, 5or1ando la @i#ta, arruinJndo#e la @i#ta con tal de con#eguir
ec.arle un buen @i#ta1o a #u entre,ierna.
YEntonce# )u6T El in#tinto (aternal ,areca no 5uncionarle, e>ce,to cuando eKerca
#u rol de (adre con el doctor. ugaba a #er (adre de un .o(bre lo #u5iciente(ente @ieKo
co(o ,ara #er #u ,adre. Y$a brec.a generacional, o @ice@er#aT YEl a#alta cuna#T YLui6n de
lo# do# era un a#alta cuna#T 7o #oy la a#alta cuna#, 6l e#tJ ,a#ando #u #egunda in5ancia.
Ella .aba le@antado la (ayor ,arte de #u ca#a ,or # #ola, contratando e#,eciali#ta#
#lo en lo re5erente a la# tubera# y el cableado. $a noc.e ante# de (udar#e a la co#a,
reali1 una cere(onia de con#agracin de la ca#a, una Se,i5anaU. Ella y #u# a(igo#
5or(aron un crculo alrededor de una ,e)ue8a lJ(,ara de aceite encendida. *oblaron #u#
larga# y tor,e# ,ierna# a(ericana# con lo# tobillo# .aci6ndole de a#iento al culo, la ,o#tura
del loto. $uego lo# #ei# uni@er#itario# de cla#e (edia #entado# baKo la in5lada (elcoc.a de
e#,u(a ,lJ#tica entonaron cJntico# del Antiguo =riente )ue .aban #ido .aca (uc.o
tie(,o ol@idado# ,or la gente culta de la# nacione# de la# )ue ,rocedan. =<, entonaron,
-((((((((((((((((((((((((((((, -M (ani !ad(a,
o(((((((((((((((((((.
= co(o #ola decir *oc +ar@i#, S=( #weet o(
C11G
: aun)ue #ea (uy .u(ildeBU y en
la ,ared cur@a colg un bordado donde #e lea: *%=+ !endiga 3ue#tra '.o1a Deli1.
/ero rara @e1 iba all. 'uando ella no e#taba con 6l, en #u ca#a o en alguno de #u#
5recuente# @iaKe#, @i@a #ola en #u .ongo. +ola con #u gato, cuidando #u# (aceta#, #u
to(atera, grabando co#a#, )uitJndole el ,ol@o a #u# libro# no ledo# e ilegible#, ce,illando
#u (ara@illo#a (elena, (editando, .aciendo eKercicio, girada #u ,recio#a cara .acia el
inaudible canto del #ol, #e de#li1aba a tra@6# del tie(,o, a tra@6# del e#,acio, a tra@6# de
toda# la# concatenada# c6lula# de #u @erdadero #er. YAdonde a.ora, Abb1ugT Tiene#
@eintioc.o y (edio, Abb1ug.
+lo ,or di@ertir#e #e uni al buen doctor en #u beat5ico ,royecto nocturno en la#
carretera#, al ,rinci,io le ayudaba co(o conductora y @igilante. 'uando #e can#aban del
5uego, ella .aca ,rJctica# ,ara #aber c(o ,o#icionar#e al e>tre(o de una #ierra de tron1ar.
A,rendi c(o (aneKar un .ac.a y c(o .acer la# .endidura# en lo# #itio# ,reci#o# ,ara
)ue cayera .acia el lado )ue )uera )ue caye#e.
'uando el doctor ad)uiri una #ierra ligera <c'ullo#., ella a,rendi a o,erar con
ella, c(o arrancarla, c(o engra#arla, c(o cargarla, c(o aKu#tar la #ierra cuando
e(,e1aba a e#tar de(a#iado #uelta o de(a#iado a,retada. 'on e#ta ,rJctica .erra(ienta
e#taban ca,acitado# ,ara ter(inar (uc.o (J# trabaKo en (uc.o (eno# tie(,o aun)ue #e
en5rentaban a la cue#tin ecolgica, #ea lo )ue #ea lo )ue e#o #igni5i)ue, ruido y ,olucin
del aire, e>ce#i@o con#u(o de (etal y energa. &a(i5icacione# #in 5in.
P3o PdiKo el doctorP. =l@date de e#o. 3ue#tro deber e# de#truir la# cartelera#.
7 ,rocedan, 5urti@a# 5igura# en la noc.e, el #inie#tro $incoln negro con el caduceo
,lateado #obre la (atrcula, un auto grande a,arcado con el (otor en (arc.a en el lado
o#curo de carretera# cercana# a la# auto,i#ta#, el .o(bre gordo, la (uKer ,e)ue8a,
e#calando @alla#, arra#trando #u# ,ie# a tra@6# de la (ale1a cargando con #u (oto#ierra y #u
lata de ga#olina. +e con@irtieron en 5igura# 5a(iliare# ol5ateando el aire co(o ardilla# y
ululando co(o lec.u1a#, un irritante enig(a i(,ortante ,ara la# agencia# de noticia# y el
e)ui,o de in@e#tigacione# e#,eciale# del de,arta(ento del sheriff del 'ondado de
!ernalillo.
Alguien tena )ue .acerlo.
$a ,ren#a local al ,rinci,io .abl de @andali#(o #in ,or)u6. <J# tarde, durante un
tie(,o, lo# in5or(e# #obre cada incidente 5ueron #u,ri(ido# ,or)ue darle ,ublicidad
.ubiera en@alentonado a lo# @Jndalo#. /ero en cuanto lo# ,eriodi#ta#, la# ,atrulla# de la#
auto,i#ta# y lo# sheriffs del condado #e dieron cuenta de la re,eticin de a)uello# ata)ue#
en ,ro,iedade# ,ri@ada# y la #ingularidad de #u# obKeti@o#, lo# co(entario# @ol@ieron a
le@antar el @uelo.
$a# 5oto# y lo# relato# e(,e1aron a a,arecer en el ournal de Albur)uer)ue, el 1e/
Me>ican de +anta De, el 1e/s de Tao#, el ?ugle de !elen. El sheriff del 'ondado de
!ernalillo neg )ue .ubiera a#ignado a tie(,o co(,leto a un detecti@e ,ara in@e#tigar el
,roble(a. $o# re,ortero# de calle entre@i#taban y citaban, .ablando de Sdelincuente#
co(une#U.
'arta# anni(a# llegaron a lo# bu1one# o5iciale# de la ciudad y del condado, todo#
ello# recla(ando la autora de lo# delito#. $o# relato# de lo# ,eridico# (encionaban
Sbanda# organi1ada# de acti@i#ta# del (edio a(bienteU, una de#ignacin )ue ,ronto 5ue
abre@iada ,or la (J# ,rJctica y (J# dra(Jtica de SecoFterrori#ta#U. $o# 5i#cale# del
condado a#eguraron )ue lo# ,er,etradore# de a)uello# acto# ilegale#, cuando 5ue#en
ca,turado#, #eran i(,utado# con toda la gra@edad )ue ,er(itie#en la# leye#. :orrible#
carta#, a 5a@or y en contra, a,arecieron en la# 'arta# al *irector de lo# ,eridico#.
*oc +ar@i# rea dentro de #u (J#cara, #uturando el @ientre a(arillo de un
de#conocido. El c.ico #onrea (ientra# ella lea lo# ,eridico# al 5uego de la tarde. Era
co(o celebrar :alloween todo el a8o. Era algo )ue .acer. /or ,ri(era @e1 en a8o# la
#e8orita Abb1ug #enta )ue #u 5ro cora1n del !ron> #e llenaba de e#a e(ocin lla(ada
deleite. E#taba a#i(ilando ,or @e1 ,ri(era la #lida #ati#5accin de un trabaKo bien .ec.o.
$o# encargado# de la# @alla# ,ublicitaria# ,laneaban, (edan co#te#, ,robaban
nue@o# di#e8o#, encargaban nue@o# (ateriale#. +e .abl de electri5icar lo# (ontante#, de
guardia# ar(ado#, de ,i#tola#, de reco(,en#a# ,ara lo# @igilante#. /ero .aba cartelera# en
ciento# de (illa# de auto,i#ta ,or todo 3ue@o <6>ico. *nde y cuJndo iban a @ol@er a
atacar lo# cri(inale# no ,oda #aber#e, #e nece#itara un guarda en cada cartelera. +e a,rob
)ue #e .icieran ca(bio# graduale# ,ara re5or1ar el acero de lo# ,o#te#. El co#te e>tra, ,or
#u,ue#to, #e ,odra cargar a lo# con#u(idore#.
?na noc.e !onnie y *oc 5ueron (J# allJ del norte de la ciudad, a ,or un obKeti@o
)ue .aban elegido #e(ana# ante#. *eKaron el auto en un cruce, leKo# del alcance de la#
(irada# de la auto,i#ta, y ca(inaron (edia (illa .acia #u obKeti@o. $a# ,recaucione# de
#ie(,re. 'o(o #ie(,re lle@aban la (oto#ierra, ella iba en cabe1a 0tena (eKor @i#ta
nocturna2. A@an1aron en la o#curidad #in nece#idad de otra lu1 )ue la )ue le# ,re#taban la#
e#trella#, #iguiendo el #endero #e8alado ,or la# @alla#. El #ilbido del trJ5ico de lo# cuatro
carrile# de la auto,i#ta le# llegaba 5ren6tico y acelerado co(o #ie(,re, creando un tInel de
lu1 en (edio de la o#curidad, ol@idado# de todo #al@o de dar#e ,ri#a ,ara llegar a algIn
#itio, .acer algo, en algIn lugar, donde #ea.
!onnie y *oc .acan ca#o o(i#o de e#o# (otore# 5anJtico#, ignoraban la# (ente# y
lo# cuer,o# de lo# .u(ano# )ue iban en ello#, no le# ,re#taban la (enor atencin, Y,or )u6
.abran de .acerloT E#taban trabaKando.
$legaron a #u obKeti@o. /areca el (i#(o de ante#.
<=?3TA%3 X%E9 &A3':ETTE E+TATE+$A 3?EXA D=&<A *E X%X%& :=7
<%+<= E$ <AbA3A:=&%`=3 $A3* " *EXE$=/<E3T '=&/ P:er(o#o P
diKo ella, a,oyJndo#e en el Kadeante *oc.
P:er(o#o Pe#tu@o de acuerdo 6l. *e#,u6# de de#can#ar un (o(ento, cogi la
<c'ullo#., #e arrodill, dio al botn de encendido, tir de la cuerda de arran)ue. El
in#tantJneo y ,e)ue8o (otor cobr @ida, la cadena dentada e(,e1 a correr. *oc #e ,u#o
de ,ie, la (J)uina @ibrante en #u# (ano#, li#ta ,ara la de#truccin. /ul# el botn del
engra#ador, aceler el (otor y #e dirigi al (J# cercano ,o#te del (ontante de la cartelera.
PE#,era PdiKo !onnie. E#taba a.ora a,oyada en el ,o#te central, dJndole
gol,ecito# con #u# nudillo#P. E#,era un (inuto.
Vl no la e#cuc.aba. A,retando el acelerador lo e#taba dirigiendo .acia el ,o#te. $a
#ierra rebot con un grito de acero, una (elena de c.i#,a#. *oc )ued atnito ,or un
in#tante, inca,a1 de ace,tar lo )ue @ea. $uego a,ag el (otor.
$a bendita )uietud de la noc.e. &o#tro# ,Jlido# en el re#,landor, (irJndo#e el uno
al otro.
P*oc PdiKo ellaP, te .e dic.o )ue e#,erara#.
PAcero PdiKo 6l. 'on a#o(bro ,a# una (ano ,or el ,o#te, luego lo gol,e con #u
gran ,u8o.
PE#o e# lo )ue e#.
E#,eraron. /en#aron.
*e#,u6# de una ,au#a ella diKo:
PY+abe# )u6 )uiero ,ara (i cu(,lea8o#T
PYLu6T
PLuiero un #o,lete de acetileno, con una @i#era de ,roteccin.
PY'uJndoT
P<a8ana.
P<a8ana no e# tu cu(,lea8o#.
PY7T
$a noc.e #iguiente @ol@ieron, (i#(o lugar, (i#(a #e8al, ,ero e#ta @e1 e)ui,ado#
en condicione#. El #o,lete 5uncionaba a la ,er5eccin, la inten#a lla(a a1ul la(iendo
#ilencio#a y 5urio#a(ente el acero, creando una 5ea .erida al roKo @i@o. /ero en la o#curidad
e#e de#lu(bra(iento ,areca ,eligro#a(ente delator. *oc baK el #o,lete a la ba#e del ,o#te
central, )ue e(erga del #uelo ,6treo del de#ierto, entre lo# c.a(i1o# y (atoKo#. %nclu#o a#
la lu1 de la lla(a ,areca de(a#iado ,eligro#a. !onnie #e agac. y #e abri la ca1adora
e>tendiendo lo# bra1o#, tratando de ocultar la lla(a a la @i#ta de lo# conductore#. 3adie
,areca ,ercatar#e de nada. 3adie #e detu@o. $o# auto# di#trado#, lo# ca(ione# )ue
bra(aban, todo lo )ue ,a#aba ,or all con @iciado# #ilbido# de cauc.o, con loco rugido de
(otore#, #e incru#taba en el negro ol@ido de la noc.e. Lui1J a nadie le i(,ortaba lo )ue
e#tu@ieran .aciendo.
El #o,lete era de5initi@o ,ero lento. $a# (ol6cula# del acero #e #e,araban una# de
otra# doloro#a(ente, o,oniendo re#i#tencia, #in intencin de colaborar. $a roKa .erida #e
abra de (anera lenta, (uy lenta, inclu#o #i #e diera el ca#o, co(o e#,eraban, de )ue el
,o#te e#tu@ie#e .ueco ,or dentro.
El #o,lete era lento ,ero de5initi@o. *oc y la c.ica trabaKaron #in ,arar, rele@Jndo#e
el uno al otro de @e1 en cuando. /aciencia, ,aciencia. $a ,e#ada aleacin ceda al e(,uKe
de la lla(a. 'ada @e1 era (J# @i#ible el ,rogre#o de #u# tarea#. =b@io. 'oncluyente.
*oc a,ag el #o,lete, #e )uit la @i#era, #e #ec el #udor de la 5rente. $a c(,lice
o#curidad lo# rodeaba.
:aban cortado el ,o#te central ,or co(,leto. 7 .aban cortado do# tercera# ,arte#
de cada uno de lo# ,o#te# laterale#. El gran cartel #e #o#tena ,rJctica(ente ,or #u ,ro,io
,e#o, balanceJndo#e ,recaria(ente. ?na #ua@e bri#a del #ur ba#taba ,ara no)uearlo. :a#ta
un ni8o ,odra tu(barlo. *entro de #u continuu( e#,acioFtie(,o, el de#tino del cartel
e#taba ya decidido, ina,elable(ente. El arco de #u @uelta a la tierra ,oda .aber #ido
co(,utado con un (argen de error de tre# (il(etro#.
Ello# #aboreaban el (o(ento. $a# @irtude# intrn#eca# de una e(,re#a libre y digna.
El e#,ritu de +a( Mo(,er# le# #onrea
C12G
.
PTI(balo PdiKo 6l.
P3o, .a1lo tI, .a# .ec.o la (ayor ,arte del trabaKo PdiKo ella.
PE# tu cu(,lea8o#.
!onnie coloc #u# ,e)ue8a# (ano# (orena# en el borde in5erior del cartel, ,or
enci(a de #u cabe1a, ,oni6ndo#e de ,untilla#, y e(,uK. $a cartelera Puna# cinco
tonelada# de acero, (adera, ,intura, tornillo# y tuerca#P lan1 un le@e ge(ido de ,rote#ta
y e(,e1 a inclinar#e .acia el #uelo. ?na @enti#ca de aire, luego de la coli#in del cartel
con la tierra, el cruKido del (etal, le@ant una tor(enta de ,ol@o, y nada (J#. El trJ5ico
indi5erente #igui corriendo, #in @er nada, #in )ue le i(,ortara nada, #in )ue nadie #e
,ara#e.
Ello# lo celebraron en el +-yroo( Mrill.
PLuiero una cena de Accin de Mracia# PdiKo ella.
P3o e# Accin de Mracia#.
P+i yo )uiero una cena de Accin de Mracia# e# )ue tiene )ue #er Accin de
Mracia#.
PTiene lgica.
P$la(a al ca(arero.
P3o @a a creerno#.
PTrata de con@encerle.
$e con@enci. $leg la co(ida, y el @ino. 'o(ieron, 6l llor, bebieron, la .ora #e
de#li1 .acia la eternidad. *oc .abl.
PAbb1ug PdiKo el doctorP, te a(o.
PY'uJntoT
P*e(a#iado.
PE#o no e# #u5iciente.
'.arlie &ay o &ay '.arle# o alguien a la# tecla# de (ar5il, tocando S$o@e Met# in
your eye#U ,ian#i(o. $a .abitacin circular, a die1 .i#toria# del #uelo, girando a 0,5 (illa#
,or .ora. Toda la noc.e la# luce# del Mran Albur)uer)ue, 3ue@o <6>ico, una# ^00.000
al(a# yaciendo allJ abaKo, en el reino del nen, lo# Kardine# el6ctrico# de un babilnico
e#,lendor rodeado# ,or el de#olado, negro, incorregible de#ierto )ue nunca #e deKara
do(inar. *onde el .a(briento coyote #e e#cabulla, e#ca,ando de la e>tincin. $a (o5eta.
$a #er,iente. $a c.inc.e. El gu#ano.
P'J#ate con(igo PdiKo 6l.
PY/ara )u6T
P3o lo #6. <e gu#ta la cere(onia.
PY/or )u6 e#tro,ear una relacin ,er5ecta(ente idneaT
P/or)ue #oy un @ieKo #olitario (ata#ano# de (ediana edad. /or)ue nece#ito
#eguridad. /or)ue (e gu#ta la idea de co(,ro(i#o.
PE#o e# lo )ue @uel@e idiota a la gente. YEre# un idiota, *ocT
P3o lo #6.
PXJ(ono# a la ca(a. E#toy can#ada.
PY+eguirJ# ena(orada de ( cuando #ea @ieKoT P,regunt, llenando #u co,a de
nue@o con el roKo rub de un $a Tac.eP. Y<e )uerrJ# cuando #ea un @ieKo gordo, cal@o e
i(,otenteT
P7a ere# @ieKo, gordo, cal@o e i(,otente.
P/ero #oy rico. 3o ol@ide# e#o. Y<e )uerra# #i 5uera ,obreT
P*i5cil(ente.
PEn el nau5ragio de un borrac.o de w.i#-y, )ue bu#ca entre lo# contenedore# de
ba#ura en la calle /ri(era +ur, ladrado ,or ,e)ue8o# ,erro# rabio#o#, aco#ado ,or la ,a#(a.
P3o.
PY3oT PVl le cogi la (ano, la i1)uierda, )ue ella .aba colocado tra# la (e#a.
?n re#,landor de ,lata y tur)ue#a en #u delgada (u8eca. $e# gu#taba la Koyera india. +e
#onrean el uno al otro a la incon#tante lu1 de una# @ela# en a)uella .abitacin circular )ue
daba @uelta# lenta(ente #obre la ciudad #in (a8ana.
XieKo *oc bueno. A ella le re#ultaba 5a(iliar cada accidente de #u bulbo#a cabe1a,
cada una de la# ,eca# en a)uella cI,ula to#tada ,or el #ol, cada una de la# arruga# de a)uel
(a,a )ue, toda# Kunta#, .aban ido di#e8ando el territorio conocido co(o cara de *oc
+ar@i#. Ella entenda #u an.elo. Ella le ayudara en todo lo )ue ,udie#e.
Dueron a ca#a, de @uelta a la @ieKa ,ila de *oc en la roca D.$. 9rig.t en la# colina#.
*oc #ubi al ,i#o de arriba, ella coloc una ,ila de di#co# 0di#co# de ella2 en la ,lata5or(a
del tocadi#co# cuadroF5nico 0de 6l2. /or lo# cuatro alta@oce# e(ergieron la ,otente batera,
el latido electrnico, la# e#tili1ada# @oce# de cuatro K@ene# degenerado# uni6ndo#e en una
cancin: alguna# banda# Plo# Oon-#, lo# +carabab#, lo# :ate5ul *ead, lo# Mreen 'rotc.P
)ue .aban recaudado do# (illone# en un a8o.
*oc baK en alborno1.
PYE#tJ# oyendo e#a (aldita i(itacin de (I#ica negra otra @e1T
P<e gu#ta.
PYE#a (I#ica de e#cla@o#T
PA alguna gente le gu#ta.
PYA )ui6nT
PA todo el )ue yo cono1co (eno# a ti.
PE# (ala ,ara la# ,lanta#, #abe#. <ata a lo# geranio#.
P=., *io#, de acuerdo Pella gru8 y ca(bi #u ,rogra(a.
+e 5ueron a la ca(a. *e abaKo le# llegaba el grato, di#creto y (elanclico #onido de
<o1art.
PEre# de(a#iado (ayor ,ara e#e ruido Ple e#taba diciendo 6lP. E#o e# ,ara
,andilla# de )uincea8ero#, e#a (I#ica c.iclo#a. A.ora ya ere# una c.ica crecidita.
P/ue# (e gu#ta.
P/ue# la ,one# de#,u6# de )ue (e @aya a trabaKar ,or la (a8ana, Y@aleT $a ,uede#
,oner todo el da #i )uiere#, Y@aleT
PE# tu ca#a, *oc.
PTa(bi6n e# tuya. /ero tene(o# )ue tener en cuenta la #alud de la# (aceta#.
A tra@6# de la# ,uerta# corredera# de la .abitacin, a (illa# de di#tancia .a#ta la
llanura inclinada del de#ierto, ,odan @er el brillo de la gran ciudad. A@ione# )ue .acan
lento# crculo#, inaudible#, #obre el re#,landor (etro,olitano, )uieto# co(o (ari,o#a#
di#tante#. Alto# re5lectore# acec.aban en la atercio,elada o#curidad .oradando la# nube#.
$a# (ano# de *oc #obre el cuer,o de ella. Ella #e agit en lo# bra1o# de 6l,
e#,erando. S:icieronU el a(or durante un rato.
PAnte# ,oda .acerlo #in ,arar toda la noc.e PdiKo *ocP y a.ora (e lle@a toda
la noc.e tratar de .acerlo.
PEre# un ,oco lento Ple diKo ellaP ,ero al 5inal lo con#igue#.
*e#can#aron durante un rato.
PY7 )u6 tal un @iaKe ,or el roT PdiKo 6l.
P<e lo lle@a# ,ro(etiendo (e#e#.
PE#ta @e1 e# de @erdad.
PY'uJndoT
P/ronto.
PYLu6 tiene# en (enteT
P=igo la lla(ada del ro.
PE#o e# el ba8o PdiKo ellaP. $a @Jl@ula .a @uelto a ata#car#e.
Ta(bi6n le gu#taba ca(inar a la c.ica. 'on bota# con #uela# de go(a, ca(i#eta del
eK6rcito, ,antalone# corto# y #o(brero de guardabo#)ue#, ca(inaba y ca(inaba, #ola, a
tra@6# de la# (onta8a# de Albur)uer)ue, el roKo ,ar)ue de +andia, o #ubiendo lo# @olcane#
del oe#te de la ciudad. 3o tena auto ,ro,io ,ero en #u bicicleta de die1 (arc.a# a (enudo
,edaleaba .a#ta cincuenta (illa# en direccin norte a +anta De, la (oc.ila en el e#trec.o
a#iento tra#ero, y de#de all .acia arriba, a la# (onta8a# de @erdad, la# (onta8a# +angre de
'ri#to, .a#ta el 5inal de la carretera ,a@i(entada, y #uba a la# cu(bre# P!addy, Truc.a#,
9.eelerP y aca(,aba #ola durante do# o tre# noc.e# cada @e1, con el o#o negro
re#o,lando cerca de #u ,e)ue8a tienda de ca(,a8a y lo# ,u(a# aullando.
E#taba bu#cando. E#taba a la ca1a. Ayunaba en lo# borde# de la (e#eta, e#,erando
)ue la alcan1ara una @i#in, y ayunaba (J#, y de#,u6# de algIn tie(,o *io# #e le
a,arecera reencarnado en un ,lato de ,ic.one# a#ado# con ,a,elito# blanco# en #u#
,e)ue8o# (u#lo#.
*oc #egua (ur(urando acerca del ro. Acerca del Mran 'a8n. Acerca de un lugar
lla(ado $eeH# Derry y de un ti,o lla(ado +eldo( +. +(it..
P'uando )uiera# PdiKo ella.
<ientra# tanto #egaran, )ue(aran, de#tro1aran, (utilaran cartelera#.
Puego de cro# P#e )ueKaba el doctorP. 3o#otro# e#ta(o# lla(ado# a .acer
co#a# (J# grande#. Y+aba# )ue tene(o# la (ina (J# grande de lo# E#tado# ?nido#, cerca
de +.i,roc-T A)u, en 3ue@o <6>ico, la Tierra del :ec.i1o. Y:a# ,en#ado de dnde @iene
toda e#a .u(areda )ue en@uel@e el @alle del ro MrandeT YSEl gran roU de /aul :organ,
canali1ado, #ub#idiado, #alini1ado, goteando .acia lo# ca(,o# de algodn baKo lo# cielo# de
#ul5uro de 3ue@o <6>icoT Y+aba# )ue .ay un con#orcio de e(,re#a# el6ctrica# y agencia#
guberna(entale# )ue con#,iran ,ara abrir nue@a# (ina# y con#truir (J# ,lanta# de
trata(iento del carbn en la# cuatro e#)uina# de e#a 1ona de#de la )ue no# llega toda e#a
in(undiciaT Todo e#o (J# tendido# el6ctrico#, (J# carretera#, @a# de 5errocarril, tubera#.
Todo e#o en lo )ue una @e1 5ue un de#ierto ca#i @irgen y aIn e# el ,ai#aKe (J# e#,ectacular
de lo# (aldito# cuarenta y oc.o e#tado# @ecino#. Y$o #aba#T
P7o una @e1 5ui ca#i @irgen PdiKo ella.
PY+aba# )ue otra# co(,a8a# de energa y la# (i#(a# agencia# guberna(entale#
e#tJn ,laneando co#a# (J# grande# aIn ,ara el Jrea 9yo(ingF<ontanaT <ina# (J#
grande# )ue la# )ue de@a#taron A,,alac.ia. Y:a# ,en#ado en la# ar(a# nucleare#T
Y&eactore#T YE#troncioT Y/lutonioT Y+aba# )ue la# co(,a8a# ,etrol5era# #e e#tJn
,re,arando ,ara .oradar in(en#a# Jrea# de ?ta. y 'olorado ,ara recu,erar el ,etrleo
co(o e#)ui#toT YTe da# cuenta de lo )ue la# grande# co(,a8a# e#tJn .aciendo con
nue#tro# ,ar)ue# nacionale#T Y= lo )ue el 'uer,o de %ngeniero# y la =5icina de
&ecu,eracin e#tJn .aciendo con nue#tro# ro#T YXigilante# y e(,re#ario# del Kuego en
nue#tra @ida #al@aKeT YTe da# cuenta de lo )ue lo# ,ro(otore# de #uelo e#tJn .aciendo con
nue#tro# e#,acio# abierto#T Y+aba# )ue ,ronto Albur)uer)ueF+anta DeFTao# #e con@ertirJn
en una #ola gran ciudadT YLue lo (i#(o ,a#arJ con Tuc#onF/.oeni>T Y+eattleF/ortlandT
Y*e +an *iego a +anta !JrbaraT Y*e <ia(i a +aint Agu#tineT Y*e !alti(ore a !o#tonT
Y*e Dort 9ort. aBT
PXan (uy ,or delante de ti PdiKo ellaP. Lue no te entre el ,Jnico, *oc.
PY/JnicoT PdiKo 6lP. Y/ande(niu(T /an #e @ol@erJ a le@antar, )uerida. El gran
dio# /an.
P3iet1#c.e diKo )ue *io# .a (uerto.
P7o e#toy .ablando de /an. <i *io#.
P*io# e#tJ (uerto.
P<i *io# e#tJ @i@ito y coleando. $o #iento ,or lo# tuyo#.
P<e aburro PdiKo ellaP. *i@i6rte(e.
PYLu6 tal un @iaKe ,or el roT
PYLu6 roT
P/or el ro, a tra@6# del !arranco de *io# en un bote de go(a con lo# gua,o#
bar)uero# ,eludo# y #udoro#o# )ue an#an tu (ano y tu boca.
!onnie #e encogi de .o(bro#:
PY7 a )u6 e#ta(o# e#,erandoT


5. $a con#,iracin del 1ueco
A)uel ,obre ti,o en la ,laya.
'on (uc.o ,elo ,or toda# ,arte#, baKo, anc.o, (al65ico, con el carro cargado de
ar(a# ,eligro#a#: a)uel ,obre ti,o. 3o .aca nada, no deca nada, #lo (iraba.
Ello# lo ignoraban.
El ayudante de +(it. no a,areci. 3unca a,areca. +(it. lle@ #u bote #olo,
(a#ticando cecina. En@i a #u a(iga a /age ,ara )ue recogiera a lo# cliente# )ue llegaban
e#a (a8ana ,or aire.
A)uel .olga1Jn (iraba. 0En cuanto el trabaKo e#tu@ie#e ter(inado ,robable(ente
,reguntara #i .aba trabaKo ,ara 6l2.
El @uelo 9R #e retra# co(o de co#tu(bre. Dinal(ente e(ergi de un cI(ulo de
nube#, ele@ el (orro, #e inclin y aterri1 contra el @iento en la ,i#ta de /age,
e#tricta(ente li(itada Pli(itada en un e>tre(o ,or una ,lanta el6ctrica de alta ten#in y
en el otro ,or una colina de tre#ciento# ,ie#P. El a@in era un bi(otor con a#,ecto
anticuado, ,oda .aber #ido 5abricado en 1929 0el a8o del crash2 y #e dira )ue lo .aban
re,intado (uc.a# @ece# de#de entonce#, a la (anera de lo# coc.e# u#ado# )ue #e @uel@en a
,oner a la @enta. 0+)uare *eal AndyH#. To,o *ollar o.nny#2. Alguien lo .aba ,intado
reciente(ente con una grue#a ca,a de a(arillo )ue, #in e(bargo, no era lo #u5iciente(ente
,otente co(o ,ara ocultar del todo la anterior ca,a @erde. /e)ue8o# crculo# de @idrio #e
alineaban en lo# lado# del a,arato y a tra@6# de ello# ,oda @er#e la# cara# blanca# de lo#
,a#aKero# (irando a5uera, #antiguJndo#e, (o@iendo lo# labio#.
El a@in recorri la ,i#ta ,ara a,ro>i(ar#e a la 1ona de de#e(barco. $o# (otore#
ec.aban .u(o )ueKu(bro#o#, ,ero aIn con#er@aban el ,oder #u5iciente co(o ,ara e(,uKar
al a@in .acia el 5inal del @iaKe.
$o# (otore# #e a,agaron y el a@in #e detu@o. El )ue @enda billete#, controlador
a6reo, re#,on#able del aero,uerto y encargado de lo# e)ui,aKe# #e )uit lo# ca#co# de lo#
odo# y baK de la torre de control a cielo abierto, corriendo la cre(allera.
3egra# e(anacione# #alan alrededor del (otor de e#tribor. :ubo ruidito# en el
interior del a@in, una (ani@ela de ,uerta, la tra(,illa de#li1Jndo#e al #uelo ,ara
tran#5or(ar#e en una ,a#arela, la au>iliar de @uelo )ue a,arece, y de#,ide a do# ,a#aKero#.
$a ,ri(era en a,ear#e 5ue una (uKer Ko@en, gua,a, con a#,ecto arrogante, ,elo
o#curo y brillante )ue #e derra(aba (J# allJ de #u cintura. +e .aba ,ue#to cual)uier co#a,
una 5alda corta )ue re@elaba una# e>celente# ,ierna# bronceada#. 'on oKo# .a(briento# la
#iguieron @a)uero#, indio#, (or(one#, o5iciale# del gobierno y uno# cuanto# .olga1ane#
)ue e#taban all en la Ter(inal (ano #obre (ano. $a ciudad de /age, Ari1ona, con una
,oblacin de 1400 .o(bre#, tena uno# 400 .o(bre# y #lo de @e1 en cuando tre# o cuatro
(uKere# gua,a#.
Tra# la (uKer Ko@en #ali el .o(bre, (ediana edad, aun)ue #u barba ,oblada y #u#
ga5a# de (ontura de acero le .acan ,arecer (uc.o (ayor de lo )ue era real(ente. $a
nari1, irregular, de(a#iado grande, re#,landeca co(o un to(ate brillante baKo la lu1 5uerte
y blanca del #ol del de#ierto. $le@aba un ,uro entre lo# diente#. %ba bien @e#tido, co(o un
,ro5e#or. /ar,adeando, #e cal1 un #o(brero de ,aKa, )ue le .i1o #entir#e (eKor, y Kunto a la
(uKer #e dirigi ca(inando a la ,uerta de la Ter(inal.
A ,e#ar de )ue ca(inaban uno al lado del otro, todo# lo# all ,re#ente#, (uKere#
incluida#, dedicaban toda #u atencin a la c.ica. 3o .aba duda de )ue con a)uel #o(brero
de ala anc.a, la# grande# ga5a# negra# de cri#tale# o,aco#, ella #e ,areca a Mreta Marbo. $a
@ieKa Marbo. $a Marbo Ko@en.
$a a(iga de +(it. le# recibi. El .o(bre grandote le e#trec. la (ano )ue
de#a,areci dentro de #u ,ata enor(e. $a tena bien agarrada, era un #aludo ,reci#o, 5ir(e y
tierno. *e ciruKano.
P<uy bien PdiKoP, #oy el doctor +ar@i#. E#ta e# !onnie.
+u @o1 ,areca e>tra8a(ente baKa, #ua@e, (elanclica, inco.erente con un
organi#(o tan grande 0o tan grue#o2 co(o el #uyo.
PY<i## Abb1ugT
P<i1 Abb1ug.
P$lJ(ela !onnie.
Dueron a la 5urgoneta, ec.aron al 5ondo lo# ,etate#, lo# #aco# de dor(ir. +e 5ueron
en#eguida de /age de#,u6# de ,a#ar ,or delante de la# trece igle#ia# de e#I#, ,or la# ca#a#
,re5abricada# de lo# obrero# de la con#truccin, ,or la# c.abola# o5iciale#, y ya en la#
a5uera# del ,ueblo, ,or lo# tradicionale# barrio# de ,a#tore# de la tierra de lo# 3a@aKo#.
'aballo# en5er(o# @agabundeaban ,or la carretera bu#cando algo )ue co(er, .oKa#
de ,eridico, ,a8uelo#, lata# de cer@e1a, co#a# (J# o (eno# degradable#. El doctor .ablaba
con la conductora, Abb1ug ,areca ab#trada, ,er(aneci callada la (ayor ,arte del tie(,o,
aun)ue en #u (o(ento diKo:
PLu6 e#,anto de lugar, Y)ui6n @i@e a)uT
P$o# indio# PdiKo *oc.
P*e(a#iado bueno ,ara ello#.
/a#aron el *e#5iladero de la *ina(ita y el <anantial A(argo .a#ta <arble 'anyon
y baKo la# rara# al(ena# nudo#a# de la era KurJ#ica a $eeH# Derry, .acia el olor del cJlido
lodo y lo# @erdo#o# #auce# del ro. *el cielo tan a1ul co(o el (anto de la Xirgen caa un
#ol de Ku#ticia )ue en5ati1aba con #u lu1 e>tra@agante la cruel ,er5eccin de lo# acantilado#,
del ro triun5al, anunciando lo# ,re,arati@o# de una gran tra@e#a.
$leg la .ora de una #egunda ronda de ,re#entacione#.
P*octor +ar@i#, <i1 Abb1ug, +eldo( +een +(it.B
PEncantado de conocerle, #e8or, encantado (ada(. E#e de detrJ# del arbu#to e#
Meorge :aydu-e. E# el nI(ero 2 de e#te @iaKe. *ino# algo Meorge.
El ti,o )ue #e ,ara,etaba en a)uella barba den#a gru8 algo ininteligible. A,la#t
una lata de cer@e1a con la (ano, y la lan1 a la ba#ura: 5all. :aydu-e lle@aba uno#
,antalone# corto# .ara,iento# y un #o(brero de cuero. Tena lo# oKo# enroKecido#. =la a
#udor, a #al, a lodo, a cer@e1a @ieKa. El doctor +ar@i#, erguido y digno, con la barba bien
recortada, dedicaba una (irada dubitati@a a :aydu-e. Era la gente co(o :aydu-e la )ue
con#egua )ue la# barba# e#tu@ieran de#,re#tigiada#.
'on una #onri#a alegre, +(it. lo# conte(,laba a todo#. /areca #ati#5ec.o de #u
tri,ulacin y de #u# ,a#aKero#. E#taba e#,ecial(ente 5eli1 con <i1 Abb1ug, a )uien .aca
todo lo ,o#ible ,ara no (irar 5iKa(ente. /or)ue era una c.ica increble, increble. +(it.
e#taba #intiendo, dentro, en lo .ondo, e#a ,ica1n, e#o# ,elli1co# d6bile# ,ero
incon5undible# )ue eri1an el @ello del e#croto y cierta(ente #igni5ica el ,reludio del a(or.
Tan carnale# co(o una carta de a(or, no ,odan #er traducido# de otra (anera.
$o# de(J# ,a#aKero# no tardaron en llegar en #u# coc.e#: eran do# #ecretaria# de +an
*iego, @ieKa# conocida# de +(it. )ue .aban @iaKado ya ante# ,or el ro con 6l. El gru,o #e
co(,let. *e#,u6# de un al(uer1o a ba#e de lata#, )ue#o, galleta#, cer@e1a y #oda, #e
,u#ieron en (arc.a. Toda@a no #e .aba ,re#entado el #egundo de a bordo titular, a# )ue
:aydu-e con#igui el trabaKo.
:o#co y callado, :aydu-e enroll la bolina con e#tilo nJutico, e(,uK la
e(barcacin de#de la orilla y #alt a bordo. $a e(barcacin 5ue tran#,ortada ,or la
corriente del ro. $a e(barcacin no era (J# )ue tre# grande# bal#a# neu(Jtica# bien atada#
cada una a la# otra#. ?n a,areKo tri,le, un na@o raro, ,ero ,er5ecto ,ara e#)ui@ar la# roca# y
a,ro@ec.ar lo# rJ,ido#, :aydu-e y +(it. a lo# re(o#, de ,ie o #entado# cada uno a un lado.
$a conductora contratada ,or +(it. le# diKo adi# de#de la orilla, ,areca an.elante. 3o
@ol@eran a @erla .a#ta dentro de do# #e(ana#.
$o# re(o# de (adera cruKieron en lo# e#cJla(o#, la e(barcacin a@an1aba con la
corriente, )ue #eguira e(,uKJndolo# a un ,ro(edio de #ei# a oc.o (illa# ,or .ora durante
ca#i todo el recorrido, (ulti,licando la @elocidad en lo# rJ,ido#. 3o re(aban co(o en un
bote de re(o#, #ino .acia delante, co(o gondolero#, e(,uKando con lo# re(o#, no
#acudi6ndolo#Q a# #e en5rentaron :aydu-e y +(it. al ro reluciente, al cla(or de una
corriente rJ,ida )ue le# e#,eraba tra# el ,ri(er recodo. +(it. #e (eti un tro1o de cecina
en la boca.
El #ol de la tarde le# ,egaba en la e#,alda, co(o (etal a(artillado brillaban la#
agua# @eloce#, ca#i broncnea#, y cada una de la# cara# re5leKaba co(o un e#,eKo el
re#,landor del cielo. AllJ, en el e#te, ,or enci(a de la# ,arede# del ca8n, colgando en un
5ir(a(ento del color del @ino tinto, #ilencio#a brillaba la luna creciente co(o una e#,ecie
de re#,ue#ta anti5onal a la gloria del #ol. *elante la luna creciente, la ilu(inacin del #ol
detrJ#. ?n ,JKaro cant en lo# #auce#.
N)"o aba'oA
:aydu-e lo ignoraba todo acerca de la corriente del ro. 7 +(it. #aba )ue no tena
la (J# (ni(a idea. 3o i(,ortaba en ab#oluto, #ie(,re y cuando lo# ,a#aKero# no #e die#en
cuenta. $o )ue # le i(,ortaba a +(it. era la di(en#in de la anc.a y ,odero#a e#,alda de
:aydu-e, #u# bra1o# de gorila y #u# corta# ,ero 5uerte# ,ierna#. +eguro )ue el ti,o iba a
a,render lo nece#ario con la ra,ide1 #u5iciente.
+e acercaban a lo# banco# de arena del /aria, baKo la e#car,ada ribera donde @i@an
lo# guarda#. *e#de el nue@o ca(!ing (etali1ado de la colina, lo# turi#ta# #e a#o(aron a
ob#er@arle#. +(it. detu@o un in#tante la tra@e#a ,ara (eKor ob#er@ar lo# ,e8a#co# )ue #e
acercaban, la# agua# tu(ultuo#a# )ue e#taban e#,erJndole#. 3o .aba nada )ue te(er, un
,e)ue8o rJ,ido de grado 1 en la e#cala del bar)uero. El ro @erde #er,enteando entre uno#
cuanto# col(illo# de ,iedra cali1a, y el re#,landor de agua# cal(a# 5or(ando re(olino# de
e#,u(a. ?n ruido atonal, lo )ue lo# )ue #aben de acI#tica deno(inan Sruido blancoU,
@ibraba en el aire.
Tal y co(o .aban acordado, :aydu-e y +(it. giraron 90 grado# la ,o#icin del
bote ,ara cargar de co#tado contra la cri#talina ,uerta de entrada del rJ,ido 0la ab#urda
e(barcacin era (J# anc.a )ue larga2. +e de#li1aron ,or el rJ,ido ca#i #in #al,icar. :acia
el 5inal de la# turbulencia# (aniobraron en direccin a la con5luencia donde el /aria 0lleno2
co(binaba #u# agua# gri#e# y e#curridi1a# de bentonita con el @erde claro del ro 'olorado
#alido de la /re#a. *e 19 (illa# .ora reduKeron #u @elocidad nue@a(ente a #ei# u oc.o.
:aydu-e, relaKado, #onrea co(,laciente. +ec el agua de #u barba y #u# ceKa#. 7
)u6 coKone#, ,en#, e#to no e# nada. Xa a #er )ue #oy ,or naturale1a un .o(bre de ro.
/a#aron baKo el ,uente de <arble 'anyon. *e#de arriba la altura no ,areca gran
co#a, no tenan e#cala ,ara deter(inarla. /ero de#de el ro, (irar arriba era dar#e cuenta de
lo )ue #igni5ica una @ertical de cuatrociento# ,ie#: una# treinta y cinco ,lanta# de
ra#cacielo#. El auto )ue a@an1aba ,or el ,uente ,areca un Kuguete, lo# turi#ta# )ue e#taban
,arado# en la# ,a#arela# del ,uente tenan el ta(a8o de un in#ecto.
El ,uente ,areci (o@er#e con ello# durante un rato, .a#ta )ue de#a,areci tra# un
recodo del ca8n. A.ora ya e#taban dentro de <arble Morge, ta(bi6n conocido co(o
<arble 'anyon, 97 -il(etro# de ro a 914 (etro# baKo el ni@el de la tierra )ue conduca
del Mran 'a8n a la de#e(bocadura del ro /e)ue8o 'olorado.
+eldo( +een +(it. #inti )ue regre#aba al ,a#ado. &ecordaba el ro 'olorado
aut6ntico, ante# de )ue lo condenaran, cuando ,oda correr libre(ente #altJndo#e el cauce
cada @e1 )ue lo# ,otente# dilu@io# de (ayo y Kunio, o la nie@e derretida, au(entaban #u
@olu(en. A #u ,a#o .aca cruKir la# grande# roca#, y el agua retu(baba en la ,iedra, y
alguno# tro1o# caan al agua y eran conducido# ,or el cauce, y #onaba co(o el rec.inar de
(uela# de la (andbula de un gigante. E#o era un ro.
/ero no todo e#taba ,erdido, a ,e#ar de todo. $a lu1 bordada de la tarde )ue caa
tra# el ca8n doraba la# roca# y lo# Jrbole# con una ,Jtina de /hisky, y el #ilencio bendito
)ue caa del cielo era (ilagro#o, una @e1 liberado el ,ai#aKe del i(,erio #olar. ?na ,au#a, y
luego otra lu1, ,Jlida, de luna nue@a, 5anta#(a bondado#o, reina de la# .ada#, @igilJndolo#.
7 otra @e1 el rugido de la# agua# @ertigino#a#. +e acercaban a otro rJ,ido. +eldo(
le# dio a #u# co(,a8ero# de @iaKe orden de )ue #e abroc.aran lo# #al@a@ida#. To(aron una
cur@a y el ruido #e (ulti,lic de 5or(a in)uietante, y al (irar abaKo todo# ,udieron @er lo#
#aliente# de la# roca# co(o diente# )ue e(ergan de lo# borde# de e#,u(a blanca. El ro
corra en e#e ,unto ,or debaKo de la tierra, de#de la bal#a no ,odan @er nada (J# )ue el
,ro,io rJ,ido ,or el )ue a@an1aban.
P!adger 'rac- &a,id# Ple# anunci +(it.. +e ,u#o de ,ie de nue@o. 'la#e ^,
nada gra@e. +ea co(o 5uere ,re5era ,reca@er#e ante# de (eter#e de lleno. *e ,ie co(o iba
a.ora anali1aba el ro co(o otro# leen la# nota# de una ,artitura, ,untito# en un radar o lo#
#(bolo# )ue de#@elan la ,re#encia de una borra#ca leKana en un ,arte (eteorolgico. DiK
#u atencin en el re(olino grande )ue e#conda un col(illo de ,iedra, en un ra(o ,icado
de ,e)ue8a# ola# )ue delataban la ,re#encia de roca# y agua# ,oco ,ro5unda#, la #o(bra en
el ro de una barrera de gra@a de #ei# ,ulgada# oculta baKo la #u,er5icie, lo# ganc.o# de
tronco# #u(ergido# )ue ,odran de#garrar lo# 5ondo# de cauc.o de #u# bal#a#. $ey con la
(irada la# (ota# de e#,u(a )ue #in ,arar (anaban #ua@e(ente baKo la corriente ,rinci,al,
la# le@e# onda#, lo# ,e)ue8o# re(olino# ca#i in@i#ible# en la# orilla# del ro.
+(it. e>a(inaba el ro, y la# (uKere# lo e>a(inaban a 6l. 3o era con#ciente de
o#tentar un a#,ecto c(ico y .eroico, el .o(bre del 'olorado, alto y delgado y (oreno,
co(o el ro era ante#, inclinado .acia delante con #u re(o, entornando lo# oKo# .acia la lu1,
lo# diente# 5uerte# e in(aculado# brillando en la #onri#a de #ie(,re, el bulto @iril tra# la
cre(allera de lo# @ieKo# $e@iH#, la# oreKa# grande# atendiendo alerta#. $o# rJ,ido# ya
e#taban a)u.
PTodo el (undo al #uelo Porden +(it.P, agarrado# a la cuerda.
?n 5ren6tico cla(or de agua re@olcada, la (a#a del ro e#trellJndo#e contra lo#
e#co(bro# roco#o# de la boca del ca8n #ecundario, !adger. ?na @ibracin .onda y Jtona
,or toda# ,arte#, una bru(a de roco 5lotando en el aire, ,e)ue8o# arcoFiri# #u#,endido# en
la lu1 #olar.
*e nue@o @iran la na@e. +(it. e(,uKa con 5uer1a el re(o, to(a la ,roa, dirige el
barco directa(ente a la lengua de lo# rJ,ido#, la oleada li#a co(o aceite de la corriente
,rinci,al )ue #e @ierte torrencial .acia el cora1n del tu(ulto. 3o .ay ,or )u6 enga8ar a
nadie con e#to: e# un rJ,ido (enor. /ero 6l @a a entu#ia#(ar a #u# cliente#, ,ara lo )ue .an
,agado, @an a #entir#e (J# )ue #ati#5ec.o#.
?na ola de do# (etro# #e cierne #obre +(it., agac.ado en la ,roa. /ero la ola #e
detiene, e#,era, no #e (ue@e. En el ro, a di5erencia de lo )ue ocurre en el (ar, el agua #e
(ue@e, ,ero la# ola# ,er(anecen. $a ,arte delantera del barco e#cala la ola e(,uKado ,or la
,ro,ul#in de lo# re(ero# y el ,e#o a,ilado atrJ#. +(it. #e a5erra a lo# cabo#. El barco de
tre# ,arte# e#tJ a ,unto de re,legar#e #obre # (i#(o, ,ero de#,u6# #e de#li1a ,or la ola y
de#ciende ,or #u e#,alda, la# otra# do# ,arte# .acen lo (i#(o luego. En#eguida, 5rente a
ello#, una roca (oKada y reluciente #e inter,one en #u cur#o. $a bal#a ,a#a ante ella. ?n
(ontn de agua ,ega contra la roca, retrocede y #e e#trella contra la na@e. Todo# lo#
@iaKero# )uedan e(,a,ado# al in#tante. $a# (uKere# #ueltan grito# de alegra, .a#ta *oc
+ar@i# #e re. +(it. tira el re(o, el barco @a a.ora a toda @elocidad e(,uKado ,or la# agua#
de lo# rJ,ido#, co(o en una (onta8a ru#a, y #e ralenti1a en lo# tra(o# de agua cal(a.
+(it. (ira atrJ#. :a ,erdido un re(ero. *onde deba e#tar Meorge :aydu-e .ay #lo un
re(o #in tri,ulante (eci6ndo#e libre(ente.
A. e#tJ. :aydu-e, con #u c.aleco #al@a@ida# anaranKado, e# (ecido ,or la# ola#,
#onre abierta(ente con 5ero1 deter(inacin, en ,o#icin 5etal, la# rodilla# baKo el (entn,
u#ando ,ie# y ,ierna# co(o a(ortiguadore#, rebotando de roca en roca. E# una reaccin
in#titi@a y acertada. :a ,erdido el #o(brero. 3o e(ite #onido alguno.
$uego del rJ,ido, en la tregua de agua cal(a, con#iguen #ubirlo a bordo otra @e1.
PY*nde te .a# (etidoT Ple ,regunta +(it..
:aydu-e, #onriente y balbuciendo, (ue@e la cabe1a, #e #acude el agua de lo# odo#
y daba la i(,re#in a la @e1 de e#tar en5adado y a@ergon1ado.
P/uto ro Pre5un5u8a.
PTena# )ue agarrar un cabo Ple diKo +(it..
PE#taba agarrado a la (ierda de re(o. +e (e ata#c en una roca y (e ,eg en el
e#t(ago P(ano#eaba ner@io#o #u en(ara8ada (ata de ,elo )ue c.orreabaP. +u @ieKo
#o(brero +onora de cuero 5lotaba entre la# ola#, a ,unto de .undir#e ,or tercera @e1.
/udieron recu,erarlo con un re(o.
El ro le# lle@ con al(a, a tra@6# de la (e#eta, en el (anto /recJ(brico de la tierra,
.acia la# tierra# baKa#, el delta y el <ar de 'orte1, a #etecienta# (illa# de di#tancia.
P$o ,r>i(o #on lo# rJ,ido# del +oa, 'ric- PdiKo +(it.. 7 con toda certe1a ello#
oan de nue@o el tu(ulto de la gre#ca entre el ro y la# roca#. En la #iguiente cur@a.
PE#to e# ridculo Ple diKo ,or lo baKo Abb1ug a *oc. E#taban #entado# Kunto#,
encor@ado#, cubierto# #u# rega1o# y #u# ,ierna# ,or una (anta (oKada. Ella e#taba radiante
,or la e(ocin. *e#de el e>ce#i@o ala de #u #o(brero goteaba el agua. El ,uro del doctor
arda con coraKe en (edio de tanta .u(edad.
PAb#oluta(ente ridculo PdiKoP. YTe gu#tan nue#tro# re(ero#T
P?na ,a#ada. El alto #e ,arece a %c.abod %gnat1Q el baKo ,arece uno de e#o#
bandido# #acado# de una de la# @ieKa# !elis de <ac- +ennett.
P= 'aronte o 'erbero PdiKo *ocP. /ero trata de no rerte: nue#tra# @ida# e#tJn
a.ora en #u# in#egura# (ano# Py @ol@ieron a ec.ar#e a rer.
Todo# Kunto# #e dirigieron de nue@o a otro (aelstro(, grado 4 en la e#cala del Kinete
de ro. Xol@an a or#e cruKido# del ro, ola# ,otente#, el c.o)ue de lo# ele(ento#, la ,ura e
in#en#ata 5uria de tonelada# de agua co(batiendo contra tonelada# de ina(o@ible li(o.
+intieron el encontrona1o, oyeron el e#truendo, @ieron la e#,u(a y la @a.arada de roco y el
arcoiri# 5lotando en la niebla (ientra# ello# cabalgaban #obre el cao# .acia la claridad. $a
adrenalina de la a@entura, #in tie(,o ,ara el (iedo, i(,ul#ado# .acia la# cre#ta# de la# ola#.
Era el @iaKe nI(ero 45 )ue +(it. .aca a tra@6# del Mran 'a8n, y .a#ta donde 6l
,oda calibrarlo, #u e(ocin nunca #e .aba @i#to ,erKudicada ,or la re,eticin. 7 e# )ue no
.aba .abido do# @iaKe# )ue #e ,arecie#en. El ro, el ca8n, el (undo del de#ierto e#taba en
con#tante ca(bio, de un (o(ento al #iguiente, de un (ilagro al #iguiente, dentro de la
5ir(e realidad de la (adre tierra. El ro, la ,iedra, el #ol, la #angre, el .a(bre, la# ala#, el
,lacer: e#o e# lo real, .abra dic.o +(it. #i .ubie#e )uerido. +i le die#e la gana. Todo lo
de(J# e# teo#o5a andrgina. Todo lo de(J# e# cienciologa tra@e#tida tran#accional
tran#cendental o co(o )ui#iera lla(arlo la (oda del da, el no @a (J# de la #e(ana. 'o(o
*oc .ubiera dic.o, #i +(it. le .ubie#e ,reguntado. /regIntale al .alcn. /regIntale al len
.a(briento )ue arre(ete contra el 5a(6lico antlo,e. Ello# lo #aben.
A# ra1onaba +(it.. ?n (ode#to .o(bre de negocio#, no otra co#a. 3i #i)uiera 5ue
a la uni@er#idad.
En lo# ,eriodo# de cal(a entre lo# rJ,ido#, lo )ue co(,renda la (itad del ro y la
(ayor ,arte del tie(,o, +(it. y :aydu-e abandonaban lo# re(o# y deKaban )ue la cancin
del reye1uelo del ca8n Pun claro glissando de #e(icorc.ea#P: #e (e1clara con el goteo
del agua, el (ur(ullo de lo# re(olino#, lo# aullido# de la# gar1a#, el #u#urro de lo# lagarto#
en el ,ol@o de la orilla. 3o .aba #ilencio entre lo# rJ,ido#, ,ero # )uietud y (I#ica.
<ientra# la# ,arede# del ca8n #e le@antaban lenta(ente cada @e1 (J# alta#, 1000, 1500,
2000 ,ie#, y el ro de#cenda, y la# #o(bra# #e alargaban y el #ol @ol@a a e#cabullir#e.
$enta(ente le# 5ue in@adiendo un ,ertina1 e#calo5ro.
P7a e# .ora de aca(,ar, (uc.ac.o# Ple# anunci +(it. (ientra# #e acercaban a
la orilla. :aydu-e #e ,u#o (ano# a la obra. A (edida )ue #e arri(aron, @i#lu(braban, ,or
el lado derec.o, una (onta8a de arena rodeada de (atorrale# de #auce# de color cobri1o y
Jrbole# de ta(ari#co con ra(a# de la@anda )ue #e (o@an con la bri#a. =tra @e1 :aydu-e y
+(it. oyeron el canto del reye1uelo del ca8n, un ,e)ue8o ,JKaro cantor de ,ico largo )ue
,rocede del 3orte. ?n #onido (uy (elodio#o. 7 oyeron ta(bi6n, en la di#tancia, el cla(or
de otro# rJ,ido# )ue #onaban co(o el continuado a,lau#o de una in(en#a (ultitud de gente
incan#able. El gru8ido y el aliento de do# .o(bre# a lo# re(o#. $a c.arla ,ar#i(onio#a de
lo# ,a#aKero# de ,ri(era cla#e.
PLu6 ,a#ada de #itio, *oc.
P*6Kate de Kerga# t6cnica#, ,or 5a@or. E#te e# un lugar #agrado.
P7a, ,ero di(e Ydnde .ay una (J)uina de 'ocaFcolaT
P/or 5a@or, e#toy (editando.
$a ,roa c.oc contra la arena. :aydu-e, el c.ico ,ara todo, con el agua ,or lo#
tobillo# y lle@ando una cuerda enrollada en una (ano, at el barco al tronco de un #auce.
Todo# de#e(barcaron. :aydu-e y +eldo( entregaban a cada uno de lo# ,a#aKero# #u
e)ui,aKe e(balado con una ,elcula de cauc.o, lo )ue le# .aca ,arecer una ,e)ue8a caKa de
(unicin llena de artculo# ,er#onale#. $o# ,a#aKero# dea(bularon #in ru(bo 5iKo. *oc y
!onnie tiraron ,ara un #itio y la# do# (uKere# de +an *iego ,ara el lado contrario. +(it. #e
.aba ,arado un (o(ento ,ara @er la 5igura de <i1 Abb1ug baKJndo#e de la bal#a.
P<ira, Yno te ,arece e#,ecialT PdiKo +(it.P. Y3o te ,arece real(ente e#,ecialT
PTena cerrado un oKo, co(o #i e#tu@ie#e e>a(inando el ca8n de un ri5leP. E#a c.ica e#
canela ,ura. E#tJ ,ara c.u,ar#e lo# dedo#.
PTodo# lo# co8o# #on iguale# Ple diKo Meorge :aydu-e, un 5il#o5o, #in
(ole#tar#e en (irar a la (uc.ac.aP. Y$o de#e(barca(o# todo a.oraT
P'a#i todo. *6Ka(e )ue te en#e8e.
*e#cendieron el e)ui,aKe ,e#ado, lo# ,a)uete# lleno# de co(ida, la ne@era de .ielo,
la caKa de (adera con ca1o# y #artene#, la# .ornilla#, lo# cubierto#. $uego lo di#,u#ieron
todo #obre la ,laya. +(it. deli(it un Jrea en la arena ,ara in#talar la cocina: la# .ornilla#,
la (e#a ,legable, la de#,en#a, la barra, la# aceituna# negra# y la# al(eKa# 5rita#. &o(,i el
.ielo en ,eda1o# ,e)ue8o# ,ara todo# lo# )ue no tardaran en acercar#e con #u# ta1a#, y
@erti un ,oco de ron ,ara :aydu-e y ,ara #. $o# ,a#aKero# aIn e#taban entre lo# arbu#to#,
ca(biJndo#e de ro,a ,ara ,reca@er#e del 5ro de la noc.e.
PA)u tiene#, bar)uero PdiKo +(it..
PN;oa binhA PdiKo :aydu-e.
+(it. encendi un 5uego de carbn @egetal, e(,e1 a de#en@ol@er el ,a)uete del
carnicero )ue contena el ,lato ,rinci,al de la noc.e Penor(e# 5ilete#P y lo# coloc cerca
de la ,arrilla. :aydu-e ,re,ar la en#alada y, (ientra# lo .aca, aco(,a8 el ron con #u
d6ci(a lata de cer@e1a de#de el al(uer1o.
PE#a (ierda te @a a ,roducir ,iedra# en el ri8n PdiKo +(it..
P/endeKada#.
P/iedra# en el ri8n. +6 de lo )ue .ablo.
P:e bebido cer@e1a toda (i @ida.
PY'uJnto# a8o# tiene#T
PXeinticinco.
P/iedra# en el ri8n Ple diKo +(it.P. En no (J# de die1 a8o#.
P/endeKada#.
$o# ,a#aKero#, #eco# y reco(,ue#to#, 5ueron llegando di#,er#o#. El ,ri(ero el
doctor. 'oloc #u @a#o de e#ta8o en la barra, ec. dentro la (iniatura de un iceberg y lo
reg con un ,elota1o doble de #u botella de 9ild Tur-ey.
PE# una noc.e beat5ica, cal(a y libre P#e ,ronunci.
PMran @erdad PdiKo +(it..
PEl tie(,o #agrado e# (J# #ilencio#o )ue una (onKa.
PA# #e .abla, doctor.
P$lJ(a(e *oc.
PXale *oc.
P+alud.
P$o (i#(o ,ara ti, *oc.
+e .abl algo #obre el a(biente. $uego #obre otra# co#a#. $a c.ica lleg, Abb1ug,
con ,antalone# largo# y un #u6ter aKu#tado. +e .aba )uitado el gran #o(brero ,ero a ,e#ar
de la lu1 cre,u#cular aIn lle@aba la# ga5a# de #ol. $e dio un @i#ta1o a <arble Morge
(ientra# el doctor deca:
P$a ra1n ,or la )ue .ay de(a#iada gente en el ro en e#to# da# no e# otra )ue .ay
de(a#iada gente en toda# ,arte#.
!onnie #e e#tre(eci, bu#cando re5ugi en el .ueco de #u bra1o i1)uierdo:
PY/or )u6 no encende(o# una .ogueraT PdiKo.
PEl de#ierto le o5reci una @e1 a lo# .o(bre# un (odo de @ida ad(irable PdiKo el
doctorP, ,ero a.ora 5unciona co(o re5ugio ,#i)uiJtrico. 7 ,ronto ya no .abrJ de#ierto P
#orbi #u bourbon con .ieloP. /ronto no .abrJ lugar al )ue ir. Entonce# #e uni@er#ali1arJ
la locura. P=tro ,en#a(ientoP. 7 el uni@er#o #e @ol@erJ loco.
P$a .are(o# Ple diKo +(it. a Abb1ugP de#,u6# de cenar.
P$lJ(a(e !onnie.
P<i## !onnie.
P<i1 !onnie Ple corrigi.
P/or lo# cla@o# de 'ri#to P(ur(ur :aydu-e )ue e#taba cerca, e#cuc.ando #in
)uerer. Abri otra lata de cer@e1a. Abb1ug lo (ir a la cara 5ra(ente, o a lo )ue ,oda
@er#e de ella baKo el 5le)uillo negro y entre la barba abundante. /en#: un ,atJn. Art.ur
+c.o,en.auer e#taba con@encido de )ue el ,elo identi5ica a la# be#tia#. :aydu-e ca,t la
(irada de la c.ica y ,u#o cara de (o#)ueo. Ella #e @ol@i .acia lo# de(J#.
P3o# tienen atra,ado# P#egua el doctorP con la# (aro(a# de .ierro de un
gigante tecnolgico. ?na (J)uina #in #entido, )ue en @e1 de cora1n tiene un reactor
nuclear.
PA# #e .abla, *oc Ple diKo +eldo( +een +(it.. E(,e1 a colocar
cuidado#a(ente lo# bi#tec# en la ,arrilla, enci(a del carbn @egetal encendido.
P?na indu#triali1acin ,lanetaria Pdelir el doctorP #e e>tiende co(o un cJncer.
El creci(iento ,or el creci(iento. El ,oder ,or el ,oder. <e ,arece )ue @oy a tener )ue
ec.ar (J# .ielo a)u 0N'lan-A2. /ru6balo, ca,itJn +(it., te alegra el cora1n, te dora el
.gado y 5lorece en tu# entra8a# co(o una ro#a bien abonada.
P3o #e ,reocu,e ,or (, *oc P,ero +(it. )uera #aber c(o ,uede crecer una
(J)uina. *oc #e lo e>,lic: no era 5Jcil.
Entre lo# arbu#to# a,arecieron #onriente# la# do# @iaKera# de +an *iego. :aban
de#enrollado el #aco de dor(ir de +(it. entre lo# #uyo#. $a (J# Ko@en lle@aba una botella.
:ay algo en una e>,edicin ,or el ro )ue in@ita #ie(,re a ,ro(o@er el con#u(o de droga#
l)uida#. Aun)ue Abb1ug a,retaba entre lo# dedo# ner@io#o# un ,e)ue8o cigarrillo
enrollado a (anoB El olor del cJ8a(o llenaba el aire )ue le rodeaba la cabe1a 0dale a una
c.ica cuerda #u5iciente y ella #e la 5u(arJ2. A)uel olor le traa a :aydu-e recuerdo# de da#
o#curo#, de o#cura# noc.e#. <ur(uraba, ,ona la (e#a Pe#tilo buffet la en#alada, el ,an, el
(a1 y una ,ila de ,lato# de ,a,elP. +(it. #e ocu,aba de darle la @uelta a lo# bi#tec#. *oc
e>,licaba el (undo.
:aba (urci6lago# con narice# de cerdo aleteando en el aire de la noc.e con #u#
ruido# de radar, tragando in#ecto#. &o abaKo e#,eraban lo# rJ,ido#, rec.inando lo# diente#
en un alboroto con#tante y .o#co. *e#de el borde del ca8n re#bal una roca o algo #e #olt
y 5ue rebotando ,or lo# #aliente# de la ,ared en cada libre. $a gra@edad lo abra1,
borrJndolo un (o(ento, #iguiendo la al)ui(ia de la (utacin, un (ero 5rag(ento de 5luKo
uni@er#al, .a#ta )ue #e e#trell co(o una bo(ba contra el agua del ro. *oc detu@o #u
(onlogo, todo# #e ,araron a or .a#ta )ue #e a,agaron la# Ilti(a# re@erberacione# del
e#tallido.
P'oKan ,lato# Ple# diKo +(it. a #u# cliente#P y #r@an#e. +in @acilacin todo# #e
5ueron #ir@iendo. El Ilti(o de la 5ila, y #in nece#idad de ,lato#, era :aydu-e, )ue .aba
#acado la ta1a de #u canti(,lora.
+(it. coloc un bi#tec gigante enci(a de la ta1a, )ue )ued ta,ada, a# co(o el
antebra1o de :aydu-e.
P'o(e Ple diKo +(it..
P!enditoF.iKoFdeF,uta Pe>cla( el re(ero con re@erencia.
A.ora )ue lo# ,a#aKero# y #u ayudante e#taban ali(entJndo#e, +(it. ,rendi la
5ogata con (adera )ue .aba llegado a la orilla. 'uando lo .i1o le lleg el turno de #er@ir#e
#u ,ro,io ,lato. Todo# #e )uedaron ob#er@ando el 5uego (ientra# la o#curidad au(entaba
en el ca8n. /e)ue8a# lengua# de a1ule# y @erde# la(an la (adera del ro, ,eda1o# de ,ino
)ue ,rocedan de la# 1ona# (onta8o#a#, a una# 150 (illa# de di#tancia, enebro, ,ino
,i8onero, Jla(o#, ,alo# brillante# de Jrbole# de udea, 5re#no#. 'on la (irada #iguieron la#
c.i#,a# )ue #e ele@aban y conte(,laron el e#,lendor de la# e#trella# )ue giraban en
#ecuencia# #uce#i@a#: e#(eralda#, 1a5iro#, rube#, dia(ante# y ,alo# derra(ado# ,or el
(antel del cielo, di#tribuido# (i#terio#a(ente, al a1ar. <J# allJ de a)uella# gala>ia#
galo,ante#, o )ui1J tan ,re#ente )ue era i(,o#ible @erlo, le# acec.aba *io#. El ga#eo#o
@ertebrado.
'uando ter(inaron de cenar, +(it. #ac #u# in#tru(ento# (u#icale# y toc algo
,ara la concurrencia. Toc la ar(nica 0lo )ue @ulgar(ente #e lla(a Srgano de la bocaU2,
el ar,a Kuda, o lo )ue el !Hnai !Hrit. deno(ina Sar,a de la bocaU, y el -a1oo: nada de ello
a,ort de(a#iado al acer@o (u#ical de nadie.
+(it. y el doctor di#tribuyeron entonce# el aguardiente. Abb1ug, )ue no beba ca#i
nunca, abri #u boti)un, #ac un tubo de Ta(,a> y un ,oco de (ara, y #e li un ,e)ue8o
cigarrillo (arrn retorciendo el e>tre(o ,ara cerrarlo. Encendi el cigarrillo y lo .i1o rular,
,ero a nadie le a,eteca 5u(ar #al@o a :aydu-e, un ,oco renuente ,or)ue a)uello le traa
recuerdo#.
PY7a #e ter(in la re@olucin de la .ierbaT P,regunt.
PE#tJ 5ini)uitada PdiKo *ocP. *e toda# 5or(a#, la (ari.uana nunca 5ue otra co#a
)ue un ,lacebo.
PE#o e# una bobada.
P3o (J# )ue un c.u,ete ,ara adole#cente# con clico.
PE#o e# una tontera.
0$a con@er#acin degener. $a# (uKere# de +an *iego cantaron S*ead #un- in t.e
<iddle o5 t.e &oadU2. $a di@er#in 5ue decayendo. $a 5atiga e(,e1 a debilitar (ie(bro#
y a .acer caer ,Jr,ado#. +e 5ueron borrando tal y co(o .aban llegado. /ri(ero Abb1ug,
luego la# (uKere# de +an *iego. $a# da(a# ,ri(ero. 3o ,or)ue 5ue#en el #e>o d6bil Pno
lo eranP, #ino #lo ,or)ue tenan (J# #entido co(In. $o# .o(bre# #e #entan obligado# a
)uedar#e bebiendo .a#ta el bilio#o y @il 5inal, di@agando, e(barullado#, en la niebla,
dea(bulando a gata# .a#ta @o(itar #obre la arena inocente, e(,orcando la tierra de *io#.
E#a era la tradicin entre lo# .o(bre#.
$o# tre# .o(bre# #e encor@aron ,ara arri(ar#e al 5uego (enguante. $a noc.e 5ra
tre,aba ,or #u# e#,alda#. +e ,a#aban la botella de +(it. ,ri(ero, y de#,u6# circulaba la del
doctor. +(it., :aydu-e, +ar@i#. El ca,itJn, el .olga1Jn y la #anguiKuela. $o# tre# bruKo#
corran ,eligro. 3o tenan o,cione#. $a a#tuta inti(idad lo# alcan1aba.
PY+aben #e8ore# lo )ue .ay )ue .acerT PdiKo el (6dicoB
:aydu-e #e .aba )ueKado de la cantidad de tendido el6ctrico )ue .aba @i#to en el
de#ierto. +(it. #e a,e#adu(braba ,or el (odo en )ue la ,re#a .aba ob#truido el ca8n de
Mlen, .aba a(,utado el ro, el ro de #u cora1n.
PY+aben #e8ore# lo )ue .ay )ue .acerT P,regunt el doctorP. :ay )ue de#truir el
di)ue, (andarlo al caraKo 0la (ala lengua de :aydu-e .aba conta(inado al doctor2.
PY'(oT P)ui#o #aber :aydu-e.
PE#o no e# legal PdiKo +(it..
P*iKi#te )ue .aba# re1ado ,or)ue .ubiera un terre(oto.
P+, ,ero ,or)ue no .ay ninguna ley )ue ,ro.ba lo# terre(oto#.
P/ero .a# re1ado con intencione# (aligna#.
PE#o e# @erdad. &e1o a# #ie(,re.
P= #ea, )ue ere# un (al ti,o )ue de#ea# la de#truccin de ,ro,iedade# del
gobierno.
PE#o e# @erdad.
PE# ilegal.
PY<uy ilegalT
PE# ilegal.
PY'(oT P)ui#o #aber :aydu-e.
P'(o )u6.
PY'(o (anda(o# al caraKo el di)ueT
PY'uJl de ello#T
PEl )ue #ea.
PA# #e .abla. /ero ,ri(ero el Mlen 'anyon PdiKo +(it..
P3i idea, el e>,erto en de(olicione# ere# tI PdiKo *oc.
P/uedo de#truir un ,uente #i lo ,ide# PdiKo :aydu-eP, #i tengo dina(ita
#u5iciente. /ero no #6 (uy bien c(o #e ec.a abaKo un di)ue. +u,ongo )ue nece#itara(o#
una bo(ba at(ica ,ara .acerlo.
P:e e#tado dJndole @uelta# al di)ue de#de .ace (uc.o Ple# diKo +(it.P. 7 creo
)ue tengo un ,lan: nece#itara(o# tre# yate# gigante# y uno# cuanto# del5ine#.
PNE#,6rateA PdiKo *oc, le@antando una de #u# grande# ,ata#. ?n (o(ento de
#ilencio. <ir alrededor, .acia la o#curidad )ue rodeaba la lu1 del 5uegoP. 3unca #e #abe
)ui6n ,uede e#tar e#cuc.ando entre la# #o(bra#.
!u#caron. $a# lla(a# de #u ,e)ue8o 5uego de aca(,ada en@iaban una a(ortiguada
ilu(inacin a lo# arbu#to#, la bal#a (edio enterrada en la arena de la ,laya, la# ,iedra# y
guiKarro#, el ,ul#o del ro. 3o ,odan @er a la# (uKere#, toda# ella# dor(ida#.
P3o .ay nadie a)u #al@o nue#tro# bo(bardero# PdiKo +(it..
PYLui6n ,uede e#tar #eguroT El e#tado ,uede .aber colocado #en#ore# en cual)uier
#itio.
P3aaaaaaa PdiKo :aydu-eP. 3o e#,an en lo# ca8one#. /or lo (eno# no toda@a.
/ero Y)ui6n .a dic.o )ue tene(o# )ue e(,e1ar con la# ,re#a#T :ay un (ontn de co#a#
)ue #e ,ueden .acer.
P!uena# co#a#, co#a# con#tructi@a# y #aludable# PdiKo el doctor.
P=dio e#ta ,re#a PdiKo +(it.P. $a ,re#a )ue Kodi el ca8n (J# .er(o#o de e#te
(undo.
P$o #abe(o# PdiKo :aydu-eP. +enti(o# lo (i#(o )ue tI.
/ero tene(o# )ue ,en#ar en co#a# (J# #encilla# de .acer ,ri(ero. A ( (e gu#tara
cargar(e alguno# de lo# ,o#te# de electricidad )ue e#tJn ,or todo el de#ierto. 7 e#o# nue@o#
,uente# de e#ta8o de :ite. 7 la (aldita carretera )ue e#tJn .aciendo ,ara cru1ar todo el
territorio del ca8n. /odra(o# .acerla buena #lo con cargarno# la# ,uta# bulldozers )ue
utili1an.
P=d, od PdiKo el doctorP, y no .ay )ue ol@idar#e de la# @alla# ,ublicitaria#. 7
de la# (ina#. 7 de la# tubera#. 7 de la# @a# del nue@o 5errocarril de !lac- <e#a a /age. 7
de la# ,lanta# )ue )ue(an carbn. 7 la# 5undicione# de cobre. 7 la# (ina# de uranio. 7 la
,lanta nuclear. 7 lo# centro# de co(,utacin. 7 la# co(,a8a# de ganado @acuno. 7 lo#
en@enenadore# de la @ida #al@aKe. 7 la gente )ue lan1a lata# de cer@e1a en la# carretera#.
P7o tiro la# lata# de cer@e1a en la ,uta carretera PdiKo :aydu-eP. Y/or )u6 no
,uedo tirar la# lata# de cer@e1a en la ,uta carreteraT
PXale, @ale, no te ,onga# a la de5en#i@a.
P<ierda PdiKo +(it.P. 7o ta(bi6n lo .ago. <e trae al ,airo cual)uier carretera
acerca de cuya con#truccin nadie (e .a con#ultado. E# (i religin.
PXale ,ue# PdiKo el doctorP. 3o lo .aba ,en#ado a#. Aco,io de (aterial de la#
carretera#. $an1arlo ,or la @entana. !uenoB Y,or )u6 noT
P*oc PdiKo :aydu-eP, e# una liberacin.
$a noc.e. $a# e#trella#. El ro. El doctor +ar@i# le# .abla a #u# ca(arada# de un gran
.o(bre ingl6# lla(ado 3ed. 3ed $udd. $e tienen ,or un lunJtico ,ero 6l #u,o @er dnde
e#tJ el ene(igo clara(ente. Xio lo )ue e#taba llegando y actu directa(ente. 7 le# .abl
acerca de lo# 1a,ato# de (adera, les sabots. El ,alo atrancando la rueda. '.anc.ullo#. $a
rebelin de lo# (an#o#. $a# @ieKecita# con #u# 1ueco# de roble.
PY+abe(o# lo )ue @a(o# a .acer y ,or )u6T
P3o.
PY3o# i(,ortaT
P$o re#ol@ere(o# #obre la (arc.a. %re(o# creando nue#tra doctrina con la
,rJctica, e#o no# garanti1arJ co.erencia terica.
El ro en #u #ubli(idad in5inita corra #ua@e(ente, #u#urrando el ,a#o del tie(,o.
E#o lo cura todo, dicen. /ero Ylo curaT $a# e#trella# (iraban .acia abaKo dcil(ente. ?na
(entira. $a bri#a entre lo# #auce# le# #ugiri )ue #e 5ueran a dor(ir. /e#adilla#. +(it.
coloc (J# (adera de ,ino en el 5uego, y un e#cor,in, e#condido en una grieta ,ro5unda
de la (adera, #u,o, de(a#iado tarde, )ue .aba llegado #u .ora. 3adie #e 5iK en #u (uda
agona. En la ,ro5undidad #ole(ne del ca8n, baKo la# e#trella#, #igui reinando la ,a1.
P3ece#ita(o# un gua PdiKo *oc.
P<e #6 el territorio de (e(oria PdiKo +(it..
P$o )ue nece#ita(o# e# un a#e#ino ,ro5e#ional.
PE#e #oy yo PdiKo :aydu-eP. <atar e# (i ,ro5e#in.
P'ada cual tiene #u# debilidade# Puna ,au#aP. $a (a Pa8adi *ocP #on la#
c.ica# de la .eladera !a##inF&obbin#.
P?n (o(ento PdiKo +(it.P, creo )ue (e .e ,erdido.
P3o .abla(o# de ,er#ona#, ca,itJn PdiKo *ocP. :abla(o# de bulldozers. *e
e>ca@adora#. *e draga#. *e a,i#onadora#.
P<J)uina# Pre,iti :aydu-e.
:ubo otra ,au#a.
PY+eguro )ue no .abrJ (icr5ono# oculto# a)uT P,regunt el (6dicoP. Tengo
el ,re#enti(iento de )ue alguien e#tJ e#cuc.ando cada una de nue#tra# ,alabra#.
P'ono1co e#a #en#acin PdiKo :aydu-eP, ,ero a.ora no (e ,reocu,a e#o. E#toy
dJndole @uelta#.
PYA )u6T
PA ,or )u6 ra1n @a(o# a con5iar lo# uno# en lo# otro#. 3o# .e(o# conocido .oy
(i#(o.
?n #ilencio. $o# tre# .o(bre# #e )uedaron conte(,lando el 5uego. El @olu(ino#o
ciruKano. El alto bar)uero. $a be#tia de lo# !oina# Xerde#. ?n #u#,iro. +e (iraron. ?no
,en#: )u6 coKone#. =tro ,en#: ,arecen buena gente. El otro ,en#: lo# .o(bre# no #on
nue#tro# ene(igo#. 3i la# (uKere#. 3i lo# K@ene#.
$o# tre# #onrieron, no #uce#i@a(ente #ino al un#ono. 'ada uno de ello# a lo# otro#
do#. $a botella dio la ,enIlti(a @uelta.
PLu6 coKone# PdiKo +(it.P. +lo e#ta(o# .ablando.


R. El &aid ,or 'o(b 9a#.
'o(en1aron con lo# ,re,arati@o#.
/ri(ero, #egIn #ugerencia del ca,itJn +(it., tenan )ue di#tribuir #u(ini#tro# en
di@er#o# ,unto# del terreno de o,eracione# de #u ,royecto: el territorio del 'a8n, el
#ude#te de ?ta. y el norte de Ari1ona. $o# #u(ini#tro# con#i#tan en 12 co(ida, co#a#
enlatada#, carne# #eca#, 5ruta#, gui#ante#, lec.e en ,ol@o, agua ,otableQ 22 e)ui,a(iento,
boti)un (6dico, lona# y (anta#, encendedore#, (a,a# to,ogrJ5ico#, (ole#-in, #aco# de
dor(ir, canti(,lora#, e)ui,o# de ca1a y ,e#ca, .ornillo# ,ara cocinar, barra# de de(olicin,
alicate# ,e#ado#, corta ,erno#, tena1a#, ,ala# de e>ca@acin de 1anKa#, tubo# de #i5n,
a1Icar y #iro,e, aceite y ga#olina, cu8a# de acero, detonadore#, cordone# de detonacin,
(ec.a de #eguridad, encendedore# de 5u#ible# y la cantidad ,ertinente de *u /ont corriente
y *u /ont 'ru1 &oKa E>tra. $a (ayor ,arte del trabaKo la .aran +(it. y :aydu-e. *e @e1
en cuanto le# ayudaran el doctor y la #e8orita Abb1ug, llegado# de Albur)uer)ue ,or aire.
:aydu-e #e o,u#o durante un rato a la ,re#encia de la c.ica.
P3ada de ,uta# (uKere# PaullP. E# un trabaKo de .o(bre#.
P3o .able# co(o un cerdo PdiKo !onnie.
PXale, @ale PdiKo el doctorP. :aya ,a1.
P/en#6 )ue la c6lula la co(,onan tre# to# PdiKo :aydu-eP. 3ada de c.ica#.
P3o #oy una c.ica PdiKo !onnieP. +oy una (uKer ya crecidita. Tengo @eintioc.o
y (edio.
+eldo( +een +(it. #e ,u#o de lado, #onriendo, 5rotJndo#e una aulaga rubia en #u
larga (andbula.
P:aba(o# )uedado en )ue 6ra(o# #lo lo# tre# PdiKo :aydu-e.
P7a, ya PdiKo el doctorP, ,ero lo #iento: nece#ito )ue !onnie e#t6 con no#otro#.
Ella @a adonde @oy yo, y @ice@er#a. +in ella, no 5unciono.
PYLu6 cla#e de .o(bre ere# tIT
P?n .o(bre de,endiente.
:aydu-e #e gir .acia +(it.:
PYLu6 dice#T
P/ue# PdiKoP, el ca#o e# )ue la (uc.ac.a (e gu#ta, #erJ (uy agradable tenerla
entre no#otro#.
P*e acuerdo, en e#e ca#o tiene )ue .acer un Kura(ento de #angre.
P3o #oy ninguna ni8a P,rote#t !onnieP, y no ,ien#o .acer ningIn Kura(ento
de #angre o Kugar a ningIn Kuego de cro#. Tendr6i# )ue con5iar en (, ,or)ue de lo
contrario o# denuncio al *e,arta(ento de %nterior.
P3o# tiene agarrado# de lo# .ue@o# PdiKo +(it..
P3ada de @ulgaridade# PdiKo ella.
P*e lo# te#tculo# Pre#,ondi 6l.
P/ri(ero te agarran de lo# te#tculo# y luego @ienen el cora1n y la (ente Po,in
el doctor.
P3o (e gu#ta nada PdiKo :aydu-e.
P/ue# a 5a#tidiar#e PdiKo !onnieP. :ay (ayora.
P3o (e gu#ta.
P/a1 PdiKo el doctorP. Te a#eguro )ue no# #erJ de (uc.a utilidad.
El doctor tena la Ilti(a ,alabra, ,or)ue al 5in y al cabo la 5inanciacin del ,royecto
corra de #u cuenta. Era un Jngel, un Jngel @engador. E#o lo #aba :aydu-e. 7 lo# ga#to#
eran (uc.o#. 3o@enta dlare# un #aco de dor(ir decente. 'uarenta un ,ar de buena# bota#.
El ,recio de la# Kuda# .aba #ubido a 49 centa@o# la libra. *e cual)uier (anera la (ayor
,arte del ,re#u,ue#to no iba a ir#e en #u(ini#tro#, #ino en tran#,orte ,or el terreno
accidentado, intrincado del #ure#te, la ga#olina de 49 a 55 centa@o# el galn y lo#
neu(Jtico# de ca(in a 55 dlare# la unidad. <J# lo# billete# de a@in ,ara el doctor y #u
(uKer, !onnie, 4225 #lo la ida de Albur)uer)ue a /age. =KalJ ,udie#e de#gra@ar (uc.o#
de e#o# ga#to# +(it. co(o ga#to# de e(,re#a, ,ero aun)ue 5uera a# el de#e(bol#o inicial
era gigante#co. El buen doctor ,ro,orcionaba el dinero y tendra )ue 5ir(ar la (ayor ,arte
de lo# c.e)ue#, ,ue# +(it. e#taba #ie(,re #eco. *oc lo# (etera en #u declaracin a
:acienda co(o ga#to# de (eKora de #u ranc.o de 225 acre# y co(o trabaKo de gra@a(en de
labore# de (inera )ue acontecan en el (i#(o #itio.
PMuante#. A,untad guante#. Lue no .aga(o# ningIn teKe(aneKe de (ierda #in lo#
guante# ,ue#to#.
*oc le# co(,r guante#, tre# ,are# de lo# (eKore# guante# de ,iel.
P7 cre(a +noF+eal ,ara la# bota#.
*oc co(,r +noF+eal.
P7 ar(a#.
P3o.
P?na# ,i#tola#.
P7 (ante)uilla de caca.uete Pe>igi !onnie.
P/i#tola# y (ante)uilla de caca.uete.
P<ante)uilla #, ,i#tola# ni .ablar.
P:ay )ue de5ender#e, Koder.
P/i#tola# ni .ablar. P*oc ,oda #er (uy terco.
PE#o# .iKo# de ,uta @an a di#,ararno#.
P3o .abrJ @iolencia alguna.
PTene(o# )ue de5enderno#.
P3ada de derra(a(iento de #angre Pel doctor #e le@ant rJ,ida(ente.
*e nue@o #e rec.a1 la (ocin de :aydu-e, tre# @oto# a uno. A# )ue a ,artir de
entonce# tendra )ue lle@ar oculta# lo (eKor )ue ,udiera #u# ar(a#, #u re@l@er e#condido
en un bol#illo interior de #u (oc.ila.
*oc co(,r #ei# bote# de (ante)uilla de caca.uete *ea5 +(it., un ,roducto #in
blan)uear, no .idrogenado, elaborado con caca.uete# culti@ado# en #uelo abonado y
#ecado# al #ol #in lo# bene5icio# de .erbicida#, ,e#ticida# ni otro# agente# del condado.
+eldo( +een +(it. 0nada )ue @er con la (ante)uilla2 y :aydu-e lo# di#tribuyeron
e#trat6gica(enteB y lo# di#,er# e#trat6gica(ente #obre la <e#eta del 'olorado, un tarro
a)u, otro allJ, de#de =nion 'rea- a /a-oon +,ring, de#de /uc-er /a## a Tin 'u, <e#a,
de#de Ta@a,ut#, ?ta. a <oen-o,i, Ari1ona. &ica y ,arda (ante)uilla de caca.uete.
En cierta oca#in, en lo# ,ri(ero# (o(ento# de la ca(,a8a, e#taban llenando #u#
bidone# de ga#olina en un #urtidor y *oc 5ue a ,agar con #u tarKeta de cr6dito. :aydu-e #e
lo lle@ a,arte.
P3o ,uede# u#ar tarKeta# de cr6dito Ple diKo.
PY3ada de tarKeta# de cr6ditoT
P3ada de (aldita# tarKeta# de cr6dito, Yo e# )ue )uiere# deKar un (aldito reguero
de ,rueba# de una (illa de anc.a, con tu ,uta 5ir(a en todo# lo# #itio# ,or lo# )ue
,a#a(o#T
P7a entiendo PdiKo *ocP. 'laro )ue #, ,agar6 en e5ecti@o, nada de cr6dito, nada
de ,re#tarle odo# al ta(bor leKano.
3o robaban ni co(,raban o u#aban e>,lo#i@o# al ,rinci,io. :aydu-e )uera
e(,e1ar con ello# de in(ediato, e#taba entu#ia#(ado con e#o, ,ero lo# otro# tre# @ol@an a
e#tar en contra. El doctor te(a la dina(ita: la dina(ita traa ideale# anar)ui#ta# y la
anar)ua no era la re#,ue#ta )ue e#taban bu#cando. Abb1ug le# diKo )ue de toda# (anera#
cual)uier cla#e de 5uego arti5icial era ilegal en todo# lo# e#tado# del #uroe#te, ta(bi6n .aba
odo )ue cual)uier cJ,#ula e>,lo#i@a ,oda cau#ar cJncer cer@ical. El doctor le record a
:aydu-e )ue el u#o de e>,lo#i@o# con ,ro,#ito# ilegale# P,or (uy con#tructi@o# )ue
5ueranP era una 5elona y ade(J# un delito 5ederal #ie(,re )ue in@olucraran a ,uente# y
auto,i#ta#, (ientra# )ue el @ertido de un ,oco de #iro,e Oaro, en el tan)ue de co(bu#tible
del ca(in de la ba#ura, o ec.ar un ,oco de arena o ,ol@o en la# @Jl@ula# de aceite, era un
delito (enor, ,oco (J# )ue una tra#tada de :alloween.
+e con@irti en una ,ugna entre #utile# y #o5i#ticada# t6cnica# de aco#o y el
5lagrante y de#carado #abotaKe indu#trial. :aydu-e e#taba a 5a@or de lo de#carado y
5lagrante. $o# otro# de lo contrario. /erdi la @otacin co(o de co#tu(bre. :aydu-e #e
en5ureci ,ero al (i#(o tie(,o #u,o con#olar#e ,en#ando )ue la# co#a# ,odran ir en
au(ento a (edida )ue ,rogre#aran la# o,eracione#. /or cada accin una reaccin (ayor.
*e una (aldita co#a a otra ,eor. *e#,u6# de todo era un @eterano de Xietna(. 7 #aba
c(o 5uncionaba el #i#te(a. El tie(,o, contray6ndo#e y cola,#ando da tra# da, Kugaba a
#u 5a@or.
'ada uno de lo# e#condite# ,ara la# ,ro@i#ione# 5ue elegido con el (J>i(o cuidado.
Todo lo ,otable, lo co(e#tible, lo ,erecedero #e tran#,ort en en@a#e# de (etal. $a#
.erra(ienta# #e a5ilaron, #e engra#aron, #e en5undaron en e#tuc.e# o #e en@ol@ieron en
tela#. Todo 5ue enterrado, cuando e#o era ,o#ible, o bien cubierto con roca# y @egetacin.
+e ca(u5laron lo# ,unto# donde #e e#condieron la# co#a# y #e borraron la# .uella#. 3o #e
con#ider adecuada ninguna ubicacin .a#ta )ue ,a#aban el e>a(en de :aydu-e y +(it.,
e>,eri(entado# a#e#ore# (ilitare# de la YDo>,ac-T Y+i>,ac-T YXengadore# del *e#iertoT
Y$a banda de lo# 1ueco#T 3o ,odan ,oner#e de acuerdo en el no(bre. Y$a ca(arilla de la
(ante)uilla de caca.ueteT Y$o# !u#cadore# del <anto /Ir,uraT Y@ene# a(ericano# ,or
la $ibertadT Y'ongregacin ,or la Tran)uilidad de la# <uKere# 'ri#tiana#T 3o #e ,onan de
acuerdo. YLui6n (anda a)uT Todo# e#ta(o# al (ando, diKo !onnie. 3adie e#tJ al (ando,
diKo *oc. <ala (anera de e(,e1ar la ,uta re@olucin, #e )ueK :aydu-e. /adeca la
debilidad del autoritari#(o, e> #argento Meorge 9a#.ington :aydu-e.
P/a1, ,or 5a@or, !a> 7obiscu( PdiKo *oc. /ero ta(bi6n #u e(ocin iba en
au(ento. <irad ,or eKe(,lo lo )ue ,a# con el nue@o 'entro <6dico ?ni@er#itario de
cincuenta (illone# de dlare#, uno de e#o# nue@o# (illonario# edi5icio# cla#e !au.au#. El
edi5icio ola a ce(ento 5re#co. $a# @entana#, alta#, e#ca#a# y e#trec.a#, ,arecan tronera# en
un ,a#tillero. El #i#te(a de aire acondicionado no ,oda #er de di#e8o (J# (oderno.
'uando el doctor +ar@i# 5ue a la cla#e donde le tocaba i(,artir una leccin cierto da
PS/olucin %ndu#trial y En5er(edade# &e#,iratoria#UP #e encontr con )ue la #ala e#taba
#u,ercaldeada, el a(biente (uy cargado. $o# e#tudiante# ,arecan (J# dor(ido# de lo
.abitual, ,ero co(o #i no 5uera con ello#.
3ece#ita(o# algo de aire a)u, gru8 el doctor. ?n e#tudiante #e encogi de
.o(bro#. $o# de(J# cabecearon, no a#intiendo, #ino de #ue8o. *oc #e acerc a la @entana
(J# cercana y trat de abrirla, ,ero )u6. 3o ,areca )ue tu@iera ,o(o o (ani@ela o ,e#tillo
o botn. Y'(o #e abre e#ta @entanaT, ,regunt a un e#tudiante. 3i idea, #e8or. =tro diKo,
no #e ,uede abrir, e#te e# un edi5icio con re5rigeracin ,ro,ia. Y/ero #u,onga(o# )ue
nece#ita(o# aireT, ,regunt el doctor, aire libre y #en#ato. 3o #e ,ueden abrir la# @entana#
en un edi5icio con re5rigeracin ,ro,ia, le diKo el e#tudiante, #e cargara el #i#te(a. 7a @eo,
diKo *oc, ,ero el ca#o e# )ue nece#ita(o# aire 5re#co. 0Duera, abaKo, a la lu1 del #ol, uno#
,aKarillo# cantaban en la 5or#itia, 5ornicando entre la# .orten#ia#2. YLu6 .ace(o#T,
,regunt. +u,ongo )ue ,uede )ueKar#e a la *ireccin, diKo otro e#tudiante, uno )ue #ie(,re
encontraba el (o(ento de bro(ear. 7a @eo, diKo el doctor +ar@i#. +in ,erder lo# ner@io# #e
enca(in .acia #u #illa de (etal baKo la ,i1arra, la cogi ,or el re#,aldo y el a#iento, y la
tir contra con el @idrio de la @entana. E#o 5ue todo. $o# e#tudiante# #e )uedaron (irJndolo
en #ilencio#a a,robacin ,ri(ero y cuando el doctor ter(in le tributaron una o@acin. *oc
#e #acudi la# (ano#. 'reo )ue ,or .oy no# a.orrare(o# ,a#ar li#ta, diKo.
?n ,recio#o da de co(ien1o# de Kunio, cuando #e dirigan al oe#te de#de !landing,
?ta., en #u (i#in de e#conder @@ere#, la banda #e to( un re#,iro en 'o(b &idge y ec.
un @i#ta1o al (undo de allJ abaKo. %ban lo# cuatro en la anc.a cabina del cuatro ,or cuatro
de +eldo(. Era la .ora del al(uer1o. +e #alieron de la ,ol@orienta carretera Pla 95 de ?ta.
P y giraron al #ur ,or un ca(ino de cabra# )ue corra ,aralelo al borde. 'o(b &ider e# una
5alla )ue @a creciendo gradual(ente .acia el e#te, creando un Jngulo cercano a lo# 90
grado# ,or la ,arte oe#te. $a cada de#de el borde e# de uno# )uiniento# ,ie#, con otro#
tre#ciento# ,ie# o un ,oco (J# de talud de 5uerte ,endiente de#de el acantilado. 'o(o la
(ayora de lo# de(J# ca8one#, (e#eta# y 5alla# en el #ude#te de ?ta., 'o(b &ider e# una
i(,onente barrera en la tra@e#a e#teFoe#te. = #ola #erlo. A# lo )ui#o *io#.
+(it. lle@o la ca(ioneta .a#ta un #aliente a uno# @einte ,ie# del borde y ,ar. Todo
el (undo #e a,e agradecido y ca(inaron Kunto a la ari#ta. El #ol e#taba ,or enci(a de la#
nube# aIn, el aire era a,acible y cJlido. 'recan 5lorecilla# en la# grieta# de la# roca# P
(al@a#, berro#, c.a(i#a#, 5ilia#, ro#a# de acantilado, otra#P. *oc e#taba encantado.
P<irad PdiKoP. &rabis !ulcra, @allugia !arado>a, <o/ania (e>icana, ,or *io#.
PYLu6 e# e#oT PdiKo !onnie #e8alando una# co#a# (orada# )ue @eteaban la
#o(bra de un ,ino ,i8onero.
PAedicularis centrathera.
PXale, ,ero Y)u6 e#T
PYLu6 e#T P*oc .i1o una ,au#aP. 3adie #abe lo )ue e#, la lla(an #al@ia.
P3o te la# de# de li#to.
PTa(bi6n #e le conoce co(o boca de dragn. ?na @e1 (e ,regunt un c.a@al,
Y)u6 e# una boca de dragnT, y le re#,ond: )ui1J #ea el ,a8uelo de *io#.
PA nadie le gu#tan lo# li#to#.
P7a lo #6.
+(it. y :aydu-e #e )uedaron de ,ie al borde de ciento cincuenta ,ie# de ,ura
gra@edad. E#e ,ro5undo abi#(o )ue induce a lo# .o(bre# a dor(ir#e. /ero no e#taban
conte(,lando la (uerte allJ abaKo, #ino la @ida, o ,or lo (eno# una con5u#in de ,ol@o y
acti@idad. '.irrido# de (otore#, re#o,lido# y 1u(bido# de ca(ione# di#tante#.
PE# la nue@a carretera Pe>,lic +(it..
P+ PdiKo :aydu-e le@antando lo# binoculare# y e#crutando el e#cenario, a una#
cinco (illa# de di#tanciaP. Mran e(,re#a P5ar5ullP. :ay @ol)uete# Euclide#,
e>ca@adora# *F9, ca(ione#, grIa#, cargadore#, retroe>ca@adora#, ,er5oradora#. ?n tra1ado
,er5ecto.
Xinieron *oc y !onnie, con 5lore# en el ,elo. $a lu1 del #ol e#tallaba en lo# @idrio#
a tra@6# del ,ol@o en el di#tante #ur, #acaba brillo del acero.
PYLu6 ,a#a allJ abaKoT
PE#tJn trabaKando en la nue@a carretera Pin5or( +(it..
PYLu6 tiene de (alo la antiguaT
PEl ,i#o e#tJ tan ga#tado PdiKo +(it.P )ue #e #ube y #e baKa la# colina# a ,a#o
de tortuga y cuando #ale al @alle o #e (ete entre lo# ca8one# no .ay ni ,a@i(ento, y ,or lo
general .ace 5alta un (ontn de tie(,o ,ara llegar a cual)uier ,arte. 'on la nue@a, la gente
a.orrarJ die1 (inuto# #i @a de !landing a 3atural !ridge#.
PYE# una carretera del condadoT
P+e con#truy ,ara bene5iciar a alguna# co(,a8a# del condado, ,ero e# e#tatal. $o
)ue ,retende e# bene5iciar a e#o# ,obre# due8o# de la# (ina# de uranio y a la# 5lota# de
ca(ione# y a lo# ,uerto# de,orti@o# del lago /owell, ,ara e#o #ir@e. Ta(bi6n ello# tienen
derec.o a co(er.
P7a @eo PdiKo *ocP. Y<e deKa# ec.ar un @i#ta1o, MeorgeT
:aydu-e le ,a# lo# ,ri#(Jtico#, y *oc #e )ued conte(,lando a)uello (uc.o rato,
c.u,ando #u <ar#. 9.eeling.
PTela, tela, tela PdiKo. $e de@ol@i lo# binoculare# a :aydu-eP. +e8ore#, e#ta
noc.e .ay (uc.o )ue .acer.
P7 yo ta(bi6n.
P+, tI ta(bi6n.
?n agudo c.illido le# lleg 5lotando co(o una ,lu(a de#de el cielo cubierto ,or la
,lata de la# nube#. El .alcn. 'ola roKa, #olitario, un .alcn ,a#aba (uy ,or enci(a del roKo
arreci5e, ,or enci(a de la# ola# de arena del TriJ#ico, agarrada una #er,iente @i@a en #u#
,ata#. $a #er,iente #e retorca, conducida a un nue@o (undo. $a .ora del al(uer1o.
*e#,u6# del ,e)ue8o ,arn la banda @ol@i a la ca(ioneta de +(it. y a@an1 do#
(illa# entre la roca y a tra@6# de lo# arbu#to#, de#,acio, ,ara alcan1ar un ,unto de
ob#er@acin (J# alto y directo. +(it. deK el carro a la #o(bra de un ,ino ,i8onero )ue no
era lo #u5iciente(ente grande co(o ,ara cubrirlo del todo.
&ede#, ,en# :aydu-e, nece#ita(o# rede# de ca(u5laKe. $o a,unt en #u cuaderno.
A.ora lo# tre# .o(bre# y la c.ica #e a,o#taron de nue@o Kunto al borde, a#o(ado# a
la gran cada. +egIn #u co#tu(bre, :aydu-e deK el ca(ino, a@an1 con (ano# y rodilla#,
luego, en la# Ilti(a# yarda#, tu(bado del todo, #obre #u @ientre, .a#ta llegar al ,unto de
ob#er@acin. YEran nece#aria# tanta# ,recaucione#T +egura(ente no, era de(a#iado ,ronto
aIn: el Ene(igo, de#,u6# de todo, ni #i)uiera era con#ciente de la e>i#tencia de :aydu-e y
'o(,a8a. El Ene(igo, de .ec.o, toda@a con#ideraba )ue contaba con la a,robacin de
todo el ,Iblico a(ericano, #in e>ce,cin alguna.
%ncorrecto. /er(anecieron tu(bado# boca abaKo #obre la ,iedra caliente, baKo el
#ua@e cielo enKoyado, ante un abi#(o de #eteciento# ,ie# @erticale# y a (edia (illa de
di#tancia de lo# dino#aurio# de .ierro )ue agrietaban con #u# ,un1one# la arena. 3o .aba
a,robacin en la# (ente# y lo# cora1one# de Abb1ug, :aydu-e, +(it. y +ar@i#. 3inguna
#i(,ata. /ero # in@oluntaria ad(iracin ,or todo a)uel ,oder, toda a)uella 5uer1a
#u,ra.u(ana y controlada.
+u ,unto de e#,ionaKe le# ,er(ita .acer#e una idea del cora1n del ,royecto, no de
#u totalidad. $o# e)ui,o# to,ogrJ5ico#, (uy ,or delante de la# grande# (J)uina#, .aban
ter(inado #u trabaKo #e(ana# ante#, ,ero la# ,rueba# de #u obra ,er(anecan a la @i#ta: la#
cinta# 5e#ti@a#, de un ro#a i(,actante, )ue aIn colgaban de la# ra(a# de lo# enebro# )ue
e#taban encla@ado# en la lnea de lo )ue un da #era la carretera, lo# ,a#adore# de acero
#ir@iendo de ,unto# de re5erencia.
$o )ue :aydu-e y #u# a(igo# ,udieron @er eran @aria# 5a#e# de un ,royecto de
con#truccin de una carretera )ue #egua en e#tudio. :acia el oe#te, (J# allJ de 'o(b
9a#., #e a,reciaban bulldozers de#bro1ando el ca(ino. En la# Jrea# 5ore#tale# el trabaKo de
li(,ia de terreno ,reci#aba de #ierra# taladora#, ,ero en el #ude#te de ?ta., en la (e#eta,
lo# ,e)ue8o# ,ino# ,i8onero# no o5recan re#i#tencia alguna a la# bulldozers. $o#
e(,uKaban con 5acilidad y lo# derribaban con@irti6ndolo# en un (ontn de (ale1a rota y
#u,urante, (uerta, de#co(,ue#ta. 3adie #aba a ciencia cierta )u6 ,oda #entir un ,ino
,i8onero, )u6 grado de te(or o dolor ,odan alcan1ar lo# organi#(o# de la (adera, ,ero en
cual)uier ca#o lo# con#tructore# de carretera# tenan co#a# (J# a,re(iante# de la# )ue
ocu,ar#e, aun)ue .ubie#e #ido e#tablecido #u5iciente(ente co(o .ec.o cient5ico )ue un
Jrbol @i@o, arrancado de la tierra, tarda (uc.o# da# en (orir ,or co(,leto.
Tra# la ,ri(era ola de bulldozers llegaba la #egunda, #acudiendo la tierra y
arrancJndole a la roca (adre grande# ,eda1o# de tierra. *ado )ue #e trataba de una
o,eracin de ali#a(iento del terreno, a @ece# .aba )ue rellenar y otra# aguKerear la ,iedra
.a#ta el ni@el e#,eci5icado ,or lo# ingeniero# de ca(ino. Xi6ndolo todo de#de #u c(oda
tribuna, ob#er@aron c(o la# ,er5oradora# a@an1aban ,or la ,i#ta #eguida# de tractore# )ue
re(olcaban co(,re#ore# de aire. ?na @e1 colocada en ,o#icin y unida a lo# co(,re#ore#,
la taladradora de acero con 5or(a de e#trella y ,unta de carburo ra#gaba la ,iedra
arrancJndole gi(iente# trocito# de teconita. El ,ol@o de la ,iedra 5lotaba en el aire en
cuanto rugan lo# (otore#. $a# @ibracione# re#onante# e#tre(ecan lo# .ue#o# de la tierra.
<J# #u5ri(iento (udo. $o# e)ui,o# de ,er5oracin #e tra#ladaron de#de la colina al
#iguiente lugar.
$leg el e)ui,o de de(olicin. $a# carga# #e (etan en lo# aguKero# y #e
conectaban a un circuito el6ctrico. $o# ob#er@adore# e#cuc.aron el #ilbato del Ke5e de la
o,eracin, lo# all congregado# #e aleKaron a una di#tancia de #eguridad, luego un ca8o de
.u(o y un trueno e#tallando en cuanto #e dio la #e8al. Xinieron (J# e>ca@adora#, ca(ione#
gigante# de carga )ue @enan a lle@ar#e lo# e#co(bro#.
AbaKo, en el centro de o,eracione#, ,or debaKo de la# cre#ta# irregulare#, la#
e>ca@adora# y lo# ca(ione# ca,acitado# ,ara tran#,ortar oc.enta tonelada# de de#.ec.o#,
#eguan trabaKando. 'ortar y rellenar, cortar y rellenar, toda la tarde. El obKeti@o 5inal era
una (oderna auto,i#ta de alta @elocidad (uy con@eniente ,ara la indu#tria del tran#,orte,
#in irregularidade# de (J# del oc.o ,or ciento. /ero e#e era #lo el obKeti@o in(ediato. El
obKeti@o ideal aguardaba (J# adelante. El #ue8o de lo# ingeniero# e# con#eguir la ,er5ecta
e#5ericidad del ,laneta Tierra, una @e1 #anada# toda# #u# irregularidade#, la# carretera#
,intada# #obre una #u,er5icie tan li#a co(o el cri#tal. /or #u,ue#to )ue lo# ingeniero# tienen
aIn )ue con5or(ar#e, ,ero #on uno# a(iguito# tan incan#able# y o,re#i@o# co(o la#
ter(ita# en el ter(itero. El #uyo e# un trabaKo con#tante y lo# )ue ello# creen #u# ene(igo#
naturale#, #on lo# 5allo# (ecJnico#, el tie(,o de de#can#o ,ara lo# e)ui,o#, lo# ,roble(a#
con la (ano de obra, y )ue a @ece# todo 5alla ,or la i(,ericia de gelogo# y ,erito#.
El Inico ene(igo en el )ue el contrati#ta no ,ien#a e# en una banda de cuatro
ideali#ta# tendido# boca abaKo al #ol del de#ierto. AllJ abaKo rugan lo# (on#truo# (etJlico#,
rebotaba el cauc.o en la# grieta# )ue abran, tiraban #u# carga# y #uban con e#truendo otra
@e1 la colina ,ara cargar#e de nue@o. $a# @erde# be#tia# de !ucyru#, lo# bruto# a(arillo# de
'ater,illar, bu5ando co(o dragone#, e#cu,iendo .u(o negro en el ,ol@o a(arillo.
El #ol corri tre# grado# al oe#te, #ali6ndo#e de la# nube#, (J# allJ de la ,lata del
cielo. $o# ob#er@adore# de la cre#ta (a#caban cecina, beban a #orbo# de #u# canti(,lora#.
E(,e1 a .acer (eno# calor. <ientra# co(an con@er#aban: .aba (J# gana# de con@er#ar
)ue de co(er. 'on@er#ar #obre lo )ue iban a .acer e#a noc.e. $a# (J)uina# de .ierro aIn
rodaban allJ abaKo, ,ero ya #e e#taba ec.ando enci(a la .ora de dar de (ano.
P$o )ue .ay )ue tener en cuenta PdiKo :aydu-eP e# el @igilante nocturno. E#
,robable )ue algIn cabrn e#t6 ,endiente de todo e#to ,or la noc.e. Tal @e1 lle@e un ,erro.
7 #i e# a#, tene(o# un ,roble(a.
P3o .abrJ @igilancia Ple diKo +(it.P. /or lo (eno# no durante toda la noc.e.
PY7 ,or )u6 e#tJ# tan #eguroT
PE# a# co(o #e trabaKa a)u: e#ta(o# en ,lena naturale1a. 3adie @i@e a)u.
E#ta(o# a 24 (illa# de !landing. A cinco de la antigua carretera, )ue nadie coge ,or la
noc.e de cual)uier 5or(a. 3o creo )ue .aya ,roble(a#.
PLui1J# alguno# de e#o# e#t6n aca(,ado# ,or a)u PdiKo :aydu-e.
P3o Ple re#,ondi +(it.P. 3o .acen e#e ti,o de co#a#. E#o# c.a@ale# trabaKan
tan duro durante el da )ue de noc.e #lo )uieren regre#ar a la ciudad. 3o @an a renunciar a
#u# co(odidade#. 3o e# gente de ca(,o. A e#o# ti,o# no le# i(,orta conducir oc.enta
(illa# cada (a8ana ,ara llegar al trabaKo. E#tJn co(,leta(ente loco#. 7o .e #ido uno de
ello#.
*oc y :aydu-e, con lo# ,ri#(Jtico#, #eguan @igilando. +(it. y !onnie,
lenta(ente, deKaron la cre#ta #in deKar de (antener#e 5uera del alcance de la @i#ta de lo# de
abaKo, .a#ta )ue e#tu@ieron ,or debaKo de la lnea del .ori1onte. 'a(inaron .acia la
ca(ioneta, (ontaron el .ornillo y e(,e1aron a cocinar la cena. El doctor y :aydu-e eran
,6#i(o# cocinero#, ,ero #e le# daba bien la@ar lo# ,lato#. $o# cuatro eran bueno# tragadore#
de co(ida, ,ero #lo !onnie y +(it. tenan inter6# en cocinar con un ,oco de decencia.
+(it. lle@aba ra1n. $a gente #e 5ue ante# de )ue anoc.eciera. 'ada cual deK #u#
.erra(ienta# alineada# a un lado de la carretera, en 5ila, ,areca una (anada de ele5ante# de
.ierro, o #encilla(ente donde le# ,illara la .ora de dar de (ano. $o# o,erario# #e dirigan
en ,e)ue8o# gru,o# .acia lo# @e.culo# de @uelta a ca#a. Arriba, *oc y :aydu-e ,odan
e#cuc.ar #u# @oce#, #u# ri#a#, el tra)ueteo de #u# balde#. $a# ca(ioneta# )ue lle@aban a
.o(bre# de la 1ona oriental de la obra baKaron ,or la gran grieta ,ara recoger a lo#
o,erario# del e)ui,o.
$o# .o(bre# #e #uban, lo# ca(ione# @ol@an a #ubir la colina a tra@6# del ,ol@o, #e
(etan en la grieta de nue@o y #alan de la @i#ta de lo# ob#er@adore#. *urante algIn tie(,o
#e oy el ru(or de lo# (otore#, #e @io la nube de ,ol@o tre,ando ,or ,ino# y enebro#, y
luego todo #e @ol@i cal(a. A,areci un ca(in ci#terna cargado de di6#el, gi(iendo ,or la
,endiente .acia la# (J)uina#, y 5ue de una en una, el conductor y #u ayudante llenaban lo#
tan)ue# de ga#olina de cada (J)uina. ?na @e1 ter(inada la tarea, el ca(in ci#terna @ol@i
,or donde .aba @enido, #igui a lo# otro#, ca(ino del di#tante re#,landor nocturno de la
ciudad, en algIn ,unto (J# allJ de la ,arte e#te del abulta(iento de la (e#eta.
A.ora la tran)uilidad era co(,leta. $o# ob#er@adore# con#u(an #u# cena# en
,lato# de e#ta8o, oyendo el #ua@e 1urullo de una ,alo(a )ue le# llegaba de abaKo. +e oa el
ulular de un bI.o, lo# cJntico# de ,aKarillo# )ue #e retiraban a dor(ir en lo# Jla(o#
,ol@oriento#. $a gran lu1 dorada del #ol ocultJndo#e llenaba el cielo entero,
re#,landeciendo #obre nube# y (onta8a#. Todo lo )ue alcan1aban #u# oKo# era naturale1a
,ura, #in carretera#, in.abitada. 3o #aban #i ,odran #al@ar todo a)uello, ,ero # )ue .aba
)ue intentarlo. <antenerlo co(o era.
El #ol de#a,areci.
TJctica#, (ateriale#, .erra(ienta#, e)ui,o.
:aydu-e lea #u li#ta.
PNMuante#A YTiene todo el (undo #u# guante#T :ay )ue ,on6r#elo#. 3adie @a a
baKar a. #in #u# ,uto# guante# ,ue#to# o le corto la# (ano#.
P3o .a# la@ado aIn ni lo# ,lato# Ple diKo !onnie.
P'a#co#. YTiene todo el (undo #u ca#coT Ple ec. un @i#ta1o a #u# co(,a8ero#
P. TI, ,ntelo.
P3o (e cabe PdiKo ella.
P/ue# )ue te )ue,a. Y/uede alguien decirle c(o #e aKu#ta, ,or *io# #antoT Potra
oKeada a #u li#taP. 'orta ,erno# P:aydu-e blandi el #uyo, un ,ar de ,alanca# cru1ada#
de (andbula de acero de 24 ,ulgada# ca,a1 de cortar cual)uier co#a, ,erno#, barra#,
ala(bre#, ca#i cual)uier co#a )ue tu@iera una ,ulgada de diJ(etro. Todo# lo# de(J#
e#taban e)ui,ado# con tena1a#, #u5iciente(ente buena# ,ara ca#i cual)uier ,ro,#ito.
PXa(o# con la# colocacione# P#e dirigi a !onnie y *ocP. Y=# #ab6i# @ue#tra#
#e8ale#T
P?no corto y uno largo e# la alerta, .ora de ,oner#e a cubierto PdiKo *oc,
(o#trando #u #ilbato (etJlicoP. ?no corto y do# largo#, todo bien, reanudar o,eracione#.
Tre# largo#, ,eticin de ayuda, @engan a ayudar(e. 'uatro largo# ,araB Y,ara )u6 eran lo#
cuatro largo#T
P'uatro largo# #igni5ican trabaKo .ec.o, @uelta al ca(,a(ento PdiKo !onnieP. 7
uno largo #igni5ica ca,tado, (en#aKe recibido.
P3o (e gu#ta (uc.o lo de lo# #ilbato# PdiKo +(it.P, nece#itara(o# algo (J#
natural. <J# ecolgico. ?lular de lec.u1a, )ui1J. 'ual)uiera )ue oiga un #ilbato #abrJ )ue
.ay ani(ale# de do# ,ata# rondando ,or a)u. *eKad(e en#e8aro# c(o ulula una lec.u1a.
:ora de entrena(iento. $a# (ano# a.uecada# y cerrada# con una ,e)ue8a ranura
abierta en la )ue colocar lo# labio# y #o,lar. +e #o,la de#de el @ientre, ,ro5undo, el recla(o
5lota #obre lo# ca8one#, #ube ,or la# ladera# de la# (onta8a#, #e e>,ande ,or todo el @alle.
:aydu-e le en#e8 al doctor +ar@i#, +(it. #e ocu, ,er#onal(ente de Abb1ug, le coloc
la# (ano# en la ,o#tura adecuada, #o,l en ella#, y deK )ue ella #o,lara en la# #uya#. Ella
a,rendi rJ,ido, a *oc no #e le dio tan bien. &e.icieron la# #e8ale#. /or un (o(ento, en la
.ora cre,u#cular, #e oy una inten#a con@er#acin de lec.u1a#. /or 5in e#taban ,re,arado#.
:aydu-e @ol@i a #u li#ta.
PXale, guante#, ca#co#, linterna#, corta cable#, #e8ale#. +iga(o#: #iro,e Oaro,
cuatro tarro# cada uno. 'erilla#. $interna#, cuidado con ella#, la lu1 #lo ,ara alu(brar
@ue#tra# 5aena#, no #e o# ocurra ilu(inar lo# alrededore#, y cuando o# (o@Ji# de un #itio a
otro, .ay )ue a,agarla#. Y/roba(o# la# contra#e8a# de lu1T 3aaaa, (J# tarde. Agua.
Tena1a#. 'inceladore#. *e#tornilladore#, @ale, lo# tengo. YLu6 (J#T
P7a e#ta(o# PdiKo +(it.P. A (o@er#e.
'argaron #u# (oc.ila#. $a de :aydu-e, )ue lle@aba la (ayor ,arte del ,e#o, ,e#aba
,or lo (eno# el doble )ue cual)uiera de la de lo# otro#, ,ero no le i(,ortaba. +eldo( +een
+(it. encabe1 la e>,edicin a tra@6# del re#,landor #olar. $o# otro# lo #iguieron en 5ila de
a uno, :aydu-e en la cola. 3o .aba ca(ino. +(it. e#cogi la ruta (J# rJ,ida entre Jrbole#
cubierto# de (ale1a, la# .oKa# de bayoneta de la yuca, y lo# de#(elenado# nogale#, a tra@6#
de ,e)ue8a# ola# de arena baKo la# cre#ta# de la e#tribacin. <ientra# ,udo (antu@o al
gru,o en la roca, ,ara no deKar .uella#. Muiado# ,or la# e#trella# iban ru(bo al #ur, al #ur
,or la bri#a nocturna, .acia la lu1 )ue derra(aban lo# catorce (undo# de la con#telacin de
E#cor,io a tra@6# del cielo del #ur. $a# lec.u1a# ululaban en el bo#)ue ,ig(eo, lo#
#aboteadore# .icieron ,rJctica# ,ara re#,onder.
+(it. rode un .or(iguero, una gran con#truccin a#i(6trica de tierra rodeada ,or
un Jrea circular en la )ue no .aba @egetacin alguna. $a ca#a abo@edada de la# .or(iga#
trilladora#. +(it. lo e@it, y ta(bi6n !onnie, ,ero *oc tro,e1 con el .or(iguero, y la#
.or(iga# roKa# #alieron y una de ella# le (ordi a *oc en la ,antorrilla, y *oc #e detu@o y
de#tro1 la con#truccin a ,atada#.
PA# e# co(o re5uto yo a &. !uc-(in#ter Duller Pgru8P. A# re5uto a /aolo
+oleri, a !.D. +-inner y al tardo 9alter Mro,iu#.
PY'(o de tardoT P,regunt +(it..
P*oc odia a la# .or(iga# Pe>,lic !onnieP y ella# le odian a 6l.
PEl .or(iguero PdiKo *ocP e# e(ble(a, #(bolo y #nto(a de lo )ue #o(o#
a)u 5uera, tro,e1a(o# con 6l en el cre,I#culo co(o tanto# trota(undo#. Luiero decir )ue
e# un (odelo en (icroco#(o# de a)uello a lo )ue no# o,one(o# y contra lo )ue luc.a(o#.
El .or(iguero, co(o el .ongo 5ulleriano, e# #igno de en5er(edad #ocial. $o# .or(iguero#
#e erigen all donde reina el a,acenta(iento. $a cI,ula ,lJ#tica e# #nto(a de la ,e#te del
indu#triali#(o galo,ante, ,re5igura la tirana tecnolgica y re@ela la @erdadera calidad de
nue#tra# @ida#, )ue @a reduci6ndo#e en ,ro,orcin in@er#a al creci(iento del /roducto
3acional !ruto. Din del di#cur#o del doctor +ar@i#.
PXale PdiKo !onnie.
PA(6n PdiKo +(it..
$a tarde degener en noc.e, una #olucin den#a y @ioleta @elada ,or la lu1 de la#
e#trella#. 7 la o#curidad incru#tada de energa, cada roca y cada arbu#to y cada Jrbol con un
.alo de radiacin #ilencio#a. +(it. lle@aba a lo# #aboteadore# ,or el contorno del terreno
.a#ta )ue alcan1aron un borde (J# allJ del cual no .aba nada tangible, a ,e#ar de )ue no
era el borde de la cue#ta, #ino #lo el borde del corte grande y arti5icial )ue #e le .aba
.ec.o a la #ubida. *ebaKo, a do#ciento# ,ie#, lo )ue )uedaba de lu1 le# deKaba @er
aga1a,ado# en la o#curidad, la a(,litud de la nue@a cal1ada y dibuKada# la# o#cura# 5or(a#
de la# (J)uina#.
+(it. y co(,a8a #iguieron ,or la nue@a cue#ta .a#ta llegar a un ,unto donde
tenan )ue tre,ar ,or una roca a,la#tada y cubierta del ,ol@o de la nue@a cal1ada. :acia el
nore#te, direccin a !landing, ,oda @er#e una auto,i#ta )ue conduca a tra@6# del de#ierto
.a#ta internar#e en el bo#)ue de (atorrale#, ya 5uera de la @i#ta ,or la o#curidad. 3inguna
lu1 @i#ible, #lo el le@e re#,landor de la ciudad de @einte (illa# de di#tancia. En direccin
o,ue#ta la carretera ,ronunciaba una cur@a entre la# ,arede# del corte. A@an1aron ,or el
corte.
$o ,ri(ero )ue encontraron en lo# arcene# 5ueron e#taca# de ,roteccin. :aydu-e
la# arranc y la# tir entre lo# arbu#to#.
P:ay )ue )uitar #ie(,re la# e#taca# PdiKo :aydu-eP. *a igual donde te la#
encuentre#. +ie(,re, ,or dio#, e# la ,ri(era regla general en el negocio de la tena1a. :ay
)ue )uitar toda# la# e#taca# de ,roteccin.
+e internaron en el corte, de#de all, #i (iraban abaKo en direccin oe#te, ,odan
intuir @aga(ente 'o(b 9a#., la 1ona de relleno, lo# e)ui,o# di#,er#o# de de(olicin de la
tierra. +e detu@ieron ,ara ,reci#ar la# accione#.
PA)u tiene )ue )uedar#e el ,ri(er centinela PdiKo :aydu-e.
PY*oc o !onnieT
P7o )uiero de#tro1ar algo PdiKo !onnieP. 3o )uiero )uedar(e #entada a)u en
la o#curidad e(itiendo #e8ale# de lec.u1a.
P<e )uedar6 yo PdiKo *oc.
?na @e1 (J# re@i#aron la# #e8ale#. Todo en orden. *oc #e ,u#o c(odo en el
a#iento de una (J)uina e>ca@adora gigante#ca. +e ,u#o a Kugar con lo# (ando#.
P&gido# PdiKoP, ,ero e# el tran#,orte.
PY/or )u6 no e(,e1a(o# con e#ta (aldita co#a a.ora (i#(oT PdiKo :aydu-e,
re5iri6ndo#e a la (J)uina de *ocP. +lo ,or ,racticar.
Y/or )u6 noT +e abrieron la# (oc.ila#, #e #acaron la# linterna# y la# .erra(ienta#.
<ientra# *oc @igilaba allJ arriba en la cabina lo# tre# co(,a8ero# #e dedicaron a cortar
cable#, de#tro1ar el tan)ue, e#tro,ear lo# #o#tene# .idrJulico# de la (J)uina, una (ara@illa
de 27 tonelada# :y#ter 'F450
a
a(arilla, con un (otor di6#el 'ater,illar de ^^0:/ de
,otencia, neu(Jtico# dentado# de 29.500 dlare# #lo, 5abricado# ,or Dob +aginaw,
<ic.igan. ?no de lo# (eKore#. ?n barco de en#ue8o.
TrabaKaron #in ,roble(a#. El #onido de lo# ca#co# c.ocando contra el acero. $a#
tena1a# y la# barra# arrancando .er(o#o# Nclun-#A y @ertigino#o# N#lan-#A de lo# (etale#
ten#ionado# .a#ta )ue )uedaban cortado#. *oc encendi otro ,uro. +(it. #e #ec una gota
de aceite )ue le cay en el ,Jr,ado. El ,enetrante olor de lo# l)uido# .idrJulico# 5lotando
en el aire, (e1clJndo#e de#agradable(ente con el .u(o del tabaco de *oc. El aceite regado
cre,itando en el ,ol@o. =tro #onido le# lleg en la di#tancia, co(o de un (otor. +e
detu@ieron. *oc ec. un @i#ta1o a la o#curidad. 3ada. El ruido #e de#@aneci.
PTodo bien PdiKoP, @a(o# (uc.ac.o#.
'uando todo# cortaron lo )ue e#taba a #u alcance, :aydu-e #ac la @arilla del
(otor, no ,reci#a(ente ,ara co(,robar c(o e#taba de aceite, y ec. un reguero de 5ina
arena en la caKa del cig[e8al.
*e(a#iado lento. *e#enro#c el ta,n del de,#ito de aceite, to( cincel y (artillo
y ,ractic un aguKero ,or el )ue ec. (J# arena. +(it. )uit el ta,n del de,#ito de
co(bu#tible y @aci cuatro botella# de (edio litro de #iro,e. %nyectado en lo# cilindro#, el
a1Icar 5or(ara un (anto #lido en la# ,arede# de lo# cilindro# y en lo# anillo# del ,i#tn.
'uando #e ,u#iera en (arc.a, el (otor ,e#ara co(o un blo)ue de .ierro. +i e# )ue ,odan
,onerlo en (arc.a.
YLu6 (J#T Abb1ug, +(it. y :aydu-e #e @ol@ieron a @er la (J)uina. E#taban
i(,re#ionado# ,or lo )ue .aban .ec.o. <atar a una (J)uina. *eicidio. Todo# ello#,
:aydu-e incluido, e#taban un ,oco aturdido# ,or la enor(idad del cri(en. /or el #acrilegio
co(etido.
PXa(o# a arrancar el a#iento PdiKo !onnie.
PE#o e# @andali#(o PdiKo *ocP. E#toy contra el @andali#(o. Arrancar #illone#
e# de ,e)ue8o# burgue#e#.
P/ue# @ale, @ale PdiKo !onnieP, @a(o# a lo ,r>i(o.
P<uy bien, Yno# encontrare(o# a)uT PdiKo *oc.
PE# la Inica (anera de @ol@er a la cre#ta PdiKo +(it..
P/ero #i ,a#a cual)uier (ierda Ple diKo :aydu-eP, no te )uede# a e#,erarno#,
no# @e(o# donde la ca(ioneta.
P3o ,odra encontrar el ca(ino de @uelta ni #i (i @ida de,endiera de ello PdiKo
*ocP. 3o en la o#curidad.
+(it. ten# #u larga (andbula.
P<ira *oc Ple diKoP, #i ,a#a cual)uier co#a #erJ (eKor )ue te #uba# a a)uel
bancal, ,or enci(a de la carretera, y no# e#,ere#. 3o te ol@ide# de la #e8al de la lec.u1a.
A# te encontrare(o#.
$o deKaron all en la o#curidad, ,ertrec.ado en el a#iento de la (utilada y
e#cac.arrada e>ca@adora. $a ,u,ila roKa de #u cigarro era la Inica #e8al )ue @ean lo# )ue
,artieron. El ,lan era )ue !onnie #e )uedara a @igilar en el e>tre(o oe#te del ca(,o de
o,eracione# (ientra# :aydu-e y +(it. trabaKaban en lo# e)ui,a(iento# de la obra. Ella #e
le# )ueK.
PY3o tendrJ# (iedo de la o#curidad, @erdadT
P/or #u,ue#to )ue (e da (iedo la o#curidad.
PY<iedo de )uedarte #olaT
P/or #u,ue#to )ue (e da (iedo )uedar(e #ola.
PYLuiere# decir )ue no @a# a @igilarT
P'laro )ue @igilar6.
P3o e# #itio ,ara (uKere# P(ur(ur :aydu-e.
P'Jllate Ple diKo ellaP. Y<e e#toy )ueKandoT Xigilar6. A# )ue calla ante# de )ue
yo te cierre el ,ico.
$a o#curidad .aca )ue :aydu-e #e #intie#e c(odo y #eguro. $e gu#taba. El
Ene(igo, #i a,areca, #e anunciara con ru(or de (otore#, brillo de 5aro#, y todo# lo#
,royectile# y bo(ba# de la =,eracin Trueno co(o en Xietna(. :aydu-e lo ace,taba. /ero
la o#curidad y la naturale1a no# ,ertenecan. E# territorio co(anc.e. 3ue#tro territorio. =
a# lo con#ideraba 6l.
'olina abaKo, a (J# o (eno# una (illa, en una gran e>ca@acin, la carretera
de#cenda .acia una grieta abierta en 'o(b 9a#.. /ronto alcan1aron la# ,ri(era#
(J)uina# all a,o#tada# Pre(o@edore# de tierra, grande# ca(ione#.
!onnie #egua ,or #u cuenta. +(it. la to( de un bra1o un in#tante:
PLu6date cerca, cari8o Ple diKoP, #lo conc6ntrate en (irar y or: deKa )ue
Meorge y yo .aga(o# el trabaKo. +i te )uita# el ca#co oirJ# (eKor, Y@aleT
PXale PdiKo ellaP, ,or el (o(ento @ale.
/ero )uera )ue (J# adelante #u ,a,el 5uera (J# rele@ante. Vl e#tu@o de acuerdo.
'o(,artir y co(,artir ,or igual. $e (o#tr c(o encontrar el ca(ino ,ara alcan1ar la
cabina abierta de una (J)uina Euclide de 45 tonelada#. +e #ent arriba co(o un @iga en el
nido de un cuer@o (ientra# 6l y :aydu-e #e ,onan (ano# a la obra.
<uc.o ,or .acer. 'ortar y 5or1ar, 5or1ar y de#garrar. +e ,u#ieron con un 'ater,illar
*F9
a
, la bulldozer (J# grande del (undo, dolo de lo# .acedore# de auto,i#ta#. :aydu-e
,u#o tanta arena en la caKa del cig[e8al )ue no ,oda rein#ertar la @arilla. $a recort .a#ta
)ue 5ue #u5iciente. Arena en el de,#ito de aceite. +ubi a la cabina ,ara tratar de abrir el
tan)ue de ga#olina. 3o giraba. 'ogi el (artillo y el cincel y lo 5or1, ec. dentro cuatro
botella# de energ6tico #iro,e Oaro )ue #e (e1cl con el di6#el. &ee(,la1 el ta,n. +e
)ued #entado un (o(ento en el a#iento del conductor y #e ,u#o a tontear con la#
(ani@ela# y botone#.
PY+abe# lo )ue #era di@ertido de @erdadT Ple diKo a +(it., )ue e#taba abaKo,
e#cac.arrando una (anguera .idrJulica.
PYLu6, MeorgeT
P$le@ar e#ta (ierda .a#ta allJ arriba, ,onerla en el borde y .acerla caer al @aco.
PE#o no# lle@ara (edia noc.e, Meorge.
P/ero #eguro )ue #era di@ertido.
P*e todo# (odo# no ,odra(o# arrancarlo.
PY/or )u6 noT
P3o .ay (anilla del rotor en el (agneto. 7a lo .e re@i#ado. +uelen lle@Jr#ela
cuando deKan e#ta# be#tia# #ola# en la carretera.
PY*e @era#T P:aydu-e #ac #u cuaderno de nota# y un lJ,i1 del bol#illo de #u
ca(i#a, lo ilu(in con la linterna y a,unt: <anilla# de rotorP. Y+abe# algo )ue ,odra #er
di@ertidoT
+(it., ocu,ado en anular la cone>in entre la# Kunta# de culata# y la# lnea# de
inyeccin de co(bu#tible, diKo:
PYLu6T
P+e ,odra colocar un ,erno en cada rodadura. 'uando la co#a #e (o@iera, 6l
(i#(o ira de#tro1Jndo#e al a@an1ar. E#o # )ue le# Kodera.
PMeorge, e#te tractor no @a a (o@er#e ,or un (ilagro. 3o @a a ir a ningIn #itio.
P/or un (ilagro.
PE#o e# lo )ue .e dic.o.
P+, e#e e# el ,roble(a.
:aydu-e #e a,e de la cabina y #e acerc a +(it., all, baKo la negra lu1 de la#
e#trella#, .aciendo #u .u(ilde tarea, el ,untito de lu1 de la linterna 5iKa en un tornillo de
aKu#te en el (otor )ue ,e#aba lo )ue tre# autobu#e# Xol-#wagen. El 'ater,illar a(arillo,
enor(e en la o#curidad, #e cerna #obre lo# do# .o(bre# con la indi5erencia de un dio#, #in
)ue en #u ,iel e#(altada #e intuye#en lo# de#a@o# )ue .aba ,adecido. El co#te de a)uella
,ie1a ,oda rondar lo# ^0.000 dlare#. YLu6 5ue de lo# .o(bre# )ue (erecan la ,enaT YEn
)u6 anJli#i# racional )u(ico, ,#)uico o 5#icoT YEnana nacin de do#ciento# (illone# de
cuer,o#T Y'ada @e1 (J# barato#, co(o unidade# de ,roduccin de baKo co#teT
PE#e e# el ,roble(a Pre,itiP. Todo e#te rollo de cortar cable# @a #lo a
.acerlo# ir (J# lento#, ,ero no lo# @a a ,arar. /ero (eFcagoFenFlaF,utaF)ueF(eF,ari,
+eldo(, e#ta(o# de#,erdiciando el tie(,o.
PYLu6 ,a#a, MeorgeT
PLue e#ta(o# de#,erdiciando el tie(,o.
PYLu6 )uiere# decirT
PLuiero decir )ue lo )ue debera(o# .acer e# .acer e#tallar a e#ta .iKaFdeF,uta. A
e#ta y a toda# la# de(J#. Luiero decir (eterle 5uego. Lue(arla#.
PE#o #era incendio ,ro@ocado.
P/or lo# cla@o# del +e8or, YcuJl e# la di5erenciaT YTe cree# )ue lo )ue .ace(o#
a.ora e# (uc.o (J# bonitoT +abe# (uy bien )ue #i el @ieKo <orri#onFOnud#en e#tu@iera
a.ora a)u con #u# (atone#, #lo #e contentara de#,u6# de ,egarno# cuatro tiro#.
P3o @an a e#tar (uy 5elice# ,or e#to, e#o e# cierto. Ta(,oco @an a entenderno#.
P3o# entenderJn. 7 odiarJn nue#tra# (aldita# entra8a#.
P3o, no entenderJn ,or )u6 ra1n lo .ace(o#, Meorge. E#o e# lo )ue )uiero decir.
Luiero decir )ue #ere(o# uno# inco(,rendido#.
P3o, no #ere(o# uno# inco(,rendido#. +lo #ere(o# uno# a,e#tado#.
PLui1J tendra(o# )ue e>,licarno#.
PLui1J tendra(o# )ue .acer lo correcto, nada de e#ta# (aldita# tra#tada# de
ni8ita.
+(it. #e )ued callado.
PXa(o# a de#tro1ar a e#te cabrn.
P3o #6 PdiKo +(it..
P'ocinarlo en #u ,ro,ia gra#a. +lo tengo )ue #acar un #i5n de (i (oc.ila, #lo
.acen 5alta una# cerilla#. Ec.a(o# con el #i5n un ,oco de ga#olina en el (otor y en la
cabina y ya no tene(o# (J# )ue encender una cerilla y deKar )ue *io# .aga el re#toB
P+, #u,ongo )ue 6l #e encargara Pe#tu@o de acuerdo +(it.P. +i *io# )ui#iera
)ue e#ta bulldozer #obre@i@ie#e no .ubie#e ,er(itido )ue llena#en de ga#olina #u tan)ue.
/ero, Y)u6 ,a#a con *oc, MeorgeT
PYLu6 ,a#aT Y*e#de cuJndo e# el Ke5eT
PE# el )ue 5inancia toda la o,eracin. $e nece#ita(o#.
P$o )ue nece#ita(o# e# #u dinero.
PXale, #, dilo co(o )uiera#. <e gu#ta el @ieKo *oc. 7 (e gu#ta la ,e)ue8a (uKer
del @ieKo ta(bi6n. 'reo )ue lo# cuatro Kunto# .ace(o# buen e)ui,o. 7 creo )ue no
,ode(o# .acer nada )ue no cuente con la a,robacin de lo# de(J#. /ien#a en ello, Meorge.
PY:a ter(inado el #er(nT
P+, .a ter(inado.
:aydu-e #e )ued un rato en #ilencio. TrabaKaron. :aydu-e ,en#aba. *e#,u6# de un
(inuto diKo:
PY+abe# )u6, +eldo(T +u,ongo )ue tiene# ra1n.
P?na @e1 ,en#6 )ue e#taba e)ui@ocado PdiKo +eldo(P, ,ero (J# tarde (e di
cuenta de )ue (e e)ui@o)u6 al ,en#arlo.
Ter(inaron con el *F9
a
. El #i5n y la# cerilla# #e )uedaron en la (oc.ila de
:aydu-e. /or el (o(ento. :icieron lo )ue ,udieron con arena, con (er(elada, (utilando
y de#tro1ando la ,ri(era bulldozer, #e dirigieron a la #iguiente, la c.ica #e le# uni. +(it.
la rode con #u bra1o.
P<i## !onnie PdiKoP, Yc(o @a el turno de noc.eT
P*e(a#iado ,ac5ica. Y'uJndo (e toca ro(,er algoT
P3ece#ita(o# )ue @igile#.
P<e aburre.
P3o te ,reocu,e# ,or nada, cari8o. Xa(o# a tener e(ocione# 5uerte# ante# o
de#,u6# ,ara el re#to de nue#tra# @ida#. +i @i@i(o# (uc.o. YLu6 e#tarJ .aciendo *oc en #u
#oledadT
PE#tarJ bien. Xi@e en el interior de #u (ollera la (ayor ,arte del tie(,o.
=tra (J)uina gigante #e le# a,areci en la o#curidad. $a ,icaron. $uego la
#iguiente. !onnie lo# @ea de#de la cabina de un re(o@edor de tierra cercano. NEl #iguienteA
7 lo# .o(bre# a@an1aban.
P+i ,or lo (eno# ,udi6ra(o# ,oner en (arc.a lo# (otore# de e#ta# ,uta#.
/odra(o# drenarle# el tan)ue de aceite, deKar el (otor en (arc.a y #eguir. :aran el
trabaKo ella# #ola# y ter(inara(o# en#eguida.
P$o .ara(o# Pcon#inti +(it.P. *renar el aceite y encender el (otor. +e
)uedaran (J# #eca# )ue el culo de un toro en lo )ue canta un gallo. Ello# nunca ,er(itiran
a ningIn bic.o abrirla#.
P/ode(o# darle a cada una, una o,ortunidad de todo# (odo#. P7 ,oni6ndo#e al
taKo en#eguida, :aydu-e #e ,u#o a lo# (ando# de la gran bulldozerP. Y'(o #e ,one en
(arc.a e#ta be#tiaT
PTe lo dir6 #i encontra(o# una )ue no# deKe.
PYLu6 tal cru1ando lo# cable#T Lui1J ,ode(o# encenderla# a#. /ro@ocar la
ignicin.
P3o te @aldrJ e#a (a8a en un tractor 'ater,illar. E#to no e# un auto, Meorge, ya lo
#abe#. E#to e# e)ui,o indu#trial ,e#ado, no e# el @ieKo Dar(all ,ara @ol@er a ca#a.
PXale, e#toy li#to ,ara la leccin.
:aydu-e #e a,e del a#iento del o,erario. Ec.aron ,u8ado# de #ua@e arena del
TriJ#ico en el cJrter, cortaron cable#, lo# conducto# de ga#olina, la# (anguera# .idrJulica#
en la ,roa y en la ,o,a, derra(aron en el tan)ue de ga#olina. Y/or )u6 Oaro en @e1 de
#i(,le a1IcarT +(it. )uera #aberlo. +e @ierte (eKor, le e>,lic :aydu-eQ #e (e1cla (J#
5Jcil(ente con el di6#el, no #e )ueda ata#cado en lo# 5iltro#. YE#tJ# #eguro de e#oT 3o.
:aydu-e #e tu(b baKo la bulldozer ,or locali1ar el ta,n de drenaKe en el cJrter del
aceite. $o encontr, a tra@6# de una abertura ,racticada en la ,laca blindada, ,ero iba a
nece#itar una lla@e grande ,ara de#enro#carla. !u#caron una caKa de .erra(ienta# en la
cabina. 'errada. :aydu-e ro(,i la cerradura con (artillo y cincel. *entro .aba uno#
cuanto# in#tru(ento# nor(ale#: una lla@e de .ierro de tre# ,ie#, @aria# lla@e# ingle#a#
gigante#, una al(Jdena, ,erno#, tornillo#, cable#, una lla@e ingle#a de (adera labrada.
:aydu-e cogi la lla@e de tre# ,ie# )ue ,areca tener el ta(a8o adecuado y @ol@i a
,oner#e baKo la bulldozer. E#tu@o un rato ,eleJndo#e con el ta,n .a#ta )ue con#igui
ro(,erlo y el aceite e(,e1 a derra(ar#e. $a gran (J)uina #e de#angraba, toda #u #angre,
con latido# ,ul#ante#, iba cayendo a la tierra y el ,ol@o. 'uando )ued @aciada, :aydu-e
ree(,la1 el ta,n. Y/or )u6T El @icio de la co#tu(bre: ,en#aba )ue lo )ue .aba .ec.o era
ca(biarle el aceite a #u 'ee!.
:aydu-e @ol@i a la #u,er5icie, cubierto de ,ol@o, gra#a, aceite, 5rotJndo#e lo#
nudillo# (agullado#.
P<ierda PdiKoP, no #6.
PYLu6 ,a#aT
PY$o e#ta(o# .aciendo bienT E#o e# lo )ue no #6. El o,erario @iene y #e (onta en
e#ta co#a ,or la (a8ana, trata de arrancarlo, y nada. A# )ue lo ,ri(ero )ue @a a @er e#
todo# lo# cable# cortado#, todo# lo# conducto# de 5uel cortado#. A# )ue ec.arle arena al
cJrter, derra(ar el aceite, no #ir@e de nada #i el (otor no #e enciende. /ero cuando el
o,erario @ea la e#cabec.ina de cable# y conducto#, @erJ ta(bi6n todo lo de(J#, #e 5iKarJ
natural(ente en el ni@el de aceite de la (J)uina, y luego encontrarJ lo de la arena, y @erJ
)ue alguien .a drenado el de,#ito de aceite. E#toy dJndole @uelta# y creo )ue todo e#te
negocio de la tena1a, ,ara )ue #ea e5ecti@o, debera dar (eno# ,i#ta# de #u# labore#. Luiero
decir, .acerlo (J# #i(,le y (eno# e@idente.
P!ueno, Meorge, te recuerdo )ue .ace un (inuto era# tI el )ue )uera (eterle
5uego a todo e#to.
P+. /ero a.ora e#toy ,en#ando en otra (anera.
P!ueno, e# de(a#iado tarde. 3o#otro# ya .e(o# deKado (uc.a# ,i#ta# a)u.
*ebera(o# #eguir co(o lo .e(o# @enido .aciendo.
P/ero ,i6n#alo un (inuto, +eldo(. $legarJn a)u a la (i#(a .ora ,or la (a8ana.
Todo el (undo ,ondrJ en (arc.a lo# (otore# de #u# @e.culo# al (i#(o tie(,o. Alguno#
de#cubrirJn )ue .e(o# cortado lo# cable#: )uiero decir, en lo# @e.culo# en lo# )ue ya
.e(o# cortado lo# cable#. /ero (ira, en lo# otro#, #i deKa(o# en ,a1 lo# cable#, #i deKa(o#
en ,a1 lo# conducto#, entonce# ello# ,ueden encender lo# (otore#, y entonce# la arena y el
#iro,e .arJn #u tarea, )uiero decir, )ue al (eno# tendrJn oca#in de .acer #u tarea tal co(o
lo ,lanea(o#: ,ara arruinarle lo# (otore# a la# (J)uina#. YLu6 (e dice# a e#oT
E#taban deKado# caer, .o(bro ,or .o(bro, contra el c.a#i# de acero de la bulldozer,
(irJndo#e el uno al otro a tra@6# de la #ua@e lu1 de la# e#trella#.
PLue (e gu#tara )ue todo e#o no# lo .ubi6#e(o# ,lanteado ante# PdiKo +(it.P.
3o tene(o# toda la noc.e.
PY/or )u6 no tene(o# toda la noc.eT
P/or)ue tendra(o# )ue e#tar a cincuenta (illa# de a)u cuando llegue la (a8ana,
e#a e# la ra1n.
P7o no PdiKo :aydu-eP, yo (e )uedo a @er lo )ue ,a#a. Luiero una ,uta
#ati#5accin ,er#onal.
?na lec.u1a ulul de#de lo alto del re(o@edor.
PYLu6 ,a#a a. abaKoT Ple# diKo !onnieP. Y/en#Ji# )ue e#tJi# de !icnic o algo
a#T
PXale PdiKo +(it.P, .aga(o# lo #encillo. =l@id6(ono# de cortar cable# y
centr6(ono# en lo# #i#te(a# de aceite y ga#olina. !ien #abe dio# )ue no# #obra arena a)u.
:ay co(o die1 (il (illa# cuadrada# de arena a)u.
E#tu@ieron de acuerdo.
Dueron rJ,ida y (etdica(ente, de (J)uina a (J)uina, ec.ando arena en lo#
cJrtere# y en lo# baKo#, en cada a,ertura de la# ,arte# (@ile#. 'uando #e le# acab el Oaro,
ec.aron arena en lo# tan)ue# de 5uel, co(o (edida e>tra.
Todo el ca(ino, :aydu-e y +(it., en (edio de la noc.e, trabaKaron alternJndo#e
.a#ta el 5inal. A.ora uno, a.ora el otro, rele@aban a !onnie en el ,ue#to de @iga, lo )ue
,er(iti )ue ella ta(bi6n ,artici,ara ,lena(ente en la# tarea# del ca(,o de o,eracione#.
TrabaKo en e)ui,o, e#o e# lo )ue .ace grande a A(6rica: trabaKo en e)ui,o e iniciati@a, e#o
e# lo )ue .ace )ue A(6rica #ea .oy lo )ue e#. +e e(,learon a 5ondo en lo# 'at#, en lo#
re(o@edore# de tierra, le dieron lo #uyo a lo# +c.ra(an de aire co(,ri(ido, a lo#
co(,actadore# :y#ter, a lo# @ol)uete# <a##ey, a lo# tractore# oy &a(, a la e>ca@adora
o.n *eere R90FA, y a# e#tu@ieron todo el rato: (J# )ue #u5iciente. Al @ieKo <orri#on
Onud#en le #obraba e)ui,a(iento, de acuerdo, ,ero alguien iba a tener un dolor de cabe1a
del co,n ,or la (a8ana cuando el #ol a#o(ara y #e arranca#en lo# (otore# y toda# a)uella#
,artcula# de arena, corro#i@a co(o ,ol@o de e#(eril, e(,e1a#e a @engar a la tierra en lo#
cilindro# de lo# @ioladore# del de#ierto.
'uando ter(inaron en la 1ona de corte y relleno, en la ,arte alta de 'o(b &ider, y
,or 5in llenaron de arena el (otor del Ilti(o de lo# @e.culo#, #e #entaron baKo un enebro a
de#can#ar. +eldo( +een, leyendo la# e#trella#, e#ti( )ue eran la# do# de la (a8ana.
:aydu-e deca )ue no eran (J# de la# once y (edia de la noc.e. Luera #eguir adelante,
)uitar toda# la# e#taca#, #e8ale# y banderola# )ue #aba )ue e#taban e#,erando a. delante,
en la o#curidad, en la naturale1a #e(iF@irgen )ue aguardaba. /ero Abb1ug tu@o una idea
(eKor: en @e1 de de#tro1ar la# #e8ale# to,ogrJ5ica#, #ugiri recolocarla# de (anera )ue
.icieran un circuito bucle )ue lle@ara a todo# lo# @e.culo# al ,unto de co(ien1o, o
conducirlo# .a#ta el borde, diKo, a <uley /oint, donde lo# contrati#ta# #e encontraran con
una cada de 1200 ,ie# )ue daba al ro +an uan.
P3o le# de# idea# Ple diKo :aydu-eP, #eguro )ue #e le# ocurre .acer otro ,uto
,uente.
P:ay #e8ale# to,ogrJ5ica# en @einte (illa# al oe#te PdiKo +(it., )ue e#taba en
contra de lo# do# ,lane#.
PEntonce# Y)u6 .ace(o#T
P<e gu#tara ir al #aco PdiKo +(it.P a dor(ir un rato.
P<e gu#ta e#a idea.
P/ero la noc.e e# Ko@en PdiKo :aydu-e.
PMeorge Ple diKo +(it.P, no ,ode(o# .acerlo todo en una #ola noc.e. Tene(o#
)ue regre#ar a ,or *oc, regre#ar a la ca(ioneta, y #acar el culo de a)u. 3o )uere(o# e#tar
cerca de todo e#to cuando llegue la (a8ana.
P3o ,ueden ,robar una (ierda.
PE#o e# lo )ue el /rettyF!oy Dloyd diKo. E#o e# lo )ue !abyFDace 3el#on diKo, y lo
)ue diKeron o.n *illinger y !utc. 'a##idy y el otro colega, Yc(o #e lla(abaT
Pe#I# Pgru8 :aydu-e.
PE#o e#, e#ucri#to. E#o e# lo )ue diKeron todo# y (ira c(o acabaron.
'ruci5icado#.
PE#ta .a #ido nue#tra ,ri(era gran noc.e PdiKo :aydu-eP. :e(o# .ec.o todo lo
)ue .e(o# ,odido. 3o lo tendre(o# tan 5Jcil co(o .oy la# ,r>i(a# @ece#. $a ,r>i(a @e1
ello# @an a tener blo)ueada# toda# la# entrada#. /uede )ue inclu#o ,ongan ce,o#. 7
guardiane#, con tran#(i#ore#, y ,erro#.
/obre :aydu-e: #u# argu(ento# ganaban ,ero 6l ,erda #u al(a in(ortal. Tena )ue
ceder.
+e 5ueron ,or donde .aban @enido, ,a#aron ,or delante de toda a)uella (a)uinaria
tergi@er#ada, arruinada, #ilencio#a. A)uello# enor(e# dino#aurio# de .ierro e#,eraran
,aciente(ente el re#to de la noc.e a )ue lo# ro#ado# dedo# de la (a8ana de#@elaran la
@iolacin )ue .aban ,adecido. $a agona de lo# anillo# de lo# cilindro#, ata#cado# ,or lo#
,i#tone# .inc.ado#, deba #er con#iderada co(o toda #odo(a un cri(en contra natura a
oKo# del deus e> (achinaQ )ui6n lo #abe.
?n ululato de lec.u1a ,roceda del e#te, de la# #o(bra# de la grieta dina(itada. ?no
corto y uno largo, luego una ,au#a, y otra @e1 uno corto y uno largo. ?n (en#aKe de
ad@ertencia.
P*oc en el taKo PdiKo +(it.P. *oc no# e#tJ a@i#ando.
$o# do# .o(bre# y la c.ica ,er(anecieron en la o#curidad )uieto#, agu1ando el
odo, tratando de @er algo. $a lla(ada de ad@ertencia #e re,iti, do# @ece# (J#. $a lec.u1a
#olitaria .ablJndole#.
E#cuc.aron. 3er@io#o# grillo# cantaban en la .ierba #eca baKo lo# Jla(o#. ?na#
cuanta# ,alo(a# #e agitaron en la# ra(a#.
=yeron, d6bil ,ero acercJndo#e, el ru(or de un (otor. $uego lo @ieron, al 5ondo de
la grieta, el @uelo de lo# 5aro# encendido#. ?n @e.culo a,areci, do# oKo# ilu(inado#
a@an1ando a baKa @elocidad.
PXale PdiKo :aydu-eP, 5uera de la carretera. 'uidado con el terreno, #i ,a#a
cual)uier (ierda, no# di#,er#a(o#.
Entendieron. Atra,ado# co(o e#taban no .aba #itio ,or el )ue .uir (J# )ue
de#li1Jndo#e ,or la e(,ali1ada de roca# #uelta# y canto# con ari#ta#. All #e ,u#ieron a
cubierto, la ,iel llena de abra#ione#.
El ca(in lleg ,or la carretera, a@an1aba de#,acio, lleg .a#ta donde ,udo y #e
detu@o entre la# (J)uina# #aboteada#, al 5inal del ca(ino. ?na ,au#a de cinco (inuto#, el
(otor y la# luce# a,agada#. El .o(bre del ca(in, #entado en la cabina con la# @entana#
abierta#, #orbi una ta1a d6 ca56 )ue #e #ir@i de #u ter(o, y #e )ued a e#cuc.ar la noc.e.
Encendi un 5oco y lo dirigi .acia la (a)uinaria. /or lo )ue ,oda @er, todo e#taba #in
no@edad. Encendi el (otor, @ol@i ,or donde .aba @enido, ,a# ,or el ,unto en el )ue,
abaKo, e#taban lo# #aboteadore# e#cuc.ando, #igui a tra@6# de la grieta y de#a,areci.
:aydu-e (eti de nue@o #u re@l@er en la (oc.ila, #e #on la nari1 con lo# dedo# y e#cal
al talud de la carretera. +(it. y Abb1ug e(ergieron de lo o#curo.
P$a ,r>i(a @e1 ,erro# PdiKo :aydu-eP. $uego ,i#tolero# en .elic,tero#.
$uego el na,al(. 7 luego lo# !F52.
'a(inaron en la o#curidad, ,or la alta grada )ue lle@aba a la 1ona e#te. /re#taban
atencin ,or #i la lec.u1a cal@a de oKo# de#orbitado# e(ita un nue@o (en#aKe.
P3o creo )ue #ea a# PdiKo +(it.P, ello# ta(bi6n #on ,er#ona#, co(o no#otro#.
Tene(o# )ue recordar e#o, Meorge, #i lo ol@ida(o#, no# con@ertire(o# en ello#, y entonce#,
dnde e#tare(o#.
P3o #on co(o no#otro# PdiKo :aydu-eP. +on di5erente#. Xienen de la luna.
Ma#tan (illone# de dlare# ,ara a#ar .a#ta la (uerte a un (ontn de a(arillo#.
P!ueno, yo tengo un cu8ado en la# Duer1a# A6rea#. E# #argento. En el ro lle@6 a
la 5a(ilia de un general una @e1. /arecan (J# o (eno# .u(ano#, Meorge, co(o no#otro#.
PY'onoci#te al generalT
P3o, a #u e#,o#a, era tan dulce co(o una tarta ca#era.
:aydu-e, #ilencio#o, #onrea a@ie#o en la o#curidad. $a ,e#ada carga )ue
tran#,ortaba en la e#,alda, llena con agua, ar(a# y .erra(ienta#, daba con#i#tencia real,
#lida, e5ecti@a a la e(,re#a. +e #enta ,otente co(o una ,i#tola, ,eligro#o co(o la
dina(ita, duro y 5uerte y lleno de a(or ,or #u# co(,a8ero#. 7 ,or #u# co(,a8era#
ta(bi6n, ,or eKe(,lo Abb1ug, (aldita #ea, (aldito# #u# aKu#tado# ,antalone# @a)uero# y #u
#u6ter de ,elo )ue no ,oda ocultar el rt(ico #wing, arriba y abaKo, de #u# ,uta# teta#
a,retada#. /or *io#, ,en#, nece#ito trabaKar, NtrabaKarA
*oc e#taba #entado en el borde de un bancal 5u(ando lo )ue ,areca un
ine>tinguible e inter(inable cigarro.
PY7 bienT PdiKo.
P!ien, # PdiKo +(it.P, Kurara )ue lo .e(o# dado todo.
P$a guerra .a e(,e1ado PdiKo :aydu-e.
$a# e#trella# brillaban. $a ,re(onicin de la @ieKa luna (ati1aba el brillo de lo#
a#tro# orientale#. 3o .aba @iento, ningIn #onido )ue no 5uera la @a#ta tran#,iracin,
adelga1ada ,or la di#tancia, del bo#)ue de la (onta8a, arte(i#a#, enebro#, ,ino# ,i8onero#
de#,legado# en ciento# de (illa# a tra@6# de la #e(iJrida (e#eta. El (undo @acilante, a la
e#,era de algo. A la #alida de la luna.


P3o #oy ninguna ni8a P,rote#t !onnieP, y no ,ien#o .acer ningIn Kura(ento
de #angre o Kugar a ningIn Kuego de cro#. Tendr6i# )ue con5iar en (, ,or)ue de lo
contrario o# denuncio al *e,arta(ento de %nterior.


TrabaKaron #in ,roble(a#. El #onido de lo# ca#co# c.ocando contra el acero. $a#
tena1a# y la# barra# arrancando .er(o#o# Nclun-#A y @ertigino#o# N#lan-#A de lo# (etale#
ten#ionado# .a#ta )ue )uedaban cortado#.


7. $a (arc.a nocturna de :aydu-e
:aydu-e #e de#,ert ante# de )ue a(aneciera. +inti la 5a(iliar angu#tia de la
#oledad. $o# otro# #e .aban ido. +e arra#tr 5uera del #aco de ,lu(a de gan#o y bu#c un
(atoKo donde co(,rob el color de #u orina )ue #e de#,leg, con un @a,or cJlido, #obre la
5ra tierra roKa. /ara :aydu-e el (6dico nada co(o e#a# tonalidade# de a(arillo. <eFcagoF
enFdi#, ,en#, ,uede )ue #e (e e#t6 cri#tali1ando un cJlculo renal en (i @ieKo ri8n.
Y'uJnto# ,a)uete# de #ei# .abrJ de a)u al .o#,italT
:olga1ane durante un rato, la# .uella# de la noc.e anterior lo (antenan can#ado y
dolorido, lega8o#o, aturdido: #e dedic a ra#car#e #u @ientre ,eludo donde, ,or arte de
(agia, .aba a,arecido un nue@o ,liegue de gra#a. $a ,ere1a y el abotarga(iento, el
abotarga(iento y la ,ere1a, arruinan a un .o(bre (J# @elo1(ente )ue la# (uKere#.
Y<uKere#T <aldita# #ean. 3o ,oda )uitJr#ela# de la cabe1a. TrabaKaba duro ,ara no ,en#ar
en ella#. Draca#aba. 3o la# recla(aba, no la# de#eaba, no la# )uera, ,ero la e#taca #e le
le@antaba co(o #ie(,re, total(ente ,er,endicular a #u 5antJ#tico re,o#o, y luc.aba con #u
conciencia. VlB la ignoraba.
?na ,au#a.
3ingIn #onido ,roduca la (eada cuando #e derra(aba ,or el borde. :aydu-e
reuni un buen nI(ero de ,alo# #eco#, .i1o una 5ogata y ,u#o #obre la# lla(a# una olla con
agua. $a# ra(a# de enebro, #eca# ,or el #ol, ardan con una inten#idad li(,ia, #in .u(o,
re#,landeciente y cJlida.
E#taba aca(,ado en una cuenca areno#a baKo la cre#ta de la (onta8a, rodeado de
enebro# y ,ino# ,i8onero#, 5uera del alcance de la @i#ta de todo el (undo, #al@o la de lo#
,JKaro#. 'erca, #lo la# .uella# de uno# neu(Jtico# en la arena, donde +eldo( +een +(it.
.aba deKado #u ca(ioneta la noc.e anterior, a la lu1 de la @ieKa luna.
<ientra# e#,eraba )ue el agua bulle#e, :aydu-e arranc una ra(a del enebro (J#
cercano y #e dedic a borrar la# .uella# de lo# neu(Jtico# en la arena. $uego di#tribuy
una# ra(ita# de ,ino (uerto allJ donde .aba re(o@ido la tierra. Era di5cil ocultar nada en
un terreno co(o el de a)uel (aldito de#ierto. El de#ierto .abla con (uc.a# lengua#,
alguna# de ella# b5ida#.
$o# de(J# le .aban e>,licado la noc.e ,a#ada la# ra1one# ,or la# )ue con@ena
#e,arar#e. :aydu-e .aba in#i#tido. Luera @er lo# re#ultado# de #u trabaKo, #i e# )ue .aba
algo )ue @er. 7 e#o #igni5icaba #eguir todo lo )ue )uedaba de ca(ino, todo el ca(ino .a#ta
la ,r>i(a inter#eccin, y @er all )u6 ,oda .acer ,ara di5icultarle el trabaKo a lo#
to,gra5o#. :ay un tie(,o en la @ida de un .o(bre en )ue tiene )ue le@antar el
ca(,a(ento. Tiene )ue a,agar la# luce#. Tiene )ue deKar de conte(,ori1ar, y e(,e1ar a
gol,ear, a de5ender#e.
+e #ir@i y to( #u .u(ilde de#ayuno: t6 con lec.e en ,ol@o, el ,a,eo de :aydu-e
Puna (e1cla ,articular de cereale#, carne #eca y una naranKaP. +u5iciente. En cuclilla#,
cerca del 5uego, #orbi #u te. Lu(ica: #u (ente #e de#,eK.
En la (oc.ila in(en#a )ue tena tra# #u #aco de dor(ir lle@aba #u5iciente co(ida
,ara die1 da#. Ade(J# de una garra5a de agua, y encontrara (J# en el ca(ino. Tendra
)ue .acerlo. 7 (a,a# to,ogrJ5ico#, y algo contra la (ordedura de #er,iente, ,a#tilla# ,ara
,uri5icar el agua, un cuc.illo, un i(,er(eable, calcetine# de re,ue#to, un e#,eKo ,ara e(itir
#e8ale#, un encendedor, una linterna, una ,ar-a, uno# binoculare#, etc6tera, y el re@l@er y
cincuenta cartuc.o# de (unicin. $a @ida regre#aba.
:aydu-e #e acab #u t6 (atinal y bu#c el abrigo del enebro. :i1o un .oyo, #e ,u#o
en cuclilla# de nue@o y cag. E>a(in #u# e>cre(ento#: ,er5ecta(ente e#tructurado#. %ba a
#er un buen da. +e li(,i con la# J#,era# e#ca(a# de una .oKa de enebro, al e#tilo 3a@aKo,
ta, con arena el .oyo y lo ca(u5l con ra(ita#. &egre# al 5uego, ,ara el )ue ta(bi6n
.aba con5eccionado un .oyo en la arena. $o a,ag y @ol@i a .acer la (i#(a o,eracin
,ara ta,arlo.
$i(,i #u# en#ere# Pla ta1a y un tarrito ennegrecidoP y lo# guard con todo lo
de(J# en #u (oc.ila, con e>ce,cin de #u# ,ri#(Jtico# y una canti(,lora. 7a e#taba
,re,arado ,ara largar#e cuanto ante#. $o lle@ todo Pla (oc.ila, la canti(,lora y lo#
,ri#(Jtico#P a un ,e8a#co #ituado cerca del borde y lo (eti en un aguKero en la tierra,
oculto ,or un ,ino. $uego cogi la e#cobilla de ra(a# de enebro )ue .aba utili1ado ante#,
borr #u# .uella# y cual)uier #e8al de #u aca(,ada ca(inando .acia atrJ# ,or la areni#ca
)ue #e e>tenda (uc.a# (illa# a lo largo de la ci(a del 'o(b &idge.
?na @e1 ter(inada# toda# #u# tarea#, to( lo# ,ri#(Jtico# y la cantina y #e dirigi a
#u ,ue#to de @igilancia en el borde. A la #o(bra de una ele@acin del acantilado #e tendi
boca abaKo y e#,er. El acantilado ola a 5lore# de naranKo. $a ,iedra ya e#taba caliente.
%ba a #er un da caluro#o. El #ol #e ele@aba #obre un cielo #in nube#. El aire era
a,acible e>ce,to ,or un 5luKo con#tante de aire caliente )ue #uba .acia el borde donde 6l
e#taba e#,erando. /or la #ituacin del #ol deduKo )ue eran la# #iete.
A,arecieron la# 5urgona# dando banda1o# ,or la carretera .acia el lugar de trabaKo.
*e#cargaron, de#a,arecieron. A tra@6# de #u# ,ri#(Jtico# @io :aydu-e c(o lo#
trabaKadore# #e e#,arcan ,or el terreno, balanceJndo#e con #u# balde# con el al(uer1o, lo#
ca#co# brillando al #ol de la (a8ana, cada uno .acia #u @e.culo. 7a no .ubo (J#
(o@i(iento#, #lo alguna rJ5aga de .u(o de di6#el a)u o allJ. Alguna# de la# (J)uina#
co(en1aron #u tarea (ientra# otra# no, no lo .aran, ya no lo .aran nunca. :aydu-e lo
co(,rob #ati#5ec.o: 6l #aba algo )ue lo# trabaKadore# ignoraban: ello# tenan un
,roble(a.
3o ,uede# le@antar el ca, de un tractor oruga. 3o tiene ca,. $o )ue ,uede# .acer
e# a,earte y a@an1ar .a#ta ec.arle un @i#ta1o, agac.Jndote, al #i#te(a de 5iKacin. $o )ue
@e#, #i te lla(a# 9ilbur +. +c.(it1 en e#ta (a8ana brillante en 'o(b 9a#., ?ta., e# una
5uga de ga#olina cayendo al aire @aco, un conKunto de cable# cortado# li(,ia(ente en do#
,or una# tiKera#, el cilindro de inyeccin de#tro1ado a (artilla1o#, lo# 5iltro# de aire y de
ga#olina roto#, lo# tubo# cortado# y todo 5luido goteando. $o )ue no @e# e# la arena en el
cJrter, ni el #iro,e en el tan)ue de ga#olina.
= #i tu no(bre e# . &obert 0ayKob2 :artung y @a# a ec.ar un @i#ta1o al (otor
#ituado en la ,arte tra#era de tu M<' Tere> de 40 tonelada# 0al )ue Abb1ug .aba llegado2,
lo )ue @erJ# colgando ante tu# oKo# e# un 5e#tn de tubo# cortado# ,or lo# )ue #e derra(a el
co(bu#tible.
A lo largo de toda la colu(na @ertebral de a)uel lugar, de norte a #ur, la .i#toria #e
re,eta. Todo# lo# #i#te(a# #aboteado#, la (itad de lo# e)ui,a(iento# roto# y el re#to
condenado. &oyendo la# #obra# de #u ,obre de#ayuno, encogiendo con ,lacer lo# dedo# de
lo# ,ie#, :aydu-e ,re#enciaba a tra@6# de lo# ,ri#(Jtico# el de#a#tre )ue tena lugar allJ
abaKo.
El #ol #ubi de,ri#a, in@adiendo la #o(bra en la )ue #e cobiKaba. E(,e1aba a
aburrir#e. *ecidi ,oner tierra de ,or (edio entre 6l y el ,otencial linc.a(iento )ue #e
,roduca abaKo en 'o(b 9a#.. /or lo )ue #aba o ,oda @er ya deba .aber una e#cuadra de
a5icionado# a lo# tractore# y @e.culo# ,e#ado# de#li1Jndo#e ,or la ladera e#te, #iguiendo la#
.uella# )ue 6l y #u# a(igo# deban .aber deKado P,odan no ayudar ,ero la# deKaronP la
noc.e ante#.
+e arra#tr .acia atrJ# #in le@antar#e .a#ta )ue no #e #inti a #al@o ,or debaKo de la
lnea del .ori1onte. Entre lo# Jrbole# le dio un trago a #u canti(,lora Pno #uele e#cati(ar
el agua cuando el cuer,o la nece#itaP, la ,u#o en el bol#illo lateral de #u (oc.ila y #e ,u#o
6#ta en la e#,alda ca(ino de la @ieKa carretera. El ,lan con#i#ta en cru1ar el 'o(b 9a#.
.a#ta el otro lado, en el oe#te, a la inter#eccin con la auto,i#ta. Y'inco (illa#T Y*ie1T 3o
lo #aba.
:aydu-e #e cuid, al ca(inar, de ,er(anecer en la 1ona de areni#ca. 3o .aba )ue
deKar #e8ale#, ninguna .uella. 'uando era nece#ario atra@e#ar inter@alo# de tierra o ,ol@o
retroceda lo )ue .iciera 5alta, en bien de la con5u#in, @ol@iendo #obre #u# ,a#o#.
$a (ayor ,arte del ca(ino ,udo ,er(anecer #obre la roca de#nuda, li#a, con la
#u,er5icie ligera(ente arrugada ,or lo# #edi(ento# de la areni#ca de la 5or(acin 9ingate.
Era una ,iedra #lida, bien trabada, ,etri5icada y ci(entada .aca @einticinco (illone# de
a8o#, #egIn la# #u,o#icione# de lo# geo(or5logo#.
3o era con#ciente de )ue lo e#taban #iguiendo. En cierto ,unto, #in e(bargo,
cuando oy lo# (otore# de un a@in acercJndo#e, #e detu@o y bu#c el cobiKo de un Jrbol y
uno# (atoKo# cercano#, #in (irar arriba, .a#ta )ue el a@in ,a# y #ali del alcance de #u
@i#ta y de #u odo. Entonce# #igui adelante.
/uto da caluro#o, ,en# :aydu-e, li(,iJndo#e el #udor de la nari1, #ecJndo#e el de
la 5rente, #intiendo c(o #e de#li1aban gota# de #udor ,or #u# a>ila# en direccin a #u#
co#tilla#. /ero le .i1o #entir#e bien ,oner#e en (arc.a de nue@o, el aire caliente y #eco ola
bien, le gu#taba el a#,ecto de la# (e#eta# tendida# baKo ola# de @a,or caliente, el re#,landor
de la lu1 del #ol en la ,iedra roKa, el (ur(ullo de la )uietud #o,lando en #u# odo#.
+igui ru(bo al norte ,or el bule@ar de areni#ca, entre enebro# y ,ino# )ue
re1u(aban #u re#ina (a#ticable, en #entido in@er#o a tra@6# de lo# banco# de arena y Pca#i
P .acia la red de nido# de aguKa# de la# .oKa# de la# yuca#: bayoneta# e#,a8ola#. E@itando
e#e ,eligro, tratando de cargar#e lo# talone# con un ,e#o (J# aut6ntico, @ol@i a la
co(odidad de la ,endiente y, de nue@o (irando adelante baKo el re5ugio a(biguo del cielo,
a@an1.
*urante algIn tie(,o. $uego #e detu@o a la #o(bra, #e )uit la Mran /iedra P#u
(oc.ila cargadaP y bebi (J# agua. +lo le )uedaba (edio litro.
El #ol tre, a lo (J# alto. 'uando alcan1 un ,unto de#de el )ue ,oda @er la @ieKa
carretera original y ,ol@orienta )ue iba de !landing a :ite, #e .i1o a la #o(bra de un
enebro, un c(odo lec.o donde #e deK caer, la (oc.ila ,ue#ta co(o al(o.ada. +e dur(i
en#eguida. E#tu@o dor(ido tre# .ora#, #in )ue ningIn #ue8o lo ,erturba#e, baKo el calor del
(edioda. :abra ,odido dor(ir (J# ,or)ue cierta(ente e#taba (uy can#ado, ,ero ta(bi6n
#ediento, la garganta #eca y la lengua ,a#to#a, lo )ue le .aca e#tar (uy (ole#to, y cuando
@io )ue #e acercaba un ca(in ,or la carretera, gi(iendo ,or la larga ,endiente, #e le@ant.
$o ,ri(ero )ue .i1o 5ue beber#e (edio cuarto de agua. 'o(i un ,oco de carne
#eca, #e )ued a la #o(bra @igilando y e#,er a )ue o#curecie#e. 'uando e(,e1 a
o#curecer @ol@i a cargar #u gran (oc.ila en #u e#,alda y e(,e1 a baKar a tra@6# de un
ataKo en la cre#ta. A (eno# )ue ca(inara .acia la ci(a de 'o(b 9a#., un de#@o de treinta
(illa#, no .aba otra (anera de de#cender de#de la cre#ta a la ,lanicie ,ara alcan1ar el otro
lado. /ara de#li1ar#e ,or la ,ared del acantilado .ubiera nece#itado una cuerda de (il ,ie#
de largo.
'arretera abaK .aba ,oco# lugare# donde e#conder#e en ca#o de )ue @iniera
alguien, ,ero no a,areci nadie. $a carretera e#taba tan @aca co(o (edio #iglo ante#.
'uando lleg a la llanura llen #u# canti(,lora# en una corriente tibia, ec. una ,a#tilla
,uri5icadora en cada una de ella# y la# carg.
?na @e1 alcan1ada la ba#e de la (e#eta (J# allJ de 'o(b 9a#., deK la @ieKa
carretera y #e enca(in .acia el #ur, #ir@i6ndo#e de la# e#trella# co(o gua. El ca(ino era
,edrego#o, una #u,er5icie irregular cortada ,or ari#ta#, ,e8a#co# y #endero# )ue #e dirigan
uno# .acia el oe#te y otro# te de@ol@an a 'o(b 9a#.. :aydu-e trat de #eguir a)uel )ue
)uedaba entre lo# do# #i#te(a# de drenaKe, co#a )ue no era 5Jcil de con#eguir en la
o#curidad y en un tro1o de terreno en el )ue 6l no .aba ,ue#to el ,ie nunca ante#.
+u,u#o )ue .aba recorrido una# die1 (illa# e#a Kornada, y la (ayor ,arte de ella#,
#ubiendo y baKando, con un ,e#o de #e#enta libra# en la e#,alda. E#taba can#ado de nue@o,
aburrido de andar ,or lo )ue #era una auto,i#ta en el 5uturo, )ue no era (J# )ue una ruta
to,ogrJ5ica, #in @er nada: decidi ,arar#e y e#,erar a )ue a(aneciera. Encontr un aguKero,
a,il una# cuanta# ,iedra# ,ara ,roteger#e, #e (eti en #u #aco de dor(ir y dur(i el #ue8o
de lo# Ku#to# PKu#to el de lo# )ue e#tJn can#ado#.
$a 5re#ca ,enu(bra de la (adrugada. $o# graKo# gi(iendo en lo# ,ino#. ?na#
5ranKa# de (ar5il y ,erla e>tendi6ndo#e .acia el e#teB :aydu-e de#,ert.
&J,ido de#ayuno. &ee(balaKe. Duera otra @e1. 'a(in ,or #aliente# de areni#ca,
#obre lo# cauce# de una docena de cur#o# de agua# Jrida#, .acia la auto,i#ta en
con#truccin.
+e8ale# to,ogrJ5ica# en la tierra. 'inta# ro#a# (arcando co(o #er,entina# el ca(ino
en la# ra(a# de lo# Jrbole#. E#taca# de taller (arcada# con tatuaKe# #e colocaron a
inter@alo# de cien yarda#. +e ,odaron lo# ra(aKe# de lo# Jrbole# ,ara 5acilitar la @i#in de
lo# in#,ectore# y 6l ,a#o de lo# 'ee!s. $a# .uella# en el #uelo, de ida y de @uelta, eran
e@idente#. El ,ai#aKe era el (i#(o en a(ba# direccione#. Tendra )ue ir (uy al oe#te ,ara
@er ,arte del ,royecto de con#truccin. 3o oy ningIn #onido de (a)uinaria en accin:
#lo cal(a, la bri#a entre lo# enebro#, el recla(o de una torca1.
:aydu-e aguard (J# o (eno# una .ora a la #o(bra de un ,ino ,i8onero,
a#egurJndo#e )ue ninguno de #u# ene(igo# e#tu@iera (erodeando ,or la 1ona. 3o oy a
nadie. 'uando el #ol e(,e1 a a#o(ar ,or el .ori1onte #e ,u#o a trabaKar.
$o ,ri(ero )ue .i1o 5ue e#conder #u (oc.ila. $uego #e dirigi al e#te, ca(ino del
lugar del ,royecto, )uitando cada una de la# e#taca# con la# )ue #e encontraba, cada una de
la# (arca# )ue #e8alaban el ca(ino al norte. A la @uelta #e encargara de la# )ue #e8alaban
el ca(ino al #ur.
To, con un (ontculo )ue 5acilitaba la @i#ta #obre la brec.a de 'o(b &idge. Era
un ,unto de ob#er@acin (uy @entaKo#o en el )ue :aydu-e #e a,o#t, con lo# ,ri#(Jtico#
en lo# oKo#.
Tal y co(o e#,eraba, la# labore# de re,aracin #e .aban ,ue#to en (arc.a. :a#ta
donde alcan1aba #u @i#ta, a un lado y al otro, .aba .o(bre# atareado# #obre, baKo, en #u#
(J)uina#, ree(,la1ando lo# conducto# de 5uel #aboteado#, #oldando lo# cable# cortado#,
ca(biando la# (anguera# .idrJulica#. Y:abran de#cubierto ta(bi6n la# otra# tra#tada#, el
#iro,e en lo# tan)ue# de ga#olina, la arena en lo# cJrtere#, la# ,er5oracione# en lo# de,#ito#
de aceiteT 3o #e ,oda decir, al (eno# de#de donde e#taba. /ero (uc.a# de la# (J)uina#
,arecan abandonada#, deKada# a #u #uerte, o5recan un ,anora(a de#alentador y ,at6tico.
:aydu-e e#tu@o tentado ,or un (o(ento de baKar al #itio de la 5aena co(o #i
#olicitara trabaKo. /ero #i te to(a# en #erio e#ta co#a de la con#,iracin del 1ueco, entonce#
tendra# )ue cortarte el ,elo, darte un buen ba8o, a5eitarte la barba, ,onerte ro,a de trabaKo
y entonce# con#eguir el trabaKo, cual)uier ti,o de trabaKo, dentro de la co(,a8a de
con#truccin. Entonce#, actuar de#de dentro, co(o un gu#ano de noble cora1n.
$a tentacin #e de#@aneci en cuanto @io, a tra@6# de lo# ,ri#(Jtico#, a un ,ar de
ti,o# uni5or(ado# ar(ado# .a#ta lo# diente#, bota#, in#ignia#, ca(i#a# (ilitare#
arre(angada#. $o# ob#er@ con inter6#.
*ebera(o# .aber deKado alguna 5ir(a ,ara atraer #u atencin, ,en#. Algo a#
co(o Si((y :o55a $ibreU, o SAcu6rdate de :o,iU o S9ino# ,or la /a1U. %ntent ,en#ar
en algo nue@o, algo cr,tico, una cla@e ,ro5ilJctica )ue no 5uera (uy e@idente, ni ob@ia,
,ero die#e alguna ,i#ta. 3o ,udo, :aydu-e era (J# de#tructi@o )ue brillante. +e deK lo#
binoculare# colgando en el ,ec.o y le dio un trago a #u canti(,lora. *entro de ,oco .abra
)ue ,reocu,ar#e ,or el agua otra @e1.
+e le@ant y @ol@i .acia la ,arte #ur ,or una #enda ,aralela a la ruta anterior, y #e
dedic a #acar la# e#taca# con la# )ue #e encontraba y arroKarla# a la (ale1a co(o .aba
.ec.o ante#, y a de#colgar la# cinta# de la# ra(a# y (eterla# en lo# aguKero# de lo# to,illo#,
#ilbando #ua@e(ente (ientra# trabaKaba.
&ecu,er #u (oc.ila y #igui adelante, con ,a#o ,e#ado, entre la (ale1a, reali1ando
el (i#(o trabaKo )ue ante# ,ero con una di5erencia: a.ora iba en 1ig1ag a tra@6# de la #enda
del ca(ino, dedicJndo#e a a(bo# lado# de la cal1ada, ,ara )uitar toda# la# #e8ale# en un
#olo trayecto.
'an#ado, acalorado, #ediento. $o# (o#)uito# bailaban #u dan1a (olecular en el aire,
a la di#e(inada #o(bra de lo# Jrbole#, ,icJndole a :aydu-e en lo# lbulo# de la# oreKa#,
garabateando ante #u# oKo#, tratando de colar#e ,or el cuello de #u ca(i#a. Vl lo# e#,antaba,
lo# ignoraba, #egua adelante. El #ol tre,aba en el cielo gol,eando duro #obre la ci(a de la
cabe1a de :aydu-e, en la# anc.a# e#,alda# de Meorge :aydu-e. ?na e#,alda, le diKo una
@e1 #u ca,itJn, con ,rudencia, )ue ningIn ,etate ,odra cubrir nunca ,or entero. +igui
,ue# arrancando cinta#, de#cla@ando ,o#te#, #in ol@idar#e de @igilarlo todo con oKo @iga,
odo atento a cual)uier ruido.
$a# .uella# de un 'ee! @iraban en direccin norte, .acia la roca y a tra@6# de lo#
arbu#to#. /ero lo# ,o#te# y la# cinta# #eguan adelante. :aydu-e #igui la to,ogra5a,
,aciente, re#oluti@o, #udoro#o .o(bre .aciendo #u trabaKo.
$leg de re,ente al borde ,6treo de otro ca8n. ?n abi#(o (ode#to: la ,ared del
ca8n caa do#ciento# ,ie# .a#ta el talud de tierra de debaKo. $a otra ,ared del ca8n tena
cuatrociento# ,ie#, y en ella .aba e#taca# y banderola# )ue #eguan el ca(ino .acia el
noroe#te. /or lo tanto, en e#e ca8n, #e .aba tra1ado un ,uente.
Era #lo un ,e)ue8o y ,oco conocido ca8n, e#o #eguro, con una delgada corriente
de agua corriendo en el lec.o, .aciendo (eandro# en ,ere1o#a# cur@a# #obre la tierra,
creando ,i#cina# baKo la .oKara#ca Jcida de lo# Jla(o#, cayendo al borde de la# ,iedra#
cuenca abaKo, agua a,ena# #u5iciente, inclu#o en ,ri(a@era, ,ara #ati#5acer a la ,oblacin
re#idente, co(,ue#ta de #a,o#, lib6lula# de ala# roKa#, una #er,iente o do#, y uno# ,oco#
reye1uelo# de ca8n. 3ada e#,ecial. ?n ca8n bonito ,ero no un gran ca8n. /ero aun a#,
:aydu-e obKet: no )uera un ,uente all, le gu#taba e#e ca8n .u(ilde )ue nunca ante#
.aba @i#to, ni #i)uiera #aba c(o #e lla(aba, daba lo (i#(o, all no .aca 5alta ningIn
,uente.
:aydu-e #e arrodill y e#cribi un (en#aKe en la arena dirigido a lo# con#tructore#
de la auto,i#ta: %&=+ A 'A+A.
*e#,u6# de ,en#Jr#elo un ,oco, a8adi: 3A*A *E /?T=+ /?E3TE+, /=&
DAX=&.
*e#,u6# de darle (J# @uelta#, 5ir( con #u no(bre #ecreto: S&udol5 el &oKoU.
*e#,u6# de uno# in#tante# lo borr y e#cribi: S'aballo $ocoU. Era (eKor no
identi5icar#e de(a#iado.
Luedaban ad@ertido#. Lue a# #ea. Vl @ol@era. :aydu-e @ol@era, con lo# de(J# o
#in ello#, con@eniente(ente ar(ado la ,r>i(a @e1, con ca#)uera #u5iciente co(o ,ara
ec.ar abaKo lo# ci(iento# de cual)uier ,uente.
'a(in ru(bo al norte .acia la cabecera del ca8n, bu#cando un lugar ,or el )ue
cru1ar. /oda a.orrar#e (uc.a# (illa# de ca(ino #i lo encontraba.
$o con#igui. /ino# ,i8onero# y enebro# en el borde, abaKo terra1a# contorneada#, el
#uelo del ca8n no caa de(a#iado P150 en @e1 de 200 ,ie#P. :aydu-e #ac la# cuerda#
de #u (oc.ila P120 ,ie# de cuerda de nylonP, rode con un e>tre(o el tronco de un Jrbol
y la anud. E#tabili1Jndo#e con la (ano i1)uierda y controlando la cada libre de la cuerda
con la derec.a, #e de#li1 ,or el borde de la cre#ta del ca8n y )ued colgando un in#tante,
di#5rutando de la #en#acin de gra@edad neutrali1ada, luego, #ua@e(ente, #e 5ue de#li1ando
.acia el #aliente de abaKo. $a #egunda eta,a del de#cen#o lo #itu a ,oca di#tancia del
ca8n, #u5iciente co(o ,ara no nece#itar la cuerda. $a deK Kunto a la (oc.ila en el #uelo y
a tra@6# de la# ari#ta# de la# roca# 5ue de#cendiendo .a#ta la ba#e de la ,ared.
$len #u# cuatro canti(,lora# en la corriente, )ue .aba ido ,aciente(ente
e#cul,iendo uno# #urco# en el lec.o ro#ado. To( un buen #orbo y #e )ued a de#can#ar un
rato a la #o(bra, dor(itando. El #ol #e (o@a, el calor y la lu1 lo iban en@ol@iendo. Al
de#,ertar to( otro trago, #e ec. la (oc.ila a la e#,alda y #e #ubi a un talud en la ,arte
oe#te del barranco. $o# Ilti(o# ,a#o# eran e#car,ado#, di5cile#, de uno# @einte ,ie#. +e
)uit la (oc.ila de la e#,alda, lo rode con la cuerda y el otro e>tre(o de la cuerda #e la
at al @ientre. ?na @e1 )ue #e .ubo al1ado, @ol@i a de#can#ar, ante# de (arc.ar .acia el
#ur a lo largo del borde del ca8n, otra @e1 #iguiendo la auto,i#ta ,royectada.
+igui #u e>cur#in toda la tarde, ru(bo noroe#te, ca(ino del #ol, ,ara anular en un
#olo da el trabaKo de cuatro .o(bre# bien e)ui,ado# y (eticulo#o# durante todo un (e#.
Toda la tarde y la noc.e )ue @endra #igui )uitando e#taca# y cinta# de #e8ali1acin. +lo
algIn a@in ,or enci(a de 6l, a (illa# de di#tancia, de#li1ando #u# ala# de @a,or ,or el
cielo, #in nada )ue @er con :aydu-e ni con #u trabaKo. +lo alguna# a@e# le (iraban,
,JKaro# de ,ino, un ,JKaro a1ul de (onta8a, un .alcn, lo# ,aciente# buitre#. +or,rendi a
una (anada de cier@o# P#ei#, #iete, oc.o ,unta#, do# o tre# cer@atillo#P y ob#er@ c(o
de#a,arecan en la (ale1a. Ta(bi6n entr en territorio de ganado, donde la# re#e# #e
dirigieron .acia 6l, a (edia# con curio#idad, a (edia# con a(ena1a#, la# ,arte# tra#era#
ele@ada# y la# delantera# e#carbando en la tierra, lo )ue le .i1o aleKar#e al trote. $a
naturale1a, al (eno#, dara al ,a#tor recur#o# #u5iciente# ,ara el tie(,o )ue llegaba.
'uando la# ciudade# #e borraran y #e .ubie#en acabado todo# lo# lo#, cuando lo#
gira#ole# llenaran la# cinta# de a#5alto y ce(ento de la# ol@idada# carretera# intere#tatale#,
cuando el /entJgono y el Ore(lin #e .ubie#en con@ertido en re#idencia# de anciano# ,ara
generale#, ,re#idente# y otro# cabe1a# .ueca#, cuando lo# ra#cacielo# de @idrio y alu(inio
de /.oeni> Ari1ona 5ue#en cubierto# ,or duna# de arena, entonce#, entonce#, entonce# ,or
*io# ,uede )ue ,or 5in .o(bre# libre# y (uKere# #al@aKe# a caballo, (uKere# libre# y
.o(bre# #al@aKe# a caballo, ,odran @agar a gu#to entre la# arte(i#a# de a)uella# tierra# P
(aldita #eaP ,a#toreando el ganado #al@aKe, y dar#e atracone# de carne cruda y ,uta#
@#cera#, y dan1ar toda la noc.e a la (I#ica de @ioline#, y banKo#, y guitarra# acerada# a la
lu1 de la luna renacida P#, ,or *io#, #P. :a#ta Pre5le>ion a(arga(ente, #obria(ente,
tri#te(enteP, .a#ta )ue llegara la ,r>i(a era del .ierro y el .ielo, y lo# ingeniero# y lo#
granKero# y en general todo# lo# .iKo#FdeF,uta# @ol@ie#en.
E#a era la 5anta#a de Meorge :aydu-e. Y'rea de @era# en la doctrina cclica de la
.i#toriaT Y= era ,artidario de la teora linealT Era di5cil )ue :aydu-e )ueda#e con@encido
en cual)uiera de e#ta# cue#tione#, 6l iba de una teora a otra de @e1 en cuando, y a )ui6n
co8o le i(,orta una ,uta (ierda, #i 6l lo )ue .ace e# coger la leng[eta de otra lata de !ud,
colegui, ,a,i, otra lata de +c.lit1. Lue lo# diente# le 5lota#en en cer@e1a, )ue en la# tri,a#
e#talla#en ga#e# de cer@e1a, )ue la @eKiga #e le de#ten#a#e con cer@e1a. Era un ca#o ,erdido.
Atardecer: una #angrienta ,ue#ta de #ol ,ri(igenia #al,icada co(o una !izza a
tra@6# del oe#te. :aydu-e #e (eti otro tro1o de carne #eca en la boca y al @er )ue ya no era
,o#ible ni @i#lu(brar lo# Jrbole# diKo .a#ta a)u .e(o# llegado. :aba trabaKado de #ol a #ol
o, co(o #u @ieKo #ola decir, Sde#de )ue ,uede# @er .a#ta )ue ,ueda# @erU.
*eba .aber ca(inado una# @einte (illa# en total. Al (eno#, ,or lo )ue le dola el
cuer,o y le olan lo# ,ie#, ,areca )ue real(ente la# .aba ca(inado. To( una cena
co(,ue#ta de cereale# de :aydu-e y #e (eti en el #aco, oculto en la (ale1a, ,en#ando,
(uerto ,ara el re#to del (undo.
*ur(i .a#ta (uy entrada la (a8ana #iguiente, .a#ta )ue el ru(or de un auto o un
ca(in )ue ,a#aban cerca lo decidieron a le@antar#e. +u,u#o )ue #e encontraba a una#
cincuenta yarda# de la carretera: ,or un in#tante no #aba dnde e#taba. +e 5rot lo# oKo#, #e
,u#o lo# ,antalone# y la# bota#, #e intern en la arboleda .a#ta alcan1ar la @i#ta del cruce de
la carretera. $ey la# #e8ale#: $ago /owell, R2Q !landing, 40, <onu(ento 3acional 3atural
!ridge# 10Q :allH# 'ro##ing 45.
!ien. 'a#i en ca#a.
Luit lo# Ilti(o# ,o#te#, retir la# Ilti(a# cinta#, cru1 la carretera y #e e#cabull
,or el bo#)ue .acia 3atural !ridge#. ?na @e1 dentro de e#e #antuario conocido, #iguiendo
el 'a8n A(#trong y la #enda .acia el /uente 3atural de =wac.o(o, e#,eraba encontrar al
re#to de la banda e#,erJndolo, di#i(ulado# entre la# (ultitude# de turi#ta# en el
ca(,a(ento o5icial del (onu(ento nacional. E#e .aba #ido el ,lan, y :aydu-e lle@aba
@einticuatro .ora# #obre el .orario ,re@i#to.
Enterr un (anoKo Ilti(o de ,o#te# y cinta# baKo una roca, #e coloc bien la
(oc.ila y (arc. adelante a buen ,a#o entre lo# Jrbole#. 3o lle@aba brIKula ,ero con5iaba
en lo# (a,a# de to,ogra5a, en #u in5alible #entido de la orientacin y en #u i(batible
con5ian1a en # (i#(o. u#ti5icada. +obre la# cuatro de la tarde de e#a tarde ya e#taba
#entado en el @ol)uete de la ca(ioneta de +(it. bebiendo cer@e1a, engullendo un sand/ich
)ue le .i1o Abb1ug y co(,artiendo relato# con lo# otro# P:aydu-e, +ar@i#, Abb1ug y
+(it.: ,oda #er el no(bre de un de#,ac.o de brokers.
P+e8ore# y #e8orita PdiKo *ocP, e#to .a #ido #lo el co(ien1o. 3o# e#,eran
grande# co#a#, el 5uturo #e tiende ante no#otro#, co(o la# ala# de un Jguila )ue corona la
colina del *e#tino.
PA# #e .abla *oc Ple diKo +(it..
P3ece#ita(o# dina(ita P(ur(ur :aydu-e #in deKar de (a#ticar #u sand/ichP.
Ter(ita, carbn, li(adura# de (agne#io.
<ientra# Abb1ug, a,artada y encantadora en la ,arte tra#era, luca #u #ardnica
#onri#a.
P!la bla bla PdiKoP e# todo lo )ue oigo, bla bla bla.


4. :aydu-e y +(it. de 5aena
'a(,a(ento, 3atural !ridge# 3ational <onu(ent.
PY/uede# ,re#tar(e lo# alicate#T
El .o(bre ,areca lo #u5iciente(ente agradable, un caballero bronceado con
1a,ato# de lona, ,antalone# y ,olo.
P3o tene(o# alicate# PdiKo Abb1ug.
Vl la ignor, .ablaba con +(it..
PTene(o# un ,e)ue8o ,roble(a.
*irigi la cabe1a .acia otro ,unto del ca(,a(ento, donde otra ca(ioneta y una
cara@ana e#taban a,arcado#. <atrcula# de 'ali5ornia.
P!ien PdiKo +(it..
P3o tene(o# alicate# PdiKo Abb1ug de nue@o.
P:e @i#to )ue ere# un ,ro5e#ional PdiKo el .o(bre .ablando aIn con +(it.. +e
.aba girado a.ora .acia la ca(ioneta de +(it.P: +u,u#e )ue tendra# una buena caKa de
.erra(ienta#.
SEZ/E*%'%=3E+ L?%3T= /%3= :%TE ?TA:U, #e lea en la# roKa# ,egatina#
(agn6tica# de la# ,uerta# de la ca(ioneta.
P+, ,ero nada de alicate# PdiKo Abb1ug.
PYLui1J entonce# uno# corta ,erno#T
P!ien, #e8or PdiKo +aidP, ,odra(o# al)uilJr#elo#B
P?n Kuego de ,in1a# PdiKo Abb1ug.
PB un Kuego de ,in1a#.
P/in1a# tengo. $o )ue nece#ito e# algo (J# grande.
P/ruebe en la o5icina de lo# guarda# PdiKo Abb1ug.
PY+T P,or 5in el .o(bre conde#cendi a .ablar directa(ente con ella, co(o #i no
la e#tu@ie#e (irando de reoKo todo el ratoP. E#o .ar6 P,or 5in #e 5ue, a tra@6# de lo#
enebro# y lo# ,ino#, a #u ,ro,ia e>,edicin.
P?n (enda ,er#i#tente PdiKo +(it..
P?n 5i#gn, dira yo PdiKoP, Yte 5iKa#te en c(o (e (irabaT ?n cerdo. *ebera
.aberle deKado la .uella de (i# nudillo# en la cara.
+(it. e#taba reca,acitando acerca de #u# ,egatina#.
P'reo )ue no debera(o# lla(ar la atencin.
*ecidi )uitarla#.
:aydu-e y *oc regre#aron de #u ca(inata ,or el bo#)ue. :aban ,re,arado una li#ta
de co#a# )ue nece#itaban ,ara lo# ,r>i(o# raid# ,uniti@o#, dentro de die1 da# a ,artir de
.oy. Tan ,aranoico co(o de co#tu(bre, :aydu-e ,re5era )ue #e .abla#en e#a# co#a# leKo#
del ca(,a(ento ,Iblico.
+ar@i#, a,retando con lo# diente# #u cigarro, ley la li#ta: (anguito# de rotor,
e#ca(a# de >ido de .ierro, *u /ont red 'ro## E>tra, encendedore# el6ctrico#, detonador
3I(ero 50, co#a# de calidad co(o e#a#.
*oc #e (eti el ,a,el en el bol#illo de la ca(i#a.
P3o e#toy #eguro de a,robar e#to PdiKo.
PYLuiere# derribar un ,uente o dedicarte #lo a .acer tra@e#ura#T
P3o e#toy #eguro.
P/ue# ,i6n#atelo.
P/ero e# )ue no @oy a ,oder traer todo e#to en un @uelo.
P+eguro )ue te la# arregla#.
P3o en un @uelo co(ercial. YTe da# cuenta de lo )ue tengo )ue ,a#ar ,ara #ubir a
un a@in en e#to# da#T
P?n @uelo charter, *oc, un @uelo charter.
PY'ree# )ue #oy un ba#tardo (illonario, @erdadT
P3unca (e .e encontrado con un (6dico )ue #ea ,obre, *oc. <eKor aIn )ue un
charter, c(,rano# un a@in.
P3i #i)uiera ,uedo conducir un auto.
P*eKa )ue !onnie d6 leccione# de ,ilotaKe.
PE#tJ# lleno de idea# 5elice#, Ye.T
PE# un da ,recio#o, Y@erdadT ?n ,uto da (ara@illo#o.
El doctor de#li1 un bra1o ,or lo# .o(bro# de :aydu-e y co(,rob la (u#culo#a
dure1a de #u e#,alda:
PMeorge Ple diKoP, trata de tener un ,oco de ,aciencia, #lo un ,oco.
P/aciencia, (ierda.
PMeorge, no #abe(o# e>acta(ente en lo )ue no# .e(o# (etido. +i el @andali#(o
con#tructi@o #e @uel@e de#tructi@o, entonce# Y)u6T Lui1J e#te(o# .aciendo (J# da8o )ue
bien. :ay )uien dice )ue #i ataca# al #i#te(a lo Inico )ue con#igue# e# )ue el #i#te(a #e
5ortale1ca.
P+, y #i no lo ataca#, entonce# el #i#te(a (ina la# (onta8a#, ,one ,re#a# en lo#
ro#, #e carga el de#ierto y te (ete en la cJrcel de todo# (odo#.
PA ti y a (.
PA ( no. a(J# (e @an a ,oner entre reKa#. 3o #oy #u ti,o, *oc. /ri(ero (e
(ato, ,ero (e lle@o a die1 de lo# #uyo# con(igo. A ( no, *oc.
Entraron en el ca(,a(ento, #e unieron a la c.ica y a +eldo( +een. :ora de co(er.
El aire #o5ocante del anubarrado (edioda lo# o,ri(a. :aydu-e abri otra lata de cer@e1a.
+ie(,re e#taba abriendo una lata de cer@e1a. Ta(bi6n #e e#taba (eando #ie(,re.
PYLu6 tal una ,artidita de !okerT Ple diKo +(it. a *ocP. /ara co(batir el calor.
*oc e>,eli una nube de .u(o de ,uro.
P+i te a,etece.
PY3o a,rende# nuncaT PdiKo :aydu-eP. E#te ,edo con cana# no# .a li(,iado
do# @ece# ya.
PA,rendo, ,ero al ,arecer (e ol@ido PdiKo +(it..
P3ada de ,artida# de !oker PdiKo Abb1ug #in re(ilgo#P. Tene(o# )ue irno#. +i
yo no lle@o a e#te #u,ue#to ciruKano de @uelta a Albur)uer)ue (a8ana, no# @an a ,oner
uno# cuanto# ,leito# ,or (ala ,ra>i#, y e#o #igni5icarJ )ue el dinero #e no# @a a ir en ,ri(a#
de #eguro en @e1 de en andar di@irti6ndono# con e#to# do# ,aya#o# a)u en la encantadora
naturale1a #al@aKe.
$le@aba ra1n, co(o de co#tu(bre, a# )ue le@antaron el ca(,a(ento y #e
dirigieron a la carretera, lo# cuatro (etido# en la cabina de la ca(ioneta de +(it.. En la
,arte de atrJ# del @e.culo, ,rotegido ,or una lJ(ina de alu(inio, iban #u# en#ere# de
ca(,a(ento, #u# #u(ini#tro# de co(ida, la caKa de .erra(ienta# de +(it., la ne@era y otro#
artilugio# de #u ,ro5e#in.
El ,lan era lle@ar a *oc y !onnie .a#ta Dry 'anyon, donde ello# to(aran un a@in
,ri@ado )ue lo# deKara en Dar(ington, 3ew <6>ico, con tie(,o #u5iciente ,ara enla1ar
con el @uelo nocturno .a#ta Albur)uer)ue. Era un gran rodeo, caro y can#ado, ,ero aun a#,
,re5erible, de#de el ,unto de @i#ta del doctor +ar@i#, a de#,la1ar#e durante .ora# P
cuatrocienta# (illa#P ,or el abo(bado de#ierto a bordo de la# cuatro rueda# de #u
'ontinental.
:aydu-e y +(it. #eguiran entonce# .a#ta lo )ue una @e1 5ue el ro y a.ora era un
bra1o alto del lago /owell a e>a(inar #u ,r>i(o obKeti@o: tre# nue@o# ,uente#. Al da
#iguiente +(it. .aba ido .a#ta :an-#@ille ,ara recoger a un gru,o de cliente# de lo# )ue
tendra )ue encargar#e en una e>,edicin de cinco da# ,or la# (onta8a# :enry de ?ta., la
Ilti(a de la# #ierra# de#cubierta# y bauti1ada# de lo# E#tado# ?nido#.
Y7 :aydu-eT 3o #aba. *ebera ir#e con +(it. o debera ir#e ,or #u cuenta durante
algIn tie(,o. El @ieKo 'ee!, cargado con toda# #u# ,ertenencia#, .aba #ido abandonado una
#e(ana ante# en un a,arcadero en 9a.wea, <arina, cerca de /age, (uy cerca del
,o#trero, de5initi@o, i(,o#ible, ine>,re#able obKeti@o, la 5anta#a 5a@orita de +(it., la ,re#a.
$a ,re#a del Mlen 'anyon. $a ,re#a.
'(o iba a con#eguir :aydu-e )ue #u 'ee! llegara .a#ta 6l o 6l llegara .a#ta #u 'ee!
no lo #aba. +ie(,re ,oda ec.ar#e a andar #i .aca 5alta PY200 (illa#T Y^00T, arriba y
abaKo, en y Kunto a lo# (J# grande# ca8one# de la naturale1aP. /oda to(ar ,re#tada una de
la# ,e)ue8a# bal#a# de go(a de +(it., in5larla y recorrer 150 (illa# del inacti@o lago
/owell. = ,oda e#,erar#e a )ue +(it. ,udiera lle@arlo.
$o bueno de #u #ituacin era, ,ara :aydu-e, )ue #enta )ue ,oda #entir#e libre ,ara
.acer lo )ue )ui#iera en cual)uier #itio, a cual)uier .ora, en (edio de la nada, con #u
(oc.ila a cue#ta#, un galn de agua, uno# cuanto# (a,a# to,ogrJ5ico#, ali(ento ,ara tre#
da#, y # to, lo .ara, #obre@i@ira ,or # #olo. 0Toda e#a# ternera# rondando ,or el ca(ino,
toda e#a carne de @enado )ue #e encontrara entre lo# ca8one#, todo# e#o# (anantiale# de
agua dulce baKo lo# Jla(o# brillante# )ue di#taban uno# de otro# #lo un da de (arc.a
a,acible2.
A# )ue le dio @uelta#. +e #inti bien. $a #en#acin de libertad era e#ti(ulante, ,or
(uc.o )ue la #ubraya#e una #o(bra de #oledad, un ,unto de ,ena. El @ieKo #ue8o de la
co(,leta inde,endencia, de no tener )ue darle e>,licacione# a ningIn .o(bre ni (uKer,
5lotaba #obre #u# da# co(o el .u(o de lo# ca#tillo# en el aire, co(o nube# ,lateada# de
borde# o#curo#. /or lo )ue :aydu-e #aba, cuando 6l #e .aba @i#to en@uelto ,or ella, la
#oledad ab#oluta ,oda #er ,erKudicial. Era ,erKudicial. En algIn lugar, en la# ,ro5undidade#
de la #oledad, (J# allJ de la libertad, e#taba e#condida la tra(,a de la locura. :a#ta el
buitre, e#e anar)ui#ta de cuello roKo y ala# negra#, la (J# indolente y la (J# arrogante de
toda# la# criatura# del de#ierto, .a#ta al buitre le a,eteca al caer el da reunir#e con #u#
,ariente# e interca(biar relato#, de#can#ando en la ra(a (J# alta del (J# (uerto de lo#
Jrbole# de la 1ona, todo# encor@ado# y en@uelto# en #u# tInica# de ala negra, c.ac.areando
Kunto#, co(o una a#a(blea de #acerdote# )ue intrigan. :a#ta el buitre P,en#a(iento
5antJ#ticoP tiene )ue ,a#ar ,or el nido, #e a,area, #e .ace cargo de lo# .ue@o#, ,roduce
nue@o# buitre#.
El ca,itJn +(it. y #u tri,ulacin, alegre# carretera abaKo, deKaron atrJ# el de#@o a
<onu(ent en la inter#eccin con ?ta. 95. All @ieron un ro#ario de @e.culo# de cuatro
rueda# P'F5, +cout#, !la1er#, !ronco#, e)ui,ado# (eticulo#a(ente con 5oco# re5lectore#,
tec.o# rgido#, ,i#tola# de ba#tidore# 0cargada#2, cabre#tante#, rueda# de llanta anc.a, radio#
de onda corta, ta,acubo# cro(ado#, con todo lo nece#arioP, a,arcado# en 5ila a un lado de
la carretera. 'ada @e.culo tena en la ,uerta una ,egatina id6ntica, una @i@a1 in#ignia con
#u Jguila, #u e#cudo y #u rIbrica:
'=3*A*= *E +A3 ?A3EL?%/= *E !\+L?E*A 7 &E+'ATE!$A3*%3M, ?TA:
?n gru,o de S!I#)ueda y &e#cateU #e re5ugiaba a la #o(bra con 'ocaFcola#,
/e,#i#, +e@enFu,#, )ue #o#tenan con #u# ,eluda# (ano#. 0E#to# .o(bre# #on 5eligre#e#2.
Alguno# de ello# e#taban ,eleJndo#e entre lo# arbu#to# en e#a )ue a.ora era una ruta #in
cinta# de #e8ali1acin, #in ,o#te#, de la auto,i#ta ,royectada. ?no de ello# lla( a +(it.: #e
@io obligado a detener#e.
El )ue lo .aba lla(ado #e acerc.
PLu6 ,a#a PdiKo con un alarido alegre y #al@aKe.
P<ira )ui6n (e encuentro, el bueno de +(it., c(o te @a +(it., cuJnto tie(,o
+(it..
+(it. deK el (otor en ralent y re#,ondi:
P!ien, re@erendo $o@e. <e @a tan bien co(o al ,elo de la# rana#.
PLu6 e#tJ# .aciendo 5uera de la# garganta# del bo#)ue.
El .o(bre, )ue era tan @olu(ino#o co(o *oc +ar@i#, ca(in ,e#ada(ente .acia la
,uerta de la ca(ioneta, a,oy #u# grande# y roKa# (ano# en el (arco de la @entana abierta y
o5reci una #onri#a. Tena el a#,ecto de un ranc.ero: una enor(e boca con ,odero#o# y
a(arillo# diente# ,ro,io# de un caballo, la ,iel de la cara ,areca de cuero, la (itad
en#o(brecida ,or el ala de un gran #o(brero, la ca(i#a regla(entaria abroc.ada .a#ta
arriba. Ec. una oKeada al interior de la cabina a lo# tre# ,a#aKero# @elado# ,or la #o(bra.
0$a lu1 del e>terior de#lu(braba2.
PYLu6 .ay colega#T
El doctor a#intiQ !onnie o5reci #u 5rgida #onri#a de rece,cioni#taQ :aydu-e
e#taba ec.ando una cabe1ada. +(it. no .i1o ningIn ti,o de ,re#entacione#. El re@erendo
$o@e @ol@i a centrar #u atencin en +(it.:
P+eldo( Ple diKoP, no te .e @i#to (uc.o ,or e#to# lare# Ilti(a(ente. Y'(o @a
todoT
P3o (e ,uedo )ueKar.
+(it. #e @ol@i .acia #u# ,a#aKero# a#intiendo.
P<e gano la @ida, y ,ago el die1(o.
P/agando el die1(o, Ye.T 3o e# e#o lo )ue (e .an dic.o ,or a. Pel re@erendo
ec. una ri#otada ,ara de(o#trar )ue e#taba de bro(a.
P/ue# yo ,ago el (o a :acienda. 7 ,or lo )ue #6, ya e# (J# de lo )ue u#ted .ace,
re@erendo.
El re@erendo ec. un @i#ta1o a #u alrededorQ a(,li #u #onri#a:
P3o e(,iece# a.ora con ru(ore#. Ade(J# Pagreg gui8ando un oKoP, e#o#
i(,ue#to# #on #ociali#ta# y @an en contra de la con#titucin y #on un ,ecado contra el
.o(bre y contra *io#, lo #abe# (uy bien.
/au#a.
+(it. aceler el (otor un in#tante, y lo# oKo# di#trado# del re@erendo @ol@ieron a
centrar #u atencin en +(it.:
PE#cuc.a, e#ta(o# bu#cando a alguien. :ay un .o(bre )ue e#tJ ,or a.
(ontJndola, un ,eligro ,Iblico. E# ,o#ible )ue ande ,erdido.
PYLu6 a#,ecto tieneT
P$le@a una# bota# de un 44 o un 45, con #uela# Xibra( ga#tada#.
P'o(o de#cri,cin no no# da# (uc.o, re@erendo.
P$o #6, e# todo lo )ue tene(o#, Y.a# @i#to a alguienT
P3o.
P3o era e#o lo )ue yo e#,eraba. !ueno, lo encontrare(o# rJ,ido.
/au#a.
+(it. @ol@i a acelerar el (otor.
P!ueno, cudate +eldo(, y e#cuc.a, la ,r>i(a @e1 )ue ,a#e# ,or !landing te
,ara# un ,oco y (e .ace# una @i#ita, YentendidoT :ay una# cuanta# co#a# de la# )ue
tene(o# )ue .ablar.
P7a no# @ere(o#, re@erendo.
P!uen c.ico.
El re@erendo agarr a +(it. ,or el .o(bro, le dio una @igoro#a #acudida y luego #e
retir de la @entana de la ca(ioneta. +(it. #e aleK.
PY?n @ieKo a(igoT P,regunt !onnie.
P3o,.
PY?n ene(igo antiguoT
P+i,. El @ieKo $o@e no tiene (uc.o )ue .acer con(igo.
PY/or )u6 lo lla(a# Sre@erendoUT
P/or)ue e# re@erendo de una igle#ia.
PYE#e ti,o e# re@erendoT YEn una igle#iaT
P$*+
C1^G
, la %gle#ia (or(ona. Tene(o# (J# re@erendo# )ue #anto#.
+(it. #onri.
PLu6 diablo#, )uerida. 7o (i#(o #era re@erendo a.ora #i .ubiera (antenido la
nari1 li(,ia y (e .ubiera a,artado de lo# ca8one# de la co.abitacin y el ca(ino torcido.
PXenga, ba. PdiKo !onnieP, .abla en cri#tiano.
:aydu-e )ue #lo .aba e#tado 5ingiendo )ue dor(a, a,ort #u granito de arena:
P$o )ue )uiere decir e# )ue #i no .ubie#e e#tado #iguiendo a #u ,olla ,or toda ?ta.
y Ari1ona, a.ora #era un re@erendo gili,olla# ,or derec.o ,ro,io.
P3adie te e#taba .ablando, boca llena de (ierda.
P7a lo #6.
PEntonce# cJllate.
P+, claro.
PE#o e# lo )ue Meorge diKo Pre,lic +(it..
P7 entonce# )u6 e# lo )ue .ace un e)ui,o de !I#)ueda y &e#cate en una carretera
en ,royecto.
PTrabaKan en e#trec.a colaboracin con el de,arta(ento del sheriff del condado.
E# lo )ue ,odra lla(ar#e un gru,o de a,oyo. En general #on .o(bre# de negocio# a lo# )ue
le# gu#ta Kugar a la# ,atrulla# en #u tie(,o libre. 3o tienen ninguna intencin de .acerle
da8o a nadie. 'ada oto8o #acan a un gru,o de ca1adore# cali5orniano# de cier@o# a la
@enti#ca, cada @erano #acan a un gru,o de boyscouts de#.idratado# al Mrand Mulc..
%ntentan .acer el bien. E# #u a5icin.
P'uando @eo a alguien )ue #e (e acerca ,ara .acer(e el bien PdiKo :aydu-eP,
ec.o la (ano a la ,i#tola.
P'uando oigo la ,alabra SculturaU PdiKo el doctor +ar@i#P, #aco el talonario de
c.e)ue#.
PE#to no e# ni una co#a ni otra PdiKo !onnieP. %ntente(o# (antener nue#tra
(ente en un orden lgico de la# co#a#.
Ella y #u# co(,a8ero# #e )uedaron (irando 5iKa(ente ,or la luna delantera al roKo
,anora(a )ue .aba (J# allJ, a lo# acantilado# a1ule#, a lo# ,Jlido# ca8one#, a la #ilueta
angulo#a de 9ooden#.oe !utte contra el .ori1onte al noroe#te.
P$o )ue (e gu#tara #aber a.ora P#igui ellaP e# )ui6n e# e#te re@erendo $o@e y
,or )u6 te odia .a#ta lo (J# ,ro5undo, ca,itJn +(it.. 7 #i debera o no ec.arle una
(aldicin.
P$lJ(a(e +eldo( Ple diKoP, y el @ieKo $o@e (e odia ,or)ue la Ilti(a @e1 )ue
di#cuti(o#, 5ue 6l el )ue #ali ,erdiendo. E# (eKor )ue no #e,a# (J#.
P/robable(ente no, a# )ue )u6 ,a#.
$a ca(ioneta #e abri ,a#o entre el ,ol@o roKo de la carretera de ?ta., rodando a
@ece# ,or #urco# y roca#.
P<e ,arece )ue lle@a(o# la direccin un ,oco de#@iada PdiKo +(it..
P/ero, Y)u6 ,a#T Pin#i#ti !onnie.
P+lo una ,e)ue8a di5erencia de o,inione# )ue le co#t al re@erendo $o@e ca#i un
(illn de dlare#. Luera un contrato de arrenda(iento de 49 a8o# de un terreno e#tatal )ue
da al lago /owell. Tena en (ente una e#,ecie de ,royecto tur#tico: ca#a# de @erano, centro
co(ercial, un aerdro(o y e#a# co#a#. :ubo una @i#ta en +alt $a-e y un gru,o de a(igo# y
yo .abla(o# con la co(i#in de terreno# ,ara ,arali1ar #u o5erta. :ubo )ue .ablar (uc.o,
,ero al 5inal lo# con@enci(o# de )ue el ,royecto del re@erendo era un 5raude, )ue lo era, y
#e @e )ue toda@a no (e lo .a ,erdonado. 7a ante# .aba(o# tenido di5erencia# de e#e ti,o
una# cuanta# @ece#.
P/en#aba )ue era re@erendo.
P!ueno e#o e# #lo lo# do(ingo#. 7 lo# (i6rcole# ,or la noc.e, lo# dedica al
e#tudio. El re#to del tie(,o e#tJ (etido .a#ta el cuello en te(a# in(obiliario#, negocio# de
uranio, ganado, ,etrleo, ga#, turi#(o, todo a)uello )ue .uela a dinero. E#e .o(bre ,uede
or c(o cae un billete de un dlar en una al5o(bra de ,elo. A.ora le .a dado ,or la
legi#latura e#tatal. Tene(o# a (uc.o# co(o 6l en ?ta.. +e ocu,an de la# co#a# lo (eKor
)ue ,ueden, ,or *io# y ,or e#I#, y lo )ue ello# do# no )uieren, ti,o# co(o el re@erendo
$o@e lo to(an. *icen )ue e# un #agrado arreglo )ue con@iene a la# do# ,arte#. e#ucri#to #e
a.orra un 4,5 ,or ciento al da, y cuando ello# reali1an el Ilti(o de,#ito @an directo# al
cielo. Ello# y todo# lo# ance#tro# )ue ,uedan e>ca@ar#e en la# biblioteca# genealgica#, #on
#u5iciente ,ara )ue un .o(bre de#ee @i@ir ,ara #ie(,re.
P*ile# )ue .a @uelto :aydu-e PdiKo :aydu-e.
PE#o le# cal(arJ.
:aydu-e tir la lata de cer@e1a ,or la @entana y abri otra. !onnie e#tudi #u#
(o@i(iento#.
P/en#aba )ue #lo ba(o# a llenar de ba#ura la# carretera# ,a@i(entada# PdiKo
ellaP. E#to no e# una carretera ,a@i(entada, te lo digo ,or #i tiene# lo# oKo# de(a#iado
inyectado# en #angre co(o ,ara darte cuenta.
PLue te 5ollen Py tir la ,e)ue8a anilla de (etal ,or la @entana.
P=. @aya, e#o e# lo )ue yo lla(o una r6,lica brillante PdiKoP, de @era# brillante,
un relJ(,ago de ingenio )ue #e ada,ta a toda# la# oca#ione#.
PLue te 5ollen.
PTouch5. =ye *oc, Yte @a# a )uedar a. #entado co(o un tro1o de (anteca y @a# a
deKar )ue e#e cerdo ,eludo (e in#ulteT
P!uenoB # PdiKo *oc de#,u6# de ,en#Jr#elo.
P:ace# bien. 7a #oy (ayorcita, y ,uedo de5ender(e yo #ola.
:aydu-e conte(,laba, a tra@6# de la @entana, el ,ai#aKe, la rutinaria grande1a del
territorio del ca8n, de#olado, e#,ectacular #in e>cu#a#. Entre todo# a)uello# cerro# y
,inJculo# )ue #e le@antaban roKo# contra el cielo, yaca la ,ro(e#a de algo nti(o Puna
inti(idad re(otaP. ?n #ecreto y una re@elacin. <J# tarde, ,en#, no# enterare(o# de
cuJle# #on.
$legaron a Dry 'anyon, )ue con#i#ta en un aguKero en el lec.o roco#o de die1 ,ie#
de anc.o ,or cincuenta de ,ro5undo, atra@e#ado ,or un @ieKo ,uente de (adera, un blo)ue
de .or(ign )ue 5uncionaba co(o la tienda de Dry 'anyon, el #urtidor de ga#olina, la
o5icina de correo# y el centro #ocial, y una ,i#ta de aterri1aKe .ec.a ,or e>ca@adora#,
ado)uinada con ,iedra#, (anc.ada de e#ti6rcol de @aca, en la )ue aguardaba un 'e##na de
cuatro a#iento#: e#e era el aero,uerto de Dry 'anyon.
+(it. conduKo .a#ta )uedar Kunto al ala de la aerona@e y #e detu@o. 'uando
de#carg ,a#aKero# y e)ui,aKe#, el ,iloto #ali de la tienda bebi6ndo#e una lata de 'ocaF
cola. En lo# cinco (inuto# #iguiente# .ubo be#o# 0+(it. y !onnie2, a,retone# de (ano#,
abra1o# y de#,edida#, .a#ta )ue *oc +ar@i# y <i## Abb1ug, aerotran#,ortado# de nue@o,
@olaron ru(bo #ude#te .acia 3ue@o <6>ico y ca#a.
:aydu-e y +(it. #e cargaron de cer@e1a y (arc.aron ,or la #enda del #ol, .acia
abaKo, la #enda del ro, del @iento a6reo, .acia el territorio de cre#ta# y roca# roKa# del ro
'olorado, cora1n del cora1n del =e#te de A(6rica. *onde el @iento #ie(,re e#tJ
#o,lando, y nada crece #al@o lo# enebro# enano#, lo# (atoKo# di#,er#o#, lo# cactu#. *e#,u6#
de la# llu@ia# del in@ierno, #i llue@e, y ta(bi6n tra# la# de ,ri(a@era, #i llue@e, ,uede )ue #e
,rodu1ca la a,aricin e5(era de alguna# 5lorecilla#. $a ,reci,itacin (edia anual alcan1a
la# cinco ,ulgada#. E# el ti,o de tierra )ue en5er(a de .orror y re,ugnancia a lo# granKero#,
a lo# e#,eculadore#. 3o .ay agua, no .ay #uelo, no .ay .ierba, no .ay Jrbole#, #al@o uno#
cuanto# Jla(o# bra@o# en la# ,ro5undidade# de lo# ca8one#. 3ada #ino el e#)ueleto de
,iedra, la ,iel de arena y ,ol@o, el #ilencio, el e#,acio, el (J# allJ de la# (onta8a#.
:aydu-e y +(it. #e internaron en el roKo de#ierto una @e1 ,a#ado, #in detener#e P
,ara )ue a +(it. no le ,erturbaran lo# recuerdo#P en el cruce .acia la @ieKa carretera )ue
antigua(ente lle@aba a la aldea de :ite 0nada )ue @er con :ite <arina2. :ite 5ue una @e1
.ogar de +eldo( +(it. y toda@a era el do(icilio o5icial de #u# negocio#, y a.ora yaca
baKo la# agua#.
+iguieron adelante, .acia el nue@o ,uente )ue cru1ara la garganta de 9.ite
'anyon, el ,ri(ero de lo# tre# nue@o# ,uente# en la 1ona. YTre# ,uente# ,ara cru1ar un #olo
roT
'on#ultaron el (a,a. 'uando la ,re#a de Mlen 'anyon ata#c al ro 'olorado, la#
agua# #e @ol@ieron .acia :ite, .acia el 5erry y en treinta (illa# a la redonda ro arriba de#de
el ferry. El (eKor lugar ,ara .acer un ,uente #obre el ro 0a.ora $ago /owell2 era ro arriba
en 3arrow 'ayon. /ara alcan1ar el ,uente de 3arrow 'anyon .aba )ue .acer un ,uente en
el e#te, en 9.ite 3ayon, y otro en el oe#te, en *irty *e@il 'anyon. 7 a# 5ue c(o #e
nece#itaron tre# ,uente# ,ara un #olo ro.
:aydu-e y +(it. #e detu@ieron a in#,eccionar el ,uente de 9.ite 'anyon. 'o(o
lo# otro# do#, era un arco de ,ro,orcione# gigante#ca#, de#tinado a durar. $a# cabe1a# de lo#
,erno# en la# ,arte# tran#@er#ale# tenan el ta(a8o de lo# dedo# de un .o(bre.
:aydu-e dedic uno# cuanto# (inuto# a ec.arle un @i#ta1o a lo# ,ilare#, donde lo#
n(ada# ya, a ,e#ar de la no@edad del ,uente, .aban deKado #u# 5ir(a# con s!ray en el
,Jlido ce(ento, y #u e#ti6rcol y #u# (eada# en el ,ol@o. Xol@i de la e>,edicin (eneando
la cabe1a.
P3o #6 PdiKoP, no #6, e# (uy grande el cabrn.
P$a (itad de grande )ue el (J# grande PdiKo +(it..
+e a#o(aron ,or la barandilla, a do#ciento# ,ie# de ,ro5undidad el .ilo #inuo#o de la
corriente de 9.ite 'anyon, inter(itente, e#tricta(ente e#tacional. +u# lata# de cer@e1a
rela(,aguearon (ientra# caan en la ,enu(bra de la garganta. $a ,ri(era inundacin del
@erano #e la# lle@ara, Kunto a todo# lo# detritu#, .a#ta el de,#ito de al(acena(iento, el
lago /owell, en el )ue toda# la# ba#ura# de ro arriba encontraban #u Jrea de de#can#o.
En (edio del ,uente.
E#taban baKando, de#cendiendo, ,ero e# tan grande la e#cala de la# co#a# all, tan
co(,leKo el terreno, )ue ni el ro ni el ca8n central, #e .acen @i#ible# .a#ta )ue el @iaKero
#e encuentra ca#i en el borde del ca8n. Xieron el ,ri(er ,uente, un doble arco encantador
en acero ,lateado, (uy ,or enci(a del ni@el de #u ,i#o. A continuacin, #e @ean la#
e#trati5icada# ,arede# del ca8n. +(it. e#tacion #u ca(in, #e baKaron y ca(inaron #obre
el ,uente. $o ,ri(ero )ue #e ,erciba era )ue el ro .aba deKado de e>i#tir all. Alguien #e
.aba cargado el ro 'olorado. E#to no le coga de nue@a# a +(it., ,ero # a :aydu-e, )ue
#lo tena noticia# de oda#, y de#cubrir ,or #u# ,ro,io# (edio# )ue el ro .aba
de#a,arecido le .i1o #entir una cala(bre. En lugar de un ro lo )ue .aba baKo #u (irada era
un cuer,o in(@il de color @erde o#curo de agua# (uerta#, e#tancada#, #in lu#tre, una
e#,u(a de aceite 5lotando en #u #u,er5icie. En la# ,arede# del ca8n una ca,a de cieno #eco
y #ale# (inerale#, #e8alaba el ,unto )ue .aba alcan1ado la (area. $a-e /owell: e#tan)ue
de al(acena(iento, tra(,a de #edi(ento#, tan)ue de e@a,oracin, una inci,iente laguna de
agua# re#iduale# de 140 -il(etro# de longitud. <iraron .acia abaKo. ?n ,e1 (uerto
5lotando ,an1a arriba #obre la #u,er5icie aceito#a entre (onda# de naranKa y re#to# de
!icnic. ?n Jrbol anegado, un ,eligro ,ara la na@egacin, colgaba #u#,endido en la e#tJtica
bal#a de agua ,Itrida.
El olor de la decadencia, d6bil ,ero incon5undible, #e le@antaba a cuatrociento#
cincuenta ,ie# de #u# 5o#a# na#ale#. En algIn ,unto, baKo la #u,er5icie, baKo el turbio li(o
#edi(entado, toda@a e#taran de ,ie alguno# Jla(o# a.ogado#, cubierta# de alga# #u# ra(a#
(uerta#, #u# @ieKa# race# .undida# en 5ango. En algIn lugar baKo la carga in(en#a de
a)uella agua e#tancada, baKo el #ilencio, la# @ieKa# roca# del ro e#taban aguardando el da
de la re#urreccin. Y/ro(etida ,or )ui6nT /ro(etida ,or el ca,itJn o#e,. S+eldo( +eenU
+(it., ,or el +argento Meorge 9a#.ington :aydu-e, ,or el doctor +ar@i# y <i1 !onnie
Abb1ug. Ello# eran lo# )ue lo .aban ,ro(etido.
/ero, Yc(oT
:aydu-e tre, a una# roca# e in#,eccion lo# ci(iento# del ,uente: (uc.o
ce(ento. $o# ,ilare# deban llegar .a#ta (uy dentro de la roca de la# ,arede# del ca8n,
enor(e# @iga# atornillada# con tornillo# )ue tenan el ta(a8o de la cabe1a de un .o(bre,
la# tuerca# grande# co(o bandeKa# de la cena. +i un .o(bre, ,en#aba :aydu-e, tu@ie#e una
lla@e de catorce ,ulgada# de cabe1a, y ,udie#e (aneKar una ,alanca de uno# 20 ,ie#, )ui1J
,odra #oltar e#a# tuerca#.
+e dirigieron al tercer ,uente, .acia la a.ora #u(ergida boca del ro *irty *e@il.
/a#aron ,or una #ucia carretera #in #e8ali1ar, (arca# de 'ee! dirigida# al norte .acia el
$aberinto, la Tierra de la# &oca# /ue#ta# en /ie, la# Aleta#, la# &oca# de $agarto, el Din de
la Tierra. Tierra de nadie. +(it. lo #aba bien.
El tercer ,uente, co(o lo# otro# de con#truccin de arco, todo acero y ce(ento,
con#truido ,ara )ue #o,ortara ca(ione# de cuarenta tonelada# cargado# de carno#ita,
bentonita, carbn bitu(ino#o, tierra de diato(ea#, Jcido #ul5Irico, (inerale# de cobre,
aceite de e#)ui#to, al)uitrJn de arena, todo a)uello )ue aIn ,udiera #er e>trado de la#
entra8a# de la tierra.
PXa(o# a nece#itar un @agn de e>,lo#i@o# PdiKo Meorge :aydu-eP. 3o #on
co(o a)uello# @ieKo# ,uente# de (adera )ue .aba en Xietna(.
P!ueno, diablo#, Y)ui6n dice )ue .aya )ue re@entarlo# lo# tre#T PdiKo +(it.P.
/ara deKar 5uera de Kuego a cual)uiera de ello# ba#ta con cortar la carretera.
P+i(etra PdiKo :aydu-eP. ?n buen trabaKo, li(,io, en lo# tre# #era (eKor. 3o
lo #6. Xa(o# a ,en#Jrno#lo. YE#tJ# @iendo lo (i#(o )ue yoT
<iraban al #ur, #obre la ,a#arela del ,uente de *irty *e@il, .acia :ite <arina,
donde uno# cuanto# crucero# 5lotaban a(arrado#, y algo (J# intere#ante, en la ,i#ta de
aterri1aKe, donde ,areca e#tar ,a#ando algo. Xieron a un cuarto de (illa en un claro de
tierra una ca(ioneta, un cargador de rueda#, un ca(in de ba#ura y en el e>tre(o una
oruga e>ca@adora *F7. $a ,i#ta de aterri1aKe #e e>,anda a norte y #ur en un bancal ,lano
de tierra, ,or debaKo de la carretera y ,or enci(a del yaci(iento. ?no de lo# borde# de la
,i#ta )uedaba a uno# cincuenta ,ie# del borde del bancal, )ue daba (ediante una cada
@ertical de ^00 ,ie# a la# agua# de @erde o#curo del lago /owell.
P$o @eo PdiKo ,or 5in +(it. de (ala gana.
El o,erador de la (J)uina, (ientra# ello# la ob#er@aban, #e .aba a,eado ,ara
(eter#e en #u 5urgona y dirigir#e al ,uerto. Era la .ora del al(uer1o.
P+eldo( PdiKo :aydu-eP, e#e c.a@al .a a,agado el (otor ,ero #eguro )ue no .a
tocado nada.
PY+eguroT
PAb#oluta(ente.
PEntonce#B
P+eldo(, .a llegado la .ora de )ue (e de# una leccin #obre o,eracione# de
e)ui,a(iento.
P3o a)u.
Pu#to a)u.
P3o a la lu1 del da.
PY/or )u6 noT
+(it. bu#c una e>cu#a.
P3o con lo# lanc.ero# circulando ,or todo el ,uerto.
PA ello# le# i(,orta un bledo. 3o# ,one(o# nue#tro# ca#co# y no# #ubi(o# en tu
ca(ioneta y todo el (undo no# @a a to(ar ,or obrero# de la con#truccin.
P3o ,retenderJ# le@antar una ola grande cerca de lo# (uelle#.
P:aba una# #al,icadura# de coKone#, Y@erdadT
P3o ,ode(o# .acer e#o.
PE# una cue#tin de .onor.
+(it. #e )ued ,en#ando, re5le>ionando, (editando. Dinal(ente, lo# ,liegue#
,ro5undo# )ue le curtan la cara #e le relaKaron en una e>,re#in #onriente.
PAnte# )ue nada, una co#a.
PYLu6T
PTene(o# )ue )uitarle la (atrcula a (i ca(ioneta.
:ec.o.
PXa(o# PdiKo +(it..
$a carretera #er,enteaba ,or la ci(a de lo# ca8one#, #uba, baKaba, @ol@a a #ubir
.acia la e>,lanada ,or enci(a del ,uerto. Miraron y to(aron la ,i#ta de aterri1aKe. 3adie en
lo# alrededore#. AbaKo, ca(ino del ,uerto, a una (edia (illa, uno# ,oco# turi#ta#,
,e#cadore# y na@egante# de#can#aban a la #o(bra. El o,erario de la 'ater,illar .aba
a,arcado 5rente a la ca5etera. =la# de @a,or caliente tre,aban ,or la# ,arede# de la roca
roKa. +lo el ru(or del (otor de un bote leKo# en el lago ro(,a el #ilencio de un (undo
ane#te#iado ,or el calor.
+(it. #e dirigi a uno de lo# co#tado# de la bulldozerQ una be#tia de .ierro de
(ediana edad cubierta de ,ol@o. +(it. ,ar el (otor y (ir a :aydu-e.
PE#toy li#to PdiKo :aydu-e.
+e ,u#ieron lo# ca#co# y baKaron.
P/ri(ero e(,e1a(o# con el (otor de arran)ue, Y@aleT PdiKo :aydu-eP. /ara
calentar di6#el, YnoT
P%ncorrecto. 7a e#tJ caliente ,ara no#otro#. /ri(ero ,roba(o# lo# (ando# ,ara
a#egurarno# de )ue el tractor e#tJ en la ,o#icin de arran)ue correcta.
+(it. #e #ubi a la cabina del o,erario y #e en5rent a un (ontn de (ando# y
,alanca#.
PE#ta e# la ,alanca de direccin, la blo)uea(o# Py e#o .i1oP. E#ta e# la de
@elocidad: .ay )ue ,onerla en ,unto (uerto.
:aydu-e no ,erda oKo a todo lo )ue .aca: trataba de (e(ori1ar cada detalle.
PA)u el ga# PdiKo.
PE>acto. E# la ,alanca ,ara (arc.a adelante y (arc.a atrJ#. Aun)ue e#ta debe
e#tar e#cac.arrada. E#ta e# la ,alanca de control del regulador. $a ,one(o# en e#ta
,o#icin, .a#ta el 5ondo. $uego el 5reno de direccin Pel de la derec.aP lo ,i#a# .a#ta
blo)uearlo P#e encendi un interru,tor )ue #e encontraba en el #uelo de la cabinaP.
Entonce#B
P*e e#a (anera todo e#tJ blo)ueado y no #e ,uede (o@er .acia ninguna ,arte.
PE#o e#. Entonce# P+(it. abandon el a#iento y #e dirigi a uno de lo# ,ortone#
laterale# del (otorP, entonce# e# cuando ,one(o# en (arc.a el (otor de arran)ue. $o#
tractore# nue@o# #on (uc.o (J# #i(,le#, no nece#itan tener un (otor de arran)ue, ,ero de
e#to# @ieKo# toda@a .ay un (ontn en 5or(a. +on ca,ace# de durar cincuenta a8o# #i #e le#
trata bien. E#a de a. e# la ,alanca de control de la tran#(i#in. /ara encenderla .ay )ue
lle@arla a :%M:. E#a leng[eta e# ,ara la co(,re#in: la ,one(o# en +TA&T. Entonce#
de#ar(a(o# el e(brague del (otor Py 5or1 el (ando lle@Jndolo .acia delante .a#ta
blo)uearlo.
P*io# #anto P(ur(ur :aydu-e.
P+, e# un ,oco co(,licado. !ueno, Y,or dnde ba(o#T A,reta(o# entonce# un
,oco la @Jl@ula del carburante, (J# o (eno# a#. Entonce# abri(o# el aire. /one(o# la
,alanca en ,o#icin de (ni(o. Mira(o# la c.a@eta.
PY$a c.a@eta de ignicin del (otor de arran)ueT
PE#o e# P+(it. la gir, #e oy un cruKido. $uego otro.
P/ue# no .a ,a#ado nada PdiKo :aydu-e.
P=., (e ,arece )ue algo # .abrJ ,a#ado PdiKo +(it.P. :e(o# concluido el
circuito. +i e#te 5uera un tractor de e#o# @ieKo# (odelo# )ue te digo, lo ,r>i(o )ue .abra
)ue .acer e# coger la (ani@ela y ,oner en (arc.a el (otor con ella. /ero e#te (odelo tiene
e#tJrter el6ctrico. Xea(o# #i 5unciona. +(it. lle@ la (ano .a#ta una ,alanca #ituada baKo
el e(brague y tir. El (otor rugi, te(bl y #e ,u#o en (arc.a. +(it. (o@i la ,alanca del
e#tJrter, aKu#t la del aire y el (otor ,areca no tener ,roble(a#.
P!ien, e#to ,or lo )ue re#,ecta al (otor de ga#olina. A.ora debe(o# ocu,arno#
del di6#el, Yno e# a#T PdiKo :aydu-e.
PE#o e# Meorge, Y@iene alguienT
:aydu-e ec. un @i#ta1o. 3adie a la @i#ta.
P!ien Pel (otor de arran)ue e#taba caliente, +(it. cerr el aire. El (otor tena
#u5iciente ,ara no a,agar#eP. Xale, (o@e(o# entonce# e#ta# do# ,alanca# de a)u P
:aydu-e ob#er@aba de nue@o lo# (o@i(iento# de #u co(,a8ero con (J>i(a atencinP.
$a de delante e# el control de lo# ,i8one# y la de detrJ# la del e(brague. A# )ue lle@a(o#
al e>tre(o la del e(brague P.a#ta blo)uear el (otorP y tira(o# .acia 5uera la de lo#
,i8one#. Entonce# (o@e(o# la ,alanca del (ni(o ,ara deKar )ue el (otor de arran)ue
#iga girando a la (J>i(a @elocidad. A.ora e# cuando (ete(o# el e(brague del (otor de
arran)ue Ptir de la ,alanca del e(brague y el (otor #e ralenti1, e#tu@o a ,unto de
a,agar#e, ,ero en#eguida cobr @elocidad. $le@ la ,alanca de la co(,re#in a la ,o#icin
de &?3P. A# el (otor de arran)ue e#tJ .aciendo )ue arran)ue el (otor di6#el contra la
co(,re#in PdiKo +(it., ca#i gritando, ,ara i(,oner #u @o1 a lo# rugido# )ue e(ita la
be#tia, )ue iban en au(entoP. ArrancarJ de in(ediato.
:aydu-e a#inti, #in e#tar #eguro de .aber#e enterado de todo. El tractor e#taba
ar(ando (uc.o e#cJndalo, #alan de #u# entra8a# bocanada# de .u(o negro )ue .acan
te(blar la cubierta de lo# (otore#.
PEl di6#el e#tJ (arc.ando PdiKo +(it. ob#er@ando orgullo#a(ente el .u(o.
Xol@i al a#iento del conductor y di#tendi el e(brague del (otor de arran)ue, cerr la
@Jl@ula del carburante, a,ag el interru,tor de la ignicin y #e @ol@i .acia :aydu-e.
+entado# uno Kunto al otro en el largo a#iento del o,erario recubierto de ,iel.
PA# ,ue# e#ta(o# ya li#to# ,ara .acerno# con el negocio Ple c.ill #onriendo a
:aydu-eP. YE#tJ# toda@a intere#ado o ,re5iere# )ue no# to(e(o# una birraT
PAdelante Pre#,ondi :aydu-e, gritando ta(bi6n. Xigil lo# alrededore# otra @e1
,ara @eri5icar )ue no .ubie#e #e8ale# de acti@idad .o#til. Todo ,areca en orden.
P*e acuerdo PdiKo +(it.. Tir de una ,alanca, ele@ando (edio (etro del #uelo la
.oKa .idrJulica de la e>ca@adoraP. A.ora .ay )ue #eleccionar la @elocidad de (arc.a.
'inco adelante y cuatro atrJ#. *ado )ue ere# algo a# co(o un ,rinci,iante y la e#collera
e#tJ a. en 5rente no# li(itare(o# a #eleccionar la @elocidad (J# baKa Pel tractor #e
en5rentaba al acantilado. /u#o la @elocidad en ,ri(era y la ,alanca del #entido de la (arc.a
en ,o#icin de adelante. 3o #ucedi nada.
PY/or )u6 no ,a#a nadaT PdiKo :aydu-e, otra @e1 ner@io#o.
PE>acto, e# lo )ue tiene )ue ,a#ar, nada PdiKo +(it.P, ,or)ue no .e(o# acabado
toda@a. Xa(o# a (eterle re@olucione# al (otor Py tir al (J>i(o de la ,alanca del ga#
P. A.ora @a(o# con el e(brague Py tir .acia atrJ# la ,alanca del e(brague, y la
gigante#ca bulldozer e(,e1 a te(blar (ientra# lo# engranaKe# de la tran#(i#in
e(,e1aban a de#li1ar#e. Ec. .acia atrJ# al (J>i(o la ,alanca del e(brague y la deK en la
,o#icin central. *e gol,e el tractor e(,e1 a (o@er#e: treinta y cinco tonelada# de .ierro
)ue #e arra#traran .acia +t. $oui#, <i##ouri, @a /owell $a-e y 3arrow 'anyon.
P'reo )ue e# a.ora cuando tene(o# )ue #altar PdiKo +(it. incor,orJndo#e.
PE#,era un (inuto Pgrit :aydu-eP. Y'(o #e conduceT
PYLuiere# conducirlo, e.T *e acuerdo, utili1a la# do# ,alanca# del centro. E#a de
a. e# la del e(brague de (ando, una ,ara cada roda(iento. Tira de la ,alanca de la
derec.a y #uelta el e(brague del lado derec.o. PA# lo .i1o, la bulldozer e(,e1 a girar
.acia la derec.aP. /ara girar a la i1)uierda lo (i#(o. P:aydu-e ,u#o la ,alanca de la
derec.a tal co(o e#taba, tir .acia delante la de la i1)uierda y la bulldozer e(,e1 a girar
.acia e#e ladoP. +i )uiere# )ue gire en un Jngulo aIn (J# e#trec.o tiene# )ue accionar y
5renar con el e(brague de (ando P:aydu-e ,i# #obre el ,ri(ero y luego #obre e#otro
,edal de (ando )ue e#taban en el ,anel del 5ondoP. Y$o .a# ,illadoT
P$o ,illo Paull 5eli1 :aydu-eP. *6Ka(e .acer.
+(it. @ol@i a #entar#e, deKando )ue :aydu-e cogie#e el (ando.
PYE#tJ# #eguro de )ue #abe# c(o lle@arloT P,regunt.
P3o (e di#traiga# y no te ,reocu,e# Ple grit :aydu-e, con una gran #onri#a
abri6ndo#e baKo #u ,oblada barba.
P*e acuerdo ,ue# P+(it. baK ,or la barra de traccin de la (J)uina )ue
a@an1aba lenta brincando #obre el terrenoP. *e toda# (anera# e#tate atento Pgrit.
:aydu-e ya no lo oa. ugando con la ,alanca de e(brague y 5reno iba arando la
tierra con la ,ala de la (J)uina ,or el borde de la ,i#ta de aterri1aKe. A tre# (illa# ,or .ora
la bulldozer e#trell #u ,ala contra una to,adora, un gigante de (etal e(be#tido ,or otro
(J# ,e)ue8o. $a ,ala de la bulldozer )ued #uelta, ,ero :aydu-e, )ue #e a,art de la ,i#ta
,ara encarar el acantilado, la #igui e(,uKando con la 5uer1a de la (J)uina, arra#trJndola.
+e dibuK en #u cara un gui8o de 5erocidad. 3ube# de ,ol@o# #e le@antaban al ,a#o del
gigante )ue iba arrancando de la tierra un ge(ido continuado.
+(it. #e #ubi a #u ca(ioneta y encendi el (otor, ,re,arado ,ara abandonar el
ca(,o al ,ri(er indicio de ,eligro. A ,e#ar de lo# tre(endo# 5a#to# )ue e#taba (ontando la
bulldozer, en ninguna ,arte ,areca #urgir una #e8al de alar(a. $a !ick u! a(arilla #egua
a,arcada 5rente a la ca5etera. En el ,uerto un lanc.ero iba a toda (J)uina #obre #u
e(barcacin. *o# ni8o# ,e#caban en el 5ondo del (uelle ,ece# gato#. ?no# turi#ta# .acan
(arc.ar el negocio de la curio#idad a#o(Jndo#e a una# tienda#Q ?n eKe(,lar de .alcn
@olaba alto #obre la# ,arede# de roKo irradiado ,or el #ol. /a1B
'on la ,alanca de (ando bien #uKeta, :aydu-e @io, a tra@6# de una nube de ,ol@o,
el borde de la e>,lanada )ue a@an1aba .acia #. <J# allJ del borde, tra# un bello #alto, #e
e>tenda el lago /owell, la #u,er5icie arrugada ,or la# onda# )ue le@antaba un barco de
,a#eo.
/en# )ue .aba llegado el (o(ento de ,arar.
PE. Ple grit a +(it.P. Y'(o #e ,ara e#toT
+(it. e#taba a,oyado en la ,orte1uela de #u ca(ioneta, y #e lle@ una (ano a la
oreKa y grit:
PYLu6 dice#T
PLue c(o #e ,ara e#to.
PYLu6T Pulul +(it..
P'a<= +E /A&A E+T=.
P3= TE =%M=.
$a ,ala, baKo la bulldozer, lleg al borde, dio una @oltereta, #e de#@aneci. 7 la
bulldozer la #egua i(,ert6rrita, bu5ando .u(o negro. $o# roda(iento# de acero ,i#aban
5uerte #obre el #uelo de areni#ca, e(,uKando la (J)uina .acia el e#,acio @aco. :aydu-e
#alt. <ientra# #e a@ecinaba el ,unto de no retorno, ,areci )ue la bulldozer toda@a )uera
#al@ar#e girando un ,oco .acia la derec.a, co(o #i )ui#ie#e #eguir el ca(ino del borde
bu#cando (aterial #lido ,ara no ,erder ,ie. Era inItil: cual)uier tentati@a re#ult en @ano,
y la bulldozer #igui #u cur#o y #e ,reci,it, cayendo de ,ico, .acia la #u,er5icie ca#i
(etJlica de la cuenca arti5icial. $a# banda# de roda(iento, en la cada, #eguan girando, y el
(otor no deK de rugir.
:aydu-e #e .aba a,eado a tie(,o ,ara @er, ,ri(ero, la 5or(a con5u#a de la ,ala
cayendo al abi#(o, y de#,u6#, c(o el tractor de#a,areca de #u @i#ta ,ara entregar#e al
lago. El e#truendo del i(,acto e#cal la# ,arede# del ca8n con e5ecto re@erberante, #i(ilar
al de un a@in #u,er#nico. $a bulldozer e(ergi un (o(ento de la# o#cura# agua# g6lida#
a la #u,er5icie, con #u (orro de 'ater,illar a(arillo de#tro1ado, y de#,u6# de un #egundo
to(ando aire, #e .undi lenta(ente. ?na gala>ia de e#,u(a #alina e(ergi a la #u,er5icie.
Arena y ,iedra# rodaron ,or el acantilado durante un (inuto. $uego todo ce#. 3o .aba
(J# acti@idad )ue la del cauto a@ance de una lanc.a a (otor #urcando la# agua# del lago:
algIn curio#o )ue )uera a#o(ar#e al e#cenario de la cala(idad.
PXJ(ono# de a)u PdiKo +(it. en cuanto #e dio cuenta )ue en la ca5etera del
,uerto, la !ick u! ya no e#taba a,arcada.
:aydu-e #e ,u#o en ,ie, #e #acudi el ,ol@o y trot .a#ta +(it. con una gran
#onri#a #inie#tra cru1Jndole la cara.
P<u6@ete Ple diKo +(it.. :aydu-e e(,e1 a correr.
+e aleKaron (ientra# la !ick u! a(arilla iba a#cendiendo la ladera de#de el ,uerto.
+(it. @ol@i #obre el ca(ino ,or donde .aban @enido, ,a#ado el ,uente #obre el *irty
*e@il y .acia el 'olorado, ,ero ,ar de gol,e y ante# de llegar al ,uente central #e @ol@i
,ara to(ar la ,i#ta de arena .acia el norte, ,or)ue .aba all una cur@a )ue le# ,er(ita
ocultar#e de la @i#in directa de cual)uiera )ue ,a#a#e ,or la auto@a.
Y=culto#T 3o del todo, ,or)ue una nube de ,ol@o, co(o la cola de un gallo gigante
)ue #e agita en el aire, lo# iba delatando. 'on#ciente de la ,ol@areda )ue le@antaban, +(it.
,ar la ca(ioneta cuando alcan1aron una# roca# tra# la# )ue #e coloc. *eK el (otor en
,unto (uerto, ,or #i .aca 5alta actuar con ra,ide1.
E#,eraron.
=an el relinc.o de la !ick u! )ue #e .aba lan1ado a ,er#eguirlo#, el #onido
,enetrante de lo# neu(Jtico# #obre el a#5alto caliente. El ruido 5ue atenuJndo#e, y
gradual(ente @ol@i a ello# la ,a1 y la tran)uilidad, la ar(ona y el go1o.


<ientra# #e a@ecinaba el ,unto de no retorno, ,areci )ue la bulldozer toda@a
)uera #al@ar#e girando un ,oco .acia la derec.a, co(o #i )ui#ie#e #eguir el ca(ino del
borde bu#cando (aterial #lido ,ara no ,erder ,ie.


9. S!I#)ueda y &e#cateU entran en accin
&i6ndo#e :aydu-e y +(it. #e daban ,al(ada# en el .o(bro y #e abra1aban
Koco#o#, y abrieron un ,a)uete de #ei# 5ro. NA. el re#,landor del .ieloA N=. el cruKiente
#onido de la leng[eta de la lataA
PA. Prugi :aydu-e, #aboreando el ,ri(er trago .undi6ndo#e en #u #angreP.
N$a ,uta, #i )ue .a #ido .er(o#oA P/eg un #alto y #e ,u#o a bailar una e#,ecie de
tarantela, una #uerte de dan1a del ,eyote de lo# +iou> :un-,a,a, dJndole @uelta# a la
5urgona. +(it. .i1o ,or #eguirlo ,ero ante#, ,or ,recaucin, #ali de la cabina y #e #ubi al
tec.o ,ara ec.ar un @i#ta1o a lo# alrededore#. Lui6n ,odra #o#,ec.ar )u6 e#taba ,laneando
el ene(igo en a)uello# (i#(o# (o(ento#.
7 tena ra1n.
PMeorge PdiKoP, ,ara de bailar un (o(ento y ,J#a(e lo# binoculare# Ka,one#e#.
:aydu-e le ,a# lo# binoculare#. +(it. e#tudi larga(ente y con atencin el
e#cenario )ue #e e>tenda de e#te a norte y de norte a e#te, #obre la# Korobada# roca#, tra#
a)uel bonito ,uente )ue #e al1aba, co(o un arco de ,lata, co(o un arco iri# de .ierro.
+obre 3arrow 'anyon y el te(,oral(ente #eco 'olorado. :aydu-e, en tanto, oa lo#
#onido# de la tarde )ue caa. /areca no ,a#ar nada. ?na cal(a ten#a ,re@aleca. %nclu#o el
,JKaro, el Inico ,JKaro )ue @i@a en 3arrow 'anyon, .aba interru(,ido #u cJntico.
P+, e# 6l, el (uy gili,olla# @uel@e PdiKo +(it..
PYLui6n dice#T
P<e re5iero a (i colega, el re@erendo $o@e. El bueno del @ieKo . *udley. Vl y #u
e)ui,o de !I#)ueda y &e#cate.
PY7 )u6 e#tJn .aciendoT Pcon un ,oco (J# de #obriedad )ue ante#, :aydu-e
.i1o #altar la leng[eta de otra lata de +c.lit1.
PE#tJn .ablando en el ,uente con el ti,o de la ca(ioneta a(arilla.
PY7 )u6 e#tarJn tra(ando e#o# ca,ullo#T
P3o ,uedo leer en #u# labio#, ,ero ,uedo #u,onerlo.
PY7T
PEl re@erendo $o@e le e#tarJ diciendo al otro )ue no .a @i#to ninguna !ick u!
@erde con el tec.o gri# ,or la auto,i#ta. 7 el otro le e#tJ diciendo al re@erendo )ue Kura ,or
todo# lo# de(onio# )ue e#a !ick u! no .a ,odido cru1ar#e con 6l, a# )ue el re@erendo le
dice )ue deben .aber girado en a)uel #endero de arena, y e#o e# lo )ue @an a ir a @er, #i .ay
.uella#, ,or lo )ue no#otro# tendra(o# )ue .aberno# borrado de a)u .ace cinco (inuto#.
+(it. #e baK del tec.o de #u ca(ioneta y @ol@i a #u a#iento.
PXa(o# Meorge.
:aydu-e e#taba ,en#ando: S*ebera .aber(e trado un ri5leU.
PEntra.
Entr. &u(bo al norte, al bo#)ue de ,iedra areni#ca, a la (J>i(a @elocidad )ue el
,i#o le# ,er(ita, @einte (illa# ,or .ora.
P=ye Ple diKo :aydu-eP, ello# lle@an e#o# '.e@y !la1er#. 3o .ay )ue
alar(ar#e, ,ero #eguro co(o la (ierda )ue no# @an a ,illar. +i e# )ue no lla(an ,ri(ero al
104. 7 @ienen con na,al(.
P7a lo #6 PdiKo +(it.P. YTiene# alguna brillante ideaT
P/or #u,ue#to. /ri(ero lo# detendre(o#. $e tendere(o# una tra(,a. YLu6 .ay
(J# adelanteT Y:ay algIn ,e)ue8o ,uente de (adera al )ue ,oda(o# ,egarle 5uegoT
YLui1J un de#5iladero )ue ,oda(o# ta,onar con un buen ,edru#coT
P3i idea.
P:ay )ue ,en#ar rJ,ido, +eldo(. YLu6 tal #i le# di#,aro a e#a# @aca# y la# e#,anto
.a#ta colocarla# en la carretera ,ara blo)uearlaT E#o ,uede )ue lo# detenga un (inuto.
PTI ere# el boina @erde, Meorge, a# )ue ,ien#a en algo. Tene(o# #lo uno# cinco
(inuto# de @entaKa #obre ello#. 7 (e te(o )ue no @a(o# a encontrarno# ni con ,e)ue8o#
,uente# de (adera ni con de#5iladero# en la# ,r>i(a# die1 (illa#. 7 tI no @a# a di#,ararle
a ninguna @aca.
$a ca(ioneta de +(it. #e ba(boleaba y #acuda #obre el terreno ,edrego#o,
#aliendo y entrando en la ,i#ta, el ango#to #endero, 5renando a.ora, reduciendo la (arc.a
,ara e#)ui@ar un barranco, acelerJndola cuando #e encontraba con un tro1o llano, ,ara
encontrar#e de nue@o con la# roca#, y otro barranco. Todo lo )ue .aba en la ,arte tra#era
Py e#o inclua cacerola#, ne@era, ,ala#, llanta# de rueda#, un (otor 5uera borda, un .orno
.oland6#, canti(,lora#, cadena de re(ol)ue, co(ida enlatadaP dan1aba y te(blaba,
re5or1ando el e#truendo )ue el ca(in le arrancaba al #uelo. $e #egua una e#,l6ndida cola
de ,ol@o al1Jndo#e .acia la tarde, #u#,endido en la lu1 #olar, cada (ota, cada grano, cada
,artcula le@antada del de#ierto era aureolada ,or el #ol, #ubrayada ,or la ca,acidad
re5lectante de la# ,arede# de la (e#eta. Xi#ible# de#de (illa# de di#tancia. ?n ,ilar de ,ol@o
durante el da, una 5ogata durante la noc.e. ?na ,i#ta in@oluntaria: ,ero el ,ol@o ta(bi6n
#er@a ,ara e#conder#e.
$a carretera era i(,o#ible, y a.ora @ena lo ,eor. +(it. #e @io obligado a ,arar y
#alir de la ca(ioneta ,ara in#,eccionar la traccin de #u @e.culo. :aydu-e #e a,e
ta(bi6n. E#tudi el terreno. A una# do# (illa# de di#tancia @io la# #e8ale# de lo# )ue le#
,er#eguan: eran tre# !la1er# y una ca(ioneta a(arilla )ue a@an1aban #in ,roble(a#, li#to#
,ara entrar en accin, ,re,arado# ,ara (atar 0,or a# decirlo2. Y'(o #ali(o# de e#taT
YLu6 brillante idea no# @a a librar a.oraT
En el e#te una# duna# de areni#ca co(o lo(o# de ele5ante, )ue #e de#li1aban .acia
un barranco oculto, al oe#te lo# acantilado# de do# (il ,ie# de altura, ,or delante, una
e#trec.a terra1a ante ello#, en la )ue #er,eaba un ca(ino ru(bo al norte. En toda a)uella
arena de ,ol@o roKo no crecan (J# )ue (atorrale# de un ,ie de alto, e#)ueleto# de enebro y
una# cuanta# yuca# en la# duna#. 3o .aba #itio ,ara e#conder la ca(ioneta.
PXa(o#, @a(o# PdiKo +(it. regre#ando al a#iento del conductor.
3i #i)uiera un ca8n #ecundario a la @i#ta. 7 #i lo .ubiera y ello# con#iguieran
alcan1arlo, #era un calleKn #in #alida, e#taran atra,ado#. A cual)uier #itio al )ue #e
dirigie#en, a (eno# )ue ,udie#en alcan1ar la ,endiente de roca#, deKaran un ra#tro en la
arena, a,la#tando (atorrale#, di#,er#ando ,iedra#. El de#ierto ,uro y duro no e# buen #itio
,ara e#conder #ecreto#.
+(it. arranc.
PXa(o# Meorge.
:aydu-e #ubi. To(aron el ca(ino central, lleno de eri1ado# (atoKo# lleno# de
e#,ina# )ue ara8aron la gra#ienta entre,ierna Meneral <otor# de #u ca(ioneta.
PMeorge PdiKo +(it.P. 7a lo tengo. Tra# la ,r>i(a cur@a .ay un @allado. $a
carretera llega .a#ta un @ieKo e#tablo de (adera ,ara el ganado. /ode(o# (eterle 5uego.
P7o @ierto y tI enciende#.
PXale.
A,areci el @allado, #e e>tenda en Jngulo recto con re#,ecto a #u trayectoria de#de
el acantilado al ca8n. :aba un ,ara,eto en la entrada de la carretera, 5or(ado ,or una
.ilera de ba#tidore# de do# ,or cuatro )ue de#can#aba #obre un ,ar de tra@ie#a# de
5errocarril. /ara guardar el ganado. $a# rueda# ,odan tra#,a#arla, la# ,ata# de lo# caballo#,
la# o@eKa# y la# @aca#, no. :aba un ,ortaln cerrado tra# el ,ara,eto a tra@6# del cual #e
conduca al ganado, ,ero, co(o gran ,arte del @allado, #e .aba #olidi5icado ,or a8o# de
a(aranto e(,uKado ,or el @iento. *e#de leKo# el @allado ,areca un #eto o#curo y
en(ara8ado.
$a ca(ioneta ,a# la .ilera de ba#tidore#. +(it. ,i# el ,edal del 5reno. Ante#
inclu#o de )ue #e detu@ie#e el @e.culo, :aydu-e ya e#taba 5uera, in(er#o en el ,ol@o,
bu#cando a tienta# una lata de ga#olina )ue e#taba atrJ#. Abri6ndola #ali corriendo .acia la
@alla, roci genero#a(ente la @ieKa (adera, i(,regnando lo# tra@e#a8o# y lo# ,o#te#,
arroKando ga#olina a die#tro y #inie#tro, e(,a,ando el a(aranto #olidi5icado. <ientra#
corra de @uelta a la ca(ioneta oy un w.oooooooo( y el #na, y el crac- y el ,o, de la
(adera cubierta de a(aranto ,rendi6ndo#e. $leg +(it. entonce#, corra ta(bi6n, una
o#cura y #udada #ilueta dibuKada contra la barricada de lla(a#, baKo un .ongo de .u(o
negro (aligno y abundante.
PXJ(ono# de a)u PdiKo.
7a #e oa el #onido de lo# ,er#eguidore#.
+(it. conduKo, :aydu-e (ir atrJ#. Xio la# lla(a#, a(arillo claro contra el #ol,
color (andarina contra la# #o(bra# del acantilado, y una cortina ,Ir,ura de .u(o de
#e(illa# #ubiendo al cielo. AllJ a lo leKo# llegaban lo# cuatro @e.culo# de lo#
,er#eguidore#. &alenti1aban la (arc.a, #in duda #e detendran, ,ue# Y)ui6n iba a e#tar tan
loco co(o ,ara atra@e#ar una ,ared de 5uego y #eguir la ,i#ta de uno# (al.ec.ore# contra
lo# )ue de (o(ento no tenan (J# )ue ,rueba# circun#tanciale#, )ui6n arrie#gara a)uello#
nue@o# !la1er de R500 dlare# e)ui,ado# con todo# lo# e>tra# 0barra antiF@uelcoFe(brague
de alta re#i#tenciaFde,#ito au>iliar de ga#Fcinta de aceroFcubre radiale# dobleFre,ue#to#F
5oco#Falt(etroFtac(etroFinclin(etroFradio e#t6reoFaire acondicionado2T YLui6nT
El re@erendo $o@e. Vl #. . *udley $o@e, el obi#,o de !landing, el ca,itJn de la
e#cuadra de !I#)ueda y &e#cate.
A. @a e#e .iKoFdeF#uF,utaF(adre cru1ando la ,ared de 5uego con #u brillante !la1er
a,arente(ente ile#o. /ero el c.orro de c.i#,a# )ue #ali de un ,eda1o de (adera ardiendo,
5ue #u5iciente ,ara detener al #egundo conductor del gru,o de ,er#eguidore# un in#tante.
+igui el recorrido del @allado .acia el e#te ,ara 5lan)uear el 5uego, #eguido ,or lo# otro#
@e.culo#.
PA. #iguen.
P7a lo @eo P+(it. ,i# a 5ondo el acelerador ,ero el ,i#o era lo #u5iciente(ente
irregular co(o ,ara )ue #u ca(ioneta alcan1a#e (J# @elocidadP. Y:e(o# ganado algo de
terrenoT
PE#ta(o# co(o al ,rinci,io.
PY7 entonce#T
P<ira, +eldo(, (e baKo, d6Ka(e en a)uella# roca# de allJ delante. $e# di#,aro con
(i# bala# de ,unta .ueca a la# rueda# y ec.o a correr co(o un loco y e#ta noc.e no# @e(o#
en :an-#@ille o en cual)uier otro #itio #e>y.
P*6Ka(e ,en#ar.
PY=tra cer@e1aT
PE#toy tratando de ,en#ar, Meorge. E#cIc.a(e. :ay un ca(ino )ue #ube a la
antigua (ina, )ue lle@a al oe#te, y )ue tal @e1 #e abre en la (e#eta. 3o e#toy #eguro de )ue
#ea a#. +i no, no tene(o# #alida. /ero #i #, entonce# #erJ 5Jcil )ue no# ,ierdan de @i#ta en
el bo#)ue. Aun)ue #i no, no tendre(o# #alida.
:aydu-e (ir adelante.
PE#ta(o# ,erdiendo (uc.o terreno, a# )ue #i no lo ,roba(o# ta(,oco @a(o# a
tener #alida Pabri otra lata de cer@e1a.
P/ue# ,robe(o#.
+u,eraron la cur@a #iguiente, tra1ada ya en la ,ared roco#a, y #iguieron adelante,
#eguro# de )ue .abra una bi5urcacin, a la derec.a todo roca y ra(aKe#, aguKero# de agua y
,iedra ero#ionada Pla carretera ,rinci,al, la gran arteriaP y al otro lado algo toda@a ,eor
y (J# abandonado.
PAllJ @a(o# PdiKo +(it. to(ando el ca(ino de la i1)uierda.
:aydu-e #e lle@ la lata de cer@e1a a la boca.
P<ire, ca,itJn +(it., yo la(ento .aberle (etido en e#te lo en e#ta Kornada )ue #e
no# ,re#entaba tran)uila y a,acible, a# )ue #i ,ara e#te cac.arro y (e deKa baKar(e un
(inuto, ,uedo arreglar el a#unto con e#e )uerido obi#,o a(igo #uyo PdiKo :aydu-e
#acando #u <Jgnu(.
PTen cuidado )ue la# carga el diablo, Meorge. 7a tene(o# ba#tante# ,roble(a#.
PEn e#o tiene# toda la ra1n PdiKo :aydu-e de#li1ando el re@l@er de @uelta a #u
bol#illo.
El ca(in de +(it. #egua trotando a ,oca# re@olucione# ,or e#e ca(ino de cabra#
)ue lle@aba al oe#te, un ca(ino ca#i tan antiguo co(o la $ey Dederal de <ina# de 1472. El
ca(ino 1ig1agueaba ,or la ladera del talud, entre re@oltiKo# de roca# y canto# rodado#, al
,ie de la a(urallada (e#eta. El ,ai#aKe era #oberbio #in duda, ,ero dada #u ,recaria
#ituacin di5cil(ente ,odan di#5rutarlo. El ene(igo le# acec.aba, a ,oca# (illa# de
di#tancia, no e#taban al alcance de #u @i#ta aIn, ,ero iban reduciendo la brec.a, e(,uKado#
,or el @igor e>tra )ue le# .aba re,ortado la .u(illacin de )ue le# )ue(aran lo# baKo# de
#u# @e.culo#, y a la @uelta de cual)uier cur@a e#,eraban @erlo# P:aydu-e and +(it., %nc
P. tre,ando a)uel in@ero#(il #endero co(o un e#carabaKo lento.
7 el ca(ino #e .aca aIn (J# duro. +(it. tu@o )ue .acer u#o de la (arc.a (J#
baKa. $a ca(ioneta tre,aba a do# (illa# ,or .ora en ,o# del re5ugio #al@ador P#i e# )ue el
ca(ino llegaba lo #u5iciente(ente leKo#P. E>ca@ada en la roca a ba#e de d6cada# de
dina(ita, la carretera #e de#li1aba en ,endiente .acia abaKo y .acia el e>terior Pel ca(ino
e)ui@ocadoP. $a ca(ioneta #igui, ,eligro#a(ente, balanceJndo#e #obre el ala(bre, al
borde del abi#(o. :aydu-e, en la ,arte de atrJ#, no .ubiera tenido ninguna ,o#ibilidad de
#al@ar#e #i la ca(ioneta derra,aba.
P=ye, +eldo(, ,ara e#te cac.arro, (e )uiero baKar.
PY/ara )u6T
P/ara .acer algo )ue @a a ralenti1ar la (arc.a de e#o# ca,ullo# de la e#cuadra de
!I#)ueda y &e#cate.
+(it. le ,regunt:
PY+e le# @e yaT
P3o, ,ero #e @e la colu(na de .u(o y ,ol@o. El re@erendo e#tJ en ca(ino.
+(it. detu@o la ca(ioneta. :aydu-e #e a,e de un #alto, recu,er #u (oc.ila y
#ac de ella una ,alanca de .ierro. +e dirigi entonce# a la @entana de +(it..
+(it. le diKo:
PY'uJl e# tu ,lanT
PXoy a #oltar uno# cuanto# ca#cote# en la carretera. <e e#,era# en la ci(a. = tan
leKo# co(o ,ueda# llegar. /J#a(e e#e Kuguetito )ue .ay en el bol#illo tra#ero de (i (oc.ila.
PXale. Te e#,ero arriba. = no (J# de un ,ar de (illa# delante. YLue te ,a#e )u6T
P$a ,i#tola. $a ,i#tola. 3o, no ,are#, #igue lo )ue ,ueda#, el #ol #e ,ondrJ
en#eguida, tengo 5uer1a# ,ara .acer @einte (illa# con un tie(,o tan 5re#co. $a ,i#tola y la
canti(,lora. 7 deKa (i (oc.ila arriba.
P3ada de ar(a#.
P+i e#o# ca,ullo# del &e#cate y la !I#)ueda e(,ie1an a di#,arar(e tengo )ue
re#,onderle#.
P3o, Meorge, no ,ode(o# .acer e#o. +abe# cuJle# #on la# regla#.
PE#cuc.a, yo #in e#a ,i#tola e#toy de#nudo co(o un beb6. PTrat de alcan1arla
,ero +(it. le #o#tu@o el bra1o.
P3anay. A)u tiene# la canti(,lora Meorge.
PXale, ,or *io# del cielo. Xete ya, ya llegan. Te @eo en un rato.
+(it. aceler. :aydu-e cogi #u ,alanca de .ierro y #e 5ue a trabaKar a la roca (J#
cercana. <J# abaKo, a una# do# (illa# de di#tancia, lo# cuatro @e.culo# )ue lo# ,er#eguan
llegaban a la bi5urcacin. +e con@irtieron en in#ecto#: .o(bre# bu#cando .uella# de rueda#.
*ieron con la eleccin de :aydu-e en un #egundo. +(it. en #u ca(ioneta encaraba la#
cue#ta# (J# e(,inada#, el (otor )ueKJndo#e al (J>i(o de re@olucione#, la carga
c.ocJndo#e en #u lec.o de acero. El ruido 5lua en onda# conc6ntrica# .acia lo#
,er#eguidore# )ue iban a encarar la ,ared. 3o .aba #itio ,ara e#conder#e.
:aydu-e, #in ca(i#a, trataba de arrancar una ,iedra areni#ca .aciendo ,alanca. $a
roca #e de#li1 un ,oco .a#ta )uedar en el centro del ca(ino.
:ay )ue intentarlo con algo (J# grande. *irigi #u ,alanca .acia un blo)ue
gigante#co de#,rendido del acantilado. *e#,u6# de uno# (inuto# de luc.a tu@o 6>ito: el
blo)ue #e .aba (o@ido, #e .aba de#,rendido, .aba rodado y rodado lle@Jndo#e en #u
cada (uc.o# ca#cote#.
:aydu-e #e de#li1 ,or el barranco, #ali6ndo#e del ca(ino. El blo)ue de ,iedra rod
.a#ta el #endero de 'ee!s, lo cru1, lleg al borde y @ol@i a de#li1ar#e ,or la ,endiente,
#altando de ob#tJculo en ob#tJculo, co(o una liebre bu#cando una (adriguera donde
de#can#ar.
'ara# ,Jlida# en la# #o(bra# de allJ abaKo (iraban lo )ue ,a#aba arriba. /ero
:aydu-e, triun5al, ya e#taba bu#cando un nue@o (i#il )ue lan1arle#. Lue @engan. Lue
@engan a)u, lo# iba a bo(bardear con (etralla de ,iedra#. $a ,ri(era roca #e .aba
detenido, .ec.a e#co(bro#, al ,ie de la ,endiente. !u#cara otra#.
El e)ui,o e#taba llegando. $o# cuatro @e.culo# en (o@i(iento, o,tando ,or el
ca(ino de la i1)uierda, el #endero )ue rara @e1 u#aba nadie, #iguiendo a :aydu-e y +(it..
:aydu-e #e e(,le a 5ondo en do# roca# (J# grande# aIn, y a#cendi ,or el terreno, con la
canti(,lora en una (ano y la ,alanca de .ierro en la otra, el cora1n ,al,itando acelerado,
#u anc.a e#,alda de color (arrn y cubierta de ,el brillando baKo una ,elcula de #udor.
TrabaKo duro: #u 5or(a 5#ica no e#taba en #u (eKor (o(ento. <eno# aIn ,ara e#tar en un
ca(,o de tiro. Entre #u# o(,lato# #e le e#tre(ecieron una# c6lula# con un @ieKo te(blor
conocido. +igui adelante, bu#cando roca# )ue de#,render. Encontr do# (J# y #e detu@o a
arrancarla# de#de la ba#e ,ara .acerla# rodar .a#ta el #endero.
El #ol #e .unda ,or 5in (J# allJ del borde de la (e#eta. ?na #o(bra gigante#ca
co(o el e#tado de 'onnecticut cubra la cJlida tierra de ,iedra, el cora1n de la tierra de lo#
ca8one#. Toda accin ,arece ralenti1ar #u# engranaKe#: +(it. e#tJ a una# do# (illa# (J#
arriba, ,reocu,ado, angu#tiado, tratando de ,oner#e a #al@oQ :aydu-e e#tJ en (edio, con #u
,alanca de .ierro, arrancando ,edru#co# )ue tira abaKoQ el re@erendo $o@e y #u e)ui,o,
ade(J# del o,erario de la 'ater,illar con #u !ick u! a(arilla, #e #iguen acercando. 3inguno
de lo# ,edru#co# de :aydu-e .a con#eguido detener al e)ui,o, el .o(bre de la 'ater,illar
ta(bi6n lle@a una ,alanca.
$a ,er#ecucin continIa, (J# arriba, en lento# (o@i(iento#, #in di#,aro#, alguno#
grito#, nada #igni5icati@o, .a#ta )ue :aydu-e alcan1a una ,o#icin e#trat6gica tre# cur@a#
en 1ig1ag (J# arriba de #u# ,er#eguidore#: all e#taba lo )ue e#taba bu#cando.
+e trataba de un blo)ue co(,acto de ,iedra 3a@aKo, 5or(a y ta(a8o co(o un
#arc5ago, .er(o#a(ente balanceado #obre un ,ede#tal natural. &e#,irando .ondo y
#udando co(o un caballo, :aydu-e lo alcan1, bu#c el (eKor ,unto de a,oyo, cuando lo
encontr (eti la ,alanca all, ,u#o todo #u ,e#o en el e>tre(o libre de la ,alanca, ,rob.
$a ,iedra #e (o@i, li#ta ,ara rodar ,endiente abaKo. :aydu-e e#,er.
Arriba, ,ero 5uera de #u @i#ta, oa la ca(ioneta de +(it. tre,ando la laderaQ a uno#
(ile# de ,ie# ,or debaKo y a tre# cur@a# de di#tancia de donde #e encontraba, el ,ri(ero de
lo# !la1er )ue lo ,er#eguan llegando a una nue@a e#)uina ,ara #eguir #ubiendo. Era el
(i#(#i(o re@erendo. El obKeti@o no tardara en e#tar a #u alcance.
A@i#t a lo# tre# !la1er#, )ue gru8an en la ladera, #eguido# ,or la !ick u! a(arilla.
:aydu-e #e ,re,ar. El blo)ue de ,iedra cruKi, te(bl un (o(ento, e(,e1 a dar#e la
@uelta y a rodar. Aun)ue #aba )ue lo )ue deba .acer era correr, :aydu-e decidi )uedar#e
a (irar.
El ,edru#co rod ,or el talud, #obre una (a#a de de#ec.o#, un obKeto de5or(e ,ero
5or(idable. 3o gan (uc.a @elocidad Pla lnea de cada no e#taba ali#ada, la 5riccin y la#
inter5erencia# con lo# accidente# del terreno eran de(a#iada#P, ,ero #igui de#cendiendo,
,odero#o y to1udo, co(o una a,i#onadora, arrancando otra# roca#, ad)uiriendo #eguidore#
en #u cada, #at6lite#, aclito#, e#colta#, re#ultando )ue no 5ue una #ola ,iedra #ino una red
de ella# la# )ue #e ec.aron enci(a y encontraron a la ,atrulla de !I#)ueda y &e#cate del
'ondado de +an uan 0El e)ui,o, ,or cierto, e#taba ya 5uera de #u Kuri#diccin, dado )ue
.aban tra#,a#ado la 5rontera de #u condado Ku#to al cru1ar el ,uente #obre 'a8n 3arrow2.
$o# .o(bre# de abaKo, detenido# ,or otro ob#tJculo en el ca(ino, (iraron a)uel
re,entino alud de ,iedra#. Alguno# 5ueron a e#conder#e debaKo de #u# @e.culo#, otro# #e
)uedaron ,arali1ado#. $a (ayor ,arte de lo# ,edru#co# ,a#aron #in gol,ear a nadie. /ero la
roca grande, el ,e8a#co de :aydu-e, # )ue acert a (ac.acar la ,arte delantera del
@e.culo )ue encabe1aba la ,er#ecucin: el del re@erendo $o@e. +e ,roduKo un angu#tio#o
e#truendo de acero, el !la1er c.orre #u# Kugo# @itale# interno# en toda# la# direccione# P
ga#olina, gra#a, aceite, re5rigerante#, l)uido# de 5reno#P y )ued de#,ac.urrado ,or a)uel
i(,acto ine>,licable, a,la#tado contra el #uelo co(o un bic.o ,i#oteado, la# rueda#
#alieron de#,edida# cada cual .acia donde ,udo. $a roca #e (antu@o en #u lugar una @e1
ca1ada #u ,re#a. En re,o#o.
$a ,er#ecucin tu@o )ue interru(,ir#e: el ,e8a#co y el !la1er de#,an1urrado del
re@erendo blo)ueaban el ca(ino a lo# de(J#. :aydu-e, encantado, ob#er@aba a tra@6# de
una ga#a de ,ol@o lo )ue aconteca abaKo, @io el re#,landor (etJlico de una# ar(a#, el
5ogona1o de uno# ,ri#(Jtico#, el (o@i(iento de lo# .o(bre# a ,ie.
:uir era lo a,ro,iado. +e agac. ,ara (eter#e en la ,arte interna de la carretera, y
luego corri .acia arriba, arra#trando #u ,alanca, .acia el ruido del (otor de la ca(ioneta
de +(it., #in ,arar de rer#e .a#ta )ue alcan1 la ci(a donde +(it. le e#taba e#,erando.
+e #entaron en el borde, la# ,ierna# colgando #obre un abi#(o e#car,ado de 150
,ie#, y #u,er@i#aron la retirada de la ,atrulla de !I#)ueda y &e#cate. 'uando ,or 5in
de#a,arecieron celebraron la @ictoria con una ,inta de i( !ea( )ue +(it., un (or(n
re,robable, guardaba ,ara la# grande# oca#ione# en un co(,arti(iento #ecreto de #u
(oc.ila. $uego #e .icieron una cena de beicon y gui#ante#.
'uando o#cureci del todo #iguieron #u ca(ino guiado# ,or la lu1 de la# e#trella#
0con lo# 5aro# a,agado# ,ara e#cabullir#e de la @igilancia a6rea2 ,or lo# borde# de =range
'li55#, .acia :a,,y 'anyon, ,a#ado $a#tH# End, y luego .acia el cruce con la carretera de
:an-#@ille.
A (edianoc.e llegaron a :an-#@ille, una .ora y (edia de#,u6# :enry <ountain#.
En algIn ,unto del bo#)ue, decidieron )uedar#e a ,a#ar la noc.e y dor(ir el #ue8o de lo#
Ku#to#. u#to el de lo# )ue e#tJn #i(,le(ente #ati#5ec.o#.


+e ,roduKo un angu#tio#o e#truendo de acero, el !la1er c.orre #u# Kugo# @itale#
interno# en toda# la# direccione#B y )ued de#,ac.urrado ,or a)uel i(,acto ine>,licable,
a,la#tado contra el #uelo co(o un bic.o ,i#oteado.


10. *oc y !onnie de co(,ra#
M.!. :artung and +on#, +u(ini#tro# de <ina# e %ngeniera. El (J# Ko@en de lo#
:artung cargaba *u /ont nor(al y *u /ont 'ru1 &oKa e>tra en la nue@a 5urgoneta !uic-
de *oc. Eran die1 caKa# encerada#, #ellada# y lacrada#. *etonadore#, cable#, 5u#ible# de
#eguridad, (ec.a#, cartuc.o#. ?na carga con a#,ecto dra(Jtico. E#tilo. 'la#e.
PYLu6 @a a .acer con todo e#to *ocT P)ui#o #aber el c.ico.
PDuego# arti5iciale# Ple diKo *oc, e#ta(,ando #u 5ir(a en el Ilti(o de lo#
docu(ento# 5ederale#P. $eKo# del ranc.o.
PYEn #erioT
P!a#tante en #erio.
Abb1ug re#o,l:
PTene(o# un encargo ,ara e>,lotar una (ina PdiKo.
P=. PdiKo el c.ico.
PTreinta encargo#.
P:e odo )ue el oro #e ,one a 140 dlare# cuando @a a Euro,a. Y/ien#an e>,ortar
#u# encargo#T
PA# e# PdiKo *ocP. A.ora (6tete e#to en la bocaB )uiero decir, en el bol#illo.
El c.ico (ir atenta(ente el billete.
P:ey, *oc, (uc.#i(a# gracia#.
P3o .ay ,or )u6 darla#, c.a@al.
PXuel@e ,ronto, tan ,ronto co(o ,ueda#.
P$o .are(o# PdiKo !onnieP. /uto ni8ato de (ierda Pa8adi cuando ya
e#tu@ieron en ca(inoP, .e e#tado a ,unto de re@entarle la boca.
PXa(o#, @a(o#, e# #lo un c.a@al.
PY+lo un c.a@alT Y$e .a# @i#to e#a cara llena de grano#T A,ue#to a )ue ya tiene
la #5ili#.
PE#o e# (J# )ue ,robable. $a (itad de lo# c.a@ale# de e#te e#tado ya la tienen. 7
la otra (itad tiene gonorrea. *ebera(o# tatuar en todo# lo# ,ene# de adole#cente# de
3ue@o <6>ico: <uc.ac.a#, e>a(nenlo cuidado#a(ente ante# de introducirlo en la boca.
P3o #ea# @ulgar.
Pargano# de la boca P*oc #igui de#,otricandoP. E#,iro)ueta#, gonococo#,
Tre!one(a !alida. 'on#idere(o# S+y,.ili#, #i@e <orbo# Mallicu#U, ,oe(a de Mirola(o
Dra#catoro, de alrededor de 15^0. El .6roe de e#ta tragedia ,a#toral en @er#o era un ,a#tor
lla(ado Pno e#toy de co8aP +y,.ilu#. 'o(o (uc.o# ,a#tore#, cay en5er(o de ,a#in
,or una o@eKa de #u reba8o, la(ento no recordar a.ora el no(bre. A(o a e#ta o@eKa, deca
+y,.ilu#, agarrando bien #u# ,ata# tra#era# y colocJndola# #obre #u# borcegue#, e
introduciendo luego #u #eud,odo en la raKa de ella. $o# c.ancro# no #e .icieron e#,erar,
luego le#ione# #e@era#. <uri .orrible(ente treinta a8o# de#,u6#. E#e e# el origen en la
creencia co(In de c(o la #5ili# e>,lot.
PLuiero un au(ento de #ueldo.
*oc e(,e1 a cantar:
3o nece#ito c.ancro# )ue (e recuerden,)ue #oy #lo un ,ri#ionero del a(or. P
+uena# co(o #i el c.ancro lo tu@iera# en la laringe.
P'Jncer de garganta. 3ada ,or lo )ue alar(ar#e. 'uando yo era c.a@al ta(bi6n
)uera dedicar(e al ,a#toreo, ,ero de#cubr )ue la# c.ica# (e gu#taban (J#.
PLuiero una tran#5erencia.
PLuiero un be#o.
PTe co#tarJ caro.
PY'uJntoT
P?n cono de .elado !a#-in &obbin# con doble de 5re#a.
PYTe a,etece e#cuc.ar (i (J# ,er@er#a 5anta#a #e>ual #ecretaT
P3o.
P<e gu#tara darle ,or el culo a una c.ica !a#-in &obbin#. <ientra# ella #ir@e la
Ilti(a ,aletada de c.ocolate con nuece# cara(eli1ada#. Ante# del al(uer1o.
P*octor, nece#ita# un doctor.
P3ece#ito un trago. ?n trago al da te aleKa de la ,#i)uiatra. YLu6 e# lo ,r>i(o en
la li#taT
P$a tiene# en el bol#illo de tu ca(i#a.
P=. claro, #. P*oc +ar@i# e>a(in el ,a,el. !onnie conduca el auto a tra@6# del
cargado trJ5ico de Albur)uer)ue. El .u(o de #u ,uro #ala en e#,irale# a tra@6# de la
@entana abierta de #u lado, uni6ndo#e al de la ciudad.
P<anilla# de rotor PleyP, !o#c. and Ei#e(an, tre# de cada.
P$a# tene(o#.
PAbroKo#.
P$o# tene(o#.
PAlu(inio en ,ol@o, die1 libra#. 'o,o# de >ido de .ierro, die1 libra#, (agne#io
en ,ol@o, ,er>ido de bario, li(,iador AKa>, Ta(,a>B ,ara el al)ui(i#ta.
P3o cono1co a ninguno.
PAl 5ar(ac6utico. :ay )ue to(ar el 'a(ino de /aracel#o, cortar ,or la calle
Dau#to cerca de la glorieta `#i(o#, ,ara alcan1ar la ca#a de T.eo5a#tro !o(ba#tu# @on
:o.en.ei(.
P*oc, .abla en cri#tiano. %re(o# a 9algreenH#.
P*onde le ,renden 5uego al ,obre !runo el da de +anta 'ecilia.
PY<eKor la droguera de +-aggT
Dueron a +-agg, donde el doctor #e ,re#cribi a # (i#(o uno# #u,o#itorio# ,ara la#
ter(ita#, y luego a una 5erretera donde co(,raron lo# (etale# en ,ol@o y die1 galone# de
-ero#eno. 0/ara el a#unto de la# @alla# ,ublicitaria# de carretera2. $a ca(ioneta e#taba
cargada .a#ta lo# to,e# de ,roducto# )u(ico# 0SNLu(icaA NLu(icaAU, cantaba :aydu-e2.
*oc ad)uiri una red de ca(u5laKe de 20 ,or ^0 ,ie# en !obH# !argain !arn, ade(J# de
otro# artculo# de la li#ta y de una (onta8a de co#a# )ue a.ora le ,arecan ab#oluta(ente
indi#,en#able#, co(o un ba#tn ,ara encender el 5uego 0en lo# da# de llu@ia2, uno# tirante#
de color roKo 5uego ,ara #u# ,antalone#, un #o(brero de ala anc.a de Muate(ala ,ara
!onnie, y regalo# ,ara :aydu-e y +(it.: un ,ortalata# t6r(ico y una ar(nica cro(ada
:o.ner. *oc cubri toda la carga con la red de ca(u5laKe. $uego #e llegaron a un negocio
de #u(ini#tro# (ecJnico# y a una co,i#tera, donde co(,raron lo# (a,a# to,ogrJ5ico# )ue
le# .acan 5alta.
PY7a e#tJ todoT
&e@i# do# @ece# la li#ta.
P+. +anta 'lau# lleg a la ciudad.
E#ca,aron del calor re#,landeciente de la tarde ,ara re5ugiar#e en la 5re#ca y
decadente at(#5era de un bar acolc.ado de @inilo 3auga.yde. :a#ta la# ,arede# e#taban
recubierta#: era un encantador (anico(io de lo# @ieKo# tie(,o#. Xela# te(blando
d6bil(ente dentro de globo# roKo#. El encargado lle@aba una c.a)ueta color roKo y una
,aKarita negra. A la# cuatro de la tarde e#taba lleno de abogado#, ar)uitecto#, ,oltico# de la
1ona. Era e>acta(ente el ti,o de lugar )ue !onnie dete#taba.
PXaya aguKero de,ri(ente PdiKo !onnie.
PXa(o#, #lo un trago 5re#co y no# @a(o# a ca#a ante# de .ora ,unta.
P3o ,uede# irte a ca#a. A la# cinco tiene# )ue e#tar en el 'entro <6dico.
PE>acto. Xol@e(o# a la carnicera.
P*octor +ar@i# P,rote#t ella con indignacin 5ingida.
P!ueno, )uerida, a# e# co(o (e #iento a @ece# Pdi#cul,Jndo#eP. A @ece#,
)uerida ni8a, (e ,reguntoB
PY+T YLu6 e# lo )ue te ,regunta#T
$leg la ca(arera, con una blu#a ca#i tran#,arente, co(o #i no lle@ara nada, y una
e>,re#in en la cara co(o #i no tu@iera e>,re#in. Ta(bi6n ella e#taba can#ada de todo.
TraKo la# bebida# y #e borr, *oc #e )ued ob#er@ando c(o #e aleKaba. E#o# ,Jlido#
(u#lo# )ue adoro. PY+T
'.ocaron lo# @a#o#. *oc (ir 5iKa(ente a lo# oKo# a !onnie.
PTe a(o P(inti. En e#e (o(ento #u (ente e#taba a @einte ,ie# de all. E#taba a
(ile# de (illa# de all.
PY7 )u6 .ay de nue@o en e#oT
P=dio e#a# locucione# yiddish.
P7o odio la# declaracione# de a(or 5al#a#.
PYDal#aT
P7 tanto. 3o e#taba# ,en#ando en ( cuando lo .a# dic.o. +eguro )ue e#taba#
,en#ando enB *io# #abe en )u6 e#tara# ,en#ando. En ( no, de#de luego.
P!ueno PdiKo 6lP, ,elee(o# ,ue#, e# un (odo (uy delicio#o de relaKar lo#
ner@io# ante# de una ,e)ue8a (eni#cecto(a.
P3o #abe# c(o (e alegro de no #er una ,aciente tuya.
P7o ta(bi6n P#e trag de un buc.e (edio gin tonicP. *e acuerdo, tiene# ra1n.
$o .e dic.o de una (anera de(a#iado 5or(al, ,ero en cual)uier ca#o e# cierto, te a(o, #in
ti a (i lado, #era un .o(bre #olo y de#e#,erado.
P$o .a# dic.o correcta(ente: a tu lado. Alguien )ue #e dedica a lle@ar tu agenda y
a la@ar tu# a,e#to#o# calcetine#. Alguien )ue #e ocu,a de )ue no te (eta# lo# ,ie# en la boca
y no (eta# la cabe1a en una bol#a de ,lJ#tico. Alguien )ue te .ace de c.o5er ,or la ciudad y
)ue (antiene li(,ita tu ca#a y .ace una bonita 5igura luci6ndo#e en la ,i#cina.
P'a#6(ono# Ple diKo.
PE#a e# tu #olucin ,ara todo.
PYLu6 .ay de (alo en ca#ar#eT
PE#toy .arta de #er tu criada. YTe ,arece )ue )uiero )ue #e .aga o5icialT
$a Ilti(a ob#er@acin ,areci .acer da8o a *oc +ar@i#. +e dedic a #orber
cautelo#a(ente lo )ue )uedaba de gin tonic.
PXale, (aldita #ea, Y)u6 )uiere# entonce#T
P3o lo #6.
PE#o (e ,areca PdiKoP, a# )ue (eKor te calla#.
P/ero #6 lo )ue no )uiero Pagreg ella.
PLue #ea un cerdo, (ada(.
PYLu6 .ay de (alo en lo# cerdo#T <e gu#tan lo# cerdo#.
P<e ,arece )ue te .a# ena(orado de Meorge.
P3o e#e ti,o de cerdo#. 3o gracia#.
PY+(it.T El @ieKo +eldo( +een, a# lla(ado.
P!ueno, e#o e# (J# ,lau#ible. E# un .o(bre dulce. <e gu#ta. <e ,arece )ue #abe
tratar a la# (uKere#. /ero creo )ue ya e#tJ ba#tante ca#ado.
P+lo tre# e#,o#a#. /odra# #er la E#,o#a 3I(ero 'uatro.
P'reo )ue ,odra tener cuatro (arido#. 7 @i#itarlo# una @e1 al (e#.
P/ue# ya tiene# tre# a(ante#. :aydu-e, +(it. y el ,obre *oc +ar@i#. +in
(encionar a todo# e#o# gatito# y ,ollo# y todo# lo# uni@er#itario# y hi!!ies degenerado# )ue
@an a @erte a e#e iglI de ,lJ#tico )ue tiene# en +ic- 'ity.
PE#o# #on (i# a(igo#. 3o #e ,arecen a e#o )ue tI lla(a# (i# a(ante#, aun)ue
#u,ongo )ue no ,odra# entenderlo.
P+i tienen la# ,olla# tan ,oco recta# co(o #u# e#,ina# dor#ale# ,uedo entender
,or)u6 no #e .an ganado el e#tatuto de a(ante#.
P3o #abe# nada acerca de ello#.
P/ero lo# .e @i#to. Todo# )ueriendo #er di5erente# de la (i#(a (anera. $o#
antro,oide# andrgino#.
P$o Inico )ue ,retenden e# tener un (odo de #eguir #u ,ro,io e#tilo de @ida. $o
Inico )ue ,retenden e# @ol@er a algo )ue ,erdi(o# .ace (uc.o.
P/or)ue te ,onga# un ,onc.o no ere# un indio. Lue te ,are1ca# a una #e(illa no te
con@ierte en algo orgJnico.
P3o le .acen (al a nadie. <e ,arece )ue lo )ue tiene# e# en@idia.
PE#toy can#ado de la gente )ue no le .ace (al a nadie. E#toy .arto de e#a #ua@e
,a#i@idad de la gente )ue no .ace nada, )ue no e(,rende nada. E>ce,to c.i)uillo#.
P+uena# can#ado, *oc.
+e encogi de .o(bro#, aclar la garganta e i(it la @o1 de Meorge 9. :aydu-e:
P3o (e gu#ta nadie Pgra1n.
!onnie #onri #obre #u @a#o (edio @aco.
P$argu6(ono# de a)u. +e te .ace tarde.
PXa(o# P6l alarg el bra1o, cogi el @a#o de ella y #e lo acab. +e le@antaron
,ara ir#e.
P?na co#a (J#.
PYLu6T
*oc #e arri( a ella.
PTe a(o de toda# 5or(a#.
PE#o e# lo )ue (e gu#ta de @erdad PdiKoP. $a# a(bi@alente# declaracione# de
a(or.
PTa(bi6n #oy a(bidie#tro PdiKo *oc, y le .i1o una de(o#tracin.
P=. *oc, a)u no, ,or el a(or de *io#.
PY'(o )ue a)u noT YAll entonce#T
PXa(o# Pella lo e(,uK 5uera de a)uel en5er(i1o (anico(io de ,arede#
cubierta# de @inilo .acia el re#,landor )ue(ado del 5ren6tico trJ5ico rugiente de
Albur)uer)ue.
:acia el e#te, (J# allJ de la# torre# de acero y @idrio y alu(inio, la# (onta8a# en
,ie, con #u ,ared de roca de#nuda #eccionada a.ora ,or un tran@a a6reo y coronada ,or la#
e#,ina# de la# torreta# de tele@i#in. *onde una @e1 .aba ,atrullado a #ola# el (ac.o
cabro ,or la# ,e8a#, a.ora iban y @enan lo# turi#ta#, lo# ni8o# (a#ticando y deKando el
#uelo ,erdido de c.icle#. :acia el oe#te en el .ori1onte #o(bro, lo# tre# @olcane# inacti@o#,
,or el (o(ento, #e le@antaban co(o @erruga#, negra#, arrugada#, contra de la bru(a de la
tarde.
En el !arking 6l @ol@i a a#altarla contra la ,uerta del auto.
P*io# #anto, # )ue e#tJ# caliente .oy.
P+oy el @erdadero unicornio del a(or.
Ella lo (eti en la ca(ioneta, llena de co#a#, (aniobr ,ara #alir y en#eguida
e#tu@o en carretera. ?na @e1 (etido# en el trJ5ico, ella #e deK .acer, la# caricia# de #u#
(ano# grande# y dulce#, )ue, #egIn #e .aba Kactado, de(o#traron )ue era a(bidie#tro. +in
e(bargo cuando llegaron a la auto@a, ella retir la (ano )ue (J# abaKo .aba llegado Pla
tena entre #u# (u#lo#P y ,i# a 5ondo.
PA.ora no PdiKo.
P*oc retir la (ano. /areca .erido.
PXa(o# tarde PdiKo !onnie.
P+lo #e trata de una (eni#cecto(a PdiKo 6lP. 3o e# un ,aro cardaco. Y'(o
@a a inter,oner#e un (eni#co entre do# a(ante#T
Ella #e (antu@o en #ilencio.
P/or)ue Y#o(o# toda@a a(ante#, @erdadT
Ella no e#taba (uy #egura. ?na @aga o,re#in le nublaba la (ente, una #en#acin de
au#encia, de ,6rdida, de co#a# )ue ya no iba a encontrar.
PAl (eno# 6ra(o# a(ante# anoc.e Ple record 6l gentil(ente.
P+, *oc PdiKo ella ,or 5in.
Vl encendi otro ,uro. A tra@6# de la ,ri(era @a.arada de .u(o, )ue #e ,eg a la
cara interna del ,arabri#a# y el tablero de (ando#, conte(,l, #obria(ente, c(o #e
al1aban, (J# allJ del @elo de cali(a )ue #e e>tenda de#de la ciudad, la# (uralla# de la#
(onta8a#. !onnie coloc una (ano en una de #u# rodilla# un in#tante, y la ,elli1c, luego
de@ol@i la (ano al @olante, ,ara (aneKar el gran carro con de#tre1a, (eti6ndolo y
#acJndolo en un carril o en otro, de,endiendo de la gran corriente del trJ5ico, (anteniendo
#ie(,re una di#tancia ,rudente entre el auto y el )ue 5uera delante. 'o(o dira :aydu-e,
e#taba ,en#ando. *oc no iba a llegar tarde, ,ero ella tena (uc.a ,ri#a. Tena ,ri#a ,or
,erder de @i#ta un rato a *oc.
/obre *oc: ,or un in#tante ella #inti un in(en#o cari8o ,or 6l. A.ora )ue lo e#taba
a,artando de ella, deKJndolo 5uera.
3o iba a e#tar (udo (uc.o tie(,o.
P<ira e#te trJ5ico PdiKoP. <ralo#, rodando #obre #u# neu(Jtico# de cauc.o en
cac.arro# )ue ,olucionan el aire )ue re#,ira(o#, @iolando la tierra ,ara darle a #u#
indolente# culo# a(ericano# gra#iento# un @iaKe grati#. El #ei# ,or ciento de la ,oblacin
(undial con#u(e el cuarenta ,or ciento del ,etrleo del (undo. N'erdo#A Pgrit al1ando
una (ano en la )ue #lo #e @ea el dedo cora1n e>tendido, (o#trado a lo# (otori#ta#.
PY7 )u6 (e dice# de no#otro#T P,regunt ella.
PE# de lo )ue e#toy .ablando.
$o deK en el 'entro <6dico, ala de 3eurociruga, entrada de ,er#onal, y luego
conduKo ,or calle#, ra(,a# y auto@a .a#ta el iglI de ,lJ#tico en +ic- 'ity. Tendra )ue
e#tar de @uelta ,ara recoger al doctor en cinco .ora#. *e @erdad )ue debera regalarle a e#te
ti,o una bicicleta P,en#P ,ero ,or #u,ue#to 6l nunca #abra dnde la .aba deKado
a,arcada, ,or no .ablar de )ue ,edalear ,or a)uella ciudad no era algo (uy #eguro.
'uando lleg a #u ca#a e#taba ner@io#a ,or la ten#in de tanto conducir. Entr en
#u# do(inio# y de#can# un (inuto conte(,lando todo. Todo ,areca en orden, #ilencio#o,
en #u #itio cada co#a, #ereno. =( #weet o(. +e le acerc #u gato con un ge(ido y #e 5rot
contra #u ,antorrilla, ronroneando. $o acarici un rato, luego encendi una barra de
incien#o y ,u#o algo de &a@i +.an-ar en el tocadi#co# y #e #ent #obre la al5o(bra, la#
,ierna# cru1ada# en la ,o#tura del loto, conte(,lando el re#,landeciendo di#co dando
@uelta# a treinta y tre# re@olucione# ,or (inuto #in can#ancio en el ba(boleante ,lato. El
#onido del #itar #ala de lo# alta@oce# y #e e>tenda ,or toda la e#tancia #in e#)uina#. *e#de
#u ,o#icin en el #uelo el interior de la e#tancia ,areca e#,acio#a co(o un ,lanetarioQ lo#
tro1o# cri#talino# brillaban en la b@eda co(o e#trella#. En la# ,arede# de ,oliuretano
re5leKaban la lu1 del #ol de la tarde )ue caa, radiante e indirecta, llenando la ca#a con un
re#,landor de cocana, #ua@e y di5u#o.
'err lo# oKo#, deK )ue la lu1 radiante #e e>tendiera ,or #u (ente. El gato #e .aba
tendido entre #u# ,ierna#. *e 5uera le llegaba, tran#(utado ,or la# ,arede#, #lo un re(oto
ru(or, el #onido de col(ena de la ciudad. Mradual(ente 5ue aleKando e#e ru(or,
concentrJndo#e en #u ,ro,ia realidad interior.
$a ciudad era ya algo irreal. *oc +ar@i# la (iraba aIn, ,ero de#de la ,eri5eria de #u
con#ciencia, co(o #i e#tu@ie#e detrJ# de una @alla, con #u nari1 roKa. *eK de ,en#ar en 6l,
.a#ta )ue )ued con@ertido en algo nulo, in#igni5icante, @aco. $a# Ilti(a# @ibracione# de
la auto@a (urieron en #u# ter(inacione# ner@io#a#. /a#o a ,a#o 5ue @aciando #u (ente,
)uitando una ,or una toda# la# i(Jgene# obtenida# a lo largo del da Pla# co(,ra#, el
adole#cente lleno de grano#, la carga en la ca(ioneta de *oc, la larga (irada )ue *oc le
ec. a la# ,ierna# de la ca(arera, la con@er#acin #in de#can#o, el @iaKe al .o#,ital, #u
tre(endo @olu(en de#a,areciendo al 5in en a)uello# corredore# #in 5in, el ,elo del gato
5rotJndo#e en #u# ,ierna#, el #onido del #itar de +.an-ar, el olor del incien#o. Todo 5ue
de#@aneci6ndo#e, cayendo .acia la nada (ientra# #e concentraba en # (i#(a, en #u #ecreto,
en #u ,ri@acidad, en #u (antra 0a 50 ,a@o# la ,alabra2.
/ero. ?na (ota, un irritante grano )ue creca en una e#)uina de #u con#ciencia #in
e#)uina#. $o# oKo# cerrado#, la# ter(inacione# ner@io#a# cal(ada#, el cerebro en re,o#o,
@ea #in ,arar un ati#bo de cabello #oleado, un ,ar de oKo# @erde# (or(one# y brillante#, un
,ico de buitre e(itiendo .acia ella onda# tele,Jtica#. *etrJ# del ,ico, a un lado, un ,atrn
reticulado de ,unto# dan1ando )ue 5inal(ente #e re#ol@era en una i(agen, tran#itoria, ,ero
@era1, de un @agabundo barbudo con oKo# co(o aguKero# negro# en un banco de nie@e )ue
la (iraban 5iKa(ente.
!onnie abri lo# oKo#. El gato #e e#tir ,ere1o#a(ente. Ella #e )ued (irando el
di#co )ue #egua dando @uelta# en el ,lato ba(boleante Pe#cuc. el (e#(6rico, lJnguido,
acentuado, (ur(urante te(a de &a@i +.an-ar y #u #itar .indI, aco(,a8ado ,or el gol,eteo
de ,e)ue8a# (ano# (orena# en la ten#ada ,iel de @aca del ta(bor de un #.a-tiFyoga del
Ad@aita 7edanta. 0!ueno, ,obre .indI, lo .aca lo (eKor )ue ,oda2.
!ueno, (ieeeeerda, ,en# la #e8orita Abb1ug. /or e#I# cruci5icado, ,en#. +e
le@ant. El gato @ol@i a ronronear 5rotJndo#e con #u# ,ierna#. Ella lo e(,uK, no (uy
5uerte, .acia un (ontn de coKine#. $aF(adreF)ueF(eF,ari, ,en# !onnie, e#toy aburrida,
(e aburro, (e aburro, diKeron #u# labio#.
P3ece#ito accin PdiKo #ua@e(ente en la #erena e#tanciaFItero.
3o .ubo in(ediata re#,ue#ta.
En @o1 (J# alta, de5initi@a, de#a5iante, diKo:
P7a e# .ora de un @ol@er al ,uto trabaKo.


11. *e @uelta al trabaKo
$o (J# #en#ato ,areca abandonar ?ta. durante algIn tie(,o. 'uando +(it.
ter(in #u e>cur#in ,or la# (onta8a# :enry, 6l y :aydu-e #e dirigieron al oe#te ,or la
noc.e de#de :an-#@ille, to(ando la ,arte oe#te de la# (onta8a#, y la ,ol@orienta carretera
#ur de 9ater,oc-et Dold. 3adie @i@a ,or all. Alcan1aron !urr /a## y tre,aron en 1ig1ag a
(il )uiniento# ,ie# de altura, .a#ta la ci(a del Dold. <ediada la #ubida to,aron con una
inde5en#a bulldozer del *e,arta(ento de 'arretera#, una 'at *F9, a,arcada a un lado del
ca(ino. +e detu@ieron a de#can#ar y re5re#car#e.
Tardaron uno# (inuto# tan #olo. El trabaKo #e de#arroll de (anera rutinaria.
<ientra# +(it. ec.aba un @i#ta1o de#de la ci(a de la colina, :aydu-e ,ona en ,rJctica
,ara ,er5eccionar todo lo )ue .aba a,rendido #obre #abotaKe en 'o(b 9a#., a8adiendo
algo de #u ,ro,ia co#ec.a: #acar el 5uel del tan)ue y (eterlo en una lata, e#,arcirlo luego
#obre el blo)ue del (otor, #obre la carrocera y #obre el a#iento del o,erario, (eterle 5uego
a la (J)uina.
+(it. no a,robaba del todo e#e Ilti(o ,a#o.
PE#o e# darle ,i#ta# a cual)uier .iKoF,uta )ue e#t6 @igilando en el cielo en #u
a@ioneta P#e )ueKaba.
<ir arriba, a la# a(able# e#trella# )ue (iraban abaKo. ?na cJ,#ula e#,acial llena
de a#tronauta# y otro# (ateriale# cru1aba el ca(,o de la# e#trella#, #e incru#taba en la
#o(bra de la tierra y de#a,areca. ?n Ket de la T9A a 29.000 ,ie# de altura, de $o# Wngele#
a '.icago, ,a#aba ,or la 5ranKa #ur del cielo, @i#ible #lo ,or #u# luce# de ,o#icin. 3inguna
co#a (J# #obre@olara e#a 1ona en toda la noc.e. $a ciudad (J# cercana era !oulder, ?ta.,
150 al(a#, treinta y cinco (illa# al oe#te. 3adie @i@a (J# cerca.
P*e#,u6# de todo P#igui +(it.P ta(,oco con#igue# (uc.o. Todo lo )ue .ace#
e# )ue(arle la ,intura.
P!ueno, (ierda P,rote#t :aydu-e, de(a#iado e>citado ,ara di#cutirP. 7o
#loB (ierdaB a.B una e#,ecie deB li(,iar un ,ocoB
El S,iro(JnticoU.
*el 5era1 re#,landor de la (J)uina (oribunda, un ca#o ter(inal, le# lleg el
e#truendo de una ,e)ue8a e>,lo#in. $uego otra. ?na 5uente de c.i#,a1o# y ,artcula# de
gra#a lla(eante #e ele@ en el aire de la noc.e.
+(it. #e encogi de .o(bro#.
PXJ(ono# de a)u.
Atra@e#aron la aldea de !oulder a (edianoc.e. $o# )ue dor(an #e de#,ertaron ,or
el #onido de la ca(ioneta, ,ero nadie #e a#o( a @erlo#. Miraron .acia el #ur y to(aron la
carretera de la cadena (onta8o#a tra# la bi5urcacin del ro E#calante, )ue #e (eta en un
ca8n de ,Jlida cI,ula, uno# cien ,ie# de alto, con la# caracter#tica# e#trati5icacione# en
cru1. $a antigua duna #e .aba con@ertido en roca uno# a8o# ante#. A una# (illa# al e#te de
la ciudad de E#calante, +(it. to( un ca(ino a la i1)uierda de :oleFinFt.e &oc-.
PYAdonde @a(o# ,or a)uT
PE# un ataKo ,ara Mlen 'anyon. 3o# lle@arJ al cora1n de Oai,arowit# /lateau.
P3o tena idea de )ue .ubiera un ca(ino a)u.
P/uede# lla(arlo a#.
$a# luce# de la# torre# de ,er5oracin brillaban en la di#tancia, (J# allJ de la#
in.abitada# in(en#idade# de la# terra1a# de E#calante. *e @e1 en cuando ,a#aban ,or
#e8ale# de (etal )ue indicaban la# bi5urcacione# a lo largo de la carretera, no(bre# )ue le#
re#ultaban 5a(iliare#: 'onoco, Arco, Te>aco, Mula, E>>on, ciudade# de #er@icio.
PE#o# ba#tardo# e#tJn en toda# ,arte# Pgru8 :aydu-eP. Xa(o# a ocu,arno# un
,oco de a)uella# torreta#.
PA)uello e#tJ lleno de trabaKadore#. ?no# e#cla@o# )ue e#tJn en ,ie de#de la#
cuatro de la (a8ana ,ara garanti1arno# aceite y ga#olina ,ara nue#tra ca(ioneta y ,ara )ue
no#otro# ,oda(o# dedicarno# a #abotear la (J)uina del ,laneta. <ue#tra un ,oco de
gratitud.
$a lu1 del a(anecer lo# encontr rodando ru(bo al #ude#te ,or la 5ac.ada de Di5ty
<ile# 'li55#. :oleFinFt.eF&oc- era una tierra i(,racticable ,ara lo# @e.culo# de (otor,
,ero ello# #iguieron #u trayecto ,or una @a ,ara 'ee!s )ue atra@e#aba la (e#eta.
:aydu-e @io lo# ge5ono# #obre la carretera.
PN/araA
+(it. ,ar. :aydu-e #e a,e y #e dirigi al ge5ono (J# cercano, #iguiendo el
cable )ue lo conectaba a lo# de(J#. El ge5ono indicaba la acti@idad de ,ro#,eccin
geolgica, la bI#)ueda de de,#ito# (inerale# (ediante el anJli#i# del regi#tro de
@ibracione# ##(ica# ,ro@ocada# ,or la# carga# e>,lo#i@a# en la #u,er5icie de la roca, ,or
la# e>,lo#ione# en la# ba#e# de la# ,er5oracione#. :aydu-e a#egur el cable anudJndolo al
,arac.o)ue# ,o#terior de la ca(ioneta y @ol@i a #ubir#e.
PXale Pabri una cer@e1aP. N/or e#ucri#toA, tengo .a(bre.
+(it. arranc. 'uando la ca(ioneta e(,e1 a a@an1ar el cable #e ten# tra# ella y
lo# ge5ono# e(,e1aron a #altar, arrancado# de la tierra, y a correr tra# la ca(ioneta,
dan1ando en el ,ol@o )ue 6#ta le@antaba. *ecena# de ,e)ue8o# in#tru(ento# caro#, )ue
)uedaron de#tro1ado#.
PEn cuanto a#o(e el #ol no# (etere(o# algo entre lo# diente# PdiKo +(it.P.
*eKa )ue llegue(o# al bo#)ue y e#ca,e(o# de e#te e#,acio abierto.
+iguieron la ,i#ta de 'ee!s y to(aron luego un ca(ino a la derec.a, al #ur, .acia lo#
alto# acantilado#. :aydu-e @io algo (J#.
PN/araA
+(it. ,ar de (ala gana. En el 5ro a1ul de la a(anecida @ieron, con creciente
curio#idad, a tra@6# de (edia (illa de bru(a, lo )ue a,arentaba #er una torre de ,er5oracin
abandonada. 3ingIn @e.culo, ningIn (o@i(iento, ninguna lu1. :aydu-e bu#c a tienta#
lo# binoculare#, lo# encontr y ec. un @i#ta1o ,ara .acer#e una idea del ,anora(a.
P+eldo(, a. no .ay nadie. 3adie.
+(it. (ir al e#te. $a# nube# de a)uella 5ranKa e(,e1aban a tintar#e de color
#al(n ro#ado.
PMeorge, e#ta(o# en ca(,o abierto. +i llega#e alguienB
P+eldo(, .ay trabaKo )ue .acer.
P3o (e gu#ta de(a#iado. 3o tene(o# cobertura alguna #i ,a#a algo.
PE# nue#tra obligacin.
P3ue#tra ,ri(era obligacin e# (antenerno# a #al@o.
:aydu-e le dio @uelta#. Era @erdad. :aba una gran @erdad en a)uella a#e@eracin,
S,ero e# de(a#iado .er(o#o co(o ,ara deKarlo ,a#ar, (ira e#a co#a, una ,recio#a torre de
,er5oracin de ,etrleo y ni un al(a en die1 (illa# a la redondaU.
P/uede llegar un auto en cual)uier (o(ento.
P+eldo(. Tengo )ue .acerlo. <e baKo a)u, y (e @oy a ,ie. TI lle@a la ca(ioneta
.acia el ca8n, e#cndela, ,onte a .acer el de#ayuno, (uc.o ca56, e#tar6 contigo en (eno#
de una .ora.
PMeorge.
PA ,ie (e #erJ 5Jcil e#ca,ar. +i cual)uiera @inie#e (e e#condo entre lo# (atorrale#
y e#,erar6 .a#ta )ue llegue la noc.e. +i no te alcan1o en un ,ar de .ora#, te @a# al bo#)ue y
all (e e#,era#. *eKa alguna #e8al en cada bi5urcacin ,ara )ue #e,a ,or dnde anda#.
'oger6 (i (oc.ila.
PXale, Meorge, (aldita #eaB
P3o te ,reocu,e#.
:aydu-e cogi de la ,arte de atrJ# de la ca(ioneta #u (oc.ila con co(ida, agua,
.erra(ienta#, el #aco de dor(ir Ptodo e(,a)uetado y li#toP. *e#de la ,arte tra#era, #i
(iraba atrJ#, ,oda @er#e en (edia (illa uno# @einte (il dlare# en ge5ono# e#,arcido#
,or la tierra ,ol@orienta, a la e#,era de #er retirado#.
P$o# ge5ono# y el cable PdiKo.
P<e ocu,ar6 de ello# Pre#,ondi +(it..
:aydu-e #e intern en la (ale1a )ue le llegaba a la cintura. +(it. #e ,u#o en
ca(ino y recogi todo el e)ui,o de la co(,a8a ,etrol5era )ue .aban deKado tirado# en la
carretera. ?na #ua@e niebla de ,ol@o #e le@ant en el aire, 5lotando co(o ,erla# de oro
contra la lu1.
A (itad de ca(ino de #u obKeti@o :aydu-e to( el tra1ado de ca(ione# )ue
lle@aba a la torreta. %(,ri(i (J# @elocidad a #u# ,a#o#, la (oc.ila bien #uKeta a #u#
e#,alda#. E#taba can#ado, .a(briento, de(a#iada cer@e1a en la barriga en5er(a )ue le
.aba ,lantado un ,unto de lu1 en la cabe1a, ,ero la adrenalina y la e(ocin y lo# alto# y
noble# ,ro,#ito# lo (antenan alerta.
$a torre de ,er5oracin. 3o .aba nadie. +ubi a la ,a#arela de .ierro de la
,lata5or(a. !a#tidore# de #ei# ,ulgada# de tubera ,ue#ta# en ,ie e#taban en una e#)uina de
la torre. $a# ,in1a# de la# tubera# e#taban atada# con cadena#. El aguKero de la ,er5oracin
e#taba a la @i#ta, cubierto a,ena# ,or una (alla (etJlica )ue :aydu-e retir. Ec. un
@i#ta1o abaKo a la negrura del aguKero. Alguno# de a)uello# .oyo#, lo #aba bien, entraban
.a#ta #ei# (illa# en la# entra8a# de la tierra, uno# ^0.000 ,ie#, (J# ,ro5undo# )ue alto e# el
E@ere#t. Alcan1 #u ,r>i(o obKeti@o, una lla@e de do# ,ie# de alto, y la arroK al aguKero.
/eg el odo al aguKero y e#cuc.. $a cada de la lla@e ,roduca un agudo #ilbido
)ue iba creciendo ,aulatina(ente .a#ta cobrar la inten#idad de un grito. %(agin, #in
)uererlo, la cada de una criatura @i@a en a)uel tubo, con lo# ,ie# ,or delante, (irando allJ
arriba a)uel ,unto de lu1 )ue #igni5icaba e#,eran1a y aire y e#,acio y @ida. 3o oy o no
,udo or el #onido de la lla@e ,egando contra el 5ondo del aguKero.
:aydu-e bu#c otro# (i#ile#. :aba lla@e#, cadena#, broca#, tro1o# de tubera,
,erno#, barra# de .ierro, e#cal,elo# de acero. $o 5ue lan1ando todo al aguKero negro. Todo
lo )ue encontrara 5ue a ,arar al tubo #in 5ondo. %nclu#o trat de de#colgar una de la# tena1a#
encadenada# y luc. ,or #oltarla ,ero era de(a#iado trabaKo ,ara un #olo .o(bre. :ubiera
nece#itado al encargado de la torre, en el ,e)ue8o ,a#adi1o a oc.enta ,ie# de altura, ,ara
)ue #e ocu,ara del otro e>tre(o.
:arto ya de lan1ar co#a# al interior del aguKero, @ol@i #u atencin al gran (otor
di6#el Mardner *en@er )ue ali(entaba la unidad de ,er5oracin rotatoria. &o(,i la caKa de
.erra(ienta# de la ,er5oradora, encontr la lla@e )ue nece#itaba, #e tir al #uelo, ,ractic un
aguKero en cada de,#ito ,ara drenar el aceite. $uego ,u#o en (arc.a el (otor y el aceite
e(,e1 a derra(ar#e.
3o .aba (uc.o (J# )ue ,udiera .acer con #lo #u# (ano#. 'on uno# e>,lo#i@o#
,odra .aberle ,rendido 5uego a la# ,ata# de la torre, ,odra .acerla e#tallar. /ero no tena.
:aydu-e deK #u 5ir(a en la arena: 3E<=. $e dio un #orbo a #u canti(,lora y ec.
un @i#ta1o a5uera. El de#ierto @aco de toda ,re#encia .u(ana )ue no 5uera la #uya.
Morrione# de cuello negro cantaban en la arte(i#a. Dilo# de #ol lla(eaban en lo# borde# de
:oleFinFt.e &oc-. ?n ,a# #agrado ,or el )ue 6l tena )ue .acer e>acta(ente lo )ue e#taba
.aciendo. /or)ue alguien tena )ue .acerlo.
'a(in .acia el ca8n y lo# acantilado#, dirigi6ndo#e .acia la carretera )ue .aba
to(ado +(it.. El (otor del e)ui,o de ,er5oracin #e la(entaba allJ atrJ#, (uri6ndo#e.
<ientra# a@an1aba #e agac.aba de @e1 en cuando a coger una# .oKa# de #al@ia y .acerla#
,ol@o entre #u# dedo#, a1ul ,lateado y @erde gri#Jceo. $e encantaba la 5ragancia de e#,ecia
de la #al@ia, e#e olor raro )ue e@ocaba en #u interior el (undo entero del ca8n, la (e#eta y
el interior de la# (onta8a#, lleno de lu1 de #ol y ,anora(a# @i#ionario#.
Xale ,ie# grande#, de acuerdo ca,ullo enterado, a)u e#tJ la ,i#ta de 'ee!, a.ora
@a(o# a la @agina del ca8n .a#ta el Itero de la (e#eta y Ydnde e#tarJ nue#tro colega
ca,ullo +eldo( +(it.T
$a re#,ue#ta a,areci tra# la #iguiente cur@a: lo# ge5ono# arrancado# en (edia
(illa de ge5ono#, ,ro,iedad de +tandard =il o5 'ali5ornia, tendido# en el ,ol@o y la#
roca#. $o# 5ue recogiendo con5or(e a@an1aba #iguiendo la cadena )ue lle@aba a un bo#)ue
de ,ino# donde e#taba la ca(ioneta. 3o .aba nadie all. /ero el olor del ca56 del co/boy
reci6n .er@ido y e>,andiendo #u a(arga e#encia, el olor del beicon 5ri6ndo#e, le
,ro,orcion la locali1acin de +(it..
P:a# ol@idado algo PdiKo :aydu-e, ec.ando el in(en#o cI(ulo de cable# y
ge5ono# al #uelo.
+(it. #e le@ant del #uelo. El beicon cre,itaba. El ca56 .u(eaba.
P/or lo# cla@o# de 'ri#to. ?n ol@ido ba#tante ,at6tico PdiKo.
E#condieron todo a)uello baKo una# roca# de un barranco donde la ,r>i(a riada la#
enterrara del todo baKo tonelada# de arena y gra@a.
*e#,u6# del de#ayuno, #in #entir#e aIn del todo in(une# al de#cubri(iento y la
interrogacin, #e dirigieron a la ci(a de la (e#eta, un bo#)ue de ,ino# a(arillo# y roble#,
alto y 5re#co. *eKaron la carretera ,rinci,al y to(aron un ca(ino #in #alida, en el )ue
borraron #u# .uella# con ra#troKo# y e#coba. +e tendieron a la lu1 del #ol )ue le# llegaba
5iltrado ,or la# ra(a# de lo# ,ino#, indi5erente# a la# .or(iga#, la# ardilla# )ue e#carbaban,
la# gala>ia# de (o#)uito# )ue dan1aban en lo# rayo# de #ol. +e dur(ieron.
+e le@antaron a (edioda, al(or1aron )ue#o 5undido y galleta#, (oKando la#
galleta# en una cer@e1a barata. 3ada de 'oor#. En ca(ino de nue@o, a@an1ando ,or lo#
bo#)ue#, #e atiborraron de (an1ana# ,ara el de#ierto.
:aydu-e, )ue nunca .aba e#tado en Oai,arowit# /lateau ante#, )ue nunca ante# la
.aba @i#to #ino de#de detrJ# del #i#te(a de ca8one#, )ued #or,rendido al de#cubrir una
@a#ta, a(able, 5ragante y 5ore#tada i#la de tierra. +in e(bargo, ,rotegido #lo ,or la ra(ita
(J# d6bil del *e,arta(ento de %nterior de lo# E#tado# ?nido#, era una 1ona codiciada ,or
@ario# con#orcio# de co(,a8a# ,etrol5era#, co(,a8a# el6ctrica#, e(,re#a# carbon5era#,
con#tructore# de carretera#, e#,eculadore# de terreno: Oai,arowit# /lateau, co(o !lac-
<e#a, co(o la# alta# ,lanicie# de 9yo(ing y <ontana, arro#traba el (i#(o ata)ue )ue
.aba de@a#tado A,,alac.ia.
:acia otra# ,arte#. $a# nube# ,a#aban, co(o 5ra#e# y ,Jrra5o#, co(o
inco(,ren#ible# (en#aKe# en un idio(a in)uietante, a tra@6# de la# cre#ta# bo#co#a#, ,or
enci(a de lo# acantilado# #in e#cala, (J# allJ de lo# de#.abitado# ca(,o# de la# (e#eta#,
#eguida# ,or #u# 5iele# #o(bra# )ue 5luan #in e#5uer1o, #in ,arar#e en la# grieta# ,or la# )ue
cru1aban, la# .endidura#, lo# ,liegue#, la# ,e8a# de la tierra de ?ta..
PYToda@a e#ta(o# en ?ta.T
PA# e#, ca(arada.
P=tra cer@e1a ,ue#.
P3o .a#ta )ue cruce(o# la 5rontera de Ari1ona.
$a carretera #e a5erraba a la colu(na @ertebral de la cordillera, .aciendo e#e# en
bucle# #inuo#o# .acia lo# .u(o# a1ule# de +(o-y <ountain donde e#taban lo# de,#ito# de
carbn, incendiado# ,or la ilu(inacin de algIn inter(inable (edioda e#ti@al de (il P
Ydie1 (ilTP a8o# ante#, .u(eando en el interior de la #u,er5icie de lo# .o(bro# de la
(onta8a.
Tenan la i(,re#in de )ue nadie le# #egua. Y/or )u6 .abran de tener otra
i(,re#inT 3o .aban .ec.o nada (al, todo lo )ue .aban .ec.o lo .icieron correcta(ente.
AbaKo, en el terreno alcalino donde #lo creca la c.olla y el c.a(i1o, #e
encontraron con un ,e)ue8o reba8o de @aca# dea(bulando .acia tierra# (J# alta#. 'arne
@agabunda bu#cando ,roble(a#. $o )ue +(it. #ola lla(ar, alce# lento#, recordJndolo# con
#ati#5accin co(o #u(ini#tro de carne en el )ue #e ,oda con5iar en lo# tie(,o# (J# duro#.
Y'(o ,oda #obre@i@ir e#e ganado en e#te erialT /ue# ,or)ue e#e ganado era el )ue .aba
con@ertido todo e#to en un erial. :aydu-e y +(it. co)uetearon @aria# @ece# ,ara #acar la#
@ieKa# tena1a# y cortar la# ala(brada#.
P3unca ,uede# e)ui@ocarte cuando corta# una ala(brada Pdira +(it.P,
e#,ecial(ente la# ala(brada# de la# o@eKa# 0N'lun-A2. /ero ta(,oco con la# de la# @aca#.
3inguna ala(brada.
PYLui6n in@entara el ala(bre de ,Ia#T P,regunt :aydu-e 0N/lun-A2.
P?n to lla(ado .D. Tilden lo .i1o, lo ,atent en 1474.
?n 6>ito in(ediato el ala(bre de ,Ia#. A.ora lo# antlo,e# (oran a (ile#, el
(ac.o cabro caa a ciento# cada in@ierno de#de Alberta a Ari1ona, dado )ue lo# cercado#
le i(,edan e#ca,ar cuando llegaban la# tor(enta# de nie@e o la# #e)ua#. 7 lo# coyote#
ta(bi6n, y la# Jguila# dorada#, y lo# #oldado# ,aleto# )ue #e enganc.aban en el ala(bre de
,Ia#, @cti(a# del (i#(o (al )ue #e e>,anda ,or el (undo entero, colgando de a)uel
acero con t6tano# y ,Ia#.
P3o ,uede# .acer ningIn (al #i te carga# una ala(brada Pre,eta +(it.,
e(,leJndo#e a 5ondo en #u tarea 0N/ingA2P. :ay )ue cortar toda# la# ala(brada#. E#a e# la
ley en el oe#te del (eridiano. En el e#te e#o no le ,reocu,a a nadie. *e toda# (anera# all
todo e#tJ ,erdido. /ero en el oe#te, cortar ala(brada#. 0N/langA2.
$legaron a Mlen 'anyon 'ity, ,oblacin de 45 .abitante# contando lo# ,erro#. $a
Inica tienda del ,ueblo e#taba cerrada, y el e#,eran1ador cartel colgaba a.ora de un cla@o
o>idado en la ,uerta, ta(baleJndo#e con el @iento. 3o tardara en caer#e. +lo la ca5etera y
el #urtidor de ga#olina #eguan abierto#. +(it. y :aydu-e ,araron a ec.ar ga#olina.
PY'uJndo #e ter(ina de con#truir e#a ,lanta de cuarenta (illone#, e5eT Ple
,regunt :aydu-e al ti,o de la (anguera 0Te>aco, 55 centa@o# ,or galn, una e#ta5a a
(itad de ,recio2. El @ieKo, de (andbula 5loKa y (irada 5le(Jtica, lo ob#er@ con
de#con5ian1a. :aydu-e con #u a#,ecto de o#o #al@aKe, cubierto de ,elo, el anc.o #o(brero
de cuero: #u5iciente ,ara in#,irar #o#,ec.a# en cual)uiera.
P3o lo #6 con e>actitud Pre#,ondi el @ieKoP. E#o# (aldito# colega# ecologi#ta#
e#tJn alargJndolo lo )ue ,ueden.
P/or)ue no )uieren )ue #e le# degrade el ,uto aire, Ye# e#e el ,roble(aT
P/or)ue #on uno# ignorante# .iKo#FdeF,uta. Y3o tene(o# a)u (J# aire del )ue
,oda(o# re#,irarT Pal1 una (ano .acia el cieloP. <ire arriba, (J# aire del )ue )ue,a
en lo# ,ul(one# de )uien #ea. Y'uJntoT
P$leno.
El @ieKo lle@aba ,ue#to #u uni5or(e @erde y blanco con la in#ignia de Te>aco. El
original, la Ilti(a @e1 )ue ,areca .aber#e la@ado 5ue durante la# llu@ia# de ago#to de 1972.
En la# (anga# lle@aba la e#trella roKa de la Te>a# 'o(,any, y en letra# roKa#, bordada#
#obre el bol#illo de la ca(i#a #u no(bre: . 'al@in Marn. 0+ie(,re ,uede# reconocer a un
ca,ullo ,or e#a inicial inicial2. $o# ,antalone# le colgaban a(,lio# y .ueco# en e#a ,arte
donde deberan .aber e#tado la# nalga#. 'al@in ,areca no tener. ?n @ieKo, a(argado, al )ue
no le ,reocu,aba carecer de culo. /uede# con5iarle tu auto al .o(bre )ue lle@e la e#trella
#egIn deca el e#logan, #ie(,re y cuando tu@iera un culo.
P'laaaro, ,ero )ui1J# e#t6 bien con#er@ar algo de e#e aire ,ara toda e#a gente del
e#te y de 'ali5ornia.
P!ueno, de e#o no #6 nada PdiKo el @ieKo. $o# oKo# lega8o#o# #e le encogan con el
@a,or de la ga#olinaP. $o )ue .ay a)u e# aire nue#tro y (e ,arece )ue #abe(o# (eKor )ue
nadie lo )ue ,ode(o# .acer con 6l. $o )ue no )uere(o# e# a lo# #abi.ondo# del +a.ara
'lub dici6ndono# lo )ue tene(o# )ue .acer con nue#tro aire.
PXale, ,ero (ralo de e#te (odo, 'al@in, #i (antiene# tu Kodido aire a)u la (itad
de li(,io, lo ,odrJ# @ender a lo# ti,o# de la ciudad co(o agua ,otable.
PE#o ya lo ,en#a(o#, y no .ay #u5iciente dinero en e#e negocio.
P+e lo ,uede# (eter ,or la# narice# en cuanto crucen la 5rontera del e#tado.
P7a lo ,roba(o# y no .aba dinero en e#o. :aba un (ontn de co#te# y todo# lo#
,er(i#o# )ue tena# )ue ,agarle al ,uto E#tado. YLuiere )ue le (ire el aceiteT
Dueron .a#ta 9a.wea, <arina, cru1aron la 5rontera de Ari1ona, y recogieron el
'ee! )ue :aydu-e .aba deKado all #e(ana# ante#. :aba decidido )ue a.ora lo )uera,
e#,ecial(ente lo )ue .aba dentro. $o arranc y #igui a +(it. .a#ta el ,uente de Mlen
'anyon. A,arcaron, #e a,earon y ca(inaron .acia el centro del ,uente ,ara re1ar.
PXale, *io#, .e @uelto Pe(,e1 +eldo(, arrodillado, con la cabe1a inclinadaP.
+oy yo otra @e1, y ya @eo )ue no .a# .ec.o nada ,ara acabar con la ,re#a. 7 #abe# tan bien
co(o yo )ue #i e#o# (aldito# ti,o# del Mobierno llenan e#a ,re#a de agua @an a cargar#e
otro# ca8one#, @an a a.ogar (J# Jrbole#, @an a anegar otra# ,oblacione# y #u(ergir a otro#
@ecindario#. Y'(o @a a correr el agua libre(ente baKo el &ainbow !ridge #i tI deKa# )ue
e#o# .iKo# de ,uta llenen la ,re#aT YXa# a deKarle# .acerloT
Alguno# turi#ta# #e detu@ieron a (irar a +(it., uno de ello# lle@aba una cJ(ara.
:aydu-e, )ue #e (antena en guardia, coloc una (ano #obre el ,o(o de #u cuc.illo y lo#
(ir. Ello# #e 5ueron de,ri#a. $a @igilante no a,areci e#ta @e1.
PYLu6 (e dice#, (i *io#T P,regunt +(it.. :i1o una ,au#a, abriendo un oKo y
dirigi6ndolo al cielo donde una ,roce#in de nube#, en ,er5ecta 5or(acin, co(o una
ar(ada de galeone#, 5lotaba .acia el e#te e(,uKada ,or la bri#a, leKo# del alcance de lo#
rayo# de #ol )ue e(,e1aban a de#,edir#e trayendo la noc.e.
3o .ubo una re#,ue#ta in(ediata. +(it. inclin la cabe1a y #igui con #u #I,lica,
la# rodilla# en el 5ro ce(ento, #u# (ano# o#cura# 5or(ando un te(,lete dirigido .acia el
cielo.
PTodo lo )ue nece#ita(o# a.ora, *io#, e# un #e#(o ,reci#o y ,e)ue8o. +lo una
grieta )uirIrgica. $o ,uede# .acer a.ora (i#(o, en e#te ,reci#o in#tante, a Meorge y a (
no no# i(,orta caer con e#te ,uente y con todo# e#o# e>tra8o# )ue @ienen a)u de#de
cual)uier ,unto de la ?nion ,ara ad(irar e#ta gran obra del .o(bre. YLu6 (e dice#T
3inguna re#,ue#ta al (eno# )ue alcan1a#e #u oKo, #u odo o cual)uier otro de #u#
#entido#.
*e#,u6# de otro (inuto de e#,era +(it. detu@o #u ,legaria (or(ona y #e ,u#o en
,ie. +e a#o( al ,ara,eto del ,uente Kunto a :aydu-e y ec. un @i#ta1o a la cnca@a
in(en#idad de la 5ac.ada de la ,re#a. *e#,u6# de uno# (inuto# de (editacin .abl
:aydu-e:
P+abe#, +eldo( Ple diKoP, #i ,udi6ra(o# llegar al cora1n de e#a .iKaFdeF,uta.
PE#a ,re#a no tiene cora1n.
P*e acuerdo. +i ,udi6#e(o# alcan1ar #u# entra8a#. +i (e die#e un corte de ,elo y
un a5eitado y (e ,u#iera un traKe y una corbata y lle@a#e un cartabn y (e ,u#iera un ca#co
a(arillo co(o lo# )ue lle@an lo# ingeniero# de re,aracione#, )ui6n #abe, a lo (eKor ,odra
llegar .a#ta la #ala de control cargado de buena (ierda, T3T o algo a#B
P3o ,uede# .acer e#o, Meorge. Tienen @igilante#. <antienen cada una de #u#
,uerta# bien cu#todiada#. Tendra# )ue con#eguir una tarKeta de identi5icacin. Tienen )ue
conocerte, la #eguridad e# alta. E inclu#o #i con#iguiera# colarte y llegar, una ,e)ue8a
#acudida de dina(ita ta(,oco le iba a .acer (uc.o da8o a e#e (on#truo.
P/ien#o en el centro de control. Tiene )ue .aber un (odo de llegar. 7 una @e1 all
#e trata de abrir la# co(,uerta# y deKar #alir todo el agua y #ellarla# ,ara )ue no ,uedan
,ararlo.
+(it. #onri tri#te(ente:
PE# una .er(o#a idea, Meorge, ,ero #er@irJ de ,oco, @ol@erJn a llenar la ,re#a. $o
)ue nece#ita(o# #on tre# yate#, grande# co(o 'u(bos, cincuenta o #e#enta ,ie# de e#lora,
co(o lo# )ue u#an lo# (illonario#. $o# llena(o# de 5ertili1ante# y carburante di6#el. $uego
cru1a(o# el lago tran)uila(ente, a ,lena lu1 del da, con e#a no@ia tuya, <i1 Abb1ug,
to(ando el #ol en cubierta con #u (inI#culo bi-ini negro.
P+, la c.ica en el yate con #u# grande# teta#.
PE#a e# la idea. Lue ,are1ca lo (J# natural. 3o# @a(o# acercando co(o #in )uerer
la co#a a a)uel cable de all, #e @e bien de#de a)u, )ue tiene el ,ro,#ito de (antener leKo#
la# e(barcacione# de la ,re#a, y lo corta(o#. A ,lena lu1 del da.
PY7 c(o @a(o# a cortarloT
P<aldita #ea, no lo #6, ere# tI el !oina Xerde, cortar e#e cable e# co(,etencia
tuya. $uego dirigi(o# la e(barcacin a la ,re#a, y una @e1 colocada a la di#tancia Ku#ta
,i#a(o# a 5ondo de (anera )ue la e(barcacin #e e#trelle contra la ba#e de la ,re#a, y baKo
el agua la #egui(o# (o@iendo .a#ta )ue c.o)ue contra el .or(ign.
P7a, y #i lo .ace(o# )u6 ,a#a con !onnie y #u (inI#culo bi-ini negro, )u6 ,a#a
con no#otro#.
P3o# e#ca,a(o# re(ando en canoa, (ientra# de#enrolla(o# el cable de cone>in
al detonador de la carga.
PA ,lena lu1 del da.
P$o ,ode(o# .acer a la# do# de la (a8ana, en una noc.e te(,e#tuo#a. A#
llegara(o# a la ribera, conecta(o# el cable de la ca#a 5lotante a un detonador el6ctrico y
.ace(o# e>,lotar la carga en la ba#e de la ,re#a.
P7 la carga liberarJ un (illn de tonelada# de agua.
PE#o e# Meorge. :a#ta luego ,re#a de Mlen 'anyon. !ien@enido Mlen 'anyon,
bien@enido @ieKo ro 'olorado.
P:er(o#o, ca,itJn +(it..
PMracia#, Meorge.
P/ero no 5uncionarJ.
P/robable(ente no.
Xol@ieron a #u# @e.culo# y #ubieron la colina ,ara llegar al #u,er(ercado donde
aba#tecer#e de ,ro@i#ione#. E#o .icieron, carne y @erdura# en ,a)uete# congelado#, ,araron
a to(ar#e un trago rJ,ido en el bar (J# cercano. E#taban 5e#ti@o#, encantadore#, alegre#.
3o .aba nadie #al@o obrero# de la con#truccin con #u# ca#co# ,ue#to#, alguno#
conductore# de ca(in con #u# ca(i#eta# #udada#, un buen nI(ero de co/boys con #u#
#o(brero# #udado#.
:aydu-e #e (eti de un gol,e un @iaKe de i( !ea( y lo aco(,a8 con una Karra
de 'oor#. +e li(,i la barba y (ir a la (ultitud, de e#,alda# al bar, Kunto a #u @ieKo a(igo
+eldo( +een. 'uando ,ar la (I#ica del 'ukebo> un (o(ento PTene##e Ernie Dord,
Engelbert :u(,erdin-, :an- 9illia(# r., <erle :aggard, o.nny 'a#., o.nny /ayc.e-
y ,or el e#tiloP, :aydu-e .abl, dirigi6ndo#e al due8o del bar en @o1 alta:
P:ola. <e lla(o :aydu-e. +oy un hi!!ie.
+(it. #e ,u#o rgido, (irJndo#e en el e#,eKo de detrJ# de la barra.
?no# cuanto# co/boys, ca(ionero# y obrero# de la con#truccin #e )uedaron
conte(,lando a :aydu-e y luego @ol@ieron a #u# a,acible# con@er#acione#. :aydu-e ,idi
)ue le #ir@ieran otra Karra. +e la bebi. 'uando el 'ukebo> @ol@i a .acer una ,au#a entre
do# cancione#, :aydu-e @ol@i a .ablar. 'lara(ente.
P<i no(bre e# :aydu-e PgritP, y #oy una (aricona. Xoy de#cal1o en @erano.
<i (adre e#ta5a a la #eguridad #ocial y )uiero deciro# c.ico# )ue e#toy 5eli1 de e#tar a)u,
,or)ue #i no 5ue#e ,or .o(bre# co(o @o#otro# yo tendra )ue trabaKar ,ara @i@ir. Todo lo
)ue .ago e# leer libro# #ucio#, drogar(e y ,er#eguir ni8ita#.
+(it. bu#c rJ,ida(ente con la (irada la #alida (J# cercana.
:aydu-e e#,er. :ubo una# cuanta# #onri#a#, una# cuanta# (irada# conte(,lati@a#,
,ero ninguna re#,ue#ta #igni5icati@a, directa, ,ro5unda. $o# ca(ionero#, lo# co/boys, lo#
obrero# de la con#truccin, inclu#o el due8o del bar, cada ,e)ue8a ,andilla all congregada,
lo ignor. A 6l, Meorge 9a#.ington :aydu-e, hi!!ie (arica gritn.
PDui #argento de lo# !oina# Xerde# Pe>,licP, y ,uedo ,atearle el culo a
cual)uier c.u,a,olla# de e#te #itio.
E#te anuncio ,roduKo uno# #egundo# de re#,etuo#o #ilencio, y alguna# (irada#
e#candali1ada#. :aydu-e ,a#e #u (irada ,or lo# ro#tro# del lugar, li#to ,ara #eguir, ,ero
otra @e1 el 'ukebo> lo interru(,i, ro(,i6ndole el di#cur#o.
+(it. le cogi del bra1o:
PXale, Meorge, lo .a# .ec.o bien. A.ora @J(ono# de a)u. 'agando lec.e#.
P*e acuerdo, (aldita #ea PdiKo :aydu-eP, ,ero ,ri(ero tengo )ue (ear.
+e @ol@i, @io el ,e)ue8o letrero )ue deca ST=&=+U, en una ,uerta Kunto a la )ue
.aba otra con el cartel SXA'A+U, encontr el ,o(o de la ,uerta y #e encerr en el
cubculo de lu1 Irica. El urinario color ri8n re#,landeca ante 6l Pa,acible(enteP co(o
una 5uente de agua bendita. <e con entu#ia#(o Po e#e 6>ta#i# liberador, e#a de#carga
(#ticaP y ley la eti)ueta de la (J)uina e>,endedora atornillada a la ,ared:
N<eKore #u @ida ,er#onalAE(bJr)ue#e en una 3ue@a A@enturacon +A<=AEl e>tico
,ro5ilJctico nue@oen colore# de lo# <are# del +ur.&oKo =ca#o, 3egro
<edianoc.e,A(anecer *orado, <a8ana A1ul,Xerde +ie#ta 3ue@a +en#acin y nue@o
/lacerE#,ecial(ente $ubricadoN$o# colore# no #e borran ,or (uc.o )ue lo# 5roteAAyude a
erradicar en5er(edade# @en6rea#. ?na @e1 5uera, al re#,landor de la lu1 del #ol, a tra@6#
de lo# @a,ore# de calor )ue 5lotaban en ,lano# #obre el a#5alto y el .or(ign, :aydu-e de
nue@o #e )ueKaba. +(it. conde#cenda:
PE# e#a nue@a re@olucin #e>ual, Meorge Ple e>,licP. :a llegado ta(bi6n a
Ari1ona. A.ora .a#ta lo# ca(ionero# y lo# obrero# de la con#truccin ,ueden 5ollar#e un
culo cuando )uieran.
P/ue# @aya (ierda.
P:a#ta lo# co/boys ,ueden ec.ar un ,ol@o.
P<ierda.
PA. e#tJ tu auto, Meorge. E#e 'ee!. 3o entre# ,or la @entana. Abre la ,uerta.
P$a ,uerta no #e abre P#e encara( al 'ee! ,or la ,arte de la @entana, y a#o( #u
e#,anto#a cabe1aP. 3o (e gu#ta un ,elo PdiKo.
P/ue# a# e# co(o e#, Meorge. 3o )uieren (eter#e en ,elea# nunca (J#. E#tJn
guardando toda# #u# 5uer1a# ,ara la (arc.a de la noc.e.
PYA. #T <ierda. Y*nde @a(o# ,ue#T
P+gue(e.
P+, )ui1J #ea lo )ue yo nece#ito.
P$a @ere(o# (a8ana, Meorge. Lui1J ,oda(o# lle@arla a )ue #e ba8e en alguna
alberca de lo# 3a@aKo con #u bi-ini negro (inI#culo.
PY7 a )ui6n le i(,orta e#oT PdiKo :aydu-e, 5il#o5o y (entiro#o.
+e e#trec.aron la# (ano# una @e1 (J#, a la (anera de lo# al,ini#ta#, un a,retn
5uerte cogiendo la (u8eca ,eluda del otro, e(,al(ando .ue#o#, tendone#, @ena# y
(I#culo#. $uego, :aydu-e dio con #u 'ee! una @uelta co(,leta en el #u,er(ercado ante#
de coger la carretera y (arc.ar al #ur, tra# +(it., la# go(a# c.irriando #obre la# e#tilo#a#
raya# blanca# del a#5alto )ue(ado.
/ara #alir de la ciudad tu@ieron )ue deKar atrJ# la calle en 5or(a de (edia luna de
e#I# &ow, donde la# trece igle#ia# ecu(6nica# 0toda# cri#tiana#, ob@ia(ente2 de /age #e
alineaban .o(bro con .o(bro, #in )ue la# interru(,ieran ningIn obKeto (J# #ecular )ue
lo# coc.e# abandonado# en lo# !arkings donde lo# borrac.o# y (arginado# na@aKo# e#taban
tendido# entre lo# yerbaKo# y la# botella# de @ino rota#.
/age, Ari1ona: trece igle#ia#, cuatro bare#. 'ual)uier ciudad )ue tenga (J# igle#ia#
)ue bare#, tiene un ,roble(a. E#a ciudad #e e#tJ bu#cando ,roble(a#. 7 all e#taban
tratando de #e,arar a lo# cri#tiano# de lo# indio#. 'o(o #i a lo# indio# no le# 5ue#e ya
#u5iciente(ente (al.
A una# @einte (illa# de la ciudad ello# #e #alieron de la auto,i#ta ,ara aca(,ar y
.acer noc.e y ,re,arar#e la cena con el 5uego li(,io )ue le ,rocuraran una# ra(a# de
Kun,ero. +olo#, en la e>ten#in dorada del de#ierto na@aKo, leKo# de cual)uier .ogar, de
cual)uier ,oblado indio, #e co(ieron #u# Kuda# ilu(inado# ,or la 5la(a de uno de lo#
(eKore# oca#o# #er@ido# ,or *io# en Ari1ona.
<a8ana #e reencontraran con *oc y !onnie. $uego iran a !lac- <e#a ,ara tener
una c.arlita con la /eabody 'oal 'o(,any y la !lac- <e#a and $a-e /owell &ailroad. Y7
luegoT Era (eKor no e#,ecular. <earon, eructaron, #e tiraron ,edo#, #e ra#caron, gru8eron,
#e ce,illaron lo# diente#, de#enrollaron #u# #aco# de dor(ir en el ,i#o de arena y #e
di#,u#ieron a ,a#ar la noc.e.
+(it. #e de#,ert ,a#ada (edia noc.e, con E#cor,io ya de#@anecido y =rion
ele@Jndo#e. $o de#,ertaron lo# )ueKido# )ue ,rocedan del #aco @ecino. $e@ant la cabe1a,
(ir en la o#curidad a tra@6# de la lu1 )ue e(itan la# e#trella#, y @io )ue :aydu-e tena
e#,a#(o#, ,areca bu#car a tienta#, lo oy llorar:
PN3oA N3oA N3oA
P:ey, Meorge.
PN3oA
PMeorgeB
PN3oA, NnoA
Atra,ado en una ,e#adilla, :aydu-e te(blaba, ge(a, no ,araba de (o@er#e en el
interior de a)uel #aco de (o(ia ,rocedente del eK6rcito. +(it., inca,a1 de alcan1arlo #in
#alir de #u ,ro,io #aco, #e arra#tr 5uera, gol,e a :aydu-e en el .o(bro. %n#tantJnea(ente
lo# ge(ido# #e detu@ieron. $o# oKo# #e ada,taron a la e#ca#e1 de lu1, +(it. @io el brillo
a,agado del ca8n cilndrico de la <Jgnu( ^57 de :aydu-e, re,entina(ente #aliendo del
#aco de dor(ir. El .ocico del ar(a #e @ol@i .acia 6l, bu#cando un obKeti@o.
PMeorge, #oy yo.
PYLui6n ere#T
P7o, +(it..
PYLui6nT
P/or *io# #anto, Meorge, de#,ierta.
:aydu-e #e )ued callado un in#tante.
PE#toy de#,ierto.
PE#taba# teniendo una ,e#adilla.
P$o #6.
P*eKa de a,untar(e con e#a (aldita ,i#tola.
PAlguien tir algo.
PDui yo, e#taba tratando de de#,ertarte.
P7a, @ale P:aydu-e ocult el ar(a.
PTe e#taba .aciendo un 5a@or PdiKo +(it..
P+, @ale, Koder.
PXuel@e a dor(ir.
P+, @ale. +lo )ueB +eldo(, no @uel@a# a de#,ertar(e a#. PY/or )u6 noT
P3o e# #eguro.
P7 c(o #e #u,one )ue tengo )ue de#,ertarte.
3o .ubo una in(ediata re#,ue#ta ,or ,arte de Meorge :aydu-e.
PY'(o #e #u,one )ue e# la (anera #egura de de#,ertarteT PdiKo +(it..
:aydu-e #e )ued ,en#ando un rato.
P3o .ay ninguna (anera #egura de .acerlo.
PYLu6T
P3o .ay ninguna Kodida (anera #egura de de#,ertar(e.
P*e acuerdo PdiKo +(it.P. $a ,r>i(a @e1 (e li(itar6 a ,artirte la cabe1a con
una ,iedra.
:aydu-e #e )ued ,en#ando.
P+, ,uede )ue e#a #ea la Inica (anera #egura.


P3o ,uede# .acer ningIn (al #i te carga# una ala(brada Pre,eta +(it.,
e(,leJndo#e a 5ondo en #u tarea 0N/ingA2P. :ay )ue cortar toda# la# ala(brada#. E#a e# la
ley en el oe#te del (eridiano.


Alguno# turi#ta# #e detu@ieron a (irar a +(it., uno de ello# lle@aba una cJ(ara.
:aydu-e, )ue #e (antena en guardia, coloc una (ano #obre el ,o(o de #u cuc.illo y lo#
(ir. Ello# #e 5ueron de,ri#a.


12. El bra1o del Ora-en
%n#,eccionando el obKeti@o, lo# cuatro (agn5ico# #e dirigieron de#de el alti,lano de
!etata-in, (J# allJ de lo# bo#)ue# de Kun,ero# y de la# duna# de arena, a la auto,i#ta )ue
lo# lle@aba al cruce con !lac- <e#a. $a #e8orita Abb1ug iba al @olante: con5iaba en )ue
nadie (J# conduKe#e la e>tra@agante 5urgoneta !uic- de 9955 dlare# 0(enudo carro, *oc,
le diKo +(it.. *oc #e encogi de .o(bro#: e# #lo un (edio de tran#,orte2. A,arcaron en la
ca5etera del cruce Pa ,e#ar de la# obKecione# de !onnieP ,ara to(ar ca56 y re5re#car#e
intelectual(ente.
Abb1ug ,en#aba )ue no era (uy #en#ato deKar#e @er en un lugar ,Iblico )ue e#taba
tan cerca del e#cenario de #u ,r>i(o obKeti@o.
P+o(o# cri(inale# a.ora PdiKoP, y debe(o# e(,e1ar a co(,ortarno# co(o
cri(inale#.
PE#o e# @erdad PdiKo *oc, encendiendo el #egundo ,uro del daP. /ero Meorge
nece#ita #u #u#tento )u(ico.
P<ierda PdiKo :aydu-eP. $o ,rinci,al e# )ue .aga(o# el Kodido trabaKo y no#
largue(o# de una ,uta @e1.
!onnie #e )ued (irJndolo a tra@6# del .u(o de #u cigarrillo. E#taba e#,ecial(ente
.er(o#a e#a (a8ana: luca 5re#ca co(o una ro#a, lo# grande# oKo# @ioleta# brillaban con
e>uberancia y buen .u(or, la (elena 5ragante y rica tena el tono de la# ca#ta8a#
cara(eli1ada#, ,royectaba re5leKo# cobri1o# de w.i#-y e#coc6#.
PY/or )u6T PdiKo ella, dirigi6ndo#e a :aydu-e con #e@era indi5erencia, con una de
#u# (irada# lJ#erP. Y/or )u6 lo .ace#T Ple arroK un anillo de .u(o a la caraP. YE# )ue
no ,uede# ter(inar una #ola 5ra#e #in #oltar una ,alabrotaT
+(it. #e ec. a rer.
:aydu-e, baKo el ,elo y la cara )ue(ada ,or el #ol, ,areci contrariado. Tena
e>,re#in de di#gu#to.
P!ueno, (ierda PdiKoP, Koder, no lo #6, #u,ongoB bueno, (ierda, #i no digo
,alabrota# no ,uedo .ablar.
?na ,au#a.
P3o ,uedo ,en#ar en #erio #i no digo taco#.
PE#o e# e>acta(ente lo )ue crea PdiKo !onnieP. Ere# un tullido @erbal. ?#a# la#
ob#cenidade# co(o (uleta. $a ob#cenidad e# una (uleta ,ara lo# tullido# (entale#.
Poder PdiKo :aydu-e.
PE>acta(ente.
PLue te Kodan.
PY$o @e#T
PXale, @ale PdiKo *ocP. :aya ,a1. Tene(o# trabaKo )ue .acer, a(igo#, y la
(a8ana #e no# (arc.a Plla( a la ca(arera, le traKeron la cuenta, bu#c en #u cartera y
#ac la tarKeta de cr6dito.
P<etJlico P(ur(ur :aydu-eP, ,aga en (etJlico.
PXale PdiKo *oc.
Duera, #e abrieron ,a#o entre (anada# de aKetreado# turi#ta# genuino# y entre
genuino# y nada aKetreado# indio# .acia el gran auto negro con (atrcula de 'ali5ornia.
Y'ali5orniaT /or la (a8ana te(,rano, :aydu-e y !onnie .aban Sto(ado ,re#tada#U la#
,laca# de la# (atrcula# de auto(@ile# de turi#ta# en tre# di5erente# e#tado# y la# .aban
colocado Pte(,oral(enteP en #u# ,ro,io# @e.culo#. A#u(iendo, ,or #u,ue#to, )ue lo#
)ue .aban ,erdido la# ,laca# no lo notaran en ciento# de (illa#.
!onnie conduca, 5ueron ,or la carretera .a#ta el borde de !lac- <e#a. *e#de un
,unto alto cercano a la carretera, con lo# binoculare#, in#,eccionaron el e#)ue(a del
#i#te(a de tran#(i#in carbon5ero.
:acia el e#te, (J# allJ de la# cre#ta# ondulada# de la #u,er5icie de la (e#eta, #e
e>tendan en continua e>,an#in la# (ina# a cielo abierto de la /eabody 'oal 'o(,any.
'uatro (il acre# )ue ante# 5ueron tierra# de o@eKa# y de @aca#, y )ue a.ora .aban #ido
e@i#cerada#: otro# cuarenta (il acre# ya .aban #ido entregado# en conce#in. 0$o# .aba
cedido la 3acin 3a@aKo, re,re#entada ,or el *e,arta(ento de A#unto# %ndio# baKo la
Kuri#diccin del Mobierno de lo# E#tado# ?nido#2. El carbn era e>ca@ado con gigante#ca#
,ala# el6ctrica# y (J)uina# dragadora#, la (J# grande de la# cuale# tena una ca,acidad de
^R00 ,ie# cIbico#. +e cargaban ca(ione# con el carbn e>trado, lo# ca(ione# recorran
una ,e)ue8a di#tancia .a#ta el de,#ito de ,roce#ado, de donde #ala, la@ado y
e(,a)uetado, una ,arte del cual iba .acia la central el6ctrica )ue e#taba cerca del lago
<o.a@e, 3e@ada, y el re#to #e tran#,ortaba en un con@oy a la# torre# de al(acenaKe de la
e(,re#a 5erro@iaria !< " $/, )ue a #u @e1 #e encargaba de lle@ar el carbn oc.enta (illa#
(J# allJ, a la 'entral 3a@aKo, cerca de la ciudad de /age.
+(it. y :aydu-e, Abb1ug y +ar@i# e#taban e#,ecial(ente intere#ado# en el tren de
(ercanca#, )ue ,areca el e#labn (J# d6bil de todo el #i#te(a. :aba no@enta (illa#
de#de la (ina .a#ta el ,unto al )ue llegaba el 5errocarril. En la (ayor ,arte de e#a di#tancia,
el con@oy era @ulnerable, corra ,egado al #uelo, a,ena# e#condido ,or Kun,ero# y ,ino#
,i8onero#, de#,rotegido. *e#de el borde de la (e#eta de#cenda al ni@el de la auto,i#ta
donde #e ele@aba otra @e1, #obre la auto,i#ta y .acia la ci(a de lo# cuatro #ilo# de
al(acena(iento. $a cinta corriendo #obre lo# rodillo#, todo el a,arataKe accionado
el6ctrica(ente.
+e #entaron y conte(,laron a)uel ,otente (otor en accin )ue tran#5era una (edia
de 50.000 tonelada# de carbn diaria# .aci6ndolo atra@e#ar la (e#eta, baKar a la llanura y
#ubir a la# torre#. 'incuenta (il tonelada#. Todo# lo# da#. *urante treinta, cuarenta,
cincuenta a8o#. Todo ,ara ali(entar la central el6ctrica de /age.
P<e ,arece PdiKo *ocP )ue 6#ta e# gente #eria.
P3o e# gente PdiKo +(it.P, #lo un ani(al (ecJnico.
PA.ora lo ,illa# Pe#tu@o de acuerdo *ocP. 3o e#ta(o# luc.ando contra #ere#
.u(ano#. E#ta(o# luc.ando contra (ega(J)uina#. ?na (egalo(anaca (ega(J)uina.
P3o .ay ,roble(a# Pinter@ino :aydu-eP. Todo e#tJ li#to ,ara no#otro#.
?#are(o# e#e ,uto con@oy ,ara .acer #altar la# torre# de carga. 3ada ,uede #er (J#
#encillo. <ira, e# tan 5Jcil )ue (e ,ongo .a#ta ner@io#o. *eKare(o# nue#tra (ierda en el
bo#)ue, cerca de la cinta. $a ,one(o# en la cinta, encende(o# la (ec.a, la cubri(o# con
un ,oco de carbn, y ella #ola ,a#a ,or la auto,i#ta y entrarJ en la torre. 7 -ata,lJn.
PY7 c(o .ace# ,ara calcular el tie(,o Ku#toT
PE#a e# la ,arte (ate(Jtica. Tene(o# )ue i(aginar la @elocidad de e#a co#a,
(edir nue#tra di#tancia .a#ta la# torre#, calcular cuJnta (ec.a @a(o# a nece#itar. +i(,le.
P+u,n PdiKo *ocP )ue .ay alguien trabaKando en e#a# torre# de carga.
PE#e e# un ,uto rie#go )ue tendre(o# )ue correr PdiKo :aydu-e.
PYTene(o# )ue correrloT
PXale, no .abrJ nadie trabaKando en e#a# torre# ,ero de todo# (odo#
tele5oneare(o# a la co(,a8a, le# da(o# die1 (inuto# ,ara )ue de#,eKen el #itio. E# lo
correcto.
:ubo un #ilencio. El (J# ligero de lo# c65iro# acariciaba la .ierba #eca a #u# ,ie#.
:aba un olor en el aire, cierto olorB un 5uerte aro(a (etJlico.
P3o lo tengo nada claro PdiKo +(it..
PA ( ta(,oco (e gu#ta PdiKo :aydu-eP. 7o (e ol@idara del ,uto a#unto y (e
ira @olando a ,e#car a 9e#t :or#e 'ree-. =l@id6(ono# de !lac- <e#a. *eKe(o# a la
co(,a8a de carbn )ue #iga a lo #uyo. YA )ui6n coKone# le i(,orta #i en cinco a8o# #e .an
cargado )uince (illa# de Mrand 'anyon ,or)ue .an Kodido todo el aire con e#a central .iKaF
deF,utaT 7 en cual)uier ca#o ,re5iero e#tar recogiendo aguile8a# en la# (onta8a# #obre
Telluride. Y/or )u6 coKone# iba a ,reocu,arno# nada de e#toT
P7a lo #6, ,ero no (e gu#ta nada )ue Kugue(o# con lo# e>,lo#i@o# PdiKo +(it.
P. Alguien ,uede re#ultar .erido.
P3adie @a a re#ultar .erido. +ie(,re y cuando no e(,iecen a di#,arar(e.
PXolar la# co#a# e# un delito y ,uede )ue #ea un cri(en 5ederal, Y(e e)ui@oco,
*ocT
PA# e# Pcon5ir( *ocP. /or otra ,arte Pno deKaba de dar c.u,ada# a #u largo
<ar#. 9.eeling, y (iraba a tra@6# de la nube de .u(o ,ri(ero a :aydu-e y de#,u6# a
+(it. y otra @e1 a :aydu-eP, e# i(,o,ular. <ala# relacione# ,Iblica#. $a anar)ua no e#
la re#,ue#ta.
P*oc tiene ra1n PdiKo +(it..
P<aldito (or(n P(ur(ur :aydu-eP. Y/or )u6 no te @uel@e# a tu ca#itaT A
tu ,uto %.B. $a(eculo# todo el +anto *a.
P/uede# in#ultar (i religin PdiKo +(it., (o#)ueadoP. /ero no .ay (odo de
.acerlo. $o )ue digo e# )ue no creo )ue #ea una buena idea, o #ea, lo de u#ar dina(ita,
)uiero decir.
PE# ,eligro#o PdiKo *ocP. /ode(o# (atar a alguien. /ode(o# .a#ta (atarno#
no#otro#. 3o #on buena# relacione# ,Iblica#.
PEllo# lo intentaron todo P#e i(,acient :aydu-eP. $o intentaron ,or la @a
legal, lo intentaron con ,uta# grande# 'a(,a8a# ,ublicitaria#, con ,oltico#.
PYLui6ne# #on ello#T
P<e re5iero a lo# anciano# :o,i, lo# del <o@i(iento %ndio A(ericano, el 'o(it6
de *e5en#a de !lac- <e#a, todo# e#o# ti,o# de gran cora1n.
P/ara el carro PdiKo +(it.P. 3o e#toy diciendo )ue lo deKe(o#. +lo digo )ue
no e#toy (uy #eguro de )ue @aya a #er@irno# e#a (ierda )ue lle@a# baKo lo# #aco# de
dor(ir. $o )ue digo e# )ue ,ode(o# .acer de#carrilar el con@oy con una# cu8a# de acero.
/ode(o# cortar la# ala(brada# y deKar )ue ,a#en lo# caballo# y la# o@eKa# y #e )ueden
#obre lo# rale#. /ode(o# coger la #ierra <c'ulloc. de *oc y #egar todo# lo# ,alo# de la
lnea el6ctrica a lo largo de la @a 56rrea. 'on e#o lo# ,arare(o#. Y3ece#itan electricidad,
@erdadT /ode(o# cortar la electricidad de la (ina a cielo abierto, y e#a# e>ca@adora#
ta(bi6n nece#itan la electricidad. /ode(o# .acer aguKero# en #u# tran#5or(adore# con la
,i#tola del @ieKo Meorge, y cargarno# #u# acondicionadore# de aire. /ode(o# ,egar ce,o# en
la# cinta# de rodadura del con@oy y @er c(o #e .acen (er(elada. 3o (e gu#ta la
dina(ita. 3o la nece#ita(o#.
PXa(o# a @otar PdiKo :aydu-eP. YLu6 dice#, *ocT
P3ada de @otacione# PdiKo *ocP. 3o @a(o# a ,er(itir la tirana de la# (ayora#
en e#ta organi1acin. /rocedere(o# #egIn el ,rinci,io de unani(idad. $o )ue .aga(o# lo
.are(o# ,or)ue todo# lo )uere(o# .acer o no lo .are(o#. E#ta e# una .er(andad, no una
a#a(blea legi#lati@a.
:aydu-e (ir a !onnie en bu#ca de a,oyo. Era #u Ilti(a e#,eran1a. +u# oKo#
in(@ile# re#i#tieron #u (irada, le dio una calada a #u cigarrillo #in deKar de (irarle.
P3o .e dic.o )ue e#t6 ab#oluta(ente en contra, #lo )ue no e#toy #eguro P#igui
+(it..
P<ierda PdiKo :aydu-e, @ol@i6ndo#e .acia +(it.P. $o )ue e#tJ# diciendo e#
)ue )uere(o# co(eter delito# ,ero no e#tJ# #eguro de #i lo .are(o# de 5or(a correcta, e#o
e# lo )ue e#tJ# diciendo, +eldo(.
P3o, Meorge, lo )ue e#toy diciendo e# )ue tene(o# )ue tener (uc.o cuidado con
c(o .ace(o# lo )ue .ace(o#. 3o ,ode(o# .acer la# co#a# bien #i la# .ace(o# (al.
:aydu-e #e encogi de .o(bro#, di#gu#tado con el ru(bo de la di#cu#in. =yeron
el creciente ru(or del con@oy de carbn, el e#truendo del trJ5ico en la auto,i#ta, el leKano
cla(or del 5errocarril el6ctrico. Al e#te, a una# die1 (illa#, el ,ol@o de la# (ina# #e
le@antaba .acia el cielo o#cureciendo el #ol de la (a8ana con un in(en#o @elo de ,ol@o de
carbn y ,artcula# (arrone# de tierra. $a ,au#a a(ena1 con con@ertir#e en ,arJli#i#. A#
)ue !onnie to( la ,alabra.
P:o(bre# Pe(,e1P, ,or)ue e#o e# lo )ue #oi#B
P/orFelF(i#(#i(oFyFKodidoF'ri#to Paull :aydu-e.
PE#o e# lo )ue #oi#, e#ta(o# en e#to Kunto#, ,ara lo bueno y ,ara lo (alo. 7a
.e(o# .ec.o lo ba#tante co(o ,ara )ue no# encierren de ,or @ida #i no# cogen. A# )ue lo
)ue digo e#: adelante. ?tilice(o# cual)uier co#a )ue nece#ite(o# y cual)uier co#a )ue
tenga(o#.
+(it. #onri, algo tri#te, a a)uella# (eKilla# #onro#ada#, oKo# brillante#, ,ec.uga
delicio#a, ,erdida a)u, ,ara #ie(,re e>iliada de#de #u leKano !ron>. 'on lo# aKu#tado#
@a)uero# )ue lle@aba, a)uello# ,antalone# de#ga#tado# )ue #e a(oldaban #ua@e(ente co(o
una #egunda ,iel a cada una de #u# co(e#tible# cur@a#. *e(a#iado. $a# c.ica#, ,en#
+(it., o. la# colegiala#, un da ella# lle@an (iniblu#a# y (ue#tran #u# ingle# y al da
#iguiente cadera# baKa# ,ara (o#trarte #u# @ientre#. <aldita #ea, de(a#iado ,ara )ue un
.o(bre ,ueda #o,ortarlo. <eKor @u6l@ete a !ounti5ul. 'edar 'ity. Mreen &i@er. Xuel@e allJ
adonde ,ertenecen tu# coKone#.
P!onnie PdiKo, e#ca,ando de #u# i(aginacione#P, Y)uiere# decir dina(itaT
!onnie lo bendiKo con una de #u# dulce# #onri#a#.
P$o )ue te @enga bien a ti.
+(it., a ,unto de derretir#e, diKo:
PLuerida, yo e#toy contigo en todo, e#toy con Abb1ug de la A a la `.
PXale, ,or lo# cla@o# de 'ri#to PdiKo el i(,aciente :aydu-eP. A.ora e#ta(o#
.ablando de negocio#. Y*ocT
PA(igo# PdiKo *ocP, no creo en la regla de la# (ayora#. $o #ab6i#. Ta(,oco
creo en )ue la# (inora# lle@en ra1n. E#toy contra toda 5or(a de gobierno, incluyendo el
buen gobierno. <e )uedo con el con#en#o de la co(unidad. +ea cual #ea. 7 #ea adonde #ea
adonde no# lle@e. E#o #, #ie(,re )ue no )uebrante nue#tra regla cardinal: no @iolencia
contra #ere# .u(ano#. <irad la Cerbesina encelioides 5lorecida all, baKo el Duni!erus
osteos!er(a.
PYLu6 #e(illa e# e#aT
PYLuiere# decir D, (onos!er(a, *ocT PdiKo +(it.P. Vc.ale otro @i#ta1o.
*oc +ar@i# #e baK la# ga5a# y ec. otro @i#ta1o:
P'laro, claro, (onos!er(a, (uy bien. El 5ollaKe no e# tan arraci(ado. $a# baya#
grande# y (arrone#.
PXa(o# a (o@erno# PdiKo :aydu-e, dJndole un to)ue en el .o(bro, no (uy
a(i#to#o, a !onnie.
'onduKeron .acia el e#te ,or la (ale1a ,ara ob#er@ar la# o,eracione# de la (ina a
cielo abierto. &odaron ,or el cauce y 5uera de 6l, cru1aron (J# terra1a# llena# de (atoKo#,
,a#aron lo# #uburbio# na@aKo# donde e#to# e#taban en #u# ,uerta# de entrada (irando al #ol
de la (a8ana, atra@e#aron un reba8o de o@eKa# dirigido ,or un c.a@al a caballo, y ,u#ieron
ru(bo .acia la nube de ,ol@o contra la lu1 )ue le@antaba a)uella dan1a (acabra de la#
grande# (J)uina#.
$o ,ri(ero )ue @ieron 5ue un (ontn de cre#ta# de tierra @olcada, banco# de
de#,oKo# en ,er5ecta 5or(acin ,aralela, .ilera# de roca y tierra #acada )ue no @ol@era a
ali(entar la# race# de lo# arbu#to#, de lo# Jrbole# ni de la .ierba 0al (eno# durante el
tie(,o )ue dura#e la @enta de la enga8ada y traicionada 3acin 3a@aKo2.
$o #iguiente )ue @ieron 5ue un re(o@edor de tierra Euclide# con el bra1o (ecJnico
de uno# @einte ,ie# de alto inclinado .acia ello#, la# luce# encendida#, ec.ando bocanada#
de di6#el, la bocina bra(ando co(o un dino#aurio .erido. Al @olante, di#5rutando de la
direccin a#i#tida, iba, (irJndolo# a tra@6# de #u# o,aca# ga5a# de ,roteccin, con un #ucio
re#,irador colgado al cuello, un ,ol@oriento granKero de#arraigado de =-la.o(a o el e#te de
Te>a#. !onnie #ac el gran auto 5uera de la carretera a tie(,o de #al@ar #u# @ida#.
A,arcaron a la #o(bra, ocultJndo#e entre uno# ,ino#, y de#de all la banda #e dirigi ,ie a
una lo(a cercana, ar(ado# con ,ri#(Jtico#.
$a @i#ta de#de la lo(a era di5cil de de#cribir en cual)uier idio(a terrcola
conocido. !onnie tu@o la i(,re#in de )ue a)uello era una in@a#in de (arciano#, la
Guerra de los Mundos. El ca,itJn +(it. #e acord de la (ina a cielo abierto de Oennecott
0la (J# grande del (undo2, cerca de <agna, ?ta.. *oc +ar@i# ,en# en una llanura de
5uego y en lo# oligarca# y lo# oligo,olio# )ue .aba detrJ#: la /eabody 'oal era #lo un
bra1o de la Anaconda 'o,,er, la Anaconda #lo una ,ierna de la ?nited +tate# +teel, la
?.+. +teel (antena una relacin ince#tuo#a con el /entJgono, la TXA, la +tandard =il,
Meneral *yna(ic#, *utc. +.ell, la# indu#tria# Darben. Todo a)uel conglo(erado
e(,re#arial #e e#,arca ,or el ,laneta entero co(o un -ra-en global 0el (tico (on#truo
(arino de la# co#ta# noruega#2, tentacular, (irada de ,iedra y di#cur#o de loro, #u cerebro
un banco de co(,utadore# ,roce#ando dato#, #u #angre, el 5luKo del dinero, #u cora1n, una
dina(o radiacti@a, #u idio(a, el (onlogo tecnotrnico de lo# nI(ero# )ue #e i(,ri(an
en la# cinta# (agn6tica#.
/ero Meorge 9a#.ington :aydu-e tu@o la @i#in (J# clara y la (J# #i(,le:
:aydu-e ,en# en Xietna(.
<irando a tra@6# del ,ol@o, a tra@6# del alboroto y el (o@i(iento, ,udieron @er un
aguKero de uno# do#ciento# ,ie# de ,ro5undidad, cuatrociento# de anc.o, una (illa de largo,
uno de lo# lado# a(urallado ,or una ,ared de carbn, donde la# ,ala# (ecJnica# de die1
,i#o# de altura, co(o deca +(it., e#tragaban la tierra, #acaban la roca 5#il de #u (atri1 de
tierra y arena roco#a y ec.aban lo )ue e>traan a lo# lec.o# de lo# re(ol)ue# de lo#
ca(ione#. <J# allJ de la ,ri(era (J)uina, en un ,o1o (J# leKano, @ieron la ,arte de arriba
de otro (on#truo, cable# y ,olea de otro in@a#or aliengena en ,leno trabaKo, e>ca@ando
toda@a (J# .ondo, ca#i 5uera de #u @i#ta. :acia el #ur @ieron una tercera (J)uina, (J#
grande aun )ue la# otra#. 3o tena rueda# co(o lo# ca(ione# ni rodillo# #in 5in co(o lo#
tractore#, Sca(inabaU con un ,ie de#,u6# del otro, .acia #u obKeti@o. $o# ,ie# eran una#
ba#e# de acero )ue ,arecan ,ontone#, cada uno de ello# tan grande co(o un barco, ele@aba
uno y luego el otro, con engranaKe# e>c6ntrico# )ue giraban .acia delante de#li1ando a la
(J)uina, luego el otro, y luego el ciclo #e re,eta. A@an1ando, co(o un ,ato, la enor(e
e#tructura el6ctrica, con #u cabina de control, #u c.a#i#, #u #u,ere#tructura, #u crJneo,
cable# y #u cubo de e>traccin de (ineral. 'o(o una indu#tria andante. $a (J)uina #e
ali(entaba el6ctrica(ente: un gru,o de .o(bre# 5uera de ella #e ocu,aba de la lnea de
ali(entacin (ediante un cable tan grue#o co(o el (u#lo de un .o(bre a tra@6# del )ue
,al,itaba el @oltaKe )ue conectaba lo# (otore# con la #ala de (J)uina# PKugo #u5iciente,
#egIn ,re#u(an #u# con#tructore#, ,ara dar lu1 a 90.000 al(a#P. $a tri,ulacin del cable,
cuatro .o(bre# en un ca(in, lo (antena en ten#in y #e ocu,aba ade(J# de arra#trar, a la
,ar )ue la e>ca@adora, en un trineo de .ierro, la unidad del tran#5or(ador. &e(o@edor de
tierra gigante: la Me(a de Ari1ona.
+o(o# de(a#iado ,e)ue8o#. Ello# #on de(a#iado grande#, ,en# !onnie.
PYLu6 tiene e#o )ue @erT P(a#cull :aydu-e, lo# col(illo# blanco# brillando a
tra@6# del ,ol@o.
Y/or )u6 tendrJ tanta intuicin e#te brutoT, ,en# ella agradable(ente #or,rendida.
%(aginacin. Tiene intuicin. Y= e# )ue lo .e dic.o en @o1 altaT
Xol@ieron a la# @a# de tren, a tra@6# de nube# de ,ol@o ,or la bac.ateada carretera,
#iguiendo la #er,iente in(@il de inte#tino ,eri#tJltico Pel #i#te(a de tran#,orte del
carbn, la cinta #in 5inP. :aydu-e ob#er@aba cada recodo, cada cur@a, cada )uebrada, cada
barranco, cada bo#)uecillo de enebro, cada (atorral a lo largo del cur#o, e .i1o #u# ,lane#.
*oc iba ,en#ando: todo e#te 5antJ#tico e#5uer1o P(J)uina# gigante#, red de
carretera#, (ina# al aire libre, cinta tran#,ortadora, c.i(enea#, torre# de carga, rale#, tren
el6ctrico, ,lanta de (anu5acturacin de carbn de (illone# de dlare#, die1 (il (illa# de
torre# de alta ten#in y centrale# de alto @oltaKe, la de@a#tacin del ,ai#aKe, la de#truccin
del .ogar de lo# indio# y de lo# ,a#to# de lo# reba8o# de lo# indio#, de lo# terreno# #agrado#
de lo# indio#, de #u# ce(enterio#, el en@enena(iento de la# Ilti(a# re#er@a# de aire li(,io
)ue )uedaban en lo# cuarenta y oc.o e#tado# de la ?nin, la e>acerbacin del ,recio de lo#
#u(ini#tro# de agua, todo ello una tarea cicl,ea, e>tre(ada(ente cara y un in#ulto
de#carado al ,ai#aKe y al cielo y al cora1n .u(anoP, todo ello, Y,ara )u6T Y/ara )u6
todoT /ara )ue la# 5arola# de lo# #uburbio# de /.oeni> )ue aIn no #e .an con#truido tengan
lu1, ,ara )ue 5uncione el aire acondicionado en +an *iego y $o# Wngele#, ,ara ilu(inar a
la# do# de la (a8ana un (ontn de !arkings de centro# co(erciale#, ,ara ,ro@eer la#
centrale# de alu(inio, la# de (agne#io, la# 5Jbrica# de cloruro de @inilo y la# 5undicione# de
cobre, ,ara )ue #e enciendan lo# tubo# de nen )ue .acen )ue $a# Xega# #ea $a# Xega#, y
Albur)uer)ue, Tuc#on, +alt $a-e 'ity, el a(alga(ado (etr!oli del #ur de 'ali5ornia, ,ara
(antener @i@a# e#a# 5o#5ore#cente# y ,utre5acta# gloria# 0toda la gloria )ue )ueda2 lla(ada#
*own Town, 3ig.t Ti(e, 9onder@ille, ?.+.A.
A,arcaron un (o(ento Kunto a la @a del tren. $o# rale# #e cur@aban en un gran
arco cru1ando la tierra de lo# 3a@aKo .a#ta ,erder#e ca(ino de la central de /age, #etenta
(illa# (J# allJ del .ori1onte. $o# rale#, #uKeto# a tra@ie#a# de ce(ento, #e .aban colocado
#obre un lec.o de ,iedra trituradaB *e arriba colgaba una e#,ecie de lnea de tran@a de
alta ten#in #uKeta a lo# ,o#te# de (adera. /ala# (ecJnica#, lnea de tran#,orte, 5errocarril:
todo ello nece#itaba de la electricidad. 3inguna (ara@illa 0,en# !onnie2 tener )ue
con#truir una nue@a central el6ctrica ,ara ali(entar de energa la central el6ctrica )ue era la
(i#(a central el6ctrica )ue la central el6ctrica )ue la aba#teca: Nla (agia de lo# ingeniero#A
PYXei# lo )ue digoT PdiKo :aydu-eP. +i(,le co(o la (ierda. 'oloca(o# una
carga a)u, otra carga all, de#enrolla(o# uno# ciento# de yarda# de cable, lo conecta(o# al
detonador y ,one(o# la# blanca# (ano# de !onnie #obre el 6(bolo.
P3o .able# de e#o Ple a@i# *ocP. :ay #en#ore#B
A #olo (edia (illa de di#tancia ruga una (ultitud de turi#ta# @eraniego# en #u#
cara@ana# de do# tonelada#, en #u# crucero# re(olcado#, en #u# 'ee!s con llanta# <Jgnu(,
#u# buggies, en #u# 9innebago# en lo# )ue ,ortaban #u# (oto# Oawa#a-i, #u# coc.e# con
bote# en la# baca#. El cuarteto lo# #alud. <uKere# de ,elo a1ul con ga5a# de #ol de
(ontura# dorada# re#,ondieron al #aludo (o#trando el re#,landor de #u# #onri#a#.
*e @uelta al ca(,a(ento en el <onu(ento 3acional 3a@aKo, baKo lo# ,ino#
agitado# ,or la bri#a, de#,legaron el (a,a #obre la (e#a de !icnic y co(en1aron a .acer
,lane#. $a lla(a de una# ra(a# de Kun,ero ali(entaba el 5uego )ue (antena caliente el
ca56. *ulce y #util 5ragancia a bo#)ue (e1clado con el aro(a del ca56 y el olor a algo (J#:
:aydu-e @ol@a a oler a .ierba.
<ir a Abb1ug:
PTira e#o al 5uego.
PTI e#tJ# bebiendo cer@e1a.
P+ie(,re bebo cer@e1a. Tengo una Kodida alta tolerancia a la cer@e1a. 3o (e
a5ecta al Kuicio. Ade(J#, e# legal. Todo lo )ue nece#ita(o# e# )ue no# coKan ,or tu (ara.
'ada (inuto ,a#a uno de e#o# ranger, y todo# ello# ,ueden oler tu .ierba a (edia (illa de
a)u.
!onnie #e encogi de .o(bro#.
P=ye *oc, Ye# )ue no tiene# ningIn control #obre e#ta (uKerT *ile )ue tire #u
(aldita .ierba al 5uego.
P7a @ale, ya @ale, @ale ya. P!onnie a,ag #u ,e)ue8o ,etardo en la (adera de la
(e#a y e#condi lo )ue )uedaba en el tubito de un Ta(,a> Pta(a8o ,e)ue8oP. *io#
#anto, e#tJ# neurtico, Y)u6 de(onio# ,a#a contigoT
P3o, Y)u6 ,a#a contigoT Ple diKo :aydu-e.
*oc #e )ued (irando ,en#ati@a(ente lo# Jrbole# del atardecer. +(it. in#,eccion
#u# u8a#. !onnie (iraba .acia la (e#a.
PTengo (iedo PdiKo ella.
?n (o(ento de e(bara1o#o #ilencio.
P!ueno, Koder, yo ta(bi6n tengo (iedo PdiKo :aydu-eP. /or e#o e# ,or lo )ue
tene(o# )ue tener (uc.o (uc.o, (uc.o, cuidado.
P*e acuerdo PdiKo *oc +ar@i#P. 7a e# #u5iciente. Xa(o# a .acer ,lane# ,ara
e#ta noc.e.
PEl #ol #e e#tJ ocultando PdiKo +(it.P, y la @ieKa luna a,arecerJ a e#o de
(edianoc.e.
PE#a e# la #e8al PdiKo :aydu-e.
+ua@e(ente e(,e1 a cantar *oc una ,ie1a de ST.e wearing o5 t.e MreenU.
=., te digo, +ean =HDarrell,e#tate ,re,arado rJ,ido y ,ronto,nue#tra# ,ica# deben e#tar
Kunta#cuando a,are1ca la lunaB PE#o e#. Xoy a ,oner e#ta# lente# a1ule# en la#
linterna#.
PY7 e#o ,ara )u6T
P/ara )ue la# luce# de la# linterna# #e (e1clen con la de la luna. 3o e# e@idente.
/J#a(e el (a,a, *oc.
*e nue@o re@i#aron lo# ,o#ible# ,lane#. :aydu-e, )ueriendo to(ar @entaKa #obre
todo# lo# de(J# P#or,re#aP urgi a )ue .icieran lo )ue deno(inaba un Mrand +la(:
cargar#e la# @a#, el tren del carbn, la# ,ala# (ecJnica#, la# torre# de al(acena(iento y el
con@oy todo de una @e1, todo Kunto, cuando #alie#e la luna. 3unca iban a tener una
o,ortunidad co(o a)uella, arg[a, de a. en adelante todo el #i#te(a iba a e#tar controlado
y #u,er@i#ado, .o(bre# ar(ado# ,atrullaran lo# ca(ino#, lo# .elic,tero# #urcaran lo#
cielo#. 3unca tendran una oca#in tan brillante. $o# otro# ,lantearon obKecione#, #ugirieron
alternati@a#: :aydu-e, de#,iadado, la# a,la#taba toda#.
P<irad PdiKoP, e# (uy #i(,le. <ina(o# el ,uente #obre Oaibito 'anyon.
Abb1ug no tiene )ue #entar#e all ,or #u cuenta toda la noc.e. ?na (ina de liberacin:
cuando la loco(otora #ilbe #u blooooooooeeeeee. *e una #ola carga derriba(o# el ,uente,
la# @a# y el tren. Ade(J# de )ue ta(bi6n no# carga(o# ,robable(ente la lnea el6ctrica: #i
no, lo .ace(o# (J# tarde con la ,uta (oto#ierra )ue *oc @io, co(o +eldo( diKo. E#o ,or
un lado, yo entretanto @oy y ,ongo una# cuanta# carga# en lo# (otore# de e#a# dragadora# y
N-aFblaa(A, 5uera de #er@icio durante (e#e#. <ientra# yo .ago e#o, el @ieKo *oc y nue#tro#
(uc.ac.o# Abb1ug y +(it. (eten en la cinta tran#,ortadora una carga de &ed 'ro## E>tra
y en cinco (inuto# llega a la# torre# y N-ata,lu(A, @uelta al ca(,a(ento. ?no# da# de
de#can#o, .ace(o# turi#(o, @e(o# Oeet +eel, !etata-in. $uego no# @a(o# tran)uila(ente.
+in lla(ar la atencin. 'uidado con lo# ,oli# )ue @an di#5ra1ado# de hi!!ies 3a@aKo.
<anteneo# li(,io#. 3ada de .ierba en el auto. 'o(,ortao# co(o turi#ta#. Abb1ug, ,onte
un @e#tidito ,or el a(or de lo# cielo#. *oc Pbueno, no tene(o# )ue ,reocu,arno# ,or *oc,
inclu#o aun)ue #e ,u#iera un (ono no lla(ara la atencinP. 0*oc lo (ir #e@era(ente2.
*e#.aceo# de la (atrcula de 'ali5ornia. +onred a(able(ente al .er(o#o ,olica )ue o#
detenga. Tratad de recordar )ue e#e ,olica e# @ue#tro a(igo. +ed correcto# con el .iKoFdeF
,uta. 3o# reunire(o# todo# de nue@o en un (e#, de#,u6# de )ue la# agua# #e .ayan
cal(ado. En la ,arte alta de la tierra de lo# ca8one#. :ay ,uta# co#a# i(,ortante# )ue .acer
all. YAlguna ,reguntaT
PToda e#a @iolencia PdiKo *ocP. 3o#otro# #o(o# re#,etuo#o# con la ley.
PYLu6 e# (J# a(ericano )ue la @iolenciaT P)ui#o #aber :aydu-eP. $a @iolencia
e# tan a(ericana co(o la !izza rJ,ida.
PEl cho! suey PdiKo !onnie.
P'.ile con carne.
P?agels de #al(n.
P3o (e gu#ta andar con dina(ita PdiKo +(it.P. YLui6n @a a lle@ar la carga ,ara
la# torre# de al(acenaKe (ientra# tI e#tJ# a diecinue@e (illa# al e#te cargJndote toda# e#a#
e>ca@adora#T
P7o 5iKar6 la carga. Todo lo )ue ten6i# )ue .acer *oc y tI e# cargarla en la cinta y
encender la (ec.a. <ientra#, Abb1ug @igila. $uego al auto y .a#ta luego. E#tar6i# a do#
(illa# de all cuando la co#a e#talle, de @uelta al ca(,a(ento. +lo a#egurao# de )ue la
(ec.a #e enciende.
:aydu-e lo# (ir. El 5uego cre,itaba en #u#urro#. El cre,I#culo de nue@o.
PMeorge, te entu#ia#(a# tanto )ue (e a#u#ta# PdiKo *oc.
:aydu-e le o5reci #u #onri#a de bJrbaro, to(Jndolo co(o un cu(,lido.
P<e doy (iedo .a#ta yo PdiKo.
P+, ,ero no .a# ,en#ado en todo PdiKo !onnieP. /or)ue, Y)u6 .ay de e#to,
$awrence de Arabia, cuandoBT
P$lJ(a(e &udol5 el &oKoB
PYB cuando lo# trene# #e (ue@an, &udol5T Y'uJnta gente .abrJ tri,ulJndoloT
YLu6 ,a#a con ello#T 7 #i el tren e#talla en e#e ,uente ante# de )ue no#otro# lle@e(o# a
cabo el re#to del ,lan, entonce# Y)u6T Adi# a tu ele(ento #or,re#a.
P:e .ec.o (i# debere#. $o# trene# de carga deKan !lac- <e#a do# @ece# al da, a
la# 0R:00 .ora# y a la# 14:00 .ora#. $o# )ue #alen de /age lo .acen al a(anecer y a
(edianoc.e, de donde cabe deducir )ue lo# trene# #e cru1an en algIn ,unto cada #ei# .ora#.
El ,uente de Oaibito 'anyon #e encuentra a (itad de ca(ino de la# do# e#tacione#. $o#
trene# de carga #e cru1an alrededor de la# 04:00 y la# 20:00 .ora#.
P:abla en cri#tiano.
P$a# oc.o de la (a8ana y la# oc.o de la tarde. A# )ue no# ,ode(o# #entar ,or all
a la# oc.o, @er c(o #ale el tren de carga y ,lantar nue#tra (ina. Tene(o# #ei# .ora# ante#
de )ue el tren de /age regre#e de /age. Xol@e(o# de,ri#a a)u, con todo ya li#to, ,ara )ue
e(,iecen lo# 5uego# arti5iciale# a la# do# de la (a8ana, Ku#to el tie(,o de )ue el tren @aco
#e e#trelle en el ca8n. Tre# incidente# #e,arado# en ubicacione# (uy di#tante# una de otra:
lo# 5ederale# ,en#arJn )ue .an #ido lo# indio#. *e .ec.oB
PXa(o# a ec.arle la cul,a a lo# indio# PdiKo *ocP. Todo el (undo a(a a lo#
indio#, a.ora )ue .an #ido do(e#ticado#. A# )ue dare(o# ,i#ta# a)u y allJ. !otella# de
To-ay. '(ic#. !otella# de brandy de (elocotn. Graffitis de Ea9ta9hay en el ,uente. $o#
(edio# de co(unicacin #e encargarJn de a(,li5icarlo y (edia docena de organi1acione#
india# #e a,re#urarJn a recla(ar #u cr6dito.
P/ero no .a# re#,ondido a toda# (i# ,regunta# PdiKo !onnieP. YLu6 ,a#a con
lo# .o(bre# )ue @ayan en el trenT
P*e acuerdo PdiKo :aydu-eP, e#a e# la ,arte )ue (J# gu#tarJ a lo# ,aci5i#ta#.
E#o# trene# de carbn #on auto(Jtico#. 3o lle@an tri,ulacin. 3o .ay nadie a bordo.
?na ,au#a.
PYE#ta# co(,leta(ente #eguro de e#oT P,regunt *oc.
P$eo lo# ,eridico#.
PY7 .a# ledo e#o en un ,eridicoT
P=ye, la co(,a8a lle@a un a8o KactJndo#e de c(o 5uncionan #u# trene#.
'o(,uteri1ado#. 3i una (ano .u(ana en lo# controle#. El ,ri(er tren auto(Jtico cien ,or
cien del (undo entero.
PY3o lle@an ni un @igilante a bordoT
:aydu-e #e i(,acientaba.
P/uede )ue lo .ubiera, un @igilante en la cabina del ,iloto PdiKoP. /ero ya no.
$le@an o,erando (J# de un a8o #in un #olo altercado. :a#ta )ue llega(o# no#otro#.
?na ,au#a.
P3o (e gu#ta PdiKo +(it..
P*io# #anto, e# )ue tendre(o# )ue ,lanearlo todo de#de el ,rinci,io otra @e1.
+ilencio.
?n c.otacabra# e(,e1 a canturrear en la co,a de un ,ino.
P+abe# lo )ue (e gu#tara PdiKo !onnieP. <e gu#tara tener un cono de .elado
!a#-in# &obbin# con doble e>tra de cara(elo y nuece# a.ora (i#(o.
PY7 #abe# )u6 (e gu#tara a (T PdiKo *oc +ar@i#P. <e gu#taraB
P7a, ya, lo #abe(o# PdiKo !onnie.
P'laro. $o i(aginJi#. 'on brackets en #u# diente#, agac.Jndo#e a ,or la @ainilla
5rance#a, o ,or la 5ra(bue#a #il@e#tre.
P3ada e# (J# ,redecible )ue un libertino #enil. 3ada (J# 5Jcil de reconocer.
+ie(,re #e ol@idan de cerrar#e la bragueta.
?na ,au#a #igni5icati@a.
Tre# .o(bre#, en la o#curidad, baKo la (e#a de !icnic, tocJndo#e 5urti@a(ente la
,arte delantera de #u# ,antalone#. *e#,u6# #e oy el #onido de una cre(allera cerrJndo#e.
*e la ,la1a ocu,ada (J# cercana en el ca(,a(ento P.aba otra# tre# @aca# en
(edioP llegaba el #onido de un .ac.a eKercitJndo#e. 7 el canto del ,JKaro en el Jrbol.
P?na co#a (J#, (ac.ote# (o#, y e#ta e# #eria Ple# diKo !onnieP. 7 la co#a e#,
Y)u6 ,uto #entido ,uede tener, en el no(bre de la #ant#i(a (adre de nue#tro Kodid#i(o
#e8or e#ucri#to, el .ec.o de @olar un ,uente y cargarno# un tren de carbn #i no#otro# no
e#tare(o# all ,ara @er c(o #ucedeT YE.T &e#,onded(e alguno de @o#otro#, genio# del
@alle.
P!ien dic.o PdiKo *oc +ar@i#.


1^. *ueto#
P*oc PdiKo +eldo( +een +(it.P, lo )ue (e gu#tara #aber, con5idencial(ente,
e#: Y)u6 #abe# e>acta(ente de e#te c.a@al :aydu-eT
P3o (J# de lo )ue #abe# tI.
P/arece un ti,o duro, *oc. Luiere cargar#e todo lo )ue e#tJ al alcance de #u @i#ta.
Y'ree# )ue ,uede #er uno de e#o# Pno #6 #i #e le# lla(a a#P agente# ,ro@ocadore#T
*oc lo con#ider un in#tante.
P+eldo( Ple diKoP, ,ode(o# con5iar en Meorge. E# .one#to. P:i1o una ,au#a
P. :abla co(o .abla ,or)ueB bueno, ,or)ue e#tJ co(ido ,or la ira. Meorge e#tJ
)ue(ado, ,ero )ue(ado del (odo correcto. $e nece#ita(o#, +eldo(.
+(it. le dio @uelta a e#a# ,alabra#. $uego, a@ergon1ado, diKo:
P*oc, no (e i(,orta decirte )ue ta(bi6n (e .ago la (i#(a ,regunta acerca de ti.
Ere# (ayor )ue todo# lo# de(J# y a la @i#ta e#tJ )ue ere# (uc.o (J# rico y enci(a ere#
doctor. 3o #e #u,one )ue lo# doctore# actIen co(o tI lo .ace#.
*oc +ar@i# @ol@i a (editarlo. 7 de#,u6# de (editarlo diKo:
P3o ,i#e# la <ry!tantha. Tiene un tallo e#,ino#o. P+e detu@o ,ara ec.ar un
@i#ta1o (J# detenido: Ari1onica.
P&rizonica PdiKo +(it.. 7 #iguieron adelante.
PEn cuanto a tu ,regunta: .e @i#to (uc.o teKido (altrec.o en el (icro#co,io.
Toda# e#a# ,ri(iti@a# c6lula# de #angre (ulti,licJndo#e co(o una ,laga. /la)ueta#
carco(ida#. @ene# criatura# en la 5lor de la edad, co(o :aydu-e, co(o !onnie,
#angrando .a#ta (orir#e #in una #ola .erida. $euce(ia aguda en au(ento. 'Jncer de
,ul(n. 'reo )ue el (al e#tJ en la co(ida, en el ruido, en la (ultitud, en el e#tr6#, en el
agua, en el aire. :e @i#to de(a#iado de todo e#o, +eldo(. 7 @a a ir a ,eor #i ,er(iti(o#
)ue #igan con #u# ,lane#. E#a# #on (i# ra1one#.
PY/or e#o e#tJ# a)uT
PE>acta(ente.
:aydu-e a Abb1ug:
PYLu6 (e dice# de +(it.T
PYLu6 le ,a#aT
PY'(o e# )ue #ie(,re )uiere ec.ar abaKo (i# ,lane#T
PYTu# ,lane#T Y'(o )ue tu# ,lane#T, arrogante egoc6ntrico, cabe1a de c.orlito.
NTu# ,lane#A NLu6 ,a#a con lo# de(J#A
P3o e#toy #eguro de ,oder con5iar en 6l.
PA# )ue no te 5a# de 6l. E#cIc.a(e bien, :aydu-e, e# la Inica ,er#ona decente
en e#te gru,o de en5er(o#. E# de .ec.o el Inico de a)u en el )ue ,uedo con5iar.
PYLu6 (e dice# de *ocT
P*oc e# un ni8o c.ico. ?n co(,leto ingenuo. E#tJ con@encido de )ue 5or(a ,arte
de una e#,ecie de cru1ada.
:aydu-e la (ir #e@ero.
P7 lo e#ta(o#. YLu6 otra co#a #i noT Y/or )u6 e#tJ# tI a)u, !onnieT
PE# la ,ri(era @e1 )ue (e lla(a# ,or (i no(bre de ,ila.
P/ollada#.
PE# @erdad. E# la ,ri(era @e1.
P!ueno, (ierda, tratar6 de #er (J# cuidado#o en el 5uturo.
P+i e# )ue lo .ay.
P+, Koder, #i e# )ue lo .ay.
PToda@a creo )ue debera(o# librarno# de e#ta ro(,ecoKone# de ta.
PE#tJ# loco, Meorge, ella e# lo Inico )ue .ace )ue e#ta locura de cro# co(uni#ta#
#e con@ierta de @era# en un a#unto de .o(bre# de @erdad.
P$o# do# e#tJn loco#, *oc.
PXale, @ale.
P+on un ,ar de frikis. Anacrnico#. E>c6ntrico#. /irado#. Toca,elota#.
P!ueno, bueno, #on bueno# c.a@ale#. ?n ,oco raro#, ,ero bueno# c.ico#. <ira al
ca,itJn +(it., 5uerte y robu#to, #lido co(o unB co(o unB
P'agadero ,Iblico.
PEn cuanto a :aydu-e, todo 5uego y ,a#in, una ,#ico,ata (uy #aludable.
P+, el (on#truo del $ago de Agua# &e#iduale#.
P$o #6, lo #6, !onnie, ,ero tene(o# )ue #er ,aciente# con ello#, ,robable(ente #on
lo# Inico# a(igo# )ue tene(o#.
P'on a(igo# a#, )ui6n nece#ita un ene(a.
P!ien dic.o. /ero tene(o# )ue .acerle entender )ue no#otro# no #o(o# co(o lo#
de(J#.
P+, e#toy #egura de )ue e#o ya lo .a e#cuc.ado ante#. Y7 en cuanto al ca,itJn
+(it.T
P!uen ti,o, de lo (eKor, un eKe(,lo de lo )ue e# un gran a(ericano.
P?n ,oco raci#ta lo tuyo, YnoT E# ,elirroKo, rural, un ,redicador (or(n.
P$o# (eKore# .o(bre# crecen en la# colina#. *6Ka(e (eKorar e#te a,oteg(a: lo#
(eKore# .o(bre#, co(o lo (eKore# @ino#, #e cran en la# colina#.
P7 ade(J# #e>i#ta. Y*e dnde @ienen la# (eKore# (uKere#T
P*e *io#.
PXaya (ierda.
PXienen del !ron>. 3o lo #6, #u,ongo )ue @ienen de la alcoba y de la cocina. 3o
lo #6. Lui6n #abe. Lu6 (J# darJ. E#toy can#ado de e#a @ieKa di#,uta.
P/ue# .arJ# bien en aco#tu(brarte. Xa(o# a e#tar cerca un buen rato.
P!onnie, (i ,e)ue8a y dura nue1, no #abe# c(o (e alegra or e#o. E# (eKor un
(undo 5ro y a(argo Kunto a una (uKer )ue el /ara#o leKo# de ella. *ate la @uelta.
PE#o e# e>acta(ente a lo )ue (e re5iero.
P*ate la @uelta.
PXete al diablo, date la @uelta tI.
P:a @uelto el #Jtiro.
PEl #Jtiro #e la ,uede (enear en la luna.
PXa(o#, !onnie.
P*oc, @a# a tener )ue ca(biar de ,o#tura.
PYLuiere# decir )ue .ay otra ,o#turaT
P3o, no e# e#o lo )ue )uiero decir. YE# )ue no (e e#cuc.a# nuncaT
P+ie(,re te e#cuc.o.
PY7 )u6 te .e dic.oT
PAlgo )ue #ie(,re (e dice#.
P7a @eo. *oc, tengo algo i(,ortante )ue decirte.
P3o e#toy #eguro de )uerer e#cuc.arlo.
P+eldo(, ere# un ,uto buen cocinero. /ero ,or a(or del cielo, no ,odra# ec.ar
algo de Kodida carne en la# Kodida# Kuda#.
PMeorge, la# Kuda# #on un ali(ento bJ#ico. YLu6 ,a#a, tiene# delicado el
e#t(agoT /ue# #i no, calla y c(ete la# Kuda#.
P'uJndo in@entarJn una# Kuda# )ue no den ga#e#.
PE#tJn en ello.
P/ero ello# lo tienen todo. Tienen la organi1acin y el control, tienen la#
co(unicacione# y el eK6rcito y la ,olica y la ,olica #ecreta. Tienen grande# (J)uina#.
Tienen la ley, y droga# y cJrcele#, y tribunale# y Kuece# y celda#. +on de(a#iado 5uerte#. 7
no#otro# (uy ,e)ue8o#.
P+on dino#aurio#. *ino#aurio# de .ierro. 3o tienen la (enor ,o#ibilidad contra
no#otro#.
P+o(o# cuatro. Ello# cuatro (illone#, contando la Duer1a A6rea. YTe @ale co(o
re#,ue#taT
P!onnie, Ye# )ue cree# )ue e#ta(o# #olo#T A,ue#to, e#cuc.a lo )ue te digo,
a,ue#to )ue a. 5uera, en la o#curidad, .ay ti,o# )ue e#tJn .aciendo e>acta(ente lo (i#(o
)ue .ace(o# no#otro#, ,or todo el ,a#, ,e8a# de do# o tre# c.a@ale# )ue e#tJn en la luc.a.
PYTe re5iere# a un (o@i(iento nacional bien organi1adoT
P3o, nada de e#o. 3ada de organi1acin. 3inguno de no#otro# conoce(o# a
ninguno de lo# de la# de(J# ,e)ue8a# banda#. /or e#o no ,ode(o# detenerno# lo# uno# a
lo# otro#.
PY7 ,or )u6 nunca .e(o# odo .ablar de ello#T
P/or el 5actor #or,re#a, ,or e#o, nadie )uiere )ue la @o1 e(,iece a circular.
P:abl el e> !oina Xerde. 7 di(e :aydu-e, Yc(o #abe(o# )ue no ere# un
in5iltradoT
P3o lo #ab6i#.
PY7 lo ere#T
P/uede.
PY7 c(o #abe# )ue yo no lo #oyT
PTe .e ob#er@ado.
P+u,n )ue te e)ui@oca#.
P/or e#o lle@o e#te cuc.illo.
PYTe gu#tara be#ar(eT
Poder, #.
PY7 bienT
PY+T
PYA )u6 e#tJ# e#,erandoT
P!ueno, (ierdaB Ere# la (uKer de *oc.
P7 una (ierda. 7o #oy (i ,ro,ia (uKer.
PY+T !ueno, no #6.
P/ue# yo # lo #6, a# )ue b6#a(e, 5eo ba#tardo.
PY+T +u,ongo )ue (eKor no.
PY/or )u6 noT
P/ri(ero tengo )ue .ablarlo con *oc.
P/uede# irte al caraKo, Meorge.
P7a .e e#tado all ante#.
PEre# un cobarde.
P+oy un cobarde.
PTu@i#te tu o,ortunidad, Meorge, y la de#a,ro@ec.a#te. A# )ue a.ora @a# a
#udarla.
PYA #udarT En (i @ida .e #udado yo ,or una (uKer. En (i @ida .e conocido a una
(uKer ,or la )ue (ere1ca la ,ena (eter#e en ,roble(a#. :ay un (ontn de Kodida# co#a#
(J# i(,ortante# )ue la# (uKere#, no #6 #i lo #abe#.
P+i no 5ue#e ,or la# (uKere# ni #i)uiera e>i#tira#.
P3o digo )ue no #eJi# Itile#. *igo )ue .ay co#a# (J# i(,ortante#. 'o(o la#
,i#tola#. 'o(o una buena lla@e dina(o(6trica. 'o(o un cabre#tante )ue 5uncione.
P*io# #anto, un buen (ontn de co#a#, #. E#toy rodeada de aut6ntico# idiota#. $o#
tre# )uieren #er co/boys. 'erdo# del #iglo Z%Z. Anacroni#(o# del ZX%%%. /ro#crito# del
ZX%%. Ab#oluta(ente #u,erado#. 'o(,leta(ente 5uera de la 6,oca. Duera de lugar, 5uera de
todo. E#tJ# ob#oleto, :aydu-e.
P'o(o una regulacin de la# @Jl@ula# bien .ec.a. 'o(o un decente Pbueno,
)uiero decirP, co(o un buen ,erro de ca1a, co(o una caba8a en el bo#)ue donde un
.o(bre ,ueda .acer ,i# de#de el ,orc.e Pe#,era un (o(entoP, donde un .o(bre ,ueda
(ear de#de el ,orc.e delantero #ie(,re )ue ,or *io# #anto 6l lo nece#ite.
P'o(,leta(ente #u,erado, #u,erado ,or co(,leto.
:aydu-e deK de ,en#ar en co#a# indi#,en#able#, inca,a1 de encontrar (J# #(ile#.
Abb1ug le dedic #u #onri#a e#,ecial, la #onri#a de de#,recio.
P$a :i#toria .a ,a#ado de ti, :aydu-e.
'on un gol,e de #u ,recio#a (elena le dio la e#,alda. A,la#tado y (udo, 6l (ir
c(o #e aleKaba.
<J# tarde, (eti6ndo#e en #u gra#iento #aco de ,edo# baKo la 5iera lu1 de la#
e#trella#, #e le ocurri 0de(a#iado tarde2 la r6,lica correcta: $o )ue e#tJ #u,erado .oy
(a8ana ,uede #er in#u,erable, nena.


14. TrabaKando en el 5errocarril
:aydu-e #e (o@a con ,recaucin en la o#curidad, en la lu1 de a,agado a1ul.
PTodo el (undo en ,ie, @a(o#, todo el (undo arriba, guJrden#e la# ,olla# y
,ngan#e lo# calcetine#. <o@ed el culo, en ,ieB
$a @ieKa luna colgaba en el oe#te.
P*io# #anto, e#te .o(bre e#ta loco P,en# ellaP. &eal(ente e# un ,#ic,ata.
PYLu6 .ora e#T P(ur(ur alguien, *oc (etido en #u #aco de dor(ir.
P$a# cuatro #egIn la# e#trella# Pre#,ondi :aydu-eP. ?na .ora ,ara el
a(anecer.
Ella #e dio la @uelta y abri lo# oKo#. Xio al ca,itJn +(it. acuclillado Kunto a la
cocina de aca(,ada 'ole(an, #inti el cre,itar de la# #alc.ic.a# en la #art6n, el aro(a del
ca56 del co/boy.
:aydu-e, con una ta1a .u(eante en una (ano, e#taba dJndole con la ,unta de
.ierro de #u bota de e#calar en el .o(bro a *oc:
PXa(o#, *oc, (ue@e el culo.
P*6Kalo en ,a1 Ple diKo ellaP, ya (e ocu,o yo.
!onnie #e #ali de #u ,ro,io #aco, #e ,u#o lo# ,antalone# y la# bota#, #e lleg al #aco
de *oc. !ien en@uelto en #u luKo#o #aco de ,lu(a# de oca 0)ue ,oda )uedar unido
(ediante una cre(allera al de !onnie ,ara 5or(ar un #aco de (atri(onio, aun)ue e#ta @e1
no lo .aban .ec.o a#2 no ,areca tener la (J# (ni(a intencin de le@antar#e, de a5rontar
la realidad. !onnie #aba ,or )u6.
Abri la ca,uc.a de nylon del #aco. Vl la (ir a ella a la lu1 de la# e#trella#. $o#
oKo# inyectado# en #angre ,arecan (J# ,e)ue8o# y o,aco# #in el a(,aro de lo# @idrio# de
la# ga5a#. $a nari1 .aba ,erdido #u brillo. /ero aun a# #onrea.
Ella ,o# un be#o cari8o#o en #u# labio#, le ,elli1c la nari1, le dio un (ordi#)uito
en el lbulo de una oreKa.
PXa(o#, *oc, te )uiero aIn, no #ea# tonto, te )uerr6 #ie(,re, #u,ongo. Y'(o
,odra deKar de .acerloT
PToda ni8ita nece#ita de un ,a,J.
+u# ,alabra# #e tran#5or(aron en @a,or en el aire g6lido. +ac uno de #u# bra1o# del
#aco y la abra1.
'on#ciente de )ue :aydu-e y +(it. lo# e#taban (irando, ella le de@ol@i el abra1o
y le @ol@i a be#ar.
P$e@Jntate ya, *oc Ple #u#urr al odoP, no ,ode(o# @olar ningIn ,uente #in ti.
+ali ,or 5in del #aco, gateando lenta, ,e#ada, tor,e(ente, #o#teniendo con una
(ano una gran ereccin.
P+era una @erg[en1a de#a,ro@ec.ar e#to PdiKo. +e ,u#o en ,ie al 5in,
balanceJndo#e un ,oco #obre #u# anca#, un abultado o#o .ec.o .o(bre en cal1oncillo#
t6r(ico#.
P<J# tarde.
P/uede )ue no .aya un (J# tarde.
P=., @enga ya. /onte lo# ,antalone#.
P?na @e1 (J# en @ue#tro# ,antalone#, a(igo# Plo# encontr, #e lo# ,u#o, y 5ue a
orinar, de#cal1o #obre la arena 5ra. !onnie #orbi #u ca56 en la (e#a de !icnic, con
e#calo5ro# a ,e#ar de )ue lle@aba ,ue#to el #u6ter. :aydu-e y +(it. e#taban ocu,ado#
@ol@iendo a cargar el @e.culo, aco(odando el e)ui,aKe y la carga. El ,lan, de (o(ento,
,areca nece#itar )ue tanto la 5urgona de *oc co(o el 'ee! de :aydu-e #e de#,la1aran al
lugar del obKeti@o. $a ca(ioneta de +(it. #e )uedara all, cargada y li#ta.
El ca,itJn +(it., el @ieKo +eldo( +een, no ,areca el (i#(o ti,o Ko@ial de #ie(,re.
/areca ,en#ati@o, con una e>,re#in tra# la )ue re#ultaba di5cil reconocerle. /ero !onnie
lo conoca: #aba a )u6 #e deba. 'o(o *oc, +(it. tenda a ,adecer e#crI,ulo#. E#o no
re#ultaba de(a#iado Itil en trabaKo# co(o el )ue iban a lle@ar a cabo. !onnie )uera e#tar
cerca de 6l, co(o .aba .ec.o con *oc, y #u#urrarle al odo ,ara tran)uili1arlo.
En cuanto a Meorge :aydu-e, a !onnie le ba#taba (irar a e#e gorila ,eludo ,ara
)ue #e le re@ol@ie#e el e#t(ago. Treinta (inuto# (J# tarde ella iba alegre, conduciendo en
la o#curidad con *oc y +(it. a #u lado, y con#ciente de )ue :aydu-e, en #u 'ee!, e#taba
#igui6ndolo#, co(i6ndo#e #u e#tela de ,ol@o.
Ec. un @i#ta1o al 5ir(a(ento adelantando la cara .a#ta el @olante ,ara @er una
e#trella, #ola y brillante, #obre el tercio,elo @ioleta del #ude#te. $a# ,alabra# le llegaron de
ningIn #itio: SLu6 e>tra8o el @alor )ue (e da#, e#trella #olitariaU.
PTo(a el cruce donde diga Oaibito PdiKo +(it.. $o .i1o. To(aron la nue@a @a
de a#5alto a oc.enta ,or .ora, deKando ba#tante atrJ# 6l 'ee! de :aydu-e. +lo la# luce#
a(arilla# de #u# 5aro# di#(inuy6ndo#e, @i#to# ,or el e#,eKo retro@i#or, le# a@i#aban de #u
,re#encia. /ronto lo ,erderan. E#taban #olo# a la# cinco de la (a8ana en una auto@a del
de#ierto, dirigi6ndo#e al oe#te a tra@6# de la o#curidad.
3o tene(o# ,or )u6 .acerlo, ,en# ella. /odra(o# e#ca,ar de e#e lunJtico de atrJ#,
@ol@er a una @ida decente, re#,etuo#a con la ley y con algIn ti,o de 5uturo. El @iento
#o,laba #ua@e(ente: el gran auto ,er5oraba #ilencio#a(ente el teln de la noc.e, guiado ,or
la cuJdru,le lu1 de #u# ,otente# 5aro#. Tra# ello#, #obre el borde de !lac- <e#a, a,areci el
,ri(er @e#tigio o,ale#cente del a(anecer, anunciado ,or el de#li1a(iento de un (eteoro
)ue caa entre lla(a# y @a,or a tra@6# de un cielo 5atdico.
+iguieron adelante, en direccin a #u# ,roble(a#. $a# luce# del tablero de
in#tru(ento# ilu(inaban tre# ro#tro# #o(noliento# y #ole(ne#: la cara tor@a de *oc, ,en#
ella, barbuda, con lo# oKo# roKo# y la 5rente llena de arruga#Q la cara de +eldo( +een +(it.,
do(6#tica(ente .ogare8a e incorregible(ente buclica, y la (a ,ro,ia en e#to# ,er5ile#
trFs 5l5gants, la clJ#ica grande1a )ue #uele #acar a lo# .o(bre# de )uicio. +, #eguro.
PTodo recto de nue@o, )uerida, una (illa (J# P(ur(ur +(it.P. 'uidado con
a)uello# caballo#.
PY'aballo#T YLu6 caballo#T
Drena1o. $a e#tridencia de lo# neu(Jtico#. *o# tonelada# de ar(adura 56rrea, carne
y dina(ita 1ig1agueando co(o una #o(bra en el a#5alto ,ara e#)ui@ar a una (anada de
,oni#. A#o(brado# oKo# grande# brillaban en la o#curidad: ,oni# de ca(u5laKe, ,ura#
#angre# indio# de#nutrido# )ue ,a#taban en la ,oca .ierba, entre lata# y (atoKo# de coneKo.
*oc #u#,ir, +(it. #e )ueK.
PE#,ero no .aber a#u#tado a nadie PdiKo ella.
Poder no, diKo +(it., #lo #e (e .a #ubido el aguKero del culo al e#t(ago, e#o e#
todo.
PE# )ue no @e# a e#o# ani(ale# .a#ta )ue lo# tiene# enci(a Pe>,lic ella.
PE#o e# PdiKo +(it.P, )ui1J ,or e#o .an ,ue#to en la# Ilti(a# do# (illa# tanta#
#e8ale# de &tencin a los &ni(ales en las Ar>i(as Ceinte Millas.
PE#toy conduciendo ba#tante bien PdiKo ella.
P<aldito# #al@aKe# ,iele# roKa# PdiKo *ocP. *e(a#iado taca8o# ,ara .acer ga#to
en @alla#. Y/or )u6 tene(o# )ue ,agarle# #ub@encione#T 3o ,uede# e#,erar )ue e#o#
aborgene# .agan nada a derec.a#.
PE#o e# PdiKo +(it.P. Tuerce all, en e#e ca(ino de arena donde ,one S+.onto,
^5 (illa#U.
'ogieron ,or el ca(ino de arena cuyo ,i#o era co(o el de una tabla de la@ar.
*i(inuta# luce# a1ule# a,arecan en el .ori1onte: la# @a# del 5errocarril todo auto(ati1ado
el6ctrica(ente de !< " $/.
$a o#curidad aIn lo# rodeaba. 3o ,odan @er (uc.o ,ero la carretera #egua,
rodeada de (atoKo#, una# ,oca# e#trella# y la# luce# a1ule#. Algo ,arecido a un tInel
a,areci ante ello#.
P!ueno, e#a# #on la# @a#. En#eguida )ue cruce# el ,a#o a ni@el, gira a la i1)uierda.
E#o e# lo )ue .i1o, deK la carretera de +.onto y #e (eti ,or un #endero areno#o.
P/i#a a 5ondo, a)u la arena e# ,ro5unda PdiKo +(it..
El auto gi(i, la# rueda# giraron @elo1(ente re#balando y .undi6ndo#e en la arena,
#al,icando arena al a@an1ar co#to#a(ente, ola# de arena )ue acababan a lo# ,ie# de lo#
cactu# y de la (ale1a.
P!ien .ec.o, )uerida PdiKo +(it.P. +igue a# todo lo )ue ,ueda#, e#o e#, a.ora
allJ delante, Y@e# a)uella bi5urcacinT, ,ara all, de#de all e# de#de donde tene(o# )ue
e(,e1ar a ca(inar.
$o .i1o. A,ag la# luce#, call el (otor 0un olor a (otor recalentado en el aire2 #e
baKaron y conte(,laron el a(anecer arroKJndo#e #obre ello#, ilu(inada# nube# @ioleta# )ue
#e ele@aban en el e#te.
PY*nde e#ta(o#T
PA una (illa del ,uente. +e8ala(o# e#te ,unto el otro da. El auto )ueda 5uera de
la @i#ta de la# @a# del tren y no .ay una c.abola en cinco (illa#. 3o .ay nadie ,or lo#
alrededore# #al@o la# rata# canguro y lo# lagarto# de de#ierto.
/au#a. En el #ilencio del de#ierto, baKo el cielo aIn tac.onado de e#trella# y tintado
con lo# rayo# del #ol in(inente, #e (iraron Ptre# ,e)ue8o# y te(ero#o# (ortale#P lo#
uno# a lo# otro#. El (on#truo aIn no .aba a,arecido. Toda@a )uedaba tie(,o ,ara una
re5le>in #obria, ordenada, decoro#a, #ana, toda# la# co#a# buena# y decente#, N,or el a(or
de 'ri#toA
+e ob#er@aron uno# a otro#, #onri#a# te(bloro#a# en #u# labio#. 'ada cual e#,eraba
)ue alguno de lo# otro# diKe#e algo #en#ato. /ero ninguno )ui#o #er el ,ri(ero.
*oc +ar@i# #onri a(,lia(ente y abri de ,ar en ,ar #u# gordo# bra1o#.
P&brazo, co(!aGeros
21:4
. Xenid a (.
+e le acercaron y 5ueron abra1ado# a(bo# Pla e>iliada Kuda, el (or(n ,ariaP
,or a)uello# @a#to# tentJculo# e,i#co,aliano# libertario# anarco#indicali#ta#.
PArriba e#e Jni(o Ple #u#urrP. Xa(o# a en5rentarno# al /oder El6ctrico y
@a(o# a de#tro1arle la# 1ar,a#. +ere(o# .6roe# y alcan1are(o# la gloria.
Ella #e a,oy contra #u in(en#o ,ec.o caliente:
P+ Ple diKo, luc.ando contra el 5ro y el (iedoP, e#tJ# en lo cierto.
PY/or )u6 coKone# noT PdiKo el ca,itJn +(it..
A trabaKar. +(it. y +ar@i# lle@aron cada uno una carga del (eKor *u /ont #obre #u#
.o(bro# y #e dirigieron al oe#te ,or la arena. !onnie lo# #egua con la# canti(,lora#, el
,ico y la ,ala, tocada ,or el #o(brero de ala anc.a de la Marbo.
*e algIn recodo de la o#curidad, #obre la duna, le# lleg el la(ento del 'ee! del
de(onio )ue le# #egua. $o# alcan1 cerca del ,uente.
PN'a(arada# Ea9ta9;ayA
+onriendo co(o un c.i)uillo en la noc.e de :alloween, :aydu-e #e uni al gru,o.
$le@aba todo lo nece#ario: lo# cargadore#, bobina# de cable, el detonador 0*u /ont nI(ero
50, el (J# 5iable caballo ganador, con la (ani@ela )ue .aba )ue e(,uKar .acia abaKo2.
<o@i6ndo#e ,e#ada(ente #obre la arena a la lu1 cre,u#cular del a(anecer, #e detu@o donde
lo# de(J# #e .aban detenido y lo# cuatro #e )uedaron (irando #u ,ri(er obKeti@o.
El ,uente tena una e#tructura (uy bJ#ica, cuarenta ,ie# de largo, con #o,orte# de
acero re@e#tido de ce(ento, a,oyado en una de la# ,arede# del ca8n ,or uno de #u#
e>tre(o#: de#de el ,uente .aba un #alto de uno# do#ciento# ,ie#. AbaKo, en el 5ro y la
o#curidad del 5ondo, entre la# roca# e#,arcida# y #obre la# e#,onKo#a# arena# (o@edi1a#, un
(anc.n de agua brillaba co(o una lata, re5leKando lo# rayo# Ilti(o# de la# e#trella#. All
crecan uno# #auce#, uno# Jla(o# ra)utico# y una# (elena# de .ierbaKo# y berro#. 3ada #e
(o@a allJ abaKo, ningIn #igno de @ida ani(al, aun)ue el .edor de la# o@eKa# re#ultaba
incon5undible.
<J# allJ del ,uente la# @a# .acan una cur@a de#a,areciendo de la @i#ta a tra@6# de
un ,ro5undo corte en la cre#ta. *e#de all la banda a,ena# ,oda @er (edia (illa de ca(ino
en a)uella direccin.
P!ueno, (irone# PdiKo :aydu-eP. !onnie, te #ube# a a)uel bancal Py lo #e8al
P, en el otro lado, ll6@ate e#to# binoculare#. *ocB
!onnie diKo:
P*iKi#te )ue el tren no llegara .a#ta la# oc.o.
PA.a, e#o e#, Y,ero .a# ,en#ado en e#oT /uede )ue un e)ui,o de la e(,re#a @aya
delante con una @agoneta, ruido#o# .iKo# de ,uta, ,or delante del tren, @igilando, YnoT
Tendre(o# )ue a@i#tarlo#, a# )ue allJ te #ube#, y no te duer(a#. *oc, Y,or )u6 no te @a# tI
.acia el otro lado y te aco(oda# a gu#to baKo un cedroT El ca,itJn +(it. y yo no#
ocu,are(o# del trabaKo #ucio.
P+ie(,re o# toca a @o#otro# el trabaKo #ucio P(a#cull !onnie.
:aydu-e #onri co(o un ,u(a.
P3o e(,iece# a la(entarte, Abb1ug. Tengo ,ara ti ,re,arada una tarea e#,ecial,
(aldita #ea, a)u en (i# bra1o#. P/u#o en el #uelo el detonador.
PY/or )u6 e#tare(o# .aciendo e#toT P,regunt algo. 3o 5ue *oc. 3o 5ue +(it..
P3o te ol@ide# de lo# s!rays de ,intura P6l le alcan1 la# lata#.
PY/or )u6T P,regunt ella de nue@o.
P/or)ue Pe>,lic ,aciente(ente :aydu-e una @e1 (J#P, ,or)ue alguien tiene
)ue .acerlo. E#a e# la ra1n.
+ilencio. El #ol #igui #u cur#o.
*oc #e dirigi a #u colina, deKando .uella# en la arena de la duna co(o #i e#tu@ie#e
ca(inando ,or la nie@e. !onnie tre, el ala(brado ,Iblico y #e dirigi con #u# s!rays a la#
@iga# del ,uente, en #u trayecto .acia el otro lado.
:aydu-e y +(it. #e )uedaron e#cuc.ando el #ilencio de la (a8ana. Xieron c(o
creca la inten#idad de la lu1 ,or la ,arte oriental del cielo. ?n lagarto #e e#curri entre la
(ale1a de un roble cercano, el Inico #onido. 'uando lo# otro# do# alcan1aron #u#
,o#icione# y e(itieron #u# #e8ale#, :aydu-e y +(it. cogieron tena1a#, ,ico y ,ala, y #e
5ueron a trabaKar. :abiendo in#,eccionado el obKeti@o do# da# ante#, tenan una idea
ba#tante clara de lo )ue tenan )ue .acer.
/ri(ero cortaron la ala(brada. $uego ca@aron en la ,iedra acu(ulada baKo la
tra@ie#a (J# cercana al ,uente, ,or el lado ,or el )ue e#taba ,re@i#to )ue @iniera el tren.
'uando con#iguieron tener un aguKero en el )ue caba una caKa de (an1ana#, :aydu-e
con#ult #u gua de in#truccin de de(olicione# 0MTA 1F10F92, un eKe(,lar (aneKable, de
bol#illo, en@uelto en ,lJ#tico )ue #e .aba trado, (aterial curricular ,re@io, de la# Duer1a#
E#,eciale#. &e@i# la 5r(ula: un -ilo e# igual a 2,20 libra#, #i )uere(o# tre# carga# de 1,25
-ilo# nece#ita(o# tre# libra# ,or cada carga ,ara ir #obre #eguro.
PXale +eldo( PdiKoP, la e>ca@acin ya e# #u5iciente(ente grande, ca@a otra
cinco tra@ie#a# (J# allJ. 7o (eter6 la carga a)u.
:aydu-e baK de la 1ona de rale#, de @uelta a la# caKa# )ue e#,eraban en la duna.
Abri la ,ri(era de ella# P*u /ont nor(al, R0 ,or ciento de nitroglicerina, @elocidad de
14.200 ,ie# ,or #egundo, accin rJ,idaP. &etir #ei# cartuc.o#, uno# ,alo# entubado# de
oc.o ,ulgada# de largo y oc.o on1a# de ,e#o, en@uelto# en ,a,el @egetal. /ractic un
aguKero en uno con el (ango P(aterial ai#lanteP de #u# tena1a#, e in#ert una carga
e>,lo#i@a 0el6ctrica2 en el aguKero, y luego anud lo# .ilo# de la ,arte baKa de la cJ,#ula.
$uego uni lo# #ei# tubo# en un raci(o, deKando en el centro el ,ri(er cartuc.o. $a carga
e#taba li#ta. $a coloc #ole(ne(ente en el aguKero baKo la ,ri(era tra@ie#a, agregando el
cable de cone>in a la ,arte baKa 0todo# lo# cable# ai#lado#2 y @ol@i a llenar el aguKero con
la# ,iedra#, cubri6ndolo, e#condiendo la carga. +lo lo# cable# e#taban a la inte(,erie,
enro#cado# en #u# 5unda# roKa# y a(arilla#, brillando en el lec.o de la# @a#. $o# 5ue
(etiendo baKo lo# rale# donde #lo un ob#er@ador atento )ue 5uera a ,ie ,odra
de#cubrirlo#.
<ir a lo# @iga#. !onnie #egua en la ,arte occidental del ,uente, (irando la cur@a
de la# @a# .acia oe#te y norte. Vl (ir al e#te, donde *oc e#taba a,oyado en el tronco del
cedro enci(a del bancal, 5u(Jndo#e #u cigarro, y a#intiendo con tran)uilidad. Todo
de#,eKado.
:aydu-e ,re,ar la #egunda carga tal y co(o .aba .ec.o con la ,ri(era, y la lle@
.a#ta el #egundo aguKero )ue +eldo( +een ya .aba ter(inado. unto# .icieron el tercer
aguKero, die1 tra@ie#a# (J# allJ del ,uente.
PY/or )u6 no no# li(ita(o# a @olar el ,uenteT PdiKo +(it..
P$o .are(o# PdiKo :aydu-eP. /ero lo# ,uente# #on di5cile#, lle@a (uc.o
tie(,o, un (ontn de energa. 'reo )ue lo )ue no# con@iene e# a#egurar lo del tren
,ri(ero.
PYEl tren @iene de allT
PE#o e#. !aKa la colina de#de !lac- <e#a, cargado con el carbn. =c.enta @agone#
con cien tonelada# cada uno. Xola(o# el ca(ino Ku#to delante de la loco(otora y toda la
carga #e @a donde la# lata# al 5ondo del ca8n, con el ,uente o #in 6l.
PYToda ellaT
P/robable(ente. /or lo (eno# no# a#egura(o# de cargarno# el (otor, e#o e# lo
(J# caro. E#o le# KoderJ ba#tante, a la /aci5ic Ma# and Electric, a la @ieKa Ari1ona /ublic
+er@ice, @an a )uedar (uy Kodido#. 3ue#tro no(bre #erJ (aldecido en lo# circuito#
el6ctrico#.
PE#e e# un buen no(bre ,ara #u# circuito#.
El #ol #e ele@, un ,er5ecto a#teri#co de 5uego. :aydu-e y +(it. e#taban ya
#udando. Tercer aguKero ter(inado. :aydu-e #e encarg de colocar la tercera carga, de
cubrirla y e#conderla. ?n (o(ento de de#can#o, #e #onrieron el uno al otro, blanca#
#onri#a# #obre ro#tro# #udoro#o#.
PYLu6 co8o te .ace #onrer a.ora, +eldo(T
PE#toy cagado de (iedo. 7 tI Yde )u6 co8o te re# tIT
P/or lo (i#(o, co(!adre
21H4
. Y3o .a# odo una lec.u1aT
$a cara de !onnie Abb1ug #e .aba girado en direccin a ello#, (o@a lo# bra1o#.
*oc +ar@i# ta(bi6n .aba .ec.o #altar la alar(a.
P*e,oned la# ar(a#. Todo el (undo 5uera.
:aydu-e coloc el cableado de la tercera carga 5uera de la @i#ta (ientra# +(it.
acarreaba ,ala y ,ico .acia la# duna#. :aydu-e re@i# #u trabaKo, bu#cando algIn 5allo,
,ero todo ,areca ,er5ecta(ente oculto. 'arg con #u# .erra(ienta#, deKando .uella# de
gra#a ,or toda# ,arte#. 3o ,odan ayudarle. +e ec. al #uelo y e#,er, agu1ando el odo
.a#ta e#cuc.ar el 1u(bido de un auto el6ctrico )ue llegaba ,or la grada. :aydu-e ec. un
@i#ta1o, @io la cabina a(arilla #obre rueda#, @entana# abierta#, tre# .o(bre# #entado#
dentro, uno de ello# e#taba a#o(ado re@i#ando lo# rale#.
!onnie y *oc #e .aban aga1a,ado tra# uno# arbu#to#. !onnie, con el @ientre en la
arena, @io el auto ir en #u direccin, cru1ando el ,uente, #e detu@o en (itad del ,uente un
(o(ento y ree(,rendi la (arc.a de nue@o ,a#ando ,or el ,ro5undo corte )ue .aba baKo
ella 0#onido# de ri#a#2 y to(ando la cur@a, arrancando c.i#,a# el6ctrica# de la# @a# de la
inter#eccin, .a#ta )ue el (otor #e 5ue a,agando en el #ilencio, 5uera de #u @i#ta, 5uera de #u
odo. +e .aban ido.
$a tri,ulacin de lo# de la (J)uina #e .aba detenido en el ,uente, ella #e dio cuenta
en#eguida, al (irar lo# graffiti de e#tilo art9nou7eau )ue .aba e#ta(,ado en el ce(ento de
lo# ,ilare#, e#critura decorati@a en letra# roKa# y negra# )ue decan: S'?+TE& $$EXA
?3A 'A<%+A *E D$E':A. /=*E& &==U.
Ella #e de#aboton el #u6ter cuando el #ol e(,e1 a a,retar, #e ,u#o la# ga5a# de #ol
y #e aKu#t #u enor(e #o(brero. Marbo en el turno de guardia. Xio )ue :aydu-e #ala de la
1ona oculta, lle@ando algo )ue ,areca un gran carrete de (etal. &ec.onc.o y ,odero#o
,areca (J# )ue nunca un (ono antro,oide. *arwin lle@aba ra1n. +eldo( +een +(it. #e
le uni, delgado y alto. <utacin: la @a#tedad de la ,i#cina gen6tica, la# in5inita# @ariable#
de co(binacin y ,er(utacin. YLui6n, #e ,regunt @aga(ente, #erJ el ,adre de (i# .iKo#T
3o @io en la# ,ro>i(idade# ningIn candidato a,etecible.
Xio a :aydu-e arrodillado #obre la# @a#, @io el re#,landor 5ulgurante de la .oKa de
#u cuc.illo en #u (ano, lo @io cortar y ar(ar la cone>in de lo# cable# de#en@ainado#.
:aydu-e e(,al(aba la# ,unta# de lo# cable# de la# cJ,#ula# e>,lo#i@a# al cableado de
ignicin, creando un circuito cerrado con cuatro carga# inde,endiente#. $uego ,rocedi a
de#enrollar el cable de ali(entacin de#de el ,uente, a lo largo del ca8n .a#ta algIn lugar
lo #u5iciente(ente leKano del ,unto de e>,lo#in, tra# una roca. *eK all la bobina y #igui
el ca(ino de lo# cable# de @uelta a la# @a#, ,ara ocultarlo# a la @i#ta Pa la @i#ta de
cual)uiera )ue @iniera del e#teP. En la# @a# 5ue e#condiendo lo# cable# e>,ue#to#,
atJndolo# a la ,arte interior de la barandilla.
Ella lo @io .ablando con +(it., @io )ue +(it. le gol,eaba #in (uc.a 5uer1a la#
co#tilla#, @io c(o #e agarraban de lo# .o(bro#, co(o do# luc.adore# de #u(o. :aba algo
en la (anera )ue tenan de #onrer#e uno al otro, en la (anera en )ue #e trataban, )ue la
o5enda y le re#ultaba in#o,ortable. Todo# lo# .o(bre#, de cora1n, ,en# ella, o debera
decir de culo, #on en el 5ondo uno# (arica#. El (odo en )ue lo# Kugadore# de balonce#to #e
,al(ean el culo lo# uno# a lo# otro#, corriendo ,or el ca(,o o cuando #e agru,an en lo#
tie(,o# (uerto#. El quarterback griego y el central ner@io#o. <aricone# co(o ,alo(o#
coKo#. Aun)ue ,or #u,ue#to ninguno de ello# iba a tener nunca la decencia, la .one#tidad o
el @alor de ad(itirlo. 7 ,or #u,ue#to )ue todo# ello# .aran ,i8a contra la# (uKere#. 'erdo#.
YLui6n lo# nece#itabaT <ir atenta(ente a lo# do# ,atane# de allJ abaKo, e>a(inJndolo#
uno ,or uno. ?n ,ar de ,aya#o#. <J# (aricone# )ue la# al(eKa#. Al (eno# *oc tena algo
de dignidad. 3o de(a#iada. 7 ,or cierto, Ydnde e#taba *ocT Ella lo bu#c, lo bu#c
ba#tante rato, .a#ta )ue ,or 5in dio con 6l a la #o(bra de un Jrbol, la cabe1a gac.a, dor(ido
de ,ie. e#ucri#to, ,en# ella, e#to de #er anar)ui#ta cri(inal e# un aburri(iento.
+u no(bre #urgi a la lu1 del #ol. &o#tro# )ue la (iraban. E#e te(blor bi#ilJbico
al1Jndo#e en el aire, e#,arci6ndo#e: N!onnieA
:aydu-e, *oc y !onnie reunido# en torno a la bobina del cable. +(it. trababa en el
,uente. :aydu-e cortaba lo# cable# (ientra# *oc y !onnie (iraban, .aba )ue ,elar do#
,ulgada# de ,lJ#tico ai#lante de lo# brillante# .ilo# de cobre.
PE#to# cabrone# Pe>,licabaP. Xan a)u Plo# coloc en la# do# ter(inale# del
detonadorP. E#te ,e)ue8o cabrn Plle@ el e>tre(o de lo# cable# .acia el (ango del
detonadorP, @an a)u, a# Plo# enroll .a#ta el 5inalP. 'uando lo# cable# e#t6n
conectado# a la# ter(inale# y tI a,riete# 5uerte, tan 5uerte co(o ,ueda#, no te(a# cargarte
la (J)uina, no @a# a cargJrtela, #lo trata de lle@ar la (ani@ela .a#ta el 5ondo del todo,
en@iarJ# una corriente a tra@6# del circuito, y e#e Kugo ,ondrJ en (arc.a la# cJ,#ula#. $a#
cJ,#ula# detonarJn a lo# cebadore# y lo# cebadore# detonarJn la# cJ,#ula# y, bueno, ya lo
@erJ#. /ero tiene# )ue a,retar 5uerte, .a#ta el 5ondo, co(o #i e#tu@iera# arrancando de la
,ared un tel65ono ,a#ado de (oda. +i no e(,uKa# lo #u5iciente(ente 5uerte no e#tarJ#
en@iando ninguna #e8al.
<ir a !onnie.
PY<e e#tJ# e#cuc.ando, Abb1ugT
P+, :aydu-e, te e#toy e#cuc.ando.
PYLu6 .e dic.oT
P=ye, :aydu-e, tengo un (J#ter en literatura 5rance#a. 3unca (e e>,ul#aron de la
uni@er#idad co(o a alguna gente de ,or a)u cuyo# no(bre# ,odra (encionar aun)ue no
@oy a (encionarlo#, aun)ue ello# e#tu@ieran a tiro de ,iedra.
PXale ,ue#, int6ntalo Pde#atornill la# cJ,#ula# de lo# ter(inale# de la (J)uina y
,u#o la# ye(a# de lo# dedo# en #u lugarP. Xa(o#, a,rieta todo lo )ue ,ueda#, da(e una
de#carga.
!onnie cogi la (ani@ela y e(,uK .acia abaKo, .a#ta )ue la (ani@ela lleg .a#ta la
caKa de (adera.
P:e #entido un .or(igueo PdiKo :aydu-eP. ?n .or(igueo #lo. %nt6ntalo de
nue@o. Mol,ea .acia abaKo, .a#ta el 5ondo.
Ella #ubi la (ani@ela, to( aire y e(,uK .acia abaKo. 'uando la (ani@ela lleg a
la caKa la (ano de :aydu-e #e retir de in(ediato e>,ul#ada ,or un gal@Jnico re5leKo.
PE#o e#tJ (eKor. $o .e #entido e#ta @e1. Xale, !onnie, Ye#tJ# #egura de )ue )uiere#
#er la arti5iciera de e#ta o,eracinT
PAlguien tiene )ue .acerlo.
P*oc ,uede )uedar#e a)u, co(,robar )ue todo @a bien, ayudarte. 7o e#tar6 donde
,ueda @er c(o llega el tren. 'uando e#t6 en el ,unto Ku#to te .ar6 una #e8al, a# Pele@
un bra1o y #e )ued )uietoP. 'uando alce el bra1o te coloca# #obre la (ani@ela del
detonador. 3o deKe# de (irar(e. 'uando baKe el bra1o Pentonce# deK caer el bra1oP,
e(,uKa# .acia abaKo, N5uerteA
PY7 entonce# )u6T
PEntonce# no# ire(o# cagando lec.e# de a)u. TI y *oc o# (ontJi# en la 5urgona,
+(it. y yo cogere(o# el 'ee!. Tendre(o# )ue e#tar a una .ora de a)u cuando (anden lo#
a@ione#, a# )ue durante una .ora conduce co(o #i te ,er#iguiera el de(onio, entonce#
,Jrate debaKo de un Jrbol donde #ea y e#,era )ue llegue la tarde. 'oge la @ieKa carretera a
+.onto. E#ta noc.e no# encontra(o# en !etata-in ,ara celebrar nue#tra @ictoria. 3i (ir6i#
lo# a@ione# del cielo. $a# cara# blanca# #e @en ,er5ecta(ente de#de el aire. =# ten6i# )ue
co(,ortar co(o #i nada, (antened la cal(a, #i alguien o# dirige la ,alabra #oi# turi#ta#.
*oc, tI ,onte tu# ber(uda#.
P3o la# .e trado, Meorge, ,ero (e la# arreglar6.
P7 tI d6Kate ,ue#ta# la# ga5a# de #ol, no deKe# )ue lo# indio# @ean cual)uier
,erturbacin en e#a (irada.
PTran)uilo PdiKo !onnieP. Y*nde e#tJ el ba8oT Py de#a,areci ru(bo a una#
duna#.
*oc ,areca abatido (ientra# ella #e aleKaba.
PYAlgo @a (alT P,regunt :aydu-e.
P3ada.
P/arece# en5er(o, *oc.
*oc #onri, #e encogi de .o(bro#.
P?na ,e)ue8a ro#a negra (e e#tJ co(,licando la @ida.
PYTe re5iere# a ellaT YLuiere# )ue .able(o# de e#o a.oraT
PLui1J (J# tarde PdiKo *oc. 7 regre# a #u ,ue#to de @igilante.
:aydu-e #e uni a +(it. en el ,uente, trabaKando con el ,ico y la ,ala en lo#
,ilare#.
PE#to e# trabaKo de e#cla@o#, Meorge.
P$o #6 PdiKo :aydu-eP. 3ece#itara(o# un (artillo neu(Jtico y un co(,re#or
co(o tiene todo el (undo. *ebe(o# e#tudiar (eKor el ,royecto. P+e a,oyaron en #u#
.erra(ienta# y conte(,laron el re#ultado de #u trabaKo. /areca, en a)uel (o(ento, )ue
.aran 5alta do# #e(ana# de duro trabaKo ,ara ca@ar .oyo# lo #u5iciente(ente grande# entre
lo# ,ilare# y la ,ared del ca8n. :aydu-e decidi intentar una tJctica (J# #i(,le #i bien
(eno# certera.
PTratare(o# de cortar la# @iga# PdiKoP. u#to all donde e#tJn la# Kunta#.
=l@id6(ono# de lo# ,ilare#, no tene(o# tie(,o Ple ec. un @i#ta1o a #u reloKP. 3o#
)ueda aIn (edia .ora #i el tren no @iene adelantado P(ir arriba, donde e#taba *oc, #in
no@edadP. Y*nde e#taba !onnieT, Yde @uelta a la (J)uina detonadora, ,racticandoT Y7
)ui6n #aba cuJnta corriente ,arJ#ita P,onte a calcularloP ,odra correr ,or e#to# rale#T
Todo era el6ctrico. 'incuenta (il @oltio# #obre #u# cabe1a#. Aire inico. Ne#ucri#toA
*ebera(o# .aber u#ado una co(bu#tin lenta. /ero .ubi6ra(o# nece#itado de (J# tie(,o.
+iga(o# con el ,lan.
+aba )ue .aba deKado lo# cable# del detonador de#enganc.ado# de 6#te, ,ero .a#ta
un ni8o ,oda @ol@er a enganc.arlo#, no diga(o# !onnie. Y*nde #e .aba (etido e#a
(aldita (uKerT
3er@io#, ner@io#. +e #ubi a la# @a# y de#conect la conduccin del cableado
interru(,iendo el circuito. E#o lo .i1o #entir un ,oco (eKor. :aba tre# @ida# .u(ana# en
lo# alrededore#. 'uatro #i contaba la #uya y la (eta en la cuenta. Tendra )ue .aber#e
encargado de todo a)uello 6l #olo, con +(it. co(o (J>i(o. *oc y !onnie, do# cJndido#B
:aberlo# trado, e#e .aba #ido el gran error.
Era (eKor dar#e ,ri#a.
PY'uJnta#T Ple e#taba diciendo +(it..
Y'uJnta#T A. #, la# @iga#. /or lo (eno# do# ,ie# de alto en la red. Tendran )ue
.aber ,en#ado en todo e#to ante#. ?na ,ulgada de e#,e#or. $o con#ult con #u cuaderno:
9,0 libra#. $a# brida# de un ,ie de anc.o y de PbaK corriendo del ,uente y la# (idi con
la regla )ue @ena i(,re#a en #u cuadernoP #etenta y oc.o ,ulgada# e>acta# de e#,e#or.
Xol@i a con#ultar la tabla i(,re#a: 9,0 de la red (J# 4,0 de la# do# brida# dan un total de
17,0 libra# de T3T. /ara cada @iga. Tene(o# tre# @iga#. E#o #igni5ica una caKa entera y algo
(J#, o, @a(o# a @er, a (eno# )ue yo .aya calculado (al y .aya (etido la ,ata en alguna
,arte, @a(o# a @er, +(it. e#taba all e#,erando, (irJndolo, ,reocu,ado, *oc ,reocu,ado, y
la tal Abb1ug reto1ando )ui6n #abe dnde, ,uta (ierda, debera .aber u#ado un li(itador
de ,re#in, 51,0 libra#. T3T. 7 un die1 ,or ciento de dina(ita. *ina(ita nor(al. 5R,1.
P<eKor #i trae(o# do# caKa# PdiKo.
Dueron a ,or ella#, la# traKeron, la# colocaron en el ce(ento baKo el ,uente. :aydu-e
ro(,i la cinta de #ellado, )uit la ta,a de la caKa y abri la ,roteccin de ,olietileno. $o#
cartuc.o#, elegante# y grue#o# en #u# en@oltura# de cera roKa, cuidado#a(ente
e(,a)uetado#, 102F10R ,or caKa, ,arecan P#, de5initi@a(enteP lo #u5iciente(ente
,otente#, #en#ible# a gol,e# y 5riccione#, alta(ente in5la(able#. $a# (ano# de :aydu-e
te(blaron ligera(ente al #acar lo# cartuc.o#, en .ace#, de la caKa. +(it. #e ocu, de abrir
la otra caKa.
P3o (e gu#ta e#te a#unto, Meorge.
P7a te irJ# aco#tu(brando P(inti :aydu-e.
P3o e#toy #eguro de )uerer .acerlo.
P3o te cul,o ,or ello. E# ,eligro#o aco#tu(brar#e. *6Ka(e 5iKar la# carga#. /uede#
traerte la# bol#a# del 'ee!. P'ont la# carga# de dina(ita, treinta y cuatro en un (anoKo,
(J# otro# cinco ,ara )ue no 5allara la #uerte, y lo# li todo# Kunto#.
PYLu6 bol#a#T
P:ay una docena de bol#a# de yute en la ,arte de delante del 'ee!, baKo el a#iento
del co,iloto. $a# llenare(o# de arena ,ara ta,ar la# carga#. Y*nde e#tJ la caKa de
cartuc.o#T
PE#tJ a)u, Meorge P+(it. #e le@ant y de#a,areci.
:aydu-e ,re,ar el ,ri(er ,a)uete, atJndolo con un nudo en el centro, luego lo
,eg a la @iga deKando )ue lo# e>tre(o# de lo# cable# )ueda#en #uelto#. /re,ar y coloc la
#egunda y la tercera carga#. $uego uni a lo# e>tre(o# de lo# cable# lo# e>tre(o# de lo#
cable# de e>,lo#in. El circuito de nue@o #e .aba co(,letado, #al@o ,or la# cone>ione#
5inale# con la (J)uina detonadora. Toda# la# carga# en #u #itio. +(it. @ol@i con lo# #aco#.
$o# llenaron de arena y ocultaron la# carga#.
P$i#to# ,ara e>,lotar PdiKo :aydu-e.
!onnie lleg .a#ta ello#. +(it. baK la @o1 ,ara decirle:
PYE#ta# #eguro de )ue )uiere# )ue ella e(,uKe la (ani@elaT
:aydu-e @acil, ec.Jndole un @i#ta1o a !onnie ante# de de@ol@erle la (irada a
+(it.. +udaba, e#taba te(blando ,or la 5atiga de lo# ner@io#, (iraba a uno y a otro. El olor
de #u# #obaco# lleno# de ,elo# en el aire. El olor del (iedo.
P+eldo( PdiKoP, lla(6(o#le de(ocracia.
+(it. ele@ la# ceKa#.
PYA )ui6nT
P*e(ocracia. 7a #abe#B /artici,acin. Tene(o# )ue darle un ,a,el en e#to a
!onnie.
+(it. lo (ir #in e#tar #eguro de entenderle. El #udor le .aca brillar la ,arte
#u,erior del labio de arriba.
P!ueno PdiKoP, no #6.
P'o(,licidad Pa8adi :aydu-eP. YXaleT 3o ,ode(o# arrie#garno# a )ue .aya
alguien inocente entre no#otro#, Ylo ,illa#T
+(it. e#tudi a :aydu-e.
P3o con5a# en nadie, e., colega.
P3o toda@a. 3o tan rJ,ido.
Abb1ug lleg a ello# co(o la bri#a, el #o(brero colgado en la e#,alda, un .alo de
#ol ilu(inJndole de 5rente el cabello de color caoba.
P!ueno, @a(o# allJ, .ay trabaKo )ue .acer a)u.
PY3o lle@a# nada en la cabe1aT Ple ,regunt :aydu-e.
PTe re5iere# a e#to PdiKo Abb1ug (o#trJndole la e#,alda, donde le colgaba el
#o(brero.
PNTu ca#coA
P3o ,ierda# lo# e#tribo# :aydu-e. YLu6 te ,a#a a ti, )u6 ere#, una e#,ecie de
,aranoide (aniacoT Y'uJndo 5ue la Ilti(a @e1 )ue 5ui#te al ,#i)uiatraT A,ue#to a )ue (i
,#i)uiatra le ,uede al tuyo.
PY*nde e#tJT
P3o lo #6.
+(it. #e arrodill, ,u#o la# (ano# y la oreKa en un ral. Xibracione# #ole(ne# de
.ierro.
P:ay algo )ue e#tJ llegando, Meorge, #eguro, y algo ba#tante grande.
?n #olitario ululato de lec.u1a le# lla(. <iraron a la cre#ta del bancal donde
e#taba la #ilueta de *oc recortada contra el #ol de la (a8ana. +u# do# bra1o# #e .aban
e>tendido .acia arriba, la# (ano# #e (o@an co(o 5ren6tico# ,JKaro#. $o# binoculare# le
colgaban del cuello, y dio la alar(a:
PNTrenA
PY$eKo#T Ple grit :aydu-e.
*oc #e ,u#o lo# binoculare#, reaKu#t el 5oco y e#tudi el e#cenario del e#te. !aK lo#
,ri#(Jtico# de nue@o:
P'inco (illa# a,ro>i(ada(ente Pgrit.
PXale, @a(o# allJ. TI P:aydu-e le diKo a !onnieP, ,onte e#to en la (aldita
cabe1a Ple dio #u ,ro,io ca#co. Ella #e lo ,u#o, le ta,aba la# oreKa#P. Xuel@e al
detonador. /ero no #e te ocurra tocarlo .a#ta )ue yo no te d6 la #e8al. 7 no te #alga# de all
.a#ta )ue yo te diga )ue ya e# #eguro.
Ella lo (ir atenta(ente, lo# oKo# le brillaban de ,Jnico y e(ocin, una cnica
#onri#a en lo# labio#.
PY7 bienT 3o te )uede# co(o un ,a#(arote. *ale.
PXale, @ale, @ale, no te e>cite#.
Ella #e 5ue .acia el borde del ca8n.
En tanto +eldo( e#taba Kuntando toda# la# .erra(ienta# y cargando en #u# .o(bro#
la dina(ita )ue .aba #obrado. $a caKa de cartuc.o#, lo# tro1o# de cable, el rollo de cuerda,
lo# alicate# toda@a e#taban tirado# en el .or(ign baKo el ,uente, contra el ,ilar donde
!onnie .aba e#crito con s!ray, en @i#to#o roKo con borde# de negro carbn, la leyenda:
S:=OA :E7. :=+O%3%3% 'A!A$MA *E 3?EX=U.
?na @ibracin creciente en lo# rale#, acercJndo#e.
PXa(o#.
*oc +ar@i# e#taba aIn en la colina, (irJndolo#.
PEl tren llega Paullaba.
P!aKa ya, *oc Ple grit +(it.P. Xa(o# a e#tallar.
*oc de#cendi la ,endiente con ,a#o ,e#ado, con a(,lia# 1ancada# a tra@6# de la
arena, #u #o(bra (atutina #e alargaba @einte ,ie#, ,royectJndo#e libre(ente #obre roble#,
nogale# y otro# organi#(o# @egetale#. ?na corona de lu1 ardiente le brillaba tra# la cabe1a
,rotegida ,or el ca#co. Accidente. *io con la cara en el #uelo, bota# y ,ie# con5undido#,
traicionado ,or un inocente (atoKo Plo# de(J# oyeron una (aldicin tran)uilaP. *oc
luc. con #u# ,ie# de nue@o, @a(o#, arriba, digno, i(,erturbable ante el (ero contratie(,o
de ca#ualidad y gra@itacin.
P@allugia !arado>a Pe>,lic, li(,iJndo#e la arena de #u# ga5a#P. YTodo li#toT
/or #u,ue#to )ue no .aban elegido el ,unto adecuado de @igilancia ,ara :aydu-e.
A# )ue decidi #ubir#e all donde *oc .aba e#tado Plo .i1o rJ,ida(enteP. *oc y +(it.
#e unieron a !onnie en el ,unto del detonador, +(it. ,ara enganc.ar lo# cable# de ignicin
y tran#(itir la# #e8ale# de :aydu-e, *oc ,ara #u,er@i#ar a !onnie en lo# controle#.
!aKo la ,endiente del borde del ca8n, +(it. 5ue cogiendo lo# e>tre(o# de lo#
cable# y uni6ndolo# ,ara )ue )uedaran conectado# a la caKa, lo .i1o rJ,ido, lo# e(,al(
rJ,ida(ente y )uedaron unido# a la ter(inal.
PXJlga(e el cielo, !onnie, todo conectado ya.
PA# e#.
P!ien, ,or la (i#(#i(a :oly <oroni, e#ta(o# lo# tre# a (eno# de die1 ,ie# de
una# ciento# de libra# de dina(ita.
PY7T
:aydu-e al (i#(o tie(,o e#taba a@i1orando de#de arriba de la colina, re#balando y
de#li1Jndo#e ,or la arena, agarrJndo#e al roble e#,ino#o, al ,eral lleno de .oKa#. 'on#igui
alcan1ar la ci(a gateando co(o un ,erro, y (ir al e#te el a(,lio (orro de oKo# ciego# y
(ugido creciente )ue #e encontraba a una# do#cienta# yarda#, a@an1ando no (uy rJ,ido
,ero 5ir(e, ,or el ,a#o )ue )uedaba baKo 6l y ca(ino de la# ,ri(era# tre# carga# y del
,uente.
<ir en direccin a lo# encargado# del detonador, y no @io a nadie. =., ,uta
(ierda. Entonce# +(it. e(ergi detrJ# de un (ontculo de arena y le dio la #e8al de )ue
e#taban li#to#. :aydu-e a#inti. El tren auto(Jtico a@an1aba, ciego, brutal, ,odero#o,
(eci6ndo#e ya en la# @a# de la cur@a. &ela(,agueaban arco# el6ctrico# (ientra# )ue la
loco(otora to(aba la corriente, #ubiendo y baKando con accin de re#orte #obre la ar)ueta
del (otor, recibiendo la# #ina,#i# de la lnea el6ctrica. Tra# el (otor @ena la (a#a
,rinci,al, oc.enta @agone# cargado# de carbn, )ue iban a entrar en la .i#toria de /age a
cuarenta y cinco (illa# ,or .ora. $enti5icado al to(ar la cur@a. :aydu-e al1 #u bra1o.
$o# oKo# 5iKo# en la# )uince tra@ie#a# del ,uente, el bra1o arriba en ,o#icin de
guillotina, oy, oli y #inti al tren ,a#ar baKo 6l. 'uando @io )ue el (otor llegaba al ,unto
,re@i#to ,ara la e>,lo#in, agit la (ano y baK el bra1o, un ge#to @igoro#o e incon5undible.
7 @io, en el (o(ento en )ue #u (ano baKa .a#ta #u co#tado, la cara de un .o(bre
en la @entana abierta en la cabina de la loco(otora, un .o(bre )ue lo e#taba (irando, un
Ko@en con un ro#tro bronceado, alegre, #ua@e, bueno# diente#, oKo# claro#, con una ca(i#a
de #arga (arrn, uni5or(e de trabaKo, con el cuello de#abotonado. 'onde#cendiente con la
tradicin, co(o un bra@o (a)uini#ta, el Ko@en le de@uel@e a :aydu-e #u #aludo.
El cora1n a ,unto de in5arto, el cerebro blo)ueado, :aydu-e #e ec. a tierra con
la# (ano# #uKetJndo#e el crJneo, ,re,arado ,ara )ue la tierra #e (o@ie#e, le llega#e una ola
de arena, ,royectile# di@er#o# #ilba#en cerca de #u# odo#, lo# aro(a# de la nitroglicerina le
en#ucia#en la nari1, aguardando el grito )ue iba a co(en1ar. $a clera, (J# )ue el .orror, le
.aba ador(ecido la (ente.
P<intieron P#e diKoP, e#o# .iKo# de ,uta (intieron.
PYLu6 e#tJ# e#,erandoT
P3o ,uedo .acerlo Pgi(i ella.
+(it., @einte yarda# (J# allJ, donde no ,oda ayudarle#, lo# (ir, !onnie ,arada
ante la (J)uina in5ernal, *oc +ar@i# )uieto Kunto a ella. Ella tena la# garra# de la (ani@ela
le@antada, lo# nudillo# blanco# #obre ella#. +u# oKo# e#taban 5uerte(ente cerrado#,
a,retado# de tal (anera )ue en la co(i#ura de cada oKo brillaba co(o una Koya una lJgri(a.
P!onnie, a,rieta.
P3o ,uedo .acerlo.
PY/or )u6 noT
P3o lo #6, #lo #6 )ue no ,uedo.
*oc .aba @i#lu(brado el atronador (otor ,a#ando ,or el ,uente, cru1ando la lu1
del #ol )ue all ,egaba, #eguido (ontona(ente ,or lo# o#curo# @agone# cargado# de
carbn. /ol@illo negro )ue #e ele@aba al aire li(,io, (ientra# la# @agoneta# iban (oliendo
el acero de lo# rale#, y un olor a ,lanc.a )ue(ada #e a,ro,iaba de a)uel ca(,o abierto del
buen *io#, derrotado ,or la indu#tria. *oc +ar@i# #inti c(o la ira creciente #e le
atragantaba en el buc.e.
PYXa# a ,oner e#a co#a abaKo, !onnieT P#u @o1 #e ten#aba ,or la clera.
P3o ,uedo .acerlo Pgi(i ella, la# lJgri(a# corri6ndole ,or la# (eKilla#. Vl #e
coloc Ku#to detrJ# de ella, ella #inti #u# ingle# y #u @ientre ,re#ionando en #u e#,alda. Vl
la rode, en@ol@i6ndola con #u# grande# y #en#ible# (ano# de ciruKano, )ue )uedaron
colocada# #obre la# (ano# de ella, lle@Jndola# a la (ani@ela de la (J)uina detonadora, y
5or1Jndola a e(,uKar .a#ta el 5ondo con 6l, y e(,uKaron el 6(bolo a tra@6# de la# bobina#
de re#i#tencia .acia el cuello del Itero en el @ientre (i#(o de la caKa acolc.ada yB
N9.aaaa(A y N!$AAA<A, a# ,er(anecieron.
N=. noA, ella #e dio cuenta, un ,oco tarde, (ientra# 5rag(ento# y ,eda1o# y a#tilla#
de 5uel 5#il y (ateria inorgJnica tra1aban .i,erblica# ,arJbola#, con 5iere1a y elegancia, a
tra@6# del tec.o cele#te #obre #u# cabe1a#: 5ue #ie(,re #u ,o#tura 5a@orita.
PMracia#, (ada(.
<ientra# tanto, :aydu-e .aba e#tado e#,erando. Xio )ue nada #uceda. +u# oKo# #e
le@antaron ,ri(ero, y luego #u cabe1a, bu#cando la loco(otora en ,o# del ,uente (inado,
entrando en la grieta, #eguido de #u tren de @agone#. +u#,irando con ali@io, e(,e1 a
le@antar#e.
En e#e (o(ento la# carga# e>,lo#ionaron. El tren #e le@ant de lo# rale#, grande#
bola# de .ongo# de 5uego baKo #u @ientre. :aydu-e #e cubri de nue@o (ientra# tro1o# de
acero, ce(ento, roca carbn y cable #ilbaban en #u# odo# y a#cendan a lo# cielo#. Al
(i#(o tie(,o lo# @agone# cargado# de carbn, co(,letaban #u #alto y #e tiraban del ,uente
roto. $a# @iga# cedieron, el ,uente #e .undi co(o #i 5uera de ,lJ#tico 5undido y lo#
@agone# 5ueron cayendo uno tra# otro Punido# co(o #alc.ic.a#P de#a,areciendo en un
rugido de ,ol@o .acia el cao# de la garganta.
YLu6 ,a#aba en el otro lado del ,uenteT
/roble(a#. 3ada #ino ,roble(a#. $a electricidad #e .aba @enido abaKo y la
loco(otora no .aba ,odido #eguir adelante. A.ora iba .acia atrJ#, i(,otente, con lo#
5reno# blo)ueado#, .acia un de#a#tre de (ile# de (illone# de dlare#. Toda@a unida a lo#
@agone#, la loco(otora e#taba #iendo arra#trada ,or el ,e#o de todo# lo# @agone# )ue
e#taban cayendo al ca8n.
:aydu-e @io al Ko@en, al conductor, ingeniero, (onitor lo )ue 5uera, colocJndo#e en
la ,orte1uela de la cabina, #ali6ndo#e al bordillo )ue .aba a un lado de la (J)uina y
#altando. Aterri1 bien, dio uno# cuanto# ,a#o# ,ara colocar#e en el terra,l6n, y #e )ued
)uieto en la cuneta. +e ,u#o de ,ie, la# (ano# en la# cadera#, y 5ue te#tigo, co(o :aydu-e,
de la de#truccin de #u tren.
$a loco(otora #e de#li1 con la# rueda# rgida# c.illando ,or el ,uente .ec.o
a8ico#, derribado y cado. 'ay 5uera de la @i#ta de lo# te#tigo#. :ubo un (o(ento de
#ilencio, y luego #e e#cuc. el e#truendo de #u c.o)ue contra el 5ondo ele@Jndo#e al cielo.
El cuer,o ,rinci,al del tren #egua rodando ,or la grada, 5uera de la# ,i#ta#
de5or(ada#, a tra@6# de lo# re#to# del ,uente, coc.e tra# coc.e, re,etiti@o# co(o una
,roduccin en (a#a, cayendo en el dolor y la con5u#in del abi#(o. 3ada ,oda .acer#e y
ninguno #e #al@. 'ada @agn, co(o #i 5ueran o@eKa# )ue uno cuenta ,ara dor(ir#e, llegaba
.a#ta el 5ilo y #e de#@aneca.
:aydu-e a@an1 a tra@6# de la (ale1a con la# (ano# y de rodilla#, #e deK caer ,or
la ,endiente de la duna ,ara alcan1ar a #u# co(,a8ero#. $o# encontr Kunto al detonador,
,arali1ado#, aturdido# ,or el e#truendo de lo# carro# de carbn y la (agnitud de #u obra.
:aydu-e lo# de#,ert: .aba )ue ir#e. &ecogiendo todo el e)ui,a(iento, #e a,re#uraron lo#
cuatro .acia el 'ee!, #e (ontaron y rodaron .a#ta donde .aban deKado la 5urgona de *oc.
+e #e,araron co(o .aban ,laneado.
Todo el ca(ino de @uelta .a#ta el ca(,a(ento *oc y !onnie e#tu@ieron cantando
@ieKa# cancione#, entre ella# la 5a@orita de todo el (undo Ilti(a(ente: S%H@e !een 9or-ing
on t.e &ailroadU.
Meorge y +eldo( .icieron lo (i#(o.


15. *e#can#o y rela>
El a(able ranger tena una# cuanta# ,regunta#.
PA(igo#, Ydi#5rutan de #u e#tancia en el <onu(ento 3acional 3a@aKoT
$a .oguera alu(braba #u .one#ta, atracti@a cara Ku@enil, ,er5ecta(ente a5eitada.
/areca lo )ue debe ,arecer un guardia de ,ar)ue: alto, delgado, ca,a1 y no de(a#iado
li#to.
PE>celente PdiKo *oc +ar@i#P. E>celente.
PY*e dnde #on, #i e# )ue ,uedo ,reguntarle#T
*oc ,en# raudo:
P'ali5ornia.
PTene(o# un (ontn de gente de 'ali5ornia Ilti(a(ente. Y*e )u6 ,arte de
'ali5orniaT
P*e la ,arte #ur PdiKo !onnie.
PY$e a,etece un tragoT PdiKo *oc.
PMracia# #e8or, ,ero no ,uedo beber de #er@icio. E# (uy a(able de #u ,arte
o5rec6r(elo. <e .e dado cuenta de )ue #u auto tiene (atrcula de 3ue@o <6>ico, y ,or e#o
le# ,regunto. Dui a la e#cuela en 3ue@o <6>ico.
PY*e @era#T PdiKo !onnieP. <i (arido y yo @i@i(o# all a.ora.
PY+u (arido e# doctorT
PA# e#, #, e#o e# PdiKo !onnie.
P:e @i#to el caduceo en el auto. 7o )ui#e .acer bio)u(ica ,ero era de(a#iado
,ara (, a# )ue (e tu@e )ue dedicar al negocio de la naturale1a y a.ora, ya (e @en, de
guardia del ,ar)ue.
PE#o e#tJ bien PdiKo *ocP, .ay un #itio ,ara cada uno, ,or .u(ilde )ue #ea, en
el orden de la# co#a#.
PY*e )u6 ,arte de 3ue@o <6>icoT
P*e la ,arte #ur.
P/en#6 )ue .aban dic.o de la ,arte #ur de 'ali5ornia, ,erdnen(e.
P*iKe )ue 6ra(o# de 'ali5ornia. A)u (i abuelo P*oc 5runci el ce8oP, e# de
'ali5ornia. <i (arido e# de 3ue@o <6>ico.
PYE# (e>icanoT
PE# de 3ue@o <6>ico. 3o no# gu#tan lo# t6r(ino# raci#ta#. /ode(o# lla(arlo#
.i#,ano#, a(ericano# con no(bre# e#,a8ole# o .ablante# de e#,a8ol, ,ero (e>icano e# un
in#ulto en 3ue@o <6>ico.
PE# gente orgullo#a y #en#ible PdiKo +ar@i#P, con (uc.a tradicin y una glorio#a
.i#toria detrJ#.
P!a#tante atrJ# PdiKo !onnie.
P+u (arido debe #er el Ko@en con la# barba#. 'onduce un 'ee! a1ul con cabre#tante
y (atrcula de %da.o.
=tra bre@e ,au#a.
PE#e e# (i .er(ano PdiKo !onnie.
PY$o .an @i#to .oyT
PXa de ca(ino a la !aKa 'ali5ornia. /uede )ue ya @aya ,or 'aborca.
El guarda Kuguete con el 5ilo ba8ado en .ierro del ala de #u #o(brero de
guardabo#)ue#.
P'aborca, ,or lo general, #e encuentra en el e#tado de +onora.
+onri dulce(ente, tena lo# diente# (uy blanco#, la# enca# ro#a# y #aludable#. $a
,ar,adeante lu1 del 5uego bailaba en #u corbata 5ir(e(ente anudada, #u in#ignia de bronce,
#u ,laca de guardabo#)ue# ba8ada en oro, el ,in con #u no(bre colocado en el bol#illo de
#u ,ec.o: Edwin /. Abbot, r.
*oc +ar@i# e(,e1 a cantar, #ua@e(ente, e#a cancin de SXente con(igo a +t.
$oui#, $ui#U, SXente con(igo a 'aborca, $orcaBU.
PYLu6 ,a# con #u otro a(igoT PdiKo el ranger, dirigi6ndo#e a !onnie.
PYLu6 otro a(igoT
PEl ,ro,ietario de a)uel @e.culo de all Pa,unt .acia la ca(ioneta de +(it.
#ituada en la o#curidad cercana, a,ena# @i#ible ,or el re#,landor de la .oguera. /or
#u,ue#to la# ,laca# de la (atrcula no e#taban. El gran +eldo( +een, dnde #e .abra
(etido. Y*e @uelta al (J# allJT YA5uera en la# a5uera#T YEntregado y ocu,ado con #u#
e#,o#a#T
P*e @era# )ue no ,uedo decirle PdiKo *oc.
PY3o ,uede decir(eT
PLuiere decir )ue no #abe(o# e>acta(ente dnde ,ara PdiKo !onnieP. *iKo )ue
#e iba a dar una ca(inata .acia algIn #itio y )ue e#tara de @uelta en cinco da#.
PY'(o #e lla(aT
?n (o(ento de @acilacin.
P+(it. PdiKo !onnieP, oe +(it..
El ranger @ol@i a #onrer.
P'laro. oe +(it.. Y$e# gu#ta /ageT
PY/ageT
PY!lac- <e#aT
PY!lac- )u6T
PY:an odo la# noticia# de e#ta noc.eT
PAlgo.
PY7 )u6 o,inan de la cri#i# energ6ticaT
PE#toy can#ado PdiKo *ocP, creo )ue (e @oy a aco#tar.
PE#ta(o# en contra PdiKo !onnie.
P7o a 5a@or PdiKo *oc de#,u6# de ,en#arlo un (o(ento.
PY*nde e#taban la noc.e ,a#adaT
P3o ,uedo decirle PdiKo *oc.
PE#tJba(o# a)u, Ku#to ante e#ta .ogueraB Y*nde e#taba u#tedT
P+e 5ueron ,ronto e#ta (a8ana.
PE#o e# cierto PdiKo !onnieP. 7 )u6. <i .er(ano )uera #alir te(,rano y
no#otro# lo aco(,a8a(o# y de#,edi(o#, e#o e# todo. Y:ay alguna ley contra e#oT
PXale, @ale PdiKo *oc.
P$o #iento, #e8orita PdiKo el rangerP, no )uiero entro(eter(e en #u# a#unto#. E#
#lo curio#idad. Y$e# i(,orta )ue le ec.e un @i#ta1o al interior de #u autoT
3o .ubo re#,ue#ta.
PYLu6 o,inan de la# noticia#T P,regunt el ranger.
!onnie y *oc ,er(anecieron en #ilencio, (irando el 5uego. El Ko@en ranger,
toda@a de ,ie, toda@a dJndole @uelta# a #u #o(brero con #u# dedo#, lo# (iraba a ello#.
P<e re5iero al tren, claro PdiKo el ranger.
*oc #u#,ir tri#te(ente y ca(bi #u <ar#.F9.eeling al otro lado de la boca.
P!ueno PdiKo.
P$o .e(o# odo PdiKo !onnieP y no# ,arece de,lorable.
P$o .e dic.o ante# y lo @ol@er6 a decir PdiKo *ocP: $a anar)ua no e# la
re#,ue#ta.
PY$a re#,ue#ta a )u6T PdiKo el ranger.
PY+e8orT
PY$a re#,ue#ta a )u6T
PY'uJl e# la ,reguntaT
P=(o# )ue e# un tren auto(ati1ado PdiKo !onnieP, a# )ue al (eno# no .a
.abido @cti(a#, #u,ongo.
PAuto(ati1ado, claro )ue # PdiKo el rangerP, ,ero .aba un o,erario a bordo.
:a tenido #uerte.
PYLu6 #ucediT
P+egIn la# noticia# .ubo algIn ti,o de accidente en el ,uente de Oaibito 'anyon.
PEl ranger lo# (ir. 3o .ubo re#,ue#taP. /ero de#de luego ya .an odo la# noticia#.
P7o #ola co(er en un re#taurante todo auto(ati1ado PdiKo *oc +ar@i#P. Era
de(a#iado arrie#gado. &ecuerdo un Aut(ata en A(#terda( con la 114 cuando yo era
e#tudiante en 'olu(bia. 'ucarac.a# auto(Jtica#. Mrande#, li#ta#, agre#i@a# ?latella
ger(anica. 'riatura# aterradora#.
PYLu6 le ,a# al o,erarioT P,regunt !onnie.
PY3o lo .a odoT
P3o e>acta(ente.
P!ueno, al ,arecer una ,arte del tren cru1 el ,uente ante# de )ue el ,uente #e
@iniera abaKo. El o,erario tu@o tie(,o ,ara #altar de la loco(otora ante# de )ue 6#ta #e
5ue#e al 5ondo del ca8n arra#trada ,or la carga )ue caa. *icen la# noticia# )ue el tren
entero, loco(otora y oc.enta @agone# de carbn, acabaron al 5ondo del 'a8n Oaibito.
PY7 ,or )u6 el o,erario o el ingeniero o )uien #ea )ue e#tu@iera a lo# (ando# no
,i#o a 5ondo o re@olucion el (otor o lo )ue #ea ,ara #acarlo de allT
P3o .aba corriente PdiKo el rangerP, #e trata de un tren el6ctrico, cuando el
,uente #e @ino abaKo toda la lnea el6ctrica #e 5ue al garete.
P*e,lorable.
PElectrocutaron a alguna# o@eKa# ante# de )ue cortaran la corriente. E#o# indio#
e#tJn loco#.
PYA )ui6nT
PYA )ui6nT A )uien)uiera )ue corta#e la ala(brada.
?na ,au#a. $a (adera de Kun,ero #e abra#aba ,rocurando un .er(o#o 5uego. El
5ro de la noc.e #e .aca (J# ,ro5undo. $a# e#trella# brillaban en el cielo. !onnie #e ,u#o la
ca,uc.a de #u ,ar-a. *oc (a#tic la ,unta de #u cigarro a,agado. El ranger e#,er, dado
)ue nadie deca nada #igui.
P*e#de luego )ue deben .aber #ido lo# indio# lo# )ue cortaron la ala(brada.
PE# gente irre#,on#able PdiKo *oc.
P+egIn la radio lo# da8o# cau#ado# en el 5errocarril #e ele@an a do# (illone# de
dlare#. $a central tendrJ )ue cerrar durante #e(ana#.
PY+e(ana#T
PE#o e# lo )ue dice la radio. :a#ta )ue .ayan re,arado el ,uente. /or #u,ue#to )ue
la ,lanta tiene un #toc- #u5iciente de carbn a (ano. Y/uedo regi#trar #u autoT
P+lo una# #e(ana# P(ur(ur !onnie, (irando la# lla(a#.
PAdelante, Ko@en, adelante PdiKo el doctor.
PMracia# #e8or.
!onnie de#,ert de #u en#ue8o:
PNLu6A ?n (o(ento, en#68e(e #u orden de regi#tro, co(,a8ero, tene(o#
derec.o#.
P*e#de luego PdiKo el rangerP, #lo e#toy ec.ando un @i#ta1o Pa8adi
#ua@e(enteP. +i ,re5iere )ue no @ea lo )ue tenga u#ted a.B
P3ece#ita una orden de regi#tro. Dir(ada ,or un Kue1.
P/arece (uy 5a(iliari1ada con e#to# tecnici#(o# legale#, #e8orita.
P+e8ora ,ara ti, colega.
P+e8ora, ,erdn, Y#e8ora )u6T
PAbb1ug, e#e e# el )u6.
P$o #iento, ,en#6 )ue e#taba ca#ada con un (e>icano.
P*e 3ue@o <6>ico, ya #e lo .e dic.o.
P/anc.o Abb1ug Pe>,lic *oc.
P+e lo ,uede creer PdiKo !onnie.
El ranger #ac un radiotel65ono con batera ,ortJtil del e#tuc.e )ue lle@aba en #u
cinturn, donde ade(J# lle@aba #u ,orra y una linterna de cinco celda# 0no (uy acon#eKable
,ara lo# ri8one#, ,en# *oc2.
P+i lo ,re5iere ,ido una orden de regi#tro. 'laro )ue entonce# le# tengo )ue
(antener detenido# (ientra# e#,era(o# Pe>tendi la antena del a,arato.
PY7 dnde @a a con#eguir a.ora una ordenT P,regunt *oc.
P*ado )ue e#to e# ,ro,iedad del Mobierno de lo# E#tado# ?nido# e#ta(o# baKo la
Kuri#diccin de la (J# cercana corte 5ederal, )ue re#ulta )ue e#tJ en /.oeni>.
PY7 @a a de#,ertar a un Kue1T
P$e ,aga(o# cuarenta (il al a8o.
P/en#6 )ue e#to era un ,ar)ue nacional PdiKo !onnie.
PE#tricta(ente e# un (onu(ento nacional. 'o(o el Xalle de la <uerte o =rgan
/i,e. :ay una di5erencia t6cnica.
P/ero de todo# (odo# e# ,ro,iedad de todo# lo# a(ericano# PdiKo !onnie.
El ranger @acil.
PT6cnica(ente .ablando, e#o e# correcto.
PA# )ue P#igui !onnieP el lugar e# de @era# un ,ar)ue ,Iblico. 7 u#ted )uiere
regi#trarno# el auto en un ,ar)ue ,Iblico.
P3o, no e# un ,ar)ue ,Iblico, e# un ,ar)ue nacional.
P*ebera a@ergon1ar#e de # (i#(o.
El ranger re#o,l. $uego 6l a8adi la(entJndo#e:
P$o #iento (uc.o ,ero e# (i obligacin. *ado )ue no (e dan ,er(i#o ,ara
regi#trar #u auto (e @eo obligado a con#eguir una orden de regi#tro Plle@ el /alkie talkie
a #u# labio#.
PE#,ere un (o(ento PdiKo *oc. El ranger e#,er. *oc diKoP: Y'uJnto tie(,o
,uede tardarT
PY'uJntoT Pel ranger .i1o alguno# cJlculo# (entale#P. +i traen la orden en auto
tardarJn una# oc.o .ora#, #i el Kue1 e#tJ en ca#a. ?n ,ar de .ora# #lo #i la traen en a@in.
PY7 tene(o# )ue e#,erar todo e#e tie(,oT
P+i la traen e#ta noc.e. /ero lo (J# #eguro e# )ue tengan )ue e#,erar .a#ta
(a8ana.
PY/uedo ,reguntarle PdiKo *ocP cuJl e# el ,ro,#ito de e#te regi#tro #in orden
,re@iaT
P+e trata #lo de una in@e#tigacin rutinaria. 3o (e lle@arJ ni un (inuto.
*oc +ar@i# (ir a !onnie. Ella le de@ol@i la (irada:
P!ueno, !onnieB
Ella ,ar,ade y #e encogi de .o(bro#.
PXale PdiKo *oc. +e lle@ lo )ue )uedaba de ,uro a la boca y #u#,ir ,ro5undoP.
Adelante, regi#tre el auto.
PMracia#.
El ranger a,ag la radio, no a,ag #u linterna y #e dirigi cautelo#a(ente .acia el
auto. !onnie lo #igui. *oc #e )ued #entado en #u .a(aca Kunto al 5uego, #orbiendo #u
bourbon, con la (irada ,erdida.
!onnie abri la ,uerta tra#era de la 5urgoneta. ?na ca#cada de arena roKa y de li(o
.arino#o gote en la# bota# brillante# del ranger.
P:e(o# e#tado dando tu(bo# ,or la# carretera# #ecundaria#, Ye.T PdiKo. !onnie
guard #ilencio. El ranger a,unt con #u linterna ,ara una co(,robacin (J# (inucio#a en
el (ontn de caKa# )ue .aba a,ilada# en el co(,arti(iento de carga. 'aKa# ,e#ada#,
encerada# de ta(a8o #i(ilar, ,er5ecta(ente di#,ue#ta#. $ey la eti)ueta. $uego #e acerc
un ,oco (J# ,ara leerla de nue@o. Era di5cil con5undir e#e no(bre 5a(o#o en #u o@alada
in#ignia. *i5cil no recordar el 5a(o#o e#logan: S$a# (eKore# co#a# ,ara @i@ir (eKorU.
*i5cil ignorar la ,ertinente y de#cri,ti@a co(,o#icin en cada una de ella#: 50 libra#B R0
,or ciento de ,otencia, 1 c > 4, etc. etc. etc.
Era el turno ,ara )ue el ranger #u#,ira#e. *e nue@o #ac #u ,e)ue8o <otorola
(ientra# !onnie lo (iraba .o#ca(ente.
*oc +ar@i# #e acab #u trago y #e le@ant de #u #illn Kunto al 5uego.
PN+e8orA Ple grit el ranger abru,ta(ente. *oc #e diriga .acia la o#curidad de
lo# Jrbole#P. E., u#ted.
*oc #e detu@o, (ir al ranger:
PY+T
PLu6de#e en #u #illn, ,or 5a@or. +lo )u6de#e donde e#taba.
El ranger, co(o #e .a dic.o, e#taba ar(ado #lo con #u ,orra, y el buen doctor
e#taba a cincuenta ,ie# de 6l, 5uera de #u alcance. /ero la 5ir(e autoridad del tono del Ko@en
con#igui )ue un delincuente de (ediana edad co(o *oc +ar@i# no de#ea#e arrie#gar#e a
tener una con5rontacin directa. Xol@i a #entar#e. <ur(urando ,ero obediente.
El ranger, (anteniendo @igilada con un oKo a la c.ica )ue e#taba a #u lado y con el
otro al doctor +ar@i# Pninguna .a1a8a ,ue# el ranger e#taba entre lo# do#P, .abl
tran)uila ,ero clara(ente en el (icro de #u radio tel65ono:
P!F^, a)u !F5.
+olt el botn de tran#(i#in y del a,arato lleg la rJ,ida re#,ue#ta:
PA)u !F^, adelante.
P3ece#ito ayuda en el 'a(,o 10, el XieKo 'a(,a(ento: 10F74, 10F74.
P10F4. Ed, e#ta(o# en ca(ino. !F^.
P!F5, co,iado.
El ranger #e gir .acia !onnie. ?n tono co(,leta(ente di#tinto al )ue .aba u#ado
.a#ta a.ora a,areci en #u @o1.
P<uy bien, #e8orita.
P+e8ora.
P*e acuerdo, #e8ora.
+u tono #e rebaKaba a.ora al gru8ido. +obre #u labio #u,erior, ,er5ecta(ente
a5eitado, #e dibuK un ,liegue de#agradable. Todo a)uel (etal y a)uel cuero y la ,iel de
ca#tor en lo# oKo# del ranger Abbott, en #u cora1n. Muarda del ,ar)ue, ,inc.o de cactu#,
e#birro de la# ,lanta#.
/u#o la caKa #u,erior de la colu(na en el #uelo.
PAbra e#a caKa.
P*iKo )ue #lo )uera ec.ar un @i#ta1o dentro de la 5urgoneta.
PNAbra e#a caKaA
P/rote#to.
P?#tedB abraB e#aB caKa.
*oc lo ob#er@aba todo de#de el .o#co re#,landor )ue llegaba a #u #illa, la lu1 de la
.oguera bailando en #u nari1, en la cal@a corona de #u crJneo in(en#o. Xol@i a #orber #u
@a#o y e#,er el de#en(a#cara(iento.
!onnie )uit la ta,a de la cubierta. *e nue@o @acil.
PWbrala.
Ella #e encogi de .o(bro#, la (andbula ten#a 0uno# ri1o# ca#ta8o# #e derra(aron
,or la cur@a de #u (eKilla brillante, la# larga# ,e#ta8a# y o#cura# #e cerraron2 y #ac al 5in la
ta,a de la caKa.
El ranger (ir dentro. Xio lo )ue ,arecan #er un (ontn de ta,a# de tarro# y
tarro#. &aro. +ac uno de lo# tarro# y ley en la eti)ueta: *ea5 +(it. !rand, <ante)uilla de
'aca.uete clJ#ica. <uy raro. *e#enro#c la ta,a. *entro del tarro un l)uido aceito#o. =li,
(eti un dedo, lo #ac cubierto de una oleagino#a #u#tancia (arrn.
P<ierda P(ur(ur #in dar cr6dito.
P3o, (ante)uilla de caca.uete PdiKo !onnie.
+e li(,i el dedo #obre la caKa.
P/ru6belo PdiKo !onnieP, le @a a gu#tar.
'err el tarro y e(bi#ti de nue@o.
PAbra la #iguiente caKa.
!onnie la abri, to(Jndo#e #u tie(,o. 7 la #iguiente. *o# rangers (J# llegaron.
Abri toda# la# caKa# (ientra# el ranger Abbott y #u# re5uer1o# la @igilaban, #erio# y en
#ilencio. Ella le# (o#tr la (ante)uilla de caca.uete#, la# Kuda# enlatada#, lo# co,o# de
(a1 Mreen Miant +weet, el dulce Aunt e(i(a, el atIn en lata, la# al(eKa#, la# o#tra# en
lata, la# lata# de con#er@a#, la# bol#a# de a1Icar y de .arina, el #iro,e Oaro, lo# uten#ilio# de
cocina y lo# de ba8o, #u# libro# de Kardinera, lo# libro# de cocina y el eKe(,lar
autogra5iado, de incalculable @alor, de la ,ri(era edicin de .oli!sis(o Besierto, #u#
,recio#o# bi-ini# y lo# calcetine# de *oc, etc., etcB todo ,er5ecta(ente e(,a)uetado y
al(acenado en a)uella# caKa# co(,acta#, dura#, re#i#tente# de dina(ita.
PY*nde con#igui e#ta# caKa#T P,regunt el Ke5e de lo# ranger.
P*6Kenla en ,a1 PdiKo *oc de#de el 5uego, d6bil(ente.
P'Jlle#e. Y*nde con#igui e#ta# caKa#T
P$a# encontra(o# en @ue#tro# contenedore# de ba#ura PdiKo !onnieP, all Py
a,unt @aga(ente, con una (ano incierta, .acia alguna de la# 1ona# @aca# del
ca(,a(ento cercano.
$o# rangers #e (iraron lo# uno# a lo# otro#, conKeturando.
PDueron ello# PdiKo el Ke5e y c.a#)ue lo# dedo#P. E#o# (aldito# indio#
Sc.oc.one#U.
PLuerrJ decir #.o#.oni.
P+.o#.oni, e#o e#, e#o# ba#tardo# de (elena#. XJ(ono# de a)u. Ed, lla(a al
sheriff y no#otro# dare(o# ,arte al *e,arta(ento de +eguridad.
$o# tre# .o(bre# #e #u(ergieron en la noc.e ca(ino de #u# @e.culo# de ,atrulla,
.ablando rJ,ido y baKo, diciendo algo #obre el <%A, el <o@i(iento de lo# %ndio#
A(ericano#, lo# /erro# $oco#, la tribu de lo# Sc.oc.one#U y la recon#tituida %gle#ia de lo#
3ati@o# A(ericano# de la 'abe1a de +.inolJ de lo# \lti(o# *a#.
P/oder roKo Pgrit !onnie tra# ello, le@antando el dedo cora1n de una de #u#
(ano# ,or enci(a de la (ante)uilla de caca.uete, ,ero lo# rangers, de#,legJndo#e ya en
toda# direccione#, no la oyeron.
?na ,au#a.
*o# ti,o# J#,ero# #alieron de la# #o(bra# con la# ro,a# cubierta# de ,ol@o, #onri#a#
t(ida# en la# cara#, #o#teniendo cada cual una lata de cer@e1a.
PY+e .an idoT PdiKo +eldo( +een.
P+e 5ueron PdiKo !onnie.
PTe .a# to(ado tu tie(,o PdiKo :aydu-e.


1R. +Jbado noc.e en A(6rica
:ora de (aniobra# log#tica#. Todo# e#tu@ieron de acuerdo Pincluido *ocP )ue
*oc deba @ol@er a Albur)uer)ue y atender a #u# ,aciente# un tie(,o, cobrar #u# c.e)ue#
Plo# c.e)ue# de lo# ,aciente#P y re5or1ar la colu(na de aba#teci(iento.
!onnie no )uera @ol@er a la o5icina y )ui6n ,odra cul,arla. Luera )uedar#e con
+(it. y :aydu-e ,ara la #iguiente a@entura. 'ual)uiera )ue 5ue#e.
/ero *oc no ,oda conducir un auto, o deca )ue no ,oda, o no de#eaba conducir
un auto. +e nece#itaba, ,ue#, )ue lo lle@aran al aero,uerto (J# cercano P/age, en e#te
ca#oP ,ara el @uelo de @uelta a 3ue@o <6>ico. /areca )ueKo#o, .aba bebido (uc.o, lo#
oKo# .u(edecido# y #enti(entale#, abra1ando a #u# tre# ca(arada# ,or turno#. El ,ri(ero
+(it..
P+(it. Ple diKoP. <i @ieKo +eldo( +een, cuento con )ue (e @igilarJ# a e#to#
do# cro#. $o# do# #on bobo#, lo #abe#, inocente# y ab#oluta(ente inde5en#o#. Ere# el (ayor
en e#te (enaKe. 'uda(elo#.
+(it. ,al(e la e#,alda de *oc.
P3o te ,reocu,e# *oc, no tiene# ,or )u6 ,reocu,arte de nada.
P%ntenta )ue Meorge no #e (ate.
P$o .ar6, colega.
P7 @igila de cerca de !onnie, (e ,arece )ue e#tJ cogiendo la En5er(edad de
:aydu-e.
PTendr6 lo# do# oKo# ,ue#to# en ella, no te ,reocu,e#.
P!uen c.ico. &ecuerda e#to: aun)ue el ca(ino e# duro, la dure1a e# el ca(ino.
3ue#tra cau#a e# Ku#ta 0#lo una (aldita co#a tra# otra2 y *io# e#tJ de nue#tra ,arte. =
@ice@er#a. $uc.a(o# contra la (J)uina de la locura, +eldo(, con lo# allana (onta8a# y lo#
de@ora .o(bre#. Alguien tiene )ue intentar ,ararlo#. 7 #o(o# no#otro#, e#,ecial(ente tI.
P/uede# a,o#tarlo, *oc. 'on#igue algo de dinero y @uel@e ,ronto P+(it. #onri
P. 3o te ol@ide# de lo# yate# y lo# del5ine# de entrena(iento.
P*io# #anto PdiKo *ocP, e#tJ# loco. El #iguiente.
Meorge 9a#.ington :aydu-e, (uy ho(bre, (uy (acho !ende'o
21I4
, dio un ,a#o
adelante. *oc +ar@i# lo #e,ar de lo# de(J#.
PMeorge Ple diKoP, @en a)u un (o(ento.
P*e acuerdo, *oc, ya #6 lo )ue @a# a decir(e. P:aydu-e, tan cor,ulento co(o un
barril de cer@e1a, a,e#tando co(o #ie(,re a #udor, a ,ol@o y a cer@e1a, ,areca ca#iB
bueno, an#io#o.
Paye(e, *ocB
P3o, ye(e tI.
P3o, oye, no 5ue idea (a. 3o )uera )ue ella e#tu@iera en ,ri(era lnea. Ella no
trae (J# )ue ,roble(a#.
*oc #onri, #u bra1o #obre la# (u#culo#a# e#,alda# de :aydu-e. 'o(o un 5ornido
de5en#a. El o#o y el bI5alo, en la inti(idad.
PMeorge Ple diKoP, ye(e bien. Tengo cuarenta y nue@e y ,ico. 7a e#toy de
@uelta. !onnie lo #abe. Xete con ella. E# tu turno.
P3o la )uiero.
P3o (e (ienta#, Meorge. Xe con ella. +i ,uede#, claro. +i ere# lo #u5iciente(ente
.o(bre. Xete con ella y (i# bendicione# ,ara lo# do#. 3o (e de# e>,licacione#.
:aydu-e (ir al #uelo, (udo ,or un in#tante, a@ergon1ado de @erdad.
PE# +eldo(, 6l e# )uien la de#ea de @erdad.
P+(it. tiene la cabe1a bien ,ue#ta #obre lo# .o(bro#. E# un .o(bre con gu#to y
buen #entido. 3o e# un loco co(o tI. *6Kale )ue 6l #e @aya con ella ,ue#. :a1 e#a cagada.
:aydu-e re#o,l.
PTen ,or #eguro co(o la (ierda )ue no @oy a ,elear ,or ella. Tengo co#a# (J#
intere#ante# )ue .acer.
P3o .ay nada (J# intere#ante )ue una (uKer, Meorge. 3o en e#te (undo.
+iguieron adelante en un #egundo crculo ,e)ue8o (ientra# el a@in de *oc llenaba
#u# tan)ue# de ga#olina, #e ,robaban lo# turboco(,re#ore#, #e (iraban lo# cable# de la cola
y lo# alerone#.
El #ol de @erano de Ari1ona brillaba #obre todo: #obre el aero,uerto, #obre la central
el6ctrica, #obre el a@in, #obre lo# ciudadano# de /age, #obre lo# ,a#aKero#, #obre lo# coc.e#
a,arcado#, y de todo a)uello lo )ue (J# brillaba con di5erencia era la +rta. !. Abb1ug,
!onnie.
*oc +ar@i# lo #aba, #aba lo )ue #igni5icaba e#e te#oro. /or)ue cual)uier .o(bre en
#u #ano Kuicio deba arrodillar#e ante a)uel re#,landor #agrado, gi(iendo co(o un ,erro
en5er(o, y la(er con la lengua y abyecta adoracin la ,unta ro#ada de lo# dedo# de #u#
,ie#.
+(it. lo #aba: #e e#taba derritiendo co(o un .elado. 'o(o #ola decir #u ,adre,
,odra# co(6rtela con una cuc.ara. $o# indio# lo #aban, tirado# en la #o(bra, la (iraban
con oKo# de coneKo .a(briento, ri6ndo#e, #oltando #u# c.i#te# del /lei#toceno 0lo# (eKore#2.
+lo :aydu-e, e#tI,ido y to1udo, ,areca no e#tar en ,re#encia del <J# Ele@ado
'onoci(iento.
P*e acuerdo ,ue#, todo arreglado PdiKo *ocP. Xoy a de#,edir(e de !onnie.
Ella llor un ,oco.
PXa(o#, @a(o#, (i dulce ni8a, #e te @a a correr el (a)uillaKe, no (e llore#.
Vl .aba te(ido )ue no lo .iciera, de#de luego. Acarici #u cabello, la #ua@e cur@a
de lo# glIteo# y la# cadera#. $o# indio# #e rean. Lue le# den ,or culo, #al@aKe# de la Edad
de /iedra )ue @an en !ick u!, )ue co(en /an &ainbo y :o#te## Twin-ie#, #e ,onan
corbata#, @ean toda# la# ,uta# tarde# en la tele@i#in la #erie <i#ter &oger#H 3eig.bor.ood.
P3o e#toy llorando PdiKo, #u# lJgri(a# caan en el .o(bro del c.aleco de ga(u1a
de *oc.
PE#tar6 de @uelta en un ,ar de #e(ana# PdiKoP. 'uida a e#o# (a(one#,
a#egIrate )ue to(an #u# @ita(ina# y #e ce,illan lo# diente# de#,u6# de cenar. 3o deKe# )ue
Meorge beba .a#ta (atar#e. /rocura )ue +eldo( +een @uel@a #ano con #u# e#,o#a#.
P'laro, *oc. PElla #orbiendo entre la# #ola,a# de 6l, el ,ec.o a,retado contra #u
barriga i(,onente.
PTen cuidado. 3o le diga# a Meorge )ue nece#ita#te ayuda con el detonador. 3o lo
#abe. :a1 )ue e#o# (anaco# #e (oderen. 3o llore#, )uerida. Te )uiero. Y<e e#tJ#
e#cuc.andoT
Ella a#inti entre #u# bra1o#, #in deKar de llorar.
PXale. 3o te (eta# en lo# .a#ta )ue yo @uel@a. :a1 tu trabaKo ,ero #in )ue nadie
re#ulte .erido. 7 #obre todo, no deKe# )ue te ,illen.
Ella a#inti. El ,iloto .i1o girar la# .6lice# del (otor. El ruido #e e>tendi en onda#
.acia Tower !utte, Xer(ilion 'li55#, $one &oc- y (J# allJ, un e#truendo loco de lunJtico#
,i#tone#. $o# ,a#aKero# 5ueron en5ilando la ,uerta, co/boys con (aletine#, hi!!ies rico#
con (J# collare# )ue lo# ?te o lo# /aiute, #iguiendo #u ruta .acia la# orilla# del Mange#
donde encontrar un nue@o guru, agente# de la =5icina de S*e#a#trecla(acinU de lo#
E#tado# ?nido# con la# cabe1a# co(o nabo# y oKillo# co(o bolita# de @eneno ,ara rata#,
)ue #e agarraban lo# #o(brero# ,ara )ue no #e le# @olara con el @iento de la# .6lice#,
adorable# @ieKecita# )ue iban directa# a /.oeni> ,ara cuidar de #u# nietecito# 0otro di@orcio
a la @i#ta de #u /.oebe +ue2, la (itad de lo# .abitante# de /age ,arecan ir#e a)uel da a
cual)uier otra ,arte, y )ui6n ,oda ec.Jr#elo en cara. A cual)uier lugar )ue tu@iera (J#
!a,ti#ta# )ue indio#. 'on (J# bebedore# de cer@e1a )ue bebedore# de @ino. 'on (J#
lanc.a# a (otor )ue canoa#. 'on (J# #ol )ue #en#ibilidadB
P!ueno, e# (eKor )ue (e @aya.
Vl be# #u cara arra#ada de lJgri(a#, la boca 5ragante, la# dura# ,e#ta8a# de #u# oKo#
cerrado#.
P*ocB
PY+T
PToda@a te )uiero, *oc, #abe#B
P'laro, !onnieB
P<iraB
P'laroB
*oc +ar@i#, cartera, ,eridico y #o(brero en la (ano, #e a,re#ur ,or la ,a#arela
bu#cando #u boleto a (edida )ue a@an1aba. Teatral(ente #e detu@o en lo alto de la
e#calera, @ol@i a de#,edir#e de #u# a(igo# y ca(arada# Pno un adi# #ino un .a#ta ,ronto
P. !onnie, a,oyada en el delgado co#tado de +eldo( +een, #e li(,iaba la# (eKilla# con un
,a8uelo roKo y le de@ol@i el #aludo a *oc.
Xieron c(o el a@in #e iba a la ,i#ta de de#,egue, lo# (otore# aullaban co(o
be#tia# (uerta# de (iedo, @ieron la (agia de un de#,egue una @e1 (J#, la# rueda#
le@antJndo#e del a#5alto y ,legJndo#e entre la# ala# (ientra# el (orro del a,arato #e
ele@aba #obre la# lnea# de alta ten#in P,or un ,eloP @irando luego .acia el ciego 5aro
del #ol.
+intiendo @aga(ente )ue le# .aban a(,utado algo, #e retiraron a un bar de /age a
,lantear la# ,r>i(a# actuacione#. Era la .ora 5eli1: el antro e#taba lleno de .o(bre#
#ediento#, y entre ello#, en una (e#a, #ei# co/boys con la ,iel de la cara co(o de cuero y
#u# no@ia# gritona#. !onnie (eti una (oneda en el 'ukebo>, eligi una de #u# cancione#
5a@orita# Pante# )ue nada un ,oco de roc- duro de una banda ingle#a de nue@o# rico#P.
$o #o,ortaron con ,aciencia. $uego @ino otro gru,o de roc-, en el )ue de#tacaban la#
e#tridencia# .i#t6rica# de una i(itacin a5ro de la @ocali#ta, una ani# o,lin de (artiri1ada
(e(oria. Era de(a#iado. El co/boy )ue andaba (J# cerca #e ,u#o en ,ie Pun ti,o de (J#
de (etro no@enta al )ue le co#t lo #uyo ,oner en ,ie tanta alturaP dio do# 1ancada# .a#ta
el 'ukebo> y lo ,ate, con toda# #u# 5uer1a#, y co(o no 5uncion @ol@i a ,atearlo otra @e1,
(J# 5uerte. Duncion. $a aguKa #e #ali del #urco del di#co de @inilo, rayJndolo y
,roduciendo una in#o,ortable e#tridencia a(,li5icada electrnica(ente )ue re#ult co(o
un aguiKona1o ,ara lo# odo#, el cerebro, el #i#te(a ner@io#o de todo# lo# ,re#ente#. :a#ta
lo# .o(bre# (J# rudo# .icieron un ge#to de dolor. $o# re5leKo# de la (J)uina, acti@ado#, #e
(o@ieron #ua@e(ente .acia el (ecani#(o auto(Jtico: el bra1o @ol@i a ca,turar el di#co
odio#o y lo @ol@i a colocar en la ,lata5or(a (uda. El co/boy (eti una (oneda y ,or un
in#tante #on e#a ,recio#a (eloda: la del #ilencio.
Due #lo un (o(ento.
PE. Pgrit !onnie Abb1ug abu#ando de #u acento del !ron>P lo )ue .a#
,ateado era (i di#co, 1a(bo .iKoFdeF,uta.
Educada(ente el co/boy ,a# de ella. 'on cal(a e>a(inaba la con#ola, le dio al
botn de <erle :aggard, al de :anK +now y 0,or *io# +anto2 al de Andy 9illia(#. <eti
otra (oneda en la (J)uina.
!onnie #e 5ue .acia 6l.
P7a ,uede# ,oner a (i ani# otra @e1.
%gnorJndola, el co/boy #igui bu#cando tre# cancione# (J# ,ara #eleccionarla#.
!onnie #e inclin .acia 6l, lo #acudi de lo# .o(bro#. Vl le dio un e(,uKn.
:aydu-e #e le@ant. $le@aba en el ga1nate tre# c.u,ito# de !ea( y una Karra de
'oor#. +enta )ue .aba llegado la .ora. El co/boy le #acaba una cabe1a, ,ero lleg .a#ta
6l, le toc en el .o(bro y el co/boy #e gir.
P!uena# Ple diKo :aydu-e, #onri6ndoleP. +oy un hi!!ie P7 le #olt un (a1a1o
en el e#t(ago, el co/boy #e e#ta(, contra la ,ared. :aydu-e arro#tr a lo# otro# cinco
co/boys 0y #u# con#orte#2 en la (e#a. +e .aban le@antado todo#, todo# #onrean. :aydu-e
e(,e1 #u nI(ero.
P<i no(bre e# :aydu-e Pgra1nP, Meorge :aydu-e, y #oy un hi!!ie y e#toy
a)u. :e odo )ue la re@olucin #e>ual .a llegado ,or 5in a /age, Ari1ona, ca,ital de (ierda
del 'ondado de 'oconino. Todo lo )ue tengo )ue decir e# )ue e#to# #on tie(,o# (uy
Kodido#. /or)ue .e odo decir )ue .a#ta lo# co/boys ,ueden 5ollar ya. :e odoB
!ueno. <ierda. E#ta @e1 #e .aba e)ui@ocado de co/boys.
:aydu-e @ol@i en # lenta, te(ero#a(ente, a tra@6# de #ue8o# y recuerdo#, un
raci(o de ,e#adilla# y alucinacione# en (edio de un en#ordecedor dolor de cabe1a, .a#ta
encontrar#e en lo )ue ,areca #er 0N#anto cieloA2 una .abitacin de (otel. ?na# (ano#
#ua@e# #obre #u cabe1a y #u cara, a,licando un tra,o .u(edecido con agua tibia #obre #u#
.erida#. +u cara, dulce y a(able era la de un Jngel, y e#taba (irJndolo a tra@6# de la ro#ada
(e1cla de da8o y dolorB
P%diota P,areca decirP, ,odan .aberte (atado. Eran #ei#, y no#otro# #lo tre#.
YLui6ne# 6ra(o# tre#T YLui6ne# #ei#T
P/obre +eldo( PdiKo !onnieP. $a to(aron con 6l ,or )uerer #acarte del
e(bolado. Lueran (atarlo.
PYLui6nT PTrat de incor,orar#e. Ella lo ayud, colocando #u e#,alda #obre la#
al(o.ada#.
P&elJKate, no .e ter(inado. PE>traKo un 5rag(ento de cri#tal de la .erida )ue
tena en la cabe1aP. A)u .abrJ )ue dar algIn ,unto de #utura.
PY*nde e#tJ +eldo(T Pgru8 :aydu-e.
PEn el ba8o, e#tJ curJndo#e. E#tJ bien, no .ay )ue ,reocu,ar#e ,or 6l. El )ue ,eor
,arado .a #alido ere# tI. Te (ac.acaron la cabe1a contra la e#)uina del 'ukebo>.
YDukebo>J Dukebo>B NA.....A, a.ora e(,e1aba a acordar#e. El di#co de ani#
SMol,inU. ?na gre#ca en un bar. <o/boys (uy alto# con lo# oKo# co(o .alcone#
#obre@olJndole. +. +e e)ui@oc de co/boys. Eran co(o diecioc.o, ,uede )ue cuarenta.
Todo# en a)uel antro.
+eldo( +een +(it. #ali del ba8o, una toalla le en@ol@a el tor#o delgado, algo a#
co(o una #onri#a torcida en el ro#tro, un oKo (orado y el tabi)ue na#al a,arente(ente roto.
$a# 5o#a# na#ale#, ta,onada# con algodn e(,a,ado de #angre. +u# ,ierna# a@an1aban
lenta#, ,areca e>tenuado, co(o alguna e#,ecie de ,JKaro Pun carro8ero ,arlanteP, )ui1J,
un buitre rubio de lo# borde# del ca8n.
PYLu6 ,elcula ,onen lo# lune# ,or la noc.eT P,regunt ,oniendo la tele@i#in.
P$a ,elcula del #Jbado noc.e PdiKo !onnie.
/a#aron la tarde all en la caKa de e#tuco del +.ady &e#t <odel, un local (uy
econ(ico 0#in ,i#cina2, orgullo de /age. El aire acondicionado retu(baba, el tele@i#or
barbullaba #in de#can#o. +(it. cur la .erida de la cabe1a de :aydu-e y la @end con una
co(,re#a. !onnie y 6l le curaron la# .erida# (enore# y lo ayudaron a de#,la1ar#e ,ara )ue
to(a#e un ba8o caliente. +(it. 5ue a ,or cer@e1a y co(ida. 'on tierna# (ano# !onnie
ba8 a :aydu-e y cuando #u ,ene #e le@antara (aKe#tuo#o, co(o #egura(ente .ara, ella #e
cuidara de 6l con dedo# a(ante#, dici6ndole ,alabra# cari8o#a#. Vl #e recobr rJ,ida(ente.
:aydu-e #aba, a ,e#ar de #u @a,uleado e#tu,or, )ue .aba #ido el elegido. 3o ,oda .acer
nada. Mol,eado ,ero agradecido, #e rindi.
+(it. @ol@i. 'o(ieron. :o(bre con tacto, +(it. #e borr cuando ter(in la
,elcula, @ol@i al de#ierto con #u ca(ioneta y #u #aco de dor(ir, dur(i baKo la# e#trella#,
#obre la arena con tarJntula# y crtalo# ,or co(,a8a, y #o8 #in ,reocu,ar#e de #u#
ol@idada# e#,o#a#.
Abb1ug y :aydu-e, #olo# ,or 5in, c.ocaron el uno contra el otro co(o @agone# )ue
tenan )ue aco,lar#e en la @a. 3adie lle@ la cuenta a)uella noc.e ,ero el de#@enciKado
lec.o de la .abitacin de (otel gol,e contra la ,ared (J# @ece# de la# )ue #e con#idera
correcto, y lo# ge(ido# y grito# de !onnie a tra@6# de la o#curidad, a inter@alo#
i(,redecible# ,ero 5recuente#, cau#aron co(entario# (uy de#5a@orable# en la# .abitacione#
@ecina#.
Tarde, a la (a8ana #iguiente, a la .ora del check out, de#,u6# de un a,ote#ico 5in
de 5ie#ta, una llena y el otro @aco, yacan a(bo# inerte# co(o alga# en la arena .I(eda de
una ,laya, e#cuc.aron ba#tante tie(,o #in (o@er#e, lo# nudillo# de +(it. tocando en la
,uerta de (adera .ueca. $a ,uerta donde e#taba colgado el cartel con un a@i#o i(,re#o:
+E %3D=&<ALue el check out e# a la# 10 A.<.Todo lo )ue .ay en la .abitacinE#tJ
in@entariadoAnte# de )ue u#ted la al)uila#e.+u no(bre, #u direccin "$a (atrcula de #u
autoLuedan regi#trado#*e 5or(a ,er(anenteEn nue#tro# arc.i@o#.*i#5rute de #u e#tancia7
X?E$XA *E 3?EX=$a direccin+.ady &e#t <otel

P!uena# Ple diKo :aydu-e, #onri6ndoleP. +oy un hi!!ie P7 le #olt un (a1a1o
en el e#t(ago, el co/boy #e e#ta(, contra la ,ared. :aydu-e arro#tr a lo# otro# cinco
co/boys 0y #u# con#orte#2 en la (e#a. +e .aban le@antado todo#, todo# #onrean.


17. $a indu#tria de la e>,lotacin 5ore#tal en A(6rica: ,lane# y ,roble(a#
*iKo )ue #e iba a ca#a ,or un tie(,o. *iKo )ue .aba e#tado dJndole (uc.a# @uelta#
durante la noc.e y .aba decidido )ue real(ente tena )ue @i#itar a #u# e#,o#a# y ni8o#,
re@i#ar el correo y ocu,ar#e de #u# negocio# y reorgani1ar alguna# e>cur#ione# en barco ,or
el Mreen ante# de reunir#e de nue@o con ello#. Ade(J# de e#o, tena (iedo de )ue el
re@erendo $o@e y el e)ui,o de !I#)ueda y &e#cate toda@a e#tu@ie#en bu#cJndolo en lo#
condado# de +an uan y Mard5ield. $e# ,idi a Abb1ug y :aydu-e )ue retra#a#en la
#iguiente o,eracin al (eno# una #e(ana.
$o# tre# e#taban de#ayunando Kunto# en <o(H# 'a56, un co(edor econ(ico 0nada
bueno ,ara co(er2 y uno de lo# (eKore# de /age. !eban la naranKada con cloro, co(an
tarta# ,re5abricada# y congelada# de ,ega(ento y algodn y la# #al#a# de nitrato de #odio y
nitrito de #odio y beban el ca56 carblico. El de#ayuno t,ico de /age, en e#o e#taban de
acuerdo y en )ue no era Sni (edio (aloU. Era (alo del todo. +e ,u#ieron de acuerdo en lo#
contenido# del 5uturo cercano.
+(it. )uera .acer #u# cuatrocienta# (illa# de #u circuito conyugal ,or toda ?ta.,
ocu,Jndo#e de #u# a#unto# do(6#tico#. A# )ue #e reuniran ,ara el ,royectado ata)ue
contra el ?ta. +tate :ig.way *e,art(ent y ,o#teriore# tarea#.
Y7 !onnie y MeorgeT !ueno, Meorge ace,taba )ue tena ,lane# de una ,re(atura
luna de (iel ,re(atri(onial en la# 5ra# altura# de lo# bo#)ue# de !ort. &i( #obre el Mran
'a8n, un decli@e )ue !onnie de#eaba ,robar de#de arriba. Ade(J#, 6l )uera in@e#tigar la#
acti@idade# ordinaria# de lo# #er@icio# 5ore#tale# y la# co(,a8a# (aderera# en Oaibab
/lateau.
$o# .o(bre# #e #aludaron to(Jndo#e de la# (u8eca#, a lo <allory e %r@ing en el
E@ere#t, a8o 24. !onnie abra1 a +(it.. +e 5ueron, +(it. en #u ca(ioneta ru(bo a 'edar
'ity, !ounti5ul y Mreen &i@erQ Meorge y !onnie en el 'ee! )ue cru1 /age .acia lo#
acantilado# Ec.o, <arble 'anyon y lugare# )ue e#taban (J# allJ.
!onnie recordaba la Ilti(a @e1 )ue .aba to(ado e#a ruta, llegando .a#ta $eeH#
Derry y el a.ora .i#trico @iaKe en bote ,or el ro a tra@6# del ca8n. Y'(o ol@idar al
@agabundo barbudo de la ,laya, lo# rJ,ido#, la con#,iracin ante la .oguera )ue #e .aba
ido e#,e#ando da tra# da, noc.e tra# noc.e, en lo# inte#tino# de la tierra ,recJ(brica, todo
el ca(ino de#de $eeH# Derry .a#ta Te(,le !arT En la ,laya Kunto a +e,aration 9a#. lo#
.o(bre# Kuraron el co(,ro(i#o de la eterna ca(aradera, #ellando el ,acto con bourbon y
con la #angre de lo# corte# )ue el cuc.illo carnicero de :aydu-e reali1 en la# ,al(a#
e>tendida# de #u# (ano#. !onnie, di#tante en #u e(,rica (ale1a, #onrea a la cere(onia
,ero e#taba tJcita(ente incluida a ,e#ar de todo. unto a la .oguera, baKo e#trella# )ue
e#taban a tre# (il ,ie# de la ci(a de la +.iwit# /lateau, la !anda de la Tena1a .aba nacido.
$o# a(ante# entraron en la (ue#ca, un ca(ino duro .a#ta !itter +,ring#, (J# @elo1
ru(bo al norte .acia el borde de SAdi# Xuel@a a Xi#itarno#U de la tierra de lo# 3a@aKo#
.a#ta el ,uente de <arble 'anyon 0S6#te ta(bi6n caerJ, algIn daU, (u#it :aydu-e2 y a
tra@6# de la 5ranKa de Ari1ona. &u(bo al e#te en el 'ee! de :aydu-e, baKo la 5ac.ada de
/aria /lateau y Xer(ilion 'li55#, ,a#aron 'li55 *weller# $odge .a#ta :ou#eroc- Xalley, a
tra@6# de in5ernal ,iedra roKa y ola# de @a,or caliente, ,a#aron la ,uerta del !u55alo &anc.
y #ubieron el bulto de ,iedra cali1a 0co(o una ballena @arada en ,leno de#ierto2 de Ea#t
Oaibab <onocline. A. el 'ee! tre, laborio#a(ente lo# cuatrociento# ,ie# )ue lle@aban a
lo# ,ino# a(arillo# y la# ,radera# cubierta# de .ierba del ,ar)ue nacional de Oaibab.
+e ,araron co(o bueno# turi#ta# en el lago acob a re,o#tar ga#olina, to(ar un ca56
con tarta y co(,rar cer@e1a. El aire era li(,io y agradable, ola a lu1 de #ol, re#ina de ,ino
y ,a#to#, 5re#co a ,e#ar del .orrible calor del de#ierto )ue le# e#,eraba. $a# .oKa#
tran#lIcida# de lo# Jla(o# brillaban en la lu1, lo# delgado# tronco# de blanca corte1a de e#te
Jrbol ,onan el ,unto 5e(enino contra el 5ollaKe o#curo de la# con5era#.
En el lago acob @iraron al #ur ,or la carretera )ue ter(inaba en el borde norte de
Mrand 'anyon. !onnie tena a(or y ,ai#aKe y una caba8a entre lo# ,ino# en la (enteQ
:aydu-e, ta(bi6n un ro(Jntico y un #o8ador, ate#taba #u cabe1a de (a)uinaria
(a#o)ui#ta, acero retorci6ndo#e, .ierro en tor#in, (Ilti,le# i(Jgene# de lo )ue 6l lla(aba
Sde#truccin creati@aU. *e un (odo o de otro tenan )ue 5renar #ino ,arar del todo el
a@ance de la tecnocracia, el creci(iento del 'reci(iento, la e>,an#in de la ideologa de la#
c6lula# cancergena#.
P:e Kurado #obre el altar de *io# P(ugi :aydu-e contra el @iento 0.aban
)uitado la ca,ota del 'ee!2 (edio cerrado# lo# oKo#, tratando de recordar la# ,alabra# de
e55er#onP .o#tilidad eterna contra cual)uier ,uta 5or(a de tirana Pintroduciendo una
errata ligera ,ero entendibleP #obre la @ida de un .o(bre.
PY7 )u6 ,a#a con la @ida de la (uKerT Pgrit Abb1ug.
PNA 5ollarlaA Paull :aydu-e Koco#a(enteP. 7 a ,ro,#itoB 7 a ,ro,#ito P
a8adi, #ali6ndo#e de la auto,i#ta ,ara ingre#ar en un e#trec.o #endero en lo# bo#)ue#, baKo
,ino# y Jla(o# )ue ca(,anilleaban, leKo# de oKo# indi#creto# y .acia el borde de un ,rado
#oleado ,unteado de e#ti6rcol de @acaP, @a(o# a ello.
*etu@o el 'ee!, a,ag el (otor, #e abalan1 #obre ella y la tir #obre la .ierba. Ella
#e re#i#ti con @igor, tirJndole del ,elo, de#garrJndole la ca(i#a, tratando de inter,oner #u#
rodilla# entre la# ,ierna# de 6l.
PXa(o# ,uta PgritP, @oy a 5ollarte.
PY+T PdiKo ellaP. %nt6ntalo, ba#tardo degenerado.
&odaron y rodaron #obre la .ierba del ,rado #ucia de e#ti6rcol de @aca, #obre la#
.oKa# cada#, #obre la# aguKa# de ,ino, #obre la# neurtica# .or(iga# (uerta# de (iedo.
'a#i #e e#ca,a. /ero 6l la atra,, la ,u#o en el #uelo de nue@o, la #uKet con #u#
grande# bra1o#, enterr #u# oKo#, #u boca, #u ro#tro en la 5ragancia del ,elo de ella, le
(ordi en el cogote, le .i1o #angre, le (ordi#)ue el lbulo de la oreKaB
P<aldita ,uta gorda KudaB
P'erdo ,agano incircunci#oB
P<aldita ,utaB
PTe ec.aron de la uni@er#idad. /ara,l6Kico @erbal. Xeterano en ,aro.
PTe )uiero.
PEre# (alo en el +crabble.
PN!a#ta yaA
PXale, a# ya @ale P,ero ella e#taba arribaP. Tu cabe1a e# una ,ila de caca de
@aca, lo #abe#. 3o te i(,orta. /or #u,ue#to )ue no. *e acuerdo. Xale. Y*nde e#tJT 3o
,uedo encontrarla. YE#toT YTe re5iere# a e#toT :ola, <a(i, Yere# tIT +oy +yl@ia, #.
aye(e, <a(i, no @oy a #er ca,a1 de ir ,or :anu-a.. +, e#o e# lo )ue .e dic.o. &e#ulta
)ue (i no@io Pte acuerda# de %c.abod %gnat1P .a .ec.o e#tallar el aero,uerto. E# una
e#,ecie de PNoooo.AP (anacoB
Vl #e la (eti. Ella #e la en@ain. El @iento #o,laba a tra@6# de lo# ,ino# a(arillo#,
de lo# e#tre(ecido# Jla(o#, la# .oKa# dan1ando con un #onido co(o de ca#cada ,e)ue8a. El
di#creto canto de lo# ,aKarillo#, el ladrido de un 1orro gri#, el leKano ru(or de lo#
neu(Jtico# en la carretera a#5altada, todo# e#o# #onido# (oderado# 5ueron barrido# .acia el
borde del (undo, ,erdi6ndo#e entre #u# e(be#tida#.
Arriba y abaKo, dentro y 5uera del bo#)ue y del ,rado, ,or ,o1o# y crJtere# en la
(e#eta calcJrea 0aguKereada co(o una e#,onKa con un #i#te(a in5inito de ca@erna#2, 6l
,ilotaba el 'ee!, .acia el #ur, .acia la indu#tria de la tala 5ore#tal, con e#,eran1a y te(or.
Ella iba a,oyada #obre 6l, el largo cabello ondeando co(o una bandera al @iento.
+e detu@ieron una @e1 (J#, en el borde norte del ,rado, en el lugar lla(ado /lea#ant
Xalley, ,ara corregir y e(bellecer un cartel o5icial de la ?.+. Dore#t +er@ice +(o-ey !ear.
El cartel era un #i(ulacro a ta(a8o natural del 5a(o#o o#o @e#tido, con #o(brero de
ranger, @a)uero# y ,ala. 7 deca lo de #ie(,re, #i #e ,oda leer tra# la #uciedad, deca:
S+lo tI ,uede# ,re@enir lo# incendio# 5ore#tale#U.
Duera, la# ,intura# de nue@o. Agregaron un bigote a(arillo )ue cierta(ente (eKor
la boca #ua@e de +(o-ey, y ,intaron #u# oKo# con una# lnea# roKa# )ue e@idenciaban una
re#aca. E(,e1 a ,arecer#e a &obert &ed5ord inter,retando a +undance Oid. !onnie le
de#aboton la (o#ca a +(o-ey, ,ictrica(ente .ablando, y ,into #obre la entre,ierna una
,olla ,e)ue8a con .ue@o# ,eludo# ,ero arrugado#. +obre la .o(ila de +(o-ey ,ara la
,re@encin de 5uego# :aydu-e a8adi un a#teri#co y una nota a ,ie de ,Jgina: SEl =#o
+(o-ey e#tJ lleno de (ierdaU 0la (ayora de lo# incendio# #on cau#ado# ,or e#e @a,oro#o
antro,o(or5o )ue (ora en lo# cielo#, *io#, ca(u5lado de rayo#2.
<uy di@ertido. /ero, en 19R4, el 'ongre#o de lo# E#tado# ?nido# ,ro(ulg una ley
5ederal contra )uien ,ro5ana#e, (utila#e o inclu#o (eKora#e cual)uier re,re#entacin o5icial
del o#o +(o-ey. 'on#ciente de la legi#lacin, !onnie (eti en el 'ee! a :aydu-e y ,idi
)ue #e largaran de all ante# de )ue 6l #intiera la tentacin de agarrar a +(o-ey ,or el cuello
y lle@arlo a cual)uier Jrbol, co(o el Ainus !onderosa, y tenerlo colgado .a#ta )ue el ,ene
del o#o ,a#ara de e#tar 5lJcido a la ereccin )ue tienen lo# a.orcado#.
P7a e# #u5iciente PdiKo Abb1ug, y lle@aba ra1n co(o era co#tu(bre.
'uatro (illa# al norte de la entrada del 3ort. &i( *i#trict Mrand 'anyon 3acional
/ar- llegaron a una inter#eccin. $a #e8al deca: S'uidado con lo# ca(ione#U. :aydu-e
gir a la i1)uierda en a)uel ,unto, .acia una carretera #in ,a@i(entar ,ero ,lana )ue
lle@aba, ru(bo al e#te, al bo#)ue y a un nue@o ,ai#aKe.
*urante la# cuarenta (illa# )ue lle@aban de#de el lago acob no .aban @i#to (J#
)ue @erde# ,radera# decorada# con reba8o# de ganado y alguno# cier@o#, y (J# allJ de lo#
,rado# lo# Jla(o#, lo# ,ino#, lo# abeto# de lo )ue en a,ariencia era, intacto y #in talar, un
bo#)ue nacional ,Iblico. /ura 5ac.ada. *etrJ# de e#e 5al#o 5rontal de Jrbole# intacto#, una
5ranKa de creci(iento @irgen de un cuarto de (illa de ,ro5undidad, e#taba el @erdadero
negocio del bo#)ue nacional: ,lantacione# de (adera, granKa# de le8a, 5actora# ,ara la
indu#tria de lo# tablero#, el cartn, la ,a#ta de ,a,el, la (adera contrac.a,ada.
!onnie e#taba #or,rendida. 3unca ante# .aba @i#to una o,eracin de tala
#e(eKante.
PYLu6 ,a#a con lo# Jrbole#T
PYLu6 Jrbole#T PdiKo :aydu-e.
PA e#o e# a lo )ue (e re5iero.
/araron el 'ee!. En #ilencio conte(,laron la e#cena de la de@a#tacin. En un Jrea de
(edia (illa el bo#)ue .aba #ido ani)uilado, no .aba Jrbol ni ,e)ue8o ni grande, ni #ano
ni en5er(o, ni Ko@en ni @ieKo. Todo .aba #ido arrancado, no )uedaban (J# )ue la# #obra#.
*onde .aba Jrbole# a.ora #lo )uedaban re#to# de (ale1a e#,erando a #er )ue(ada#
cuando llega#en la# nie@e# del in@ierno. ?na red de ca(ione# y bulldozers #e encargaran
de co(,letar la a(,utacin.
PE>,lca(elo P,idi ellaP. YLu6 ,a#a allT
Vl intent e>,licJr#elo. $a e>,licacin no era 5Jcil.
:aciendo claro# en el bo#)ue te carga# lo )ue la indu#tria lla(a SJrbole#
in5e#tado#U y en #u lugar ,lantan otra# e#,ecie# de Jrbole# (era(ente 5uncionale#, lo#
,lantan co(o #i 5ueran (a1, #orgo, re(olac.a a1ucarera o cual)uier otro ,roducto
agrcola. $uego le# ec.an uno# 5ertili1ante# )u(ico# ,ara ree(,la1ar el .u(u# de lo#
Jrbole# talado#, #e inyectan la# race# con .or(ona# de creci(iento rJ,ido, lo# ,rotegen
con re,elente# de cier@o# y a# le@antan una (a#a uni5or(e de Jrbole#, todo# id6ntico#.
'uando lo# Jrbole# alcan1an cierto ,e#o ,re@ia(ente e#,eci5icado Pno la (adure1, e#o
tardara de(a#iadoP (anda# )ue @engan una 5lota de (J)uina# taladora# y lo# corta# a ra#
de #uelo. A todo# ello#. Lue(an entonce# el Jrea cubierta de detritu# de @egetacin talada,
la @uel@en a in#e(inar y 5ertili1ar, todo en un ciclo )ue #e re,ite #in #olucin de
continuidad, #ie(,re (J# de,ri#a (J# de,ri#a, .a#ta )ue co(o en la 5Jbula (ala#ia del
/JKaro 'onc6ntrico )ue @uela cada @e1 en crculo# (J# ,e)ue8o# .a#ta )ue de#a,arece ,or
#u ,ro,io aguKero del culo.
PY$o entiende#T P,regunt 6l.
P+ y no PdiKo ellaP, e>ce,to )ue, co(o #i e#toB Pella le@ant la (ano y luego
a,unt al erial )ue tenan delanteP. Luiero decir )ue #i e#to e# un bo#)ue nacional Pun
bo#)ue nacionalP entonce# no# ,ertenece, YnoT
P%ncorrecto.
P/ero .a# dic.oB
PY3o ,uede# entender nadaT <aldita c.u,a,olla# (ar>i#ta liberal neoyor)uina.
P3o #oy una (ar>i#ta liberal neoyor)uina.
:aydu-e conduKo .a#ta ,a#ar el Jrea del claro. Aun)ue )uedaban aIn ,e)ue8a#
#e8ale# de bo#)ue natural en Oaibab ,areca aIn un bo#)ue. El claro #lo .aba e(,e1ado a
e>tender#e. Aun)ue #e .aba ,erdido ya (uc.o, )uedaba aIn (uc.o P,ero #e .aba
,erdido ya (uc.o.
Toda@a #in entenderlo, !onnie ,regunt:
PEllo# ,agan ,or nue#tro# Jrbole#, Y@erdadT
P+eguro, ,agan ,or tener derec.o a de5ore#tar una ,arte del ,ar)ue. El )ue gana la
#uba#ta le e>tiende un c.e)ue al Te#oro de lo# E#tado# ?nido#. El +er@icio Dore#tal coge #u
dinero, nue#tro dinero, y #e lo ga#ta con#truyendo nue@a# carretera# ,ara lo# de5ore#tadore#,
co(o e#ta, ,ara )ue ,uedan .acer #u# Kueguito# de ca1a, a @er cuJnto# cier@o#, cuJnto#
turi#ta#, cuJnta# ardilla# ,ueden tu(bar. ?n @enado #on die1 ,unto#, una ardilla cinco, un
turi#ta uno.
PY*nde e#tJn lo# (aderero# a.oraT
PE# do(ingo. *e de#can#o.
P/ero A(6rica nece#ita la (adera. $a gente nece#ita algIn ti,o de tec.o.
P'laro, # PdiKo :aydu-eP, la gente nece#ita tec.o# Plo diKo a rega8adiente#P.
*eKe(o# )ue con#truyan #u# ca#a# con ,iedra#, ,or dio#, con 5ango y con ba#toncillo# co(o
lo# ,a,agayo#. 'on ladrillo# o blo)ue# de ce(ento. 'on caKa# de e(balaKe o lata# de Oaro
co(o (i# a(igo# en *a- T.o. *eK6(o#le )ue con#truyan ca#a# )ue re#i#tan un ,oco,
diga(o# cien a8o#, co(o la caba8a del bi#abuelo en /en#il@ania. 7 entonce# no tendre(o#
)ue de5ore#tar lo# bo#)ue#.
PYE#o e# lo )ue le e#tJ# ,idiendo a la re@olucin contraindu#trialT
PE>acto, e#o e# todo.
PY7 )u6 ,ro,one# )ue .aga(o#T
:aydu-e #e lo ,en# un (o(ento. *e#e )ue *oc e#tu@ie#e all. +u cerebro
5uncionaba co(o un (otor engri,ado en un da de in@ierno. 'o(o la ,ro#a del e5e <ao.
:aydu-e era un #aboteador de (uc.o (,etu ,ero ,oco cerebro. El 'ee! (ientra# tanto #e
.unda en lo (J# ,ro5undo del bo#)ue, (ientra# caa la tarde. $o# ,ino# #e ele@aban contra
el ,ol@o de lo# rayo# #olare#, lo# Jrbole# tran#,iraban, lo# 1or1ale# er(ita8o# cantaban y #e
@ol@an al cielo 0no le# )uedaba otro re(edio2, 5lorecido# con lo# colore# )ue le# ,re#taba el
oca#o, dorado y a1ul.
:aydu-e ,en#aba. /or 5in tu@o una idea. *iKo:
P<i trabaKo e# #al@ar la ,uta naturale1a. 3o #6 de nada (J# )ue (ere1ca #er
#al@ado. E#o e#tJ claro, YnoT
P?na (ente (uy bJ#ica PdiKo ella.
P+u5iciente ,ara (.
$legaron al lugar )ue :aydu-e .aba e#tado bu#cando. Era un claro )ue creca ,or
la accin de (J)uina# taladora# )ue e#taban all, #in nada )ue .acer, a la lu1 del cre,I#culo.
?ulldozers, cargadore#, tractore# de arra#tre, todo# e#taban e#,erando ,ero no .aba
o,erario#, ello# .aban reali1ado la Ilti(a carga de la (e#eta al a#erradero el ,a#ado
@ierne#.
PY*nde e#tJ el @igilanteT
P3o nece#itan @igilante PdiKo :aydu-eP. 3o .ay nadie (J# )ue no#otro#.
P!ueno, #i no te i(,orta (e gu#tara a#egurar(e.
PAdelante.
+ubieron y baKaron la# ,i#ta# de arra#tre, a tra@6# del barro, lo# detritu#, Kunto a
tronco# a,ilado#, Kunto a lo# (utilado# re#to# de lo# Jrbole#. ?na (a#acre de ,ino#, no
)uedaba un Jrbol en ,ie en un Jrea de do#ciento# acre#.
Encontraron la o5icina del lugar, una ,e)ue8a ca#a trJiler cerrada y o#cura, nadie en
ca#a. SME=&M%AF/A'%D%' '=&/. +EATT$E. 9A+:U, deca la #e8al de .oKalata en la
,uerta. ?n largo @iaKe de @uelta a ca#a ,ara e#o# (uc.ac.o# ,or lo )ue ,arece, ,en#
:aydu-e.
+e baK. Mol,e en la ,uerta, #acudi el cerroKo. 3adie re#,ondi, nada re#,ondi.
?na ardilla ,arloteaba, un arrendaKo a1ul c.illaba 5uera de lo# Jrbole#, (J# allJ de lo#
tocone#, ,ero cerca de ello# no #e (o@a nada. :a#ta el @iento #e .aba ,arado y el bo#)ue
e#taba tran)uilo co(o el lugar (uerto )ue lo rodeaba. !onnie ,en# en lo# XiaKero#.
*ecirle# )ue @ol@ie#en. *ecirle# )ue recorda#en, etcB :aydu-e regre#.
PY7 bienT
PTe lo diKe. 3o .ay nadie a)u. +e .an ido todo# a la ciudad a ,a#ar el 5in de
#e(ana.
Ella @ol@i la cabe1a, conte(,l de nue@o el ca(,o de batalla baKo la# inerte# ,ero
,odero#a# (J)uina#, lo# inde5en#o# Jrbole# (J# allJ del claro. $uego regre# a la#
(J)uina#.
P*ebe .aber e)ui,a(iento ,or @alor de un (illn de dlare# a)u.
:aydu-e e#tudi la# (J)uina# con oKo# e@aluadore#.
P?no# do# (illone# y (edio.
?na #u,o#icin era tan @Jlida co(o la otra. E#tu@ieron en #ilencio un (inuto.
PYLu6 .acerT PdiKo ella, #intiendo el 5ro de la noc.e.
Vl #onri. $o# col(illo# brillaron en la o#curidad. Ele@ lo# ,u8o# grande#, lo#
,ulgare# .acia arriba.
PE# .ora de .acer lo# debere#.


14. El doctor +ar@i# en ca#a
?da duro en la con#ulta. En ,ri(ero lugar una delicada lobecto(a en el lbulo
in5erior del ,ul(n i1)uierdo de un adole#cente )ue .aba llegado al #uroe#te die1 a8o#
tarde, de#,u6# de )ue el ,en#a(iento cient5ico (oderno .ubiera #u#tituido el anticuado
aire del #iglo Z%Z y de )ue .ubiera contrado una neu(oniti# agra@ada ,or cicatrice# de
bron)uiecta#ia 0,oco co(In en lo# (a(5ero# K@ene#2, e(,eorada a #u @e1, alguno# a8o#
(J# tarde, ,or la dolencia (J# t,ica del #uroe#te, la coccidioido(ico#i# o 5iebre del @alle.
E#ta in5eccin, cau#ada ,or un .ongo, #e a#ocia a la# tierra# alcalina#Q el @iento la tran#,orta
a lo largo y anc.o del territorio, allJ donde el de#ierto deKa ,a#o a la agricultura, la (inera
o la con#truccin. E#ta en5er(edad de 5Jcil e>,an#in acarre, co(o era de e#,erar, gra@e#
.e(orragia# al (uc.ac.oQ no .aba otra alternati@a )ue e>tir,ar, #uturar lo# bron)uio# y
co#er la ,iel del c.a@al.
En #egundo lugar, ,ara relaKar#e, *oc .aba lle@ado a cabo una .e(orroidecto(a,
una o,eracin #encilla Pco(o )uitarle el cora1n a una (an1anaP de la )ue #ie(,re
di#5rutaba, e#,ecial(ente cuando el ,aciente era 9.9. *ingledine, un cateto ,uritano con
el culo blanco ,er#eguidor de bailarina# de stri!tease 0Yno #erJ el aut6ntico 9.9.
*ingledineT +, #e8or, Nel (i#(oA2, 5i#cal del di#trito de !ernal 'ounty, 3ue@o <6>ico. $o#
.onorario# de *oc ,or lo# die1 (inuto# de ,er5oracin rectal 5ueron, en e#te ca#o, una
cantidad 5iKa de 500 dlare#. Y*e#orbitadoT /or #u,ue#to. 'laro )ue era de#orbitadoQ ,ero,
en 5in, al 5i#cal del di#trito ya le .aban ad@ertido: S=Ko ,or oKo, ano ,or anoU.
'uando ter(in, deK caer la bata #al,icada de #angre, ,elli1c la nalga derec.a de
la en5er(era e)ui@ocada y #ali al calleKn ,or la ,uerta lateral arra#trando lo# ,ie#, con
,ierna# te(bloro#a#, a tra@6# del re#,landor 5oto)u(ico del #ol tenue ,ero i(,lacable de
Albur)uer)ue, y baK lo# e#calone# .acia la o#curidad c(oda y acogedora del bar (J#
cercano.
$a ca(arera iba y @ena una y otra @e1 y, con una #onri#a incor,rea, #e de#li1aba
,or la ,enu(bra. *oc dio un #orbo a #u (artini y ,en# en el c.ico al )ue a.ora le ardera
la inci#in ya co#ida de #ei# ,ulgada# baKo el o(o,lato i1)uierdo. Anta8o, el #uroe#te .aba
#ido el lugar adonde lo# (6dico# del e#te en@iaban lo# ca#o# re#,iratorio# (J# gra@e#. 7a
noQ lo# agente# de de#arrollo Pban)uero#, e(,re#ario#, ,ro(otore#, con#tructore# de
auto,i#ta# y directore# de e(,re#a# de #er@icio# ,Iblico#P .aban con#eguido, en (eno#
de treinta a8o#, )ue el aire de la# ciudade# del #uroe#te alcan1ara un ni@el e#tJndar, e# decir,
)ue e#tu@iera tan @iciado co(o cual)uier otro.
*oc ,en# )ue #aba de dnde ,ro@ena el @eneno )ue .aba atacado lo# ,ul(one#
del c.ico, el (i#(o @eneno )ue corroa la# (e(brana# (uco#a# de @ario# (illone# de
.abitante#, incluy6ndole a 6l (i#(o. *e#de la (ala @i#in a la irritacin ocular, de#de la#
alergia# al a#(a, ,a#ando ,or el en5i#e(a o la a#tenia general, .aba un largo etc6tera,
#ie(,re ,atgeno. A lo# e#colare# )ue ante# ,a#aban la# tarde# cerca de all, en
Albur)uer)ue, #e le# ,ro.ibi Kugar al aire libre, ,ue# re#,irar ,ro5unda(ente #u,ona un
,eligro (ayor )ue el de lo# ,edera#ta#.
/idi un #egundo (artini, (ientra# (iraba 5iKa(ente el (o@i(iento de lo# (u#lo#
de e#tructura ,er5ecta de la c.ica, )ue #e re,legaba con un #er,enteo #inuo#o entre la#
(e#a#, de @uelta a la barra cro(ada del bar. /en#, (ientra# ella ca(inaba, en a)uella#
#u,er5icie# interna# )ue #e acariciaban la una a la otra con una 5riccin nti(a, en c(o #e
(o@an, dnde y ,or )u6. /en#, con una ,un1ada tan doloro#a co(o lo# #ue8o# (atutino#,
en !onnie.
!a#ta ya. 7a era #u5iciente.
*oc #e to, con la in@ero#(il lu1 del #ol, con el creciente e#truendo in@oluntario
del trJ5ico, con la e>i#tencia irreal de la ciudad. Encontr #u bicicleta, )ue en realidad era
de !onnie, donde la .aba a,arcado 0algo torcida2 en la e#tructura #ituada cerca de la
entrada de la #ala de o,eracione#. Ta(baleJndo#e al ,rinci,io, el doctor +ar@i# ,ilot en
,ri(era #u na@e de die1 @elocidade# ,ara #ubir la ,rolongada cue#ta de %ron A@enue.
0S?#ando la# ,ierna# Pco(o lo# c.ico# de ca(,o decanP ,ara (o@er un ,oco el culoU2.
'onductore# enlo)uecido# en arrogante# carro# de acero le adelantaban
,eligro#a(ente, ca#i ro1Jndole. Vl #egua abri6ndo#e ca(ino, .eroico y #olitario,
ralenti1ando el trJ5ico. ?n trabaKador al (ando de una de#co(unal .or(igonera toc el
cla>on Ku#to detrJ# de 6l y ca#i le (anda a la cuneta. *oc no claudicQ (ientra# ,edaleaba
al1 una (ano y e>tendi el dedo (ultiu#o#.
PN<hinga
2174
A PdiKo co(o r6,lica.
El ca(ionero ,a# ,or #u lado y le adelant, aleKJndo#e de 5or(a te(eraria de la
,arte derec.a de la cabina ,ara a#o(ar el antebra1o 5ornido y #acar el ,u8o y el dedo.
PN<hinga tu (adre
21K4
A
*oc conte#t con el conocido doble ata)ue na,olitano: el (e8i)ue y el ndice
e>tendido# co(o lo# diente# de un tenedor de carne.
PN<hinga stugatz
2194
A Puna ob#cenidad 5or1ada e intraducible.
N=., o.A +e .aba ,a#ado. E#ta @e1 .aba llegado de(a#iado leKo#.
El ca(ionero @ir la .or(igonera .acia la cuneta con un c.irriar de 5reno#, abri la
,uerta del lado del conductor y #e lan1 al e>terior. *oc #alt de nue@o al a#5alto y ,edale
con #ua@idad ,or la derec.a, #entado de (anera erguida, co(o un caballero. 'a(bi a
tercera. El ca(ionero corri uno# cuanto# ,a#o# tra# 6l, ,ar y regre# a #u cabina, (ientra#
un coro de bocina# e(,e1 a #onar, tutti fortissi(a, detrJ# del ca(in.
+igui ,or %ron A@enue, la carretera )ue (eKor le @ena durante una (illa (J#,
cuando #e dio cuenta de )ue le #eguan. 'on un @i#ta1o ,or enci(a del .o(bro @io )ue la
.or(igonera e#taba re(ontando, cerni6ndo#e co(o Moliat. 'on el cora1n a todo tra,o,
(a#ticando co(,ul#i@a(ente #u cigarro, tra1 un ,lan. $a e#)uina )ue tena en (ente, una
(an1ana (J# adelante, (o#traba un #olar @aco con una enor(e @alla ,ublicitaria de @iga#
de acero )ue #e ele@aba a do# cara#.
*oc ralenti1 un ,oco el rit(o de la bicicleta, ,edaleando lo (J# cerca de la cuneta
)ue ,udo, y ,er(iti )ue ,a#ara un ,ar de coc.e#. $a .or(igonera e#taba a.ora Ku#to detrJ#
de 6l. *oc ec. otra oKeada y le #olt al ca(ionero otro# do# in#ulto# calabre#e#
inde#cri,tible# .aciendo lo# cuerno# con lo# dedo#. El cla>on del ca(in conte#t con un
rebu1no de 5uria. *oc au(ent la @elocidad y ca(bi a #e>ta (ientra# la .or(igonera
tronaba tra# 6l. $a e#)uina e#taba cerca, #e concentr en la abertura e#trec.a de la acera
donde un carril #in a#5altar conduca a la# @alla#. 0*oc y !onnie ya .aban eli(inado
cartele# a# anterior(ente2. *oc #e8al cort6#(ente el giro oblicuo .acia la derec.a )ue
e#taba a ,unto de to(ar, dando al ca(ionero una (ue#tra de de,orti@idad. 'on el dedo
e>tendido, claro.
El (o(ento lleg. *oc dio el giro con #oltura, #in deKar de ,edalear ni un (o(ento.
&audo y @elo1, #entado re,o#ada(ente #obre el ,e)ue8o #illn de la bicicleta, ,a# entre lo#
,o#te# de acero y baKo el borde in5erior de la doble @alla. $a ,arte de arriba de #u gorra
e@it ,or #ei# ,ulgada# el acero del ,o#te tran#@er#al. $a .or(igonera lo #igui.
'uando oy la coli#in, *oc a(inor y co(en1 a dar @uelta#, #o,e#ando lo#
da8o#: e#,ectacular, ,ero nada gra@e. A(ba# @alla# e#taban tirada#, de#,erdigada# #obre la
cabina y la (e1cladora de ce(ento de la .or(igonera. *el (edio de la (ara8a de
e#co(bro# e(erga un c.orro de .u(o, #ilbando co(o un g6i#er, de#de el radiador
re@entado de la .or(igonera n.d 17 de la 'o(,a8a &eddyF<i> 'e(ent " Mra@el de *u-e
'ity.
*oc ob#er@ c(o el conductor #e de#li1aba de#de la cabina .acia lo# re#to# de la#
@alla#. E>ce,to nari1 #angrante, @aria# contu#ione# le@e#, corte# y e#tado de shock, el
.o(bre no ,areca e#tar .erido de gra@edad. $o# ge(ido# do,,leriano# de la# #irena# )ue
#e acercaban llegaron y deKaron de #onar con lo# ,orta1o# de lo# coc.e#. $a ,olica #e .i1o
cargo de la #ituacin. +ati#5ec.o, *oc #e aleK ,edaleando #in un ra#gu8o.
$a cena no era co#a 5Jcil. Al doctor +ar@i# le encantaba co(er ,ero odiaba cocinar.
*e#,u6# de enredar durante un rato ,or la cocina con un ,a)uete de c.uleta# de cerdo dura#
co(o roca# tra# cuatro #e(ana# en el congelador, #e con5or( Pdnde diablo# e#tarJ (i
!onnieP con una lata de Kuda# @erde#, alguno# re#to# de en#alada de ,ollo Abb1ug y una
botella de cer@e1a. Encendi la tele@i#in ,ara @er la# noticia# de la tarde con 9alter
'ron-ite y #u# a(igo#. +e #ent Kunto a la (e#a y e#tudi una @e1 (J# la ,o#tal )ue .aba
encontrado en el bu1n.
Luerido ,a,J *oc e#toy ,a#Jndolo (uy bien a)u en el bo#)ue co'iendo 5lore# @iendo a lo#
cierbos y el Meneral :a@ic- no# #igue a toda# ,arte# te ec.a(o# todo# de (eno# Yno#
@e(o# en /age o en Dry 'anyonT Y*entro de una #e(ana o do#, noT Te lla(are(o# un
be#o !utc. y !onnie y +eldo( +een +li(. El (ata#ello# de la ,o#tal era de acob $a-e
0Ari1ona2 y la i(agen (o#traba una ,anorJ(ica de una ,radera, un @enado y uno# Jla(o#
color @erde e#ti@al.
'o(i #u cena de #oltero #olitarioQ #e #enta tan 5ro y abatido co(o la en#alada de
,ollo. Ec.aba de (eno# a la banda. Ec.aba de (eno# el aire inten#o, lo# ,Jra(o#, la#
5lorecita# a(arilla#, el olor del .u(o de enebro, el tacto de la arena y la gra@a en #u#
(ano#. 0'olabora con lo# EcoF&ider# de tu localidad2. /ero a )uien (J# ec.aba de (eno#
era a #u !onnie. $a Abb1ug (J# .er(o#a )ue .aya e>i#tido Ka(J#.
Xio la# noticia#. $o (i#(o del da anterior. $a cri#i# general llegaba. 3ada nue@o
e>ce,to lo# anuncio# lleno# de arte encubierto y eco,orno. E#cena# de lo# ,antano# de
$ui#iana, de ,JKaro# e>tra8o# @olando a cJ(ara lenta, de ci,re#e# con barba# de (u#go
negro. +obre la i(agen ,ri(igenia .ablaba la @o1 del /oder, con una #inceridad 56tida,
de#.aci6ndo#e en elogio# .acia # (i#(a, la E>>on =il 'o(,any: #u ,ulcritud, #u e>igente
cuidado ,or lo #al@aKe, #u ,reocu,acin ,or la# nece#idade# .u(ana#.
Al @ol@er de la ne@era, con la #egunda cer@e1a en la (ano, *oc #e detu@o un
(o(ento 5rente a la ,antalla de la tele@i#in. ?n ,lano largo de una ,lata5or(a ,etrol5era
en el (ar. $a (I#ica ele@Jndo#e al ter(inar la 5ra#e. $a# ,alabra# S/en#Jba(o# )ue te
gu#tara #aberU ,a#ando ,or la ,antalla. *e(a#iado ,ara 6l. *e re,ente todo a)uello era
de(a#iado. :i1o retroceder #u enor(e bota derec.a y dio una ,atada al cuadrado de la
i(agen, )ue i(,lo#ionFe>,lo#ion con un #onido ,arecido al e#tallido de una bo(billa
gigante. $a cocina #e cubri de un re#,landor a1ul )ue #e e>tingui Ku#to de#,u6# de
a,arecer. /or la# ,arede# #e de#li1aron 5rag(ento# de cri#tal 5luore#cente.
*oc #e ,ar a conte(,lar lo e#,anto#o )ue era lo )ue .aba .ec.o.
PA# e# co(o contradigo a <c$u.an P(ur(ur.
+e #ent de nue@o Kunto a la (e#a. El olor a #ul5uro de 1inc 5lotaba en el a(biente.
+e ter(in la cena y @olc lo# ,lato# #obre la ,ila de cac.arro# #ucio# del la@a@aKilla# )ue
ya rebo#aba. $o# e(,uK .acia abaKo, inclinJndolo# con 5uer1a baKo la ta,a. +e oy un
cruKido de cri#tal roto. *io de co(er al gato de !onnie y luego lo ec.Q #e 5ue de la cocina,
#e #ent en el #aln y encendi un cigarro, (ientra# (iraba ,or el @entanal del oe#te la
adu#ta (agni5icencia de la ciudad, co(o #i 5uera un lec.o de bra#a#. Enci(a de la ciudad y
(J# allJ del &o Mrande, la luna creciente ,enda del cielo del atardecer, ,Jlida co(o el
,latino, alu(brando la ciudad, el ro y la llanura del de#ierto.
*oc ,en# en #u# a(igo#, )ue e#taran en algIn lugar all 5uera, leKo#, .acia el norte
y el oe#te, entre la# roca#, baKo e#a lu1 #encilla, .aciendo lo# trabaKo# nece#ario# (ientra# 6l
deKaba ,a#ar #u# a8o# de (adure1. El diablo, cuando no tiene nada )ue .acer, (ata (o#ca#
con el rabo. *oc +ar@i# alcan1 el ,eridico. Xio la ,ublicidad a toda ,Jgina de la
contra,ortada. &egata, ,i#ta de .ielo, *u-e 'ity. /en# )ue debera ir a ec.ar un @i#ta1o a
la# nue@a# ca#a# 5lotante#. Al da #iguiente, o al otro. /ronto.


19. E>tra8o# en la noc.e
:aydu-e ocult el 'ee! entre lo# ,ino#, cerca del Jrea de e>,lotacin y #itu a
!onnie #obre el ca, con in#truccione# de tener lo# oKo# bien abierto# y de agu1ar el odo.
Ella a#inti i(,aciente.
+e ,u#o el ca#co, el (ono, la ,i#tola con el cinturn, lo# guante# de trabaKo, cogi
una ,e)ue8a linterna y la# otra# .erra(ienta# y #e aleK de donde e#taba !onnie .acia el
interior del terreno de5ore#tado, de#@aneci6ndo#e co(o una #o(bra entre la# (J)uina#
gigante#ca#. Ella )ui#o leer, ,ero ya e#taba de(a#iado o#curo. +e ,u#o a cantar cancione#
durante un rato, en @o1 baKa, y e#cuc. lo# c.illido# de uno# ,JKaro#, de#conocido# e
in@i#ible#, allJ en el bo#)ue, )ue regre#aban a #u# nido# ,ara ,a#ar la noc.e con la cabe1a
acurrucada baKo el ,liegue del ala, y #u(ergir#e a# en lo# #ue8o# #encillo# e inocente# de
la# a@e# 0lo# ,JKaro# no tienen cerebro2.
El bo#)ue ,areca eterno. El @iento .aba ce#ado .aca tie(,o y la )uietud, una @e1
)ue lo# ,JKaro# #e .aban callado, #e .i1o (J# #util y ,ro5unda. !onnie era con#ciente de lo#
alto# #ere# de #u alrededor: lo# ca@ilante# ,ino# a(arillo#, la# ,er#onalidade# gre8uda# y
#o(bra# de la# ,cea# de Engel(ann, #u# alta# co,a# co(o aguKa# de catedrale#, a,untando
en Jngulo# di@ergente# 0todo lo )ue #e ele@a debe di@ergir2 .acia e#a e#,l6ndida bola de
5uego di@idida en e#trella# de ,ri(era (agnitud )ue adornan al ilu(inar, lo (eKor )ue
,ueden, el in(en#o interior de nue#tro uni@er#o en e>,an#in. !onnie crey .aber @i#to e#o
ante#. +e li un ,orro y lo encendi.
<ientra# tanto, baKo la# tri,a# de una bulldozer, Meorge 9. :aydu-e tiraba de una
enor(e lla@e ingle#a intentando abrir el ta,n de drenaKe del cJrter de una Alli#F'.al(er#
:*F41, el tractor (J# grande )ue 5abrica Alli#F'.al(er#. $a lla@e era de tre# ,ie# de largo
Pla .aba #acado de la caKa de .erra(ienta# del tractorP ,ero no con#egua girar a)uella
tuerca cuadrada. 'ogi #u lla@e tubular, un tubo de acero de una longitud de tre# ,ie#, la
aKu#t co(o una 5unda al 5inal del (ango de la lla@e y tir de nue@o. E#ta @e1 la tuerca
cuadrada cedi una 5raccin de (il(etro. u#to lo )ue nece#itabaQ :aydu-e @ol@i a tirar y
la tuerca co(en1 a girar.
:a#ta a)u no .aba .ec.o nada e#,ectacular, #i(,le(ente #eguir ,rocedi(iento#
rutinario#. En la (edida de lo ,o#ible, co(o en el ca#o de e#a :*F41, decidi @aciar el
aceite del cJrter con la idea de encender el (otor Ku#to ante# de (arc.ar#e 0el 5actor de
ruido2. 3o tena la# lla@e#, ,ero #u,u#o )ue encontrara lo nece#ario 5or1ando la ca#eta de
obra.
=tro giro de tuerca (J# y el aceite co(en1ara a @erter#e. :aydu-e #e retir con
cuidado y @ol@i a agarrar la lla@e tubular. Entonce#, #e )ued .elado.
PYLu6 tal, a(igoT PdiKo la @o1 de un .o(bre, lenta(ente, a no (J# de @einte ,ie#
de di#tancia.
:aydu-e #e ec. la (ano al ar(a.
P3o, no .aga# e#o. PEl .o(bre a,ret un botn y dirigi directa(ente el .a1 de
lu1 de una ,otente linterna .acia lo# oKo# de :aydu-eP. Tengo e#to Paclar, e(,uKando
.acia la lu1 el ca8n de lo )ue ,areca una e#co,eta de calibre doce, ,ara )ue :aydu-e
,udiera @erlaP. +, e#tJ cargada Pa8adiP, e#tJ a(artillada y e# #en#ible co(o una
#er,iente de ca#cabel.
El .o(bre #e detu@o. :aydu-e e#,er.
P*e acuerdo PcontinuP, #igue y ter(ina con lo )ue e#tJ# .aciendo a. abaKo.
PYLu6 ter(ineT
PXa(o#, #igue.
PE#taba bu#cando una co#a Pre,lic :aydu-e.
El .o(bre #e ec. a rer, con una ri#a c(oda, agradable, ,ero a(ena1adora.
PYE# e#o ciertoT P,reguntP. Y7 )u6 diablo# e#tJ# bu#cando baKo el cJrter de
una (aldita bulldozer en la o#curidadT
:aydu-e (edit. + )ue era una buena ,regunta.
P!ueno PdiKo. 7 dud.
P/i6n#atelo, t(ate tu tie(,o.
P!uenoB
P*ebe de #er algo ba#tante bueno.
P+. !ueno, e#taba bu#candoB en 5in, e#toy e#cribiendo un libro #obre bulldozers
y .e ,en#ado )ue debera @er c(o #on. /or debaKo.
PE#o no #uena (uy bien. Y7 c(o #onT
PMra#ienta#.
PTe dira, a(igo, )ue te a.orre# todo e#e rollo. Y/ara )u6 e# e#a lla@e de tre# ,ie#
de largo )ue tiene# en la# (ano#T Y'on e#o e# con lo )ue e#cribe# tu# libro#T
:aydu-e no diKo nada.
PXale P#igui el .o(breP, continIa, ter(ina tu trabaKo.
:aydu-e @acil.
PEn #erio. Luita e#e ta,n. *eKa )ue #alga el aceite.
:aydu-e .i1o lo )ue le orden. *e#,u6# de todo, la e#co,eta e#taba a,untando
.acia #u cara, igual )ue la linterna. ?na e#co,eta a una di#tancia corta e# un argu(ento
,odero#o. /rocedi a a5loKar el ta,n, el aceite co(en1 a 5luir libre(ente, brillante y
,ro5u#o, #obre la tierra re(o@ida.
PA.ora PdiKo el .o(breP, #uelta la lla@e ingle#a, ,onte la# (ano# detrJ# de la
cabe1a y #al de a. arra#trJndote #obre la e#,alda.
:aydu-e obedeci. 3o era 5Jcil a@an1ar #er,enteando ,or debaKo de un tractor #in
u#ar la# (ano#. /ero lo .i1o.
PA.ora ,onte boca abaKo.
*e nue@o le .i1o ca#o. El .o(bre, )ue e#taba en cuclilla#, #e ,u#o de ,ie, #e acerc
(J#, de#en5und la ,i#tola de :aydu-e, retrocedi y #e @ol@i a agac.ar.
P<uy bien PindicP, ya ,uede# darte la @uelta y #entarte.
E>a(in el ar(a de :aydu-e.
P&uger ^75 <Jgnu(. /odero#a, # #e8or.
:aydu-e #e ,u#o 5rente a 6l.
P3o .ace 5alta )ue (e a,unte# a lo# oKo# con la lu1.
PTiene# ra1n, a(igo. PEl de#conocido la a,agP. $o #iento.
E#taban 5rente a 5rente, en la re,entina o#curidad, )ui1J# ,reguntJndo#e cuJl de lo#
do# tendra la @i#in nocturna (J# rJ,ida y (eKor. /ero el de#conocido (antena el ndice
en el gatillo de #u e#co,eta. 'on la lu1 de la# e#trella# de la ele@ada (e#eta ,odan @er#e lo
#u5iciente(ente bien. *urante uno# in#tante#, ninguno de lo# do# #e (o@i.
El de#conocido carra#,e.
P+ )ue trabaKa# de#,acio P,rote#tP, lle@o ob#er@Jndote alrededor de una .ora.
:aydu-e continu callado.
P/ero @eo )ue .a# .ec.o un buen trabaKo. <eticulo#o. <e gu#ta.
El .o(bre e#cu,i en el #uelo.
P3o co(o alguno# de lo# c.a,ucero# )ue .e @i#to en /owder &i@er. = co(o lo#
(uc.ac.o# de Tuc#on. = lo# )ue de#carrilaronB Y'(o te lla(a#T
:aydu-e abri la boca. Y:enry $ig.tca,T P,en#P, Yoe +(it.T Tal @e1B
P*a igual Pe#,etP, no )uiero #aberlo.
:aydu-e (ir atenta(ente el ro#tro )ue #e encontraba 5rente a 6l, a die1 ,ie# de
di#tancia baKo la lu1 de la# e#trella#, )ue cada @e1 @ea de una (anera (J# ntida. Xio )ue el
de#conocido lle@aba una (J#cara. 3o era un ,a#a(onta8a# negro .a#ta lo# oKo#, #ino
#i(,le(ente un ,a8uelo ,ue#to #obre la nari1, la boca y la# (eKilla#, al e#tilo de lo#
bandido#. +obre el ,a8uelo #e le @ea el oKo derec.o o#curo, ligera(ente brillante, )ue le
(iraba de#de debaKo del ala inclinada de un #o(brero negro. El otro oKo ,er(aneca
cerrado en una e#,ecie de gui8o ,er(anente. :aydu-e ,or 5in #e dio cuenta de )ue el globo
ocular i1)uierdo del .o(bre no e#taba a. de#de .aca tie(,o, )ue lo .abra ,erdido y
ol@idado en alguna antigua ,elea de bar o en alguna guerra legendaria.
PYLui6n ere#T P,regunt :aydu-e.
El .o(bre en(a#carado .abl con un tono entre #or,rendido y (ole#to:
P3o )uiera# #aberlo. E#a ,regunta no e# (uy a(able.
+ilencio. +e (iraron 5iKa(ente. El de#conocido #olt una carcaKada.
PA,ue#to a )ue crea# )ue era el @igilante nocturno, Y@erdadT Te .e .ec.o #udar
un ,oco, Ye.T
PY*nde e#tJ el @igilanteT
PAll dentro.
El de#conocido #acudi el ,ulgar .acia una ca#eta de obra cercana, donde e#taba
a,arcada una ca(ioneta con ,egatina# de la co(,a8a en la# ,uerta#.
PYLu6 e#tJ .aciendoT
P3ada, lo tengo atado y a(orda1ado. E#tJ bien. E#tarJ a# .a#ta el lune# ,or la
(a8ana, )ue @ol@erJn lo# le8adore# y lo #oltarJn.
PEl lune# ,or la (a8ana e# (a8ana ,or la (a8ana.
P+, ,arece )ue debera ir(e largando de a)u.
PY'(o .a# @enidoT
P<e gu#ta u#ar el caballo ,ara trabaKo# de e#te ti,o. Lui1J# no #ea (uy rJ,ido,
,ero e# (J# #ilencio#o.
=tra ,au#a.
PYA )u6 te re5iere# P,regunt :aydu-eP con StrabaKo# de e#te ti,oUT
P$o (i#(o )ue .ace# tI. 'uJnta# ,regunta# .ace#. YLuiere# @er (i caballoT
P3o, )uiero )ue (e de@uel@a# la ,i#tola.
P*e acuerdo. PEl de#conocido #e la de@ol@iP. <eKor #erJ )ue la ,r>i(a @e1 te
(antenga# cerca de tu @iga.
PY*nde e#tJT P:aydu-e en5und la ,i#tola.
PEn el (i#(o 'ee! donde la deKa#te, dJndole calada# a uno de e#o# cigarrito# de
(ara. = a# e#taba ante#.
El de#conocido .i1o una ,au#a ,ara ob#er@ar la o#curidad circundante y luego
@ol@i a girar#e .acia :aydu-e.
PTa(bi6n .ay algo (J# )ue )uiere# Pa8adi rebu#cando en #u# bol#illo#, y #ac
un (anoKo de lla@e#P. A.ora ,uede# encender el (otor y gri,arlo bien.
:aydu-e agit la# lla@e# y (ir .acia la ca#eta de obra.
PY+eguro )ue el @igilante e#tJ bien atadoT
P$o tengo e#,o#ado, atado de ,ie# y (ano#, a(orda1ado, borrac.o co(o una cuba
y encerrado.
PY!orrac.o co(o una cubaT
PE#taba (edio borrac.o cuando llegu6. 'uando ya le tena le .ice ter(inar#e la
,inta de bourbon )ue #e e#taba to(ando. 'ay incon#ciente, a#u#tado y contento.
P/or e#o nadie grit cuando gol,e6 la ,uerta. P:aydu-e (ir al de#conocido
en(a#carado, )ue arra#traba lo# ,ie#, a,arente(ente li#to ,ara (arc.ar#e.
?na @o1 aguda, cri#,ada y aterrori1ada #ali de la o#curidad.
PMeorge, Ye#tJ# bienT
PE#toy bien PgritP. Lu6date a., 3atalie. +igue @igilando. Ade(J#, (e lla(o
$eo,old.
PXale, $eo,old.
:aydu-e .i1o #onar la# lla@e#, (irando la (ole de tractor )ue e#taba a #u lado.
P3o e#toy #eguro de #aber c(o ,onerlo en (arc.a Pdeclar.
El .o(bre en(a#carado le re#,ondi:
PTe ec.ar6 una (ano. Ta(,oco tengo tanta ,ri#a.
Duera, en algIn lugar del bo#)ue, un caballo #e re@ol@a, ,i#oteando y relinc.ando.
El .o(bre e#cuc. (ientra# giraba la cabe1a en a)uella direccin.
PTran)uila, &o#ie. Xoy a ,or ti en un (inuto. P+e @ol@i .acia :aydu-eP.
Xa(o#.
Tre,aron .a#ta el a#iento del conductor del enor(e tractor. El de#conocido @ol@i a
to(ar la# lla@e#, eligi una de ella# y abri la ta,a de detrJ# de lo# ,edale# de 5reno en el
#uelo de la cabina. <o#tr a :aydu-e la lla@e (ae#tra y la ,u#o en (arc.a. A di5erencia de
la anticuada 'ater,illar de :ite <arina, e#ta (J)uina #e ,ona en 5unciona(iento (ediante
la energa de una #erie de batera#.
P*e acuerdo PdiKo el tuertoP, a.ora ,ul#a el botoncito )ue e#tJ Kunto al #elector
de @elocidad.
:aydu-e a,ret el botn. El #elenoide ,u#o en contacto el ,i8n del (otor de
arran)ue con la corona del @olante de inerciaQ lo# doce cilindro# de cuatro tie(,o# del
'u((in# di6#el co(en1aron a #onar: 1710 ,ulgada# cIbica# de energa de ,i#tn
acu(ulada. :aydu-e e#taba encantado. &etir la ,alanca del acelerador y el (otor #e
re@olucion con #ua@idad, li#to ,ara trabaKar 0aun)ue #e calentara rJ,ido2.
PXoy a .acer algo con e#ta (J)uina Pco(ent al e>tra8o.
P+, Y)u6T
P<e re5iero a )ue @oy a (o@er co#a# ,or a)u.
PEntonce# date ,ri#a. +lo aguantarJ uno# (inuto#.
El de#conocido ec. un @i#ta1o al tablero de (ando#: ,re#in de aceite a cero,
te(,eratura del (otor #ubiendo. A.ora #e oa un ruido e>tra8o y ,oco #aludable, co(o el
aullido de un ,erro en5er(o.
:aydu-e )uit la ,alanca de blo)ueo y a,ret la ,alanca de @elocidad. El tractor
arre(eti con la ,ala in5erior, y e(,uK una tonelada de barro y do# tocone# de ,ino
a(arillo .acia el lado de la ca#eta de MeorgiaF/aci5ic.
PN:acia allJ noA Pgrit el de#conocidoP, .ay un .o(bre a. dentro.
P*e acuerdo.
:aydu-e ,ar la (a)uina, y deK la carga a,ilada Kunto a la ,ared de la ca#eta. /u#o
(arc.a atrJ# y el tractor c.oc contra la ca(ioneta de MeorgiaF/aci5ic, )ue #e re@ent
co(o una lata de cer@e1a. :i1o girar la bulldozer .acia ella (ientra# a,la#taba lo#
e#co(bro# contra el e#ti6rcol.
Y$o #iguienteT :aydu-e (ir alrededor baKo la lu1 de la# e#trella# bu#cando otro
obKeti@o.
PXea(o# )u6 #e ,uede .acer con e#a cargadora 'lar- nue@a )ue e#tJ a. P#ugiri
el .o(bre en(a#carado.
P<ira.
:aydu-e ele@ la ,ala, gir el tractor y carg a toda @elocidad 0cinco (illa# ,or
.ora2 contra la (a)uina. E#ta #e aboll e(itiendo un grati5icante cruKido de acero y .ierro.
/i@ot el tractor 200 grado# y lo dirigi .acia un ca(in ci#terna lleno de ga#oil.
Alguien le e#taba gritando. Algo le e#taba gritando.
/i# a 5ondo. El tractor dio una# cuanta# #acudida# al girar la# rueda# dentada# y #e
detu@o. El blo)ue del (otor #e ,arti. ?n c.orro de @a,or #ala di#,arado, ,itando con
urgencia. El (otor luc.aba ,or #obre@i@ir. Algo e>,lot dentro del colector y un borbotn
de lla(a# a1ule# co(en1 a brotar de la c.i(enea e>.au#ta, y e(,e1 a lan1ar c.i#,a#
abra#adora# .acia la# e#trella#. Enca#)uillado# dentro de #u# cJ(ara#, lo# doce ,i#tone# #e
.icieron una #ola ,ie1a, unido# ,ara #ie(,re a lo# cilindro# y el blo)ue. ?na ina(o@ible
(a#a (olecular uni5icada, entr,ica, caldeada y blanca. Todo era uno. $o# grito#
continuaban. 'incuenta y una tonelada# de tractor gritando en la noc.e.
P+e @a a ,i)ue Pe>,lic el .o(bre en(a#caradoP. 7a no .ay nada )ue .acer.
*e#cendi ,or la ,arte de atrJ#, baKo la# oc.o tonelada# de#tri,ada#.
PXJ(ono# PgritP. NAlguien @ieneA
7 #e e#cabull en la o#curidad.
:aydu-e #e cal( y baK del tractor. Toda@a oa )ue alguien le gritaba. !onnie.
Ella le tir de la (anga, #e8alando .acia el bo#)ue.
PYE# )ue no lo @e#T Pc.illP. N$uce#A N$uce#A YLu6 te ,a#aT
:aydu-e (ir y agarr a !onnie ,or el bra1o.
PN/or a)uA
'orrieron a tra@6# del claro entre lo# tocone# de lo# Jrbole# .acia el abrigo del
bo#)ue, (ientra# un ca(in #e acercaba ruido#a(ente .acia el Jrea abierta. $o# 5aro#
re#,landecan, un 5oco barri el terreno y ,or (uy ,oco lo# de#cubre.
/ero no. A.ora e#taban en el bo#)ue, entre lo# aliado# Jrbole#. A tienta# a tra@6# de
la o#curidad, en la direccin )ue 6l crea )ue era la correcta ,ara llegar al 'ee!, :aydu-e
oy el tronar de uno# ca#co#. Alguien a caballo galo,aba a toda ,ri#a. *el ca(in, )ue #e
.aba ,arado Kunto a la bulldozer )ue #egua #ilbando, co(en1aron a #alir @ario# .o(bre#:
uno, do#, tre#B, i(,o#ible contarlo# en la o#curidad. :aydu-e y Abb1ug @ieron )ue un
5oco ra#treaba el claro y lo# Jrbole#, en bu#ca del caballo.
*e(a#iado tarde, una @e1 (J#: cuando @i#lu(braron al Kinete ya .aba de#a,arecido
,or el bo#)ue .acia la carretera, cabalgando en la (adrugada. ?na ,i#tola aull inItil(ente
a (odo de )ueKa una @e1, do# @ece# y luego ce#. El ruido de ca#co# #e de#@aneci. $o#
.o(bre# del ca(in acudieron ,ara ayudar a alguien )ue e#taba dentro de la ca#eta de obra
y )ue daba ,atada# a la# ,arede#. Tardaran un buen rato en #acarle con e#a (onta8a de
e#co(bro# )ue e#taba colocada ata#cando la ,uerta.
!onnie y Meorge #e (ontaron en el 'ee!.
P/or *io# #anto, Y)ui6n era e#eT P,regunt !onnie.
PEl @igilante, creo.
P3o, )uiero decir el .o(bre del caballo.
P3o lo #6.
P/ue# e#taba# con 6l.
P3o #6 nada de 6l. 'ierra la ,uerta y largu6(ono# de a)u.
P3o# @an a or.
P3o, con lo# bra(ido# de la bulldozer no ,odrJn.
'onduKo 5uera de la arboleda con la# e#trella# co(o Inica lu1, lenta(ente, ,or la
carretera ,rinci,al del bo#)ue, regre#ando .acia la auto,i#ta y 3ort. &i(. 'uando tu@o la
i(,re#in de )ue ya .aba recorrido una di#tancia #u5iciente, encendi la# luce# y ,i# el
acelerador. El 'ee!, )ue e#taba ,ue#to a ,unto, ronrone #ua@e(ente.
PY*e @erdad no #abe# )ui6n era e#e .o(breT
P3o lo #6, cielo. $o Inico )ue #6 e# lo )ue ya te .e dic.o. $lJ(alo SOe(o#abeU.
PYLu6 no(bre e# e#eT
PE# una ,alabra ,aiute.
PY7 )u6 #igni5icaT
PS%diotaU.
PE#o lo e>,lica. EncaKa. Tengo .a(bre. *a(e algo de co(er.
PE#,era .a#ta )ue no# .aya(o# aleKado una# cuanta# (illa# (J# del terreno talado.
PYLui6n e#taba en el ca(inT
P3i lo #6 ni .e )uerido )uedar(e ,or all ,ara a@eriguarlo. YTI #T P*ecidi darle
un ,oco de ca8aP. YTI #, (i (ara@illo#a @igilanteT
P<ira Pre#,ondi ellaP, no (e de# la tabarra con e#o. Luera# )ue (e )uedara
en el 'ee! y e#o e# lo )ue .e .ec.o. E#taba @igilando la carretera, co(o tI )uera#.
P*e acuerdo PdiKo.
PA# )ue cierra el ,ico.
P*e acuerdo.
P7 entreten(e, (e aburro.
PE#tJ bien. E#te @a ,or ti. ?n acertiKo de @erdad. Y'uJl e# la di5erencia entre el
$lanero +olitario y *io#T
!onnie lo e#tu@o ,en#ando (ientra# el 'ee! le# 1arandeaba a tra@6# del bo#)ue. $i
un cigarrillo y #igui dJndole @uelta#.
Al 5inal, concluy:
PXaya (ierda de acertiKo. <e rindo.
P$o# llanero# #olitario# e>i#ten de @erdad PdiKo :aydu-e.
P3o lo entiendo.
+e e#tir, la agarr y la a,ret contra 6l.
P=l@dalo.


20. El regre#o a la e#cena del cri(en
:aydu-e y Abb1ug aca(,aron ilegal(ente 0ni #i)uiera e#taba ,er(itido .acer
5uego2 en contra de toda# la# nor(ati@a#, leKo# del a#5alto, de#cendiendo ,or un corta5uego#
baKo lo# Jla(o#.
+e de#,ertaron tarde y to(aron el de#ayuno aco#tado#.
$o# ,JKaro# cantaban, la lu1 del #ol brillaba, etc6tera.
<J# tarde, ella diKo:
PA.ora )uiero co(er algo.
:aydu-e la lle@ a 3ort. &i( $odge a to(ar un brunch: 1u(o de naranKa, go5re#
de nuece#, .ue@o# 5rito#, cro)ueta# de ,atata, Ka(n, to#tada#, lec.e, ca56 y ca56 irland6#,
aco(,a8ado de una ra(ita de ,ereKil ,ara cada uno. Todo (ara@illo#o. Vl la conduKo a la
terra1a del local y le (o#tr la# @i#ta# de#de el borde del Mran 'a8n del 'olorado.
PMenial Pa5ir( ella.
P'uando .a# @i#to un gran ca8n ya lo# .a# @i#to todo# Pcon@ino 6l.
$a lle@ a 'a,e &oyal, /oint %(,erial y 5inal(ente a /oint +ubli(e, donde
aca(,aron ilegal(ente ,or #egunda noc.e con#ecuti@a. <ientra# el #ol #e ,ona legal(ente
0,or el oe#te2 ello# (iraban .acia la# ,ro5undidade# del abi#(o, #ei# (il ,ie# .acia abaKo.
PE#te abi#(o (e abi#(a P:aydu-e bro(e.
PTengo #ue8o PdiKo ella.
P<adre (a, ,ero #i aIn no #e .a ,ue#to el #ol. YLu6 te ,a#aT
P3o lo #6. *e#can#e(o# un rato ante# de irno# a dor(ir.
:aba #ido un 5in de #e(ana (o@ido. +e @ol@ieron a tu(bar ,ara de#can#ar un ,oco
(J#.
*e#de (uy, (uy, (uy abaKo, conducido ,or el @iento, llegaba el a,lau#o de
!ouc.er &a,id#. $o# tallo# #eco# y la# cJ#cara# @aca# de la# #e(illa# de la# yuca#
re,i)ueteaban con la bri#a, #obre el borde del ,reci,icio, baKo la# e#trella#. $o# (urci6lago#
#e lan1aban en ,icado y 1ig1agueaban, c.illando y ,er#iguiendo in#ecto# )ue e5ectuaban
,irueta# e@a#i@a# ,ara #al@ar #u# @ida#. <J# allJ, en la o#curidad del bo#)ue, un ,JKaro
nocturno gra1naba. $o# ataKaca(ino# #e ele@aban .acia la colorida ,ue#ta de #ol, ,laneando
y @olando en crculo# y arroKJndo#e de re,ente en bu#ca de bic.o#Q luego, con un ruido de
ala# ,arecido al bra(ido de un toro leKano, re(ontaban el @uelo tra# la baKada en ,icado.
Toro#F(urci6lago. *e @uelta al bo#)ue, de#de la# ,ro5undidade# de la ,enu(bra de lo#
,ino#, un tordo er(ita8o recla(aba PYa )ui6n recla(abaTP con nota# a5lautada#. El ,oeta
(elanclico entre lo# ,ino#. =tro ,JKaro le re#,onda de in(ediato: el ,JKaro ,aya#o, el
cuer@o o la ,olluela de Oaibab, con un ruido ,arecido al de un ranc.ero #onJndo#e la nari1.
+e ,a#aban el ,lacebo de !onnie una y otra @e1 a una @elocidad lenta, (uy lenta. $a
locura de lo# ,orro#. Te )uiero, <ari uana.
PE#cuc.a P(ur(ur Meorge 9. :aydu-e, con el cora1n corro(,ido y el
cerebro da8ado ,or tal cantidad de belle1a, a(or, ternura, co#to, co8o, ,ue#ta de #ol, ,ai#aKe
del ca8n y nota# (u#icale# del bo#)ue.
PY+abe# una co#a, !onnieT
PYLu6T
PY+abe# )ue no tene(o# )ue #eguir a#, co(o .a#ta a.oraT Y$o #abe#T
Ella abri #u# oKo# ,e#ado#.
PYLue no tene(o# )ue #eguir c(oT
P3o tene(o# )ue #eguir KugJndono# el ti,o. 3o# @an a coger. <e (atarJn.
TendrJn )ue .acerlo.
PYLu6T YLui6nT Y*e )ui6n .abla#T
P+i #egui(o#. /odra(o# ir a =regn. :e odo )ue .ay #ere# .u(ano# ,or all.
/odra(o# ir a 3ue@a `elanda, criar o@eKa#.
Ella #e le@ant #obre lo# codo#.
PY<e e#tJ# .ablando a (T Y:a# ,erdido la cabe1aT YE#tJ# en5er(o o )u6,
MeorgeT Y'uJnto#BT Pda(e el ,orroP. /ero, Y)ui6n ere# tIT
$o# oKo# drogado# de :aydu-e la (iraron de#de una di#tancia de cuarenta (illa#,
la# ,u,ila# (arrone# o#cura# dilatada# co(o 5ic.a# de da(a#. Dic.a# de !oker. +eta#.
'ol(enilla# (Jgica#. $enta(ente la gran #onri#a reluciente y diablica a,areci, (al@ada
co(o la de un lobo en el cre,I#culo gri# a1ulado.
P$o# .o(bre# (e lla(anB PdiKo con la lengua e#,e#a y entu(ecida co(o un
1a,atoP. :o(bre#B
PY?no# .o(bre# te lla(anT P,regunt ella.
Vl lo @ol@i a intentar:
P<e lla(anB .ay ,er#ona# )ue (e lla(anB P+e ,u#o un dedo #obre lo# labio#
ador(ecido#P. +.....B Oe(oB #abeB
PY%(b6cilT
PE#o e# Pa8adi 6l, a#intiendo con la cabe1a ,e#ada co(o una ,iedra y #onriendo
5eli1. +e ec. a rer y #e deK caer otra @e1 Kunto a ella. +e de#,lo(aron Kunto#, (ientra#
rean de#,arra(ado# #obre #u# #aco# de ,lu(a# unido# ,or la cre(allera.
/or la (a8ana, 6l ya #e .aba re,ue#to, @ol@i a #u #er nor(al, endiablado y
@e.e(ente a ,e#ar del de#tructi@o dolor de cabe1a de la (ari.uana.
PXol@e(o# al trabaKo Pgru8 ,ara )ue ella #e a,re#uraraP. E#ta #e(ana tene(o#
)ue ocu,arno# de tre# ,uente#, un 5errocarril, una (ina, una central el6ctrica, do# ,re#a#, un
reactor nuclear, un centro de dato#, #ei# ,royecto# de auto,i#ta y un (irador de la !$<.
Xa(o#, @a(o#, @a(o#. :a1 ca56, (e cago en la ,uta, o te (ando de @uelta al !ron>.
PYTI y cuJnto# (J# co(o tI, toT
+e dirigieron .acia el norte, 5uera del ,ar)ue, .acia el bo#)ue nacional. /ro,iedad
de todo# lo# a(ericano# ad(ini#trada ,ara ti ,or 0la A#ociacin Dore#tal A(ericana2
nue#tro# #i(,Jtico# guarda# 5ore#tale#. El cartel del o#o +(o-ey lo .aban )uitado. En
acob $a-e ,araron ,ara re,o#tar, re,u#ieron la ce#ta con cer@e1a# 0de @uelta a la
nor(alidad, dice :aydu-e2 y en@iaron una# cuanta# ,o#tale# incri(inatoria# con 5oto#.
Adelante. :aydu-e to( la bi5urcacin derec.a .acia 5uera del bo#)ue, en direccin e#te,
baKando ,or el ,liegue (onoclinal .acia el de#ierto roKo (arciano, 5lotando entre lo#
re5leKo# ,ro@ocado# ,or el calor de :ou#eroc- Xalley. +ati#5ec.o# con ello# (i#(o# y con
el (undo, conduKeron a tra@6# del de#ierto, #ubieron la (e#eta Oaibito y #e dirigieron .acia
el #ure#te (J# allJ de /age ,ara @er c(o #egua el 5errocarril !lac- <e#a " $a-e /owell
&ailroad. =cultaron el 'ee! 5uera de la carretera cerca del cruce de Oaibito 'anyon y
ca(inaron .acia el norte durante un ,ar de (illa# en (edio del ,#icod6lico atardecer
na@aKo. Xieron el 5errocarril de#de la di#tancia. 'orrecta(ente orientado#, #iguieron #u
ca(ino .acia un ,unto ele@ado de la# roca# de areni#ca de#de donde, (ediante lo#
,ri#(Jtico#, ,odan reali1ar el #egui(iento de lo# trabaKo# de re,aracin en el ,uente de
Oaibito 'anyon.
P$a electricidad .a @uelto.
P*6Ka(e @er.
Ella @io a tra@6# de lo# ,ri#(Jtico# la# @a#, el tren re,arado, una gran grIa
!ucyru#FErie )ue le@antaba @iga# en % de#de un @agn abierto, giraba #obre #u ba#e y
baKaba la# @iga# .acia lo# contra5uerte# del ,uente recon#truido. %ngeniero#, t6cnico# y
,eone# ,ululaban co(o .or(iga# #obre la 1ona de trabaKo. $a lnea el6ctrica, e(,al(ada y
de nue@o le@antada, colgaba a lo largo del .ueco del ca8n a,ortando energa de alto
@oltaKe ,ara lo )ue .iciera 5alta. AbaKo en la# #o(bra#, lo# @agone# de carbn #e a,ilaban
uno# contra otro# co(o e#co(bro# de c.atarra y e#,eraban #er re#catado#.
P?na organi1acin con deci#in Pco(ent !onnie. SA.ora ya #abe(o# P,en#
P c(o #e con#truyeron la# ,irJ(ide#, c(o lleg a e>i#tir la Mran <uralla '.ina y ,or
)u6U.
P$a central el6ctrica )uiere e#e carbn PdiKo MeorgeP, y lo )uiere
de#e#,erada(ente. /aci5ic Ma# and Electricity nece#ita #u# cara(elito#. Xa(o# a tener )ue
detenerlo# de nue@o, Abb1ug.
Xol@ieron a la auto,i#ta a tra@6# de lo# arreci5e# de areni#ca, ca(inando con
e#5uer1o ,or la# duna#. $legaron al lugar en el )ue #e encontraba el 'ee! ca(u5lado, entre
lo# Jrbole# del de#ierto, donde una bandada de arrendaKo# #e arre(olinaba le@antando el
@uelo co(o con5eti a #u ,a#o.
P:erra(ienta#, guante# y ca#co#.
PYLu6 .erra(ienta#T
PTena1a#. <oto#ierra.
Ar(ado# y e)ui,ado#, (a#ticando cecina de ternera, galleta# de .igo y (an1ana#,
(arc.aron .acia la# @a# del 5errocarril, e#ta @e1 ,or otro ca(ino. Tu(bado# boca abaKo en
una duna, @ieron c(o un tren de trabaKo ,a#aba tra)ueteando de regre#o a /age en bu#ca
de (J# #u(ini#tro#. El tren de#a,areci al dar una cur@a. !onnie #igui @igilando con lo#
,ri#(Jtico# en la (ano, baKo la #o(bra de un enebro, (ientra# :aydu-e #e 5ue a trabaKar.
'a(in ,e#ada(ente ,or la arena .a#ta la @a, cort la @alla (etJlica, e(,uK .acia
un lado una (ara8a de ra#troKo# en 5or(a de bola y #e dirigi .acia el ,o#te el6ctrico (J#
cercano. Al igual )ue lo# de(J#, el ,o#te e#taba anclado al #uelo. *irigi la (irada .acia
donde #e encontraba !onnie. Ella le dio la #e8al de adelante. Encendi la (oto#ierra y,
lenta(ente aun)ue con (uc.o ruido, .i1o una ,ro5unda (ue#ca en la ba#e del ,o#te. A,ag
la #ierra, (ir a !onnie y ,re#t atencin. Ella le dio la #e8al de todo de#,eKado.
:aydu-e corri .acia el #iguiente ,o#te e .i1o otro corte #i(ilar. 'uando ter(in,
,ar el (otor y con5ir( la #ituacin con #u @iga. Todo correcto. :i1o corte# en otro# tre#
,o#te#. A.ora #lo e#taban #uKeto# ,or lo# cable# de anclaKe. E#taba a ,unto de e(,e1ar con
el #e>to ,o#te cuando #e dio cuenta de )ue !onnie, )ue e#taba de(a#iado leKo# ,ara .aberla
odo con lo# c.irrido# de la #ierra, .aca #e8ale# 5ren6tica# con lo# bra1o#. En e#e (i#(o
in#tante #inti, ante# inclu#o de .aberlo odo, el odiado y te(ido Stucu tucu tucu tucuU de
un .elic,tero. *etu@o la #ierra y #e arroK al borde del a#5alto, entre la gran (a#a de
(atoKo# a(ontonado# en la cuneta )ue le llegaban a la altura de la cintura. 'on gana# de #er
in@i#ible, #e .i1o un o@illo, de#en5und #u re@l@er y e#,er )ue llegara #u (uerte.
El .elic,tero #e acerc a la cre#ta y el #onido #e .i1o de re,ente (uc.o (J# 5uerte,
terrible, enlo)uecedor. Al ,a#ar la (J)uina a uno# cien ,ie# de altura, el aire @ibr,
e#tre,ito#o co(o un !teranodon. El (o@i(iento turbulento e(,uK a :aydu-e contra el
#uelo. /en# )ue e#taba (uerto, ,ero a)uella co#a #igui @olando. Ec. un @i#ta1o entre lo#
(atorrale# y @io c(o el .elic,tero baKaba .acia el ca(ino de acce#o, #iguiendo la
con@ergencia de la# @a# .acia el e#te. $o# ,o#te# #errado# #e balancearon ligera(ente, ,ero
no #e cayeron.
El .elic,tero #e .aba ido. E#,er. 3ingIn ra#tro de !onnieQ ta(bi6n ella tena )ue
.aber#e e#condido de alguna (anera. E#,er .a#ta )ue la Ilti(a @ibracin i(,erce,tible
del a,arato .ubo de#a,arecido. El ,Jnico le abandon y en #u lugar a,areci la antigua
indignacin inItil e in#aciable.
P$o# odio P#e diKo Meorge :aydu-e baKo el #ol de Ari1onaP, lo# odio a todo#. P
En el (o(ento en )ue oy el #onido de e#e dragn entro(etido le .aba @enido a la (ente
un recuerdo: una carretera ,ol@orienta de 'a(boya, lo# cuer,o# de una (uKer y #u .iKo
calcinado# Kunto# en una (a#a negra de na,al(.
+e le@ant. El .elic,tero #e .aba ido. :i1o #e8ale# a !onnie, )ue #ala de detrJ#
del Jrbol.
PXete Pindic con un ge#to.
Ella no ,areca co(,render.
PXete PgritP, regre#a al 'ee!.
!onnie e#taba #acudiendo la cabe1a.
:aydu-e de#i#ti. +ali co(o ,udo del (ontn de (atoKo# y @ol@i al a#5alto, al
#iguiente ,o#te de la lu1. Tir de la cuerda )ue encenda la (oto#ierraQ el (otor e(,e1 a
rugir. +itu la .oKa contra el ,o#te, ,ul# el botn del ga#oil y a,ret la ,alanca de
encendido. $a (oto#ierra (aull co(o un gatoQ lo# diente# cro(ado# #e .undieron en la
(adera blanda. /ri(ero un corte inclinado a 45 grado#, luego un corte .ori1ontal )ue
cru1aba a (edio ca(ino con el anterior en el centro del ,o#te. =c.o #egundo#. A,ag el
(otor y #ac la #ierra. ?na cu8a de (adera de ,ino #ali di#,arada.
'ontinu con el #iguiente. 7 con el #iguiente. :i1o una ,au#a ,ara ob#er@ar y
e#cuc.ar. 3ada. 3adie a la @i#ta e>ce,to !onnie, en lo alto de la cre#ta #obre la# @a#, a
)uinienta# yarda# de di#tancia, donde ca#i no ,oda orla. :aydu-e cort tre# ,o#te# (J#.
Xol@i a detener#e ,ara e#cuc.ar. 3ingIn ruido, #al@o el #onido de #u re#,iracin, del #udor
)ue le caa, del canto de lo# ,JKaro# en #u# odo#. ?na @e1 (J# .i1o ge#to# a !onnie ,ara
)ue #e 5uera. 7 ella de nue@o lo# ignor. SXale P,en#P, a.ora. /ara abaKoU.
:aba .ec.o inci#ione# en once ,o#te#. *eberan de #er #u5iciente#. Era .ora de
de#aco,lar lo# cable# de anclaKe. E#condi la #ierra debaKo del enebro (J# cercano y #ac
lo# alicate#. ?#Jndolo# co(o #i 5ueran una (ani@ela, de#enro#c lo# ten#ore# )ue
(antenan cada ,o#te anclado al #uelo. Due #oltJndolo# uno a uno. Al llegar al nI(ero
nue@e todo el conKunto co(en1 a inclinar#e. Al llegar al d6ci(o lo# ,o#te# cayeron.
'ayeron .acia adentro, #obre la# @a#, e(,uKado# ,or el ,e#o de la lnea el6ctrica
@oladi1a. ?n in#tante ante# del e#truendo, :aydu-e @io una c.i#,a a1ul de 50.000 @oltio#
)ue ,a#aba con 5uer1a ,or el e#,acio entre el cable y la @a. /en# en *io#. 7 #eguida(ente
el NclancA de la coli#in, co(o oc.enta y oc.o ,iano# de cola #uicidJndo#e al (i#(o
tie(,o. El olor del o1ono.
Toda la electricidad cortada. Tre, ,or la ladera e#car,ada, ,a# a tra@6# de la @alla
(etJlica y corri direccin #ur .acia la# roca# de areni#ca entre lo# conte(,lati@o# enebro#.
'on la (ano derec.a agarraba la #ierra el6ctrica, con la i1)uierda la# tena1a#. *e @e1 en
cuando #e ,araba al abrigo de lo# Jrbole# ,ara ,re#tar atencin. En algIn lugar tena )ue
e#tar alguien ya en contacto ,or radio con el .elic,tero, dando la @o1 de alar(a. Alar(a
general.
Y7 dnde e#taba !onnieT <ir ,ero no logr @erla. +i e#tu@iera la (itad de
a#u#tada )ue 6l ya e#tara a (itad de ca(ino de regre#o al 'ee!.
A#u#tado, #, y 5eli1 ta(bi6n. A#u#tado ,ero 5eli1, ,ien#a :aydu-e, Kadeando co(o
un ,erro, con la lengua colgando. +igui corriendo, rJ,ido co(o un rayo ,or lo# #itio# ,or
donde )uedaba e>,ue#to, (J# de#,acio cuando ,a#aba baKo lo# Jrbole#, ,arJndo#e a
de#can#ar, coger aire y e#cuc.ar lo# #onido# del cielo. $leno de orgullo, ,ar de nue@o ,ara
to(ar aliento. ?n gran ,JKaro negro con una enor(e boca co(en1 a cantar:
Xan a ,illarte, awge :aydu-e.Te e#tJn ,i#ando el culo, to.3o te ,uede# e#conder, no
,uede# largarte de a)u. 3o ,uede# .acer nada )ue ello# no #e,an.E#tJn en la carretera,
bu#cJndote.E#tJn baKando ,or la# @a# del 5errocarril, bu#cJndote.E#tJn #iguiendo tu ra#tro
con #u# banco# de dato#.E#tJn arriba, en el cielo, bu#cJndote.E#tJ# acabado, awge
:aydu-e. El tra#ero te ec.a .u(o.E#tJ# Kodido, colega. +. $an1 una ,iedra al ,JKaro
boca1a# )ue ec. a @olar, (ientra# cotorreaba co(o un idiota. !ata la# ala# ,e#ada(ente
,or el aire, .aciendo Stucu tucu tucu tucuU, #onando con 5uer1a, 5uerte, 5uerteB
Tucu tucu tucu tucuTucu tucu tucu tucuT?'? T?'? T?'? T?'? T?'? T?'?
T?'?E#tJn arriba en el cielo.Te e#tJn bu#cando.

21. +eldo( +een en ca#a
Mreen &i@er, ?ta.. 'a#a de +u#an. El ranc.o de la# #anda#. A una c(oda
di#tancia en auto de#de la ca#a de +.eila, en !ounti5ul, )ue a #u @e1 e#taba a una c(oda
di#tancia en auto de la ca#a de Oat.y, cerca de 'edar 'ity. A# e# co(o lo .aba ,laneado
todo, ,or #u,ue#to de#de el ,rinci,io. +eldo( +een +(it. #egua la ,alabra del ,ro5eta
!rig.a(: era ,olga(o co(o un coneKo.
Eran la# tre# de la (a8ana y la .abitacin e#taba llena de #ue8o#. N=., /erla de Mran
/recioA /or la# @entana# abierta# entraba el olor de la# #anda# (adura# y el dulce aro(a de
la al5al5a cortada 0#egunda co#ec.a del @erano2, ade(J# de lo# olore# con(o@edore# e
irre@ocable# de lo# (an1ano#, la caca de caballo y lo# e#,Jrrago# #il@e#tre# de la# ace)uia#.
*e#de el (uro de contencin, a #olo un ca(,o de di#tancia, llegaba el #onido #u#urrante del
#auce y el Nc.a,A de la cola de un ca#tor c.ocando contra el agua del ro.
E#e ro. A)uel ro, el dorado &o Xerde, )ue brota de#de la# nie@e# de la cordillera
9ind &i@er, a tra@6# de Dla(ing Morge y Ec.o /ar-, +,lit <ountain y Mate# o5 $odore,
baKa la# colina# de =wF9iF7uFOut#, de#de el ro 7a(,a, !itter 'ree- y +weetwater, ,or el
ca8n lla(ado *e#olation a tra@6# de la (e#eta Ta@a,ut# ,ara a,arecer ,or lo# ,reci,icio#
de !oo- 'li55# P#egIn o.n 9e#ley /owell Suna de la# 5ac.ada# (J# (ara@illo#a# del
(undoUP y de#de all baKar a tra@6# del de#ierto &o Xerde .acia otro (undo lleno de
ca8one#, donde el ro ,a#a ,or el ca8n de $abyrint. y ,or el de +tillwater y con5luye con
el &o Mrande, baKo el borde del $aberinto y .acia la# ruido#a# ,ro5undidade# del ca8n
'ataractB
+(it. e#taba tu(bado en la ca(a Kunto a #u tercera (uKer y tu@o e#e (ole#to #ue8o.
$e ,er#eguan de nue@o. :aban identi5icado #u ca(ioneta. :aba llegado de(a#iado leKo#
con la# roca#. El e)ui,o de !I#)ueda y &e#cate e#taba co(o loco. En el condado de +an
uan #e .aba e>tendido una orden de arre#to en #u contra. El obi#,o de !landing rabiaba
,or (edia ?ta. co(o un toro e#tre8ido. +(it. .ua a tra@6# de inter(inable# ,a#illo# de
.or(ign .u(edecido. !aKo la ,re#a. =tra @e1 atra,ado ,or la ,e#adilla recurrente de
a)uella ,re#a.
*entro la# entra8a# 5ra# y .I(eda# de la =5icina de &ecu,eracin, lo# ingeniero# #e
de#li1aban en (ono,atine# con car,eta# en la# (ano#. $o# ,anele# neu(Jtico# #e abran a
#u ,a#o y luego #e cerraban, y acercaban a +(it. cada @e1 (J# .acia el interior del
generador central del Ene(igo. ?na# rede# (agn6tica# lo e(,uKaron .acia la =5icina
%nterna, donde el director e#,eraba, le e#,eraba a 6l. +(it. #aba )ue iba a recibir #u
ca#tigo, al igual )ue *oc, !onnie y Meorge, )ue ta(bi6n #e encontraban encerrado# en
algIn lugar de all.
$a Ilti(a ,uerta #e abri. +(it. 5ue arra#trado dentro. $a ,uerta #e cerr
de#li1Jndo#e y #e #ell #ola. *e nue@o #e encontraba ante el oKo Ilti(o. En #u ,re#encia.
El director (iraba a +(it. de#de el centro de un conKunto de e#5era# indicadora# de
(edida#, detectore# de @ariacione# del ni@el de re5raccin del aire, ,antalla# indicadora# de
@ibracione#, @i#gra5o# y #en#ore#. :aba rollo# de cinta )ue 1u(baban (ientra# daban
@uelta#, en contra,o#icin al #ilencio#o (ur(ullo del ,roce#a(iento electrnico.
El director #lo tena un oKo. El .a1 roKo de lu1 )ue e(anaba de #u oKo de cclo,e #in
,Jr,ado actuaba #obre la cara de +eldo( +een, e#caneando #u cerebro, #u# ner@io#, #u al(a.
+(it. aguardaba inde5en#o co(o un beb6, ,arali1ado ,or e#e rayo .i,ntico.
El director .abl. +u @o1 #e a#e(eKaba al c.irrido agudo de un @ioln el6ctrico en do
#o#tenido, la (i#(a nota interna )ue @ol@i loco al #ordo +(etana.
P+(it. Pco(en1 a decir la @o1P, #abe(o# ,or )u6 e#tJ# a)u.
+(it. trag #ali@a.
PY*nde e#tJ MeorgeT P,regunt con @o1 roncaP. YLu6 le .ab6i# .ec.o a
!onnieT
PE#o no i(,orta.
El .a1 roKo #e dirigi un (o(ento .acia un lado 5urti@a(ente, #u#,endido de #u
ca,ara1n. $o# rollo# de cinta ,araban, rebobinaban, ,araban y @ol@an a a@an1ar (ientra#
lo grababan todo. <en#aKe# ci5rado# ,ar,adeaban con un 5luKo el6ctrico brillante,
tran#(itido ,or un tran#i#tor a tra@6# de die1 (il (illa# de circuito i(,re#o. El generador
#egua ronroneando baKo la #u,ere#tructura, (ur(urando el (en#aKe bJ#ico: /oderB
,ro@ec.oB ,re#tigioB ,lacerB ,ro@ec.oB ,re#tigioB ,lacerB ,oderB
P+eldo( +een +(it. PdiKo el director, a.ora con la @o1 #intoni1ada con una
entonacin .u(ana 0(odelada ,arecera la @o1 de un cantante de balada# ,ara adole#cente#
cuyo ro#tro, a#e>uado y (al a5eitado, .aba a,arecido en la ,ortada de la re@i#ta &olling
+tone dieci#iete @ece# de#de 19R42P, Ydnde e#tJn tu# ,antalone#T
PY/antalone#T P+eldo( baK la @i#taP. N/or *io# Todo,odero#oA
El .a1 @ol@i a e#canear la cara de +(it..
PAc6rcate, a(igo Porden la @o1.
+(it. @acil.
PAc6rcate, o#e,. Dielding +(it., conocido co(o +eldo( +een, nacido en +alt
$a-e 'ity, ?ta., e#tI,ida ca,ital de la regin inter(onta8o#a del oe#te, Y,or 5ortuna no #oi#
@o# a)uel a )ui6n #e le ,rediKo en SEl /ri(er $ibro de 3e5iU 2:1F4, del %ibro de Mor(n,
lo #iguiente: SEl +e8or le orden, en un #ue8o, )ue to(ara a #u 5a(ilia y ,artiera .acia el
de#iertoUT Y'on ,ro@i#ione# #u5iciente# tale# co(o (ante)uilla de caca.uete orgJnica, y
con #u 5a(ilia, conocido# co(o un tal *oc +ar@i#, un tal Meorge 9. :aydu-e y una tal
#e8orita !. Abb1ugT
?na lengua )ue ,ro@ena de un (undo (J# ele@ado conte#t ,or +(it., con
,alabra# )ue 6l no conoca: S*at#a(e, Ke5eU.
P!ien. /ero ,or de#gracia ,ara ti, a(igo, la ,ro5eca no #e ,uede cu(,lir. 3o
,ode(o# ,er(itirlo. :e(o# decretado )ue tI, +(it., te con@ierta# en uno de lo# nue#tro#.
PY'(oT
'uatro bo(billa# @erde# gui8aban en el lbulo 5rontal del director. $a @o1 ca(bi
una @e1 (J#, @ol@i6ndo#e entrecortada y cr,tica, clara(ente o>onien#e.
PAgJrrenle.
*e ,ronto, +(it. #e @io in(o@ili1ado ,or una# cadena# rgida# aun)ue in@i#ible#.
PNE..A P#e re#i#ti d6bil(ente.
P!ien. DiKen lo# electrodo#. %n#6rtenle el Jnodo en el ,ene. E#o e#. El cJtodo @a ,or
el recto. <edio (etro. +, .a#ta el 5inal. 3o #ean re(ilgado#.
El director daba la# rdene# a ayudante# in@i#ible#, )ue traKinaban con el cuer,o
,arali1ado de +(it..
P*e acuerdo. +ellen lo# circuito# bie#table# en el canal #e(icircular. /or debaKo
del t(,ano. <uy bien. 'inco (il @oltio# deberan ba#tar. Ad.i6ranle cable# #en#ore# en el
ccci> (ediante @ento#a# de e#troncio. Dir(e(ente. Enc.u5en el ada,tador de alto @oltaKe a
la# to(a# 5rontale# de #u ndulo rece,tor. N$a cabe1a, idiota#, la cabe1aA +B Ku#to enci(a
de lo# ori5icio# na#ale#. 'on 5ir(e1a. A,rieten 5uerte. A#. <uy bien. A.ora cierren lo#
circuito# di5erenciale#. &J,ido. Mracia#.
:orrori1ado, +(it. intent ,rote#tar. /ero #u lengua, al igual )ue #u# e>tre(idade#,
,arecan ,re#a# de una ,arJli#i# in5antil y ab#oluta. E#taba de#encaKado ,or el terror )ue le
,ro@ocaban a)uello# cable# )ue le unan la cabe1a y el cuer,o al ordenador )ue tena
delante.
P*e acuerdo +(it. PdiKo el directorP, Yo debera lla(arle 0Ke, Ke2 +eldo(
+cannedT YE#tJ li#to ,ara el ,rogra(aT YLu6 e# e#oT A.ora, a.ora, Nle@ante e#e Jni(oA
!uen c.ico. 3o tiene nada )ue te(er #i ,a#a e#ta #encilla ,rueba )ue le .e(o# ,re,arado.
Xa(o# a grabar, ,or 5a@or. !ien. %ntrodu1can la cinta (agn6tica. Y3o .ay ranura ,ara la
cintaT Entonce# .agan una. Entre lo# ,unto# de unin del Jnodo y el cJtodo, ,or #u,ue#to.
Arriba, .acia el ,erin6. E>acto. 3o #e ,reocu,en ,or la #angre, tene(o# a Meorge )ue la
li(,iarJ (J# tarde. Y$i#to#T %n#erten la cinta. :a#ta el 5inal. +uK6tenle el otro ,ie. YLu6T
N/ue# entonce# clJ@en#eloA !ien. A#.
El Inico oKo del director a,unt .acia la glJndula ,ineal de +(it..
PA.ora, +(it., la# in#truccione#. Luere(o# )ue e>,anda la 5uncin e>,onencial
#i(,le yLe
>
en una #erie in5inita. /roceda del #iguiente (odo: ?n: tran#5erir contenido# del
lugar de al(acena(iento n al regi#tro de trabaKoQ tn: tran#5erir lo# contenido# del regi#tro de
trabaKo a la ubicacin nQ Mn: #u(ar contenido# de la ubicacin n a lo# contenido# del
regi#tro de trabaKoQ >n: (ulti,licar lo# contenido# del regi#tro de trabaKo ,or lo# contenido#
de la ubicacin nQ Nn: di@idir lo# contenido del regi#tro de trabaKo entre lo# contenido# de
ubicacin nQ C: #e8alar lo# contenido# del regi#tro de trabaKo ,o#iti@o#Q An: tran#5erir
direccin n al acu(ulador #i lo# contenido# del trabaKo de regi#tro #on ,o#iti@o#Q )n:
tran#5erir direccin en ubicacin n al acu(uladorQ O: detener el ,rogra(a. YE#tJ claro,
+(it.T
%n(@il co(o la no@ocana, +eldo( no ,oda .ablar.
P!ien. E#ta(o# li#to#. Tiene# 0,000012 (ili#egundo# ,ara e5ectuar e#ta o,eracin
bJ#ica. +i te e)ui@oca#, no tendre(o# eleccin, tra#,lantare(o# tu# rgano# @itale# a
e#,ec(ene# (J# ada,table# y reciclare(o# tu# re#iduo# en cri#ole# de ter(ita. Y/re,aradoT
!uen c.ico. Lue te di@ierta#. AKu#ten el tie(,o, ,or 5a@or. Atencin, +(it.. 'uenta atrJ#
de#de cinco. Xa(o# allJ. N'incoA N'uatroA NTre#A N*o#A N?noA N'eroA N/?$+E3 E$
<A$*%T= %3TE&&?/T=&A
PNA..........BA P+(it. #e incor,or en la ca(a, e(,a,ado en #udor 5ro, #e
gir y agarr a #u (uKer co(o #i #e e#tu@iera a.ogandoP. +.eila Pgi(i (ientra# luc.aba
al borde de la con#cienciaP, N,or *io# +antoBA
PN+eldo(A PElla de#,ert de in(ediatoP. N*e#,ierta, +eldo(A
P+.eila, +.eilaB
PA)u nadie #e lla(a +.eila. *e#,i6rtate.
P=., +e8or.
/al, en la o#curidad y toc un cadera cJlida, una barriga #ua@e.
PYOat.yT
P$a otra noc.e e#tu@i#te en ca#a de Oat.y. Tiene# un Ilti(o intento, y #erJ (eKor
)ue no te e)ui@o)ue#.
Tante un ,oco (J# arriba y acarici #u# ,ec.o#. El derec.o. El i1)uierdo. $o# do#.
PY+u#anT
PE#o e#tJ (eKor.
'uando #e aco#tu(br a la o#curidad ilu(inada ,or la# e#trella#, la @io #onriendo
(ientra# le agarraba con a(bo# bra1o# en la calide1 de la legti(a ca(a conyugal. +u
#onri#a, co(o #u# dulce# oKo#, co(o #u abundante ,ec.o, e#taba llena de a(or. Vl #u#,ir
ali@iado.
P+u#anB
P+eldo(, ere# un ca#o. Ere# tre(endo. Lui6n lo dira.
Entonce# ella con#ol, acarici y a( a #u a5ligido y te(bloro#o .o(bre.
<ientra#, 5uera, en lo# ca(,o# del de#ierto @eraniego, lo# (elone# (aduraban
ocio#o# en #u# lec.o# de enredadera y un gallo in)uieto, ,o#ado en el teKado del corral,
lan1aba #u eyaculacin ,reco1 a la luna (enguante. 7, en lo# ,a#to#, lo# caballo#
le@antaban #u# noble# cabe1a# ro(ana# ,ara (irar en la noc.e algo )ue lo# .u(ano# no
,ueden @er.
$eKo#, en una granKa de ?ta., a orilla# de un ro dorado lla(ado &o Xerde.


El director #lo tena un oKo. El .a1 roKo de lu1 )ue e(anaba de #u oKo de cclo,e #in
,Jr,ado actuaba #obre la cara de +eldo( +een, e#caneando #u cerebro, #u# ner@io#, #u al(a.
+(it. aguardaba inde5en#o co(o un beb6, ,arali1ado ,or e#e rayo .i,ntico.


22. Meorge y !onnie continIan
Ad@irti el .elic,tero de in(ediato. 3o ob#tante, no le e#taba #iguiendo a 6l.
Toda@a. <edia (illa .acia el e#te, @olando en crculo# #obre algo )ue le intere#aba en
tierra, tena ,ue#ta la atencin en !onnie Abb1ug.
+e arra#tr .a#ta la ci(a de una duna de arena y ob#er@. !onnie corra .acia una
.endidura o barranco en la# roca# de areni#ca )ue co(unicaba, ,or una e#,ecie de tInel #in
tec.o, con un barranco (J# ,ro5undo y de#de a. con el ca8n de Oaibito. Vl co(,rendi
cuJl era #u ,lan de .uida.
El .elic,tero aterri1 a cincuenta yarda# del barranco en el Jrea abierta di#,onible
(J# cercana. El (otor #e a,ag. *o# .o(bre# #altaron de la cabina de (ando de ,le>iglJ#,
#e agac.aron baKo lo# bra1o# del rotor )ue #e #egua (o@iendo y #alieron corriendo tra#
!onnie. ?no de ello# lle@aba una carabina.
/ero !onnie 0Nbuena c.icaA2 ya #e .aba ido, e#taba 5uera de #u @i#ta corriendo ,or
el barranco ero#ionado, #in titubear, .acia el ca8n. ?no de lo# do# .o(bre# de#cendi al
barranco. El otro, con la carabina, corra ,or el borde intentando alcan1arla. :aydu-e lo @io
tro,e1ar, caer#e de bruce# y )uedar#e aturdido un (o(ento, all tu(bado. $enta(ente #e
,u#o en ,ie, recogi el ar(a y e(,e1 de nue@o a correr. En uno# (inuto# lo ,erdi de
@i#ta.
El .elic,tero @aco e#,eraba tra# ello#, con el gran rotor girando cada @e1 (J#
de#,acio.
:aydu-e de#en5und el re@l@er, abri el ta(bor e introduKo el #e>to cartuc.o en la
cJ(ara )ue, ,or #eguridad, #ola deKar @aca. Tra# deKar la (oto#ierra y la# tena1a# debaKo
de un enebro, e#cal la duna, baK de tre# #alto# ,or la 5alda de #ota@ento y ec. a correr
.acia el .elic,tero.
=y a lo# .o(bre# )ue gritaban a lo leKo#, (J# allJ de donde llegaba #u @i#ta. 'orri
directo a #u obKeti@o. 'uando lo alcan1, cinco (inuto# (J# tarde, lo ,ri(ero )ue .i1o 5ue
a,oyar la ,unta de la ,i#tola contra el radiotran#(i#or del .elic,tero. E#taba a ,unto de
a,retar el gatillo, cuando lo recon#ider y eligi un in#tru(ento (eno# ruido#o, un e>tintor.
$o arranc del #o,orte y de#tro1 la radio. Lui1J# 5uera una accin inItil, ya )ue otro
.elic,tero ,odra e#tar en ca(ino en e#e (o(ento.
YLu6 otra o,cin le )uedabaT Tena )ue #acar a !onnie de a)uello. :aydu-e (ir
alrededor en bu#ca de un lugar ,ara ocultar#e. 3o .aba gran co#a. *e#de luego ni dentro
del .elic,tero ni Kunto a 6l: una (J)uina e#)uel6tica con una cabina tran#,arente ,ara tre#
,er#ona# y #in 5u#elaKe alguno, )ue #e le@antaba del #uelo con #u# ,atine# de acero. 'erca
e#taban lo# .abituale# gru,o# de enebro#Q ,ero un enebro, aun)ue ,uede ocultar a un
.o(bre de la @i#in a6rea, no #ir@e ,ara ta,ar a ni@el terre#tre en di#tancia# corta#. Tiene el
tronco de(a#iado ,e)ue8o, el 5ollaKe de(a#iado e#ca#o y la# ra(a# de(a#iado e#trec.a#
,ara e#conder#e. +in bo#)ue no .ay e(bo#cada. 'o(o no le )uedaba otra alternati@a,
de#cendi al (i#(o barranco )ue .aba to(ado !onnie, #e (eti a gata# baKo una corni#a,
recogi un (ontn de (atoKo# ,ara ca(u5lar#e y e#,er.
/ol@o. Tela# de ara8a. $o# alerg6nico# cardo# ru#o# delante de #u cara. !aKo #u
barriga, el #uelo e#taba cubierto de una ca,a de ra(ita# de enebro y ,eda1o# de cactu#
#al,icado# de cagarruta#. Alguna rata, a8o# atrJ#, la# .abra deKado all. <ientra# e#,eraba
i(,aciente, con la# ,al(a# de la# (ano# #udoro#a# y el e#t(ago encogido ,or el (iedo,
:aydu-e ob#er@ c(o un ,ar de .or(iga# #uban ,or el ca8n de #u re@l@er. Y*e dnde
.aban #alidoT $a# .or(iga# #e encara(aron al ,unto de (ira. Ante# de )ue ,udiera
#acudirla#, #e (etieron ,or dentro y de#a,arecieron. A# )ue all e#taba #u e#condite. YLu6
.aran con la# ranura# .elicoidale# y lo# abulta(iento# de ,lo(o de la bala de ,unta .ueca
)ue blo)ueaban el 5inal del tInelT
:aydu-e #e #ec la# (ano# .I(eda# en la ca(i#a de una en una ,ara e@itar el
contacto del re@l@er con el #uelo. 'arra#,e, co(o #i 5uera a .ablar, y e(,u8 5ir(e(ente
el ar(a #lida y robu#ta, cuya ,re#encia re#ultaba recon5ortante.
?na# @oce# (a#culina# #e a,ro>i(aron. *io la @uelta al #ucio ,a8uelo )ue lle@aba
en el cuello y #e lo #ubi ca#i .a#ta lo# oKo#. YLu6 era lo )ue le gu#taba #ie(,re decir a
*ocT A la ,regunta de ,or )u6 ,oda a alguien gu#tarle el de#ierto, *oc #ie(,re re#,onda:
S3o# gu#ta el #abor de la libertad, co(,a8ero#. 3o# gu#ta el olor del ,eligroU. S/ero P
,en# :aydu-eP, Y)u6 ,a#aba con el olor del (iedo, @ieKoTU. En(a#carado co(o un
5oraKido en la 5rontera, lleno de ,a@or, e#,eraba la llegada del ,r>i(o gran (o(ento.
A. e#taban.
$o# tre# #e a,ro>i(aban en 5ila ,or el e#trec.o barranco. :aydu-e era ca,a1 de oler
#u #udor a una di#tancia de cincuenta ,ie# y #entir #u can#ancio. En la cabecera #e
encontraba el ,iloto del .elic,tero, un .o(bre Ko@en de cara colorada y gran bigote )ue
lle@aba ro,a @erde de e#tilo (ilitar, una gorra de @i#era larga y una# bota# de go(a. 'o(o
lo# ,iloto# de co(bate, ,ortaba una ,i#tola debaKo del bra1o i1)uierdo dentro de una 5unda
#uKeta al .o(bro.
Al 5inal, ca(inaba el .o(bre de la carabina, )ue a.ora lle@aba un bra1o en
cabe#trillo. Xe#ta el uni5or(e de guardia de #eguridad de !urn# Agency: ca(i#a e#trec.a
con una in#ignia de latn y un ,arc.e en el .o(bro, #o(brero de co/boy de ,aKa,
,antalone# aKu#tado# y bota# ,untiaguda# e#tilo co/boy de tacn alto, no (uy adecuada#
,ara eKercicio# en el de#ierto. E#te ,areca de (J# edad, (J# grande y (J# (u#culo#o )ue el
,iloto, ,ero e#taba igual de can#ado. 'oKeaba. A(bo# e#taban #udando a c.orro#. !onnie
le# .aba .ec.o dar una buena carrera.
Entre lo# do# iba la ,ri#ionera, no (uy orgullo#a, con un a#,ecto .ura8oQ a#u#tada y
.er(o#a. 3o lle@aba el #o(brero y la (elena le colgaba #obre la (itad de la cara colorada
,or el calor. Tena la# (ano# #obre la barriga, con e#,o#a# en la# (u8eca#.
:aydu-e #lo tena una le@e idea de lo )ue ,odra ,a#ar a continuacin.
Y*ebera(o# e(,e1ar a di#,ararT Y*i#,arar a (atar o di#,arar ,ara in(o@ili1arT 'on e#e
ca8n )ue tena en la# (ano# #era di5cil in(o@ili1ar #i(,le(enteQ un di#,aro cual)uiera
oca#ionara un da8o i(,ortante. 3i *oc ni +(it. ni !onnie lo a,robaran. !ueno, Yy )u6T
$o# tena a tiro. Tena la #art6n ,or el (ango. Y*eba detenerle# in(ediata(ente o e#,erar
.a#ta )ue co(en1aran a tre,ar ,or la# re#baladi1a# ,iedra# de areni#ca .acia la ,arte de
arribaT
El tro #e acercaba. El ,iloto 5runca el ce8o.
PE#tJ bien, ni8a PdiKo bu#cando el ca(ino ,ara #alir del barrancoP, no tiene#
)ue decirle nada. Tu no(bre, rango y (edida#, e#o e# todo.
P<e i(,orta una (ierda c(o #e lla(a PdiKo el guardaP, ,ero tiene )ue
en#e8ar(e #u identi5icacin de #e>o. 'reo )ue #6 cuale# #on (i# derec.o# con#titucionale#.
YXerdad, nenaT
Ati1 el tra#ero de la c.ica con do# dedo# tie#o#. !onnie #e a,art bru#ca(ente.
PLuta(e la# (ano# de enci(a.
El guarda tro,e1 y #e .i1o da8o en la ,ierna )ue coKeaba.
PN<ierdaA Pgi(i.
El ,iloto #e detu@o y (ir .acia atrJ#.
P*6Kala tran)uila. *6Kala tran)uila.
El guarda #e #ent en el #uelo ,ara (a#aKear#e el tobillo.
P*io#, c(o duele. Y$le@a# una @enda elJ#tica en tu boti)unT
P/uede )ue # y ,uede )ue no. *eKa tran)uila a la c.ica.
El ,iloto ec. un @i#ta1o a #u alrededor: .acia la #o(bra o#cura de la corni#a donde
:aydu-e ,er(aneca aga1a,ado @einte ,ie# (J# allJ, .acia el cauce #eco )ue tenan
en5rente, en el (ontculo redondo de areni#ca )ue #e al1aba #obre #u cabe1a.
PY3o e# ,or a)u ,or dnde baKa#teT
$a# roca# de areni#ca, ba#tante 5Jcile# de baKar ,ero no tan 5Jcile# de #ubir, #e
ele@aban doce ,ie# #obre el 5ondo del barranco.
PY7 ,or a.T
P3o lo #6.
Ella (iraba 5iKa(ente al #uelo.
P!ueno, ,or a. creo )ue e#tJ bien. 3o @eo )ue .aya otro #itio a no #er )ue
@ol@a(o# donde Sel gran a(anteUB P#e8al al guarda con el ,ulgarP ,or donde 6l baK.
+onri#a 5or1ada del guarda de la !urn#.
El ,iloto lo intent. $a roca e#taba inclinada .acia arriba en un Jngulo de uno# ^0
grado#. :aba .ueco# lo ba#tante grande# co(o ,ara ,oner la# (ano# y lo# ,ie#. $a# #uela#
de cuero de #u# bota# no le ,ro,orcionaban (uc.o agarre ,ero 6l era Jgil. ?#ando ,ierna# y
bra1o#, .aba con#eguido e#calar la (itad de la cara de la roca cuando oy Ptodo# oyeron
P alto y claro, )ue alguien a(artillaba un re@l@er. ?n ,ri(er NclicA .a#ta la (itadQ un
#egundo NclicA .a#ta el 5inal.
El ,iloto, colgado de (anera inc(oda y a,oyado #obre ,ie# y (ano#, #e detu@o y
(ir .acia abaKo. El guarda de #eguridad, aun)ue #or,rendido, reaccion al1ando la (ano
,ara de#colgar la carabina. :aydu-e di#,ar un tiro ,or enci(a de #u cabe1a, (J# cerca de
lo )ue ,retenda. $a bala ro1 la co,a del #o(brero del guarda. *o# .or(iga#
e(,rendieron un @uelo bal#tico .acia el anc.o cielo.
$a de#carga ,ro@oc una terrible e>,lo#in )ue #obre#alt a todo#, incluyendo a
:aydu-e, )ue e#taba 5a(iliari1ado con el rugido de una <Jgnu( ^57. 3o .ubo eco. En el
aire del de#ierto, con una .u(edad del uno ,or ciento, el #onido de#a,arece ca#i tan rJ,ido
co(o la bala. ?n gol,e de (artillo #obre el yun)ue y de nue@o el #ilencio.
Aun)ue todo# (iraron .acia la #o(bra o#cura de la corni#a nadie #e (o@i.
:aydu-e trat de ,en#ar )u6 era lo ,r>i(o )ue iba a .acer. El ,iloto, )ue .aca
e)uilibrio# en la roca, de (o(ento e#taba in(o@ili1ado. Daltaba el .o(bre de la carabina.
P!onnie P#u#urr.
+on co(o el cruKido de una .oKa #eca. +e aclar la garganta.
P!onnie PdiKo con @o1 roncaP, coge la carabina.
!onnie (iraba .acia a)uella @o1 oculta.
PY$a carabinaT P,reguntP. Y$a carabinaT
El guarda e#taba atento. +u (ano 5urti@a e(,e1 otra @e1 a (o@er#e. :aydu-e
@ol@i a a(artillar el re@l@er, 5ir(e y (etdica(ente. $a (ano #e detu@o.
P'oge el ar(a de e#e ti,o P:aydu-e orden.
<ir al ,iloto del .elic,tero encara(ado a la roca. ?n ,ar de oKo# a1ul inten#o lo
5ul(inaba con la (irada a tra@6# de #u o#curo e#condite de (atoKo#.
!onnie #e a,ro>i( al .o(bro del guarda y e>tendi #u# (ano# e#,o#ada# .acia el
guarda(ano# de la carabina. $a# (ano# del .o(bre, a,oyada# en el #uelo, .acan un
ner@io#o (o@i(iento con lo# dedo#.
P3o te #itIe# entre 6l y yo.
!onnie trag #ali@a.
P*e acuerdo.
<ientra# #e (o@a ,or detrJ# del guarda le ,i#, no nece#aria(ente adrede, la (ano
con la bota de #uela de taco#.
PN*io#A
P/erdn.
$e )uit el ar(a del .o(bro y retrocedi. El guardia 5runci el ce8o al @er la .uella
de #andwic.era )ue #e le .aba )uedado grabada en el an@er#o de la (ano.
:aydu-e #e de#li1 ,or debaKo de la corni#a, #e ,u#o de rodilla# y a,unt con el
re@l@er .acia la entre,ierna del ,iloto.
P<uy bien. A.ora tI. *e#abroc.a la 5unda de la ,i#tola.
P3o ,uedo #oltar(e. <e @oy a re#balar.
P/ue# re#bJlate.
PXale, @ale. E#,era un (o(ento.
El ,iloto le@ant una (ano y tra#te con la .ebilla tor,e(ente.
PA(igoB P#u#,ir, (ientra# #u# (I#culo# #e e#tre(ecan y la# ,antorrilla#
e(,e1aban a te(blarle de la ten#in.
Dunda, correa y ar(a #e de#li1aron ,or la roca. :aydu-e #e ,u#o en ,ie
ta(baleJndo#e, de#en5und la ,i#tola y #e la (eti en el cinturn.
P!oB e.B Mertrude, ,onte a)u, detrJ# de (.
E#,er. Ella le .i1o ca#o.
P<uy bien. A.ora @uel@e abaKo.
A(ena1 al ,iloto agitando .acia 6l la ,i#tola. El ,iloto #e deK caer. $o# do#
.o(bre# #e encontraban 5rente a :aydu-e. Y7 a.ora )u6T
P'reo )ue o# @oy a (atar a lo# do# PdiKo.
PE#,era un (o(ento, a(igoB Pco(en1 a decir el ,iloto.
PE#tJ bro(eando Pinter@ino !onnie, )ue ,areca e#tar (J# a#u#tada )ue lo#
.o(bre#.
P!ueno, (aldita #ea, no #6 ,or )u6 no Pre#,ondi :aydu-e.
$a e(briague1 de ,oder ab#oluto #obre la @ida y la (uerte #e e#taba a,oderando de
6l. A ,e#ar de .aber ,a#ado doce (e#e# con lo# .abitante# de la# tierra# alta# de Xietna(, a
,e#ar de #u acreditacin co(o e#,eciali#ta en de(olicione# dentro de lo# !oina# Xerde# y
de la# Duer1a# E#,eciale#, Meorge :aydu-e nunca .aba (atado a un .o(bre. 3i #i)uiera a
un .o(bre @ietna(ita. 3i a una (uKer @ietna(ita. 3i a un ni8o @ietna(ita. Al (eno#, no
)ue 6l #u,iera.
$a 5uria y la 5ru#tracin de a)uello# a8o# le bullan co(o burbuKa# de biogJ#, co(o
el (etano (al65ico, .acia la #u,er5icie de #u conciencia. 7 a. tena a #u (erced un ,iloto
de .elic,tero, el (J# de#,reciable de todo#, un ,iloto de .elic,tero de @erdad,
,robable(ente de Xietna(. $a edad coincidaQ ,areca un @eterano de guerra. Y/or )u6 no
(atar a e#e (al@ado .iKo de ,utaT :aydu-e, al igual )ue otro# (uc.o# .o(bre#, #enta una
a8oran1a no tan #ecreta ,or .acer al (eno# una (ue#ca en la culata de #u ,i#tola. Vl
ta(bi6n de#eaba tener un ,a#ado trJgico. A e>,en#a# de otro .o(bre.
+ie(,re y cuando, claro e#tJ, ,udiera e#ca,ar. +ie(,re y cuando, ,or #u,ue#to,
5uera un S.o(icidio en de5en#a ,ro,iaU.
PY/or )u6 no (atar a e#te .iKo de ,utaT Pgrit.
P3o @a# a (atarle PdiKo #u a(ada, #uKetJndolo ,or el bra1o derec.o.
Vl no .i1o ca#o al ge#to re#tricti@o de la# (ano# de !onnie. +e ca(bi el re@l@er
de (ano, a la i1)uierda, #in deKar de a,untar al ,iloto.
PTI, #i6ntate Kunto a tu a(igo. +, (uy bien. +i6ntate a., en la# roca#.
'ogi la carabina )ue tena !onnie y co(,rob #u 5unciona(iento. ?na en la
recJ(ara y ,eine cargado. 'o(o tena la# do# (ano# ocu,ada#, @ol@i a en5undar el
re@l@er y ni@el la carabina a la altura de la cadera, a )ue(arro,a, .acia lo# do# #ere#
.u(ano# )ue e#taban all #entado#, a @einte ,ie# de di#tancia, @i@o# y coleando al aire libre,
baKo la alegre lu1 del #ol del gran #uroe#te a(ericano. ?n ,JKaro cantaba 0un ra#cador ,into
o#curo2 en algIn lugar del barranco, y la @ida en general ,areca ir bien. Era ta(bi6n un
buen da ,ara (orir, #in duda, ,ero todo# lo# all ,re#ente# e#taban di#,ue#to# a deKar ,ara
(a8ana lo )ue no tenan )ue .acer .oy.
PLu6 tal #iB Pco(en1 a decir !onnie.
PY/or )u6 diablo# no debera .acerloT P:aydu-e e#taba ba8ado en #udor, con la
,e)ue8a carabina te(blando en #u# (ano# @elluda# de nudillo# blanco#.
P3o #ea# c.alado Pre#,ondi ellaP, no (e .an .ec.o da8o. A.ora )uta(e e#ta
co#a.
Vl reaccion al @er la# e#,o#a#: do# ,ul#era# de ,lJ#tico negro, unida# ,or una banda
de doce ,ulgada# del (i#(o (aterial.
PY*nde e#tJ la lla@eT PMir la cara en(a#carada y #u# oKo# roKo# (iraron de#de
la #o(bra de la @i#era del ca#co .acia el guardia de #eguridadP. Y*nde e#tJ la lla@eT P
grit.
P3o .ay lla@e P(ur(ur el .o(breP, tiene# )ue cortarla#.
P<entiro#o B
P3o, no, tiene ra1n. P$a# (ano# de !onnie le #uKetaban de nue@o el bra1oP.
+on de#ec.able# de ,lJ#tico. +aca el cuc.illo.
PY3o @e# )ue e#toy ocu,adoT
P/or 5a@or, #aca el cuc.illo.
$o# do# .o(bre# lo e>a(inaron detenida(ente. El ,iloto, de gran bigote colgante,
e#bo1 una #onri#a ner@io#a con #u# oKo# a1ule# brillante# y alerta#. ?n c.ico gua,o, t,ico
de lo# cartele# de recluta(iento. E# ,robable )ue tu@iera una (adre y una .er(ana ,e)ue8a
en :o(er 'ity, /en#il@ania. *aba igual )ue, en la 5ebril i(aginacin de :aydu-e, 5uera
ade(J# un a#e#ino de (a#a#, un calcinador de caba8a#, un a#ador de ni8o#.
PXale, $eo,old PdiKo :aydu-e le@e(ente con5undidoP. TI ta(bi6n, a(igoQ lo#
do#, tu(bao#. !oca abaKo. +. 'on la# (ano# detrJ# de la cabe1a. <uy bien. Luedao# a#,
no o# (o@Ji#.
:aydu-e #e ,u#o la carabina entre lo# (u#lo#, #ac #u na@aKa y cort la# e#,o#a# de
Abb1ug.
PXJ(ono# de a)u P#u#urrP. &J,ido, ante# de )ue (ate a alguien.
P*a(e la ,i#tola.
P3o.
P*J(ela.
P3o. E#cala ,or all. Te ec.ar6 una (ano.
!onnie #e arranc la# e#,o#a#.
P*e acuerdo.
/u#o lo# labio# cerca de la (ugrienta oreKa de :aydu-e, (ordi el lbulo y le
#u#urr:
PTe )uiero, loco cabrn.
P+ube ,or a..
Ella tre, con 5acilidad ,or la ,endiente de ,iedra, agarrJndo#e a la #u,er5icie con
#u# #uela# Xibra( co(o #i 5ueran al(o.adilla# de lagarto.
:aydu-e le ,a# la carabina.
P+igue cubri6ndolo#.
+ac #u re@l@er y lo a(artill.
P*e acuerdo, (uc.ac.o#, dao# la @uelta. A#. A.ora )uitao# la# bota#. E#o e#.
A.ora arroKJd#ela# aB a T.el(a. PEllo# obedecieronP. <uy bien.
$o# do# .o(bre# e#,eraban, ob#er@Jndolo atenta(ente, #in )uitarle un oKo de
enci(aQ del (i#(o (odo en )ue lo .ara cual)uiera )ue e#tu@iera en #u #ano Kuicio y )ue #e
encontrara 5rente al o#curo aguKero #in 5ondo, ,ro5undo co(o el ol@ido, de una <Jgnu(
^57 e(,u8ada ,or la (ano te(bloro#a de un lunJtico.
PY$o# (ato a.ora o luegoT
PLuitao# lo# ,antalone#.
E#ta orden le acarre ,rote#ta#. El guarda, con una ri#a d6bil, )ui1J# en un intento
de 5ri@oli1ar, diKo:
P:ay una da(a delante.
:aydu-e le@ant la ,i#tola y ,eg un tiro )ue ,a# do# ,ie# ,or enci(a de la cabe1a
del guarda y le@ant un tro1o de ,iedra de la ,ared. ?n dardo en lla(a#, el e#tr6,ito de
onda# ##(ica# ro(,iendo el aire. $a bala in@i#ible, co(o un a#teroide de ,lo(o
de#tro1ado, rebot en la roca y 1ig1ague barranco abaKo. ?na ca#cada de areni#ca
,ul@eri1ada gol,ete el ala del #o(brero del guarda y el cuello de #u ca(i#a.
:aydu-e @ol@i a a(artillar el ar(a.
+-inner tena ra1nQ el re5uer1o ,er#ua#i@o 5unciona. A(bo# #e )uitaron lo#
,antalone#, rJ,ido# co(o el rayo. El ,iloto lle@aba debaKo un elegante sli! (orado )ue le
.ubiera gu#tado en#e8ar a !onnie, )ue ob#er@aba de#de lo alto. El guarda, de (J# edad y
(J# con#er@ador, ,robable(ente re,ublicano, lle@aba lo# cal1oncillo# (anc.ado# de ,i#
t,ico# del a(ericano (edio. Vl # tena derec.o a o,oner#e.
P*e acuerdo Pcontinu :aydu-eP, a.ora #acad @ue#tra# billetera# o lo )ue #ea,
)uedJo#la#, y lan1ad lo# ,antalone# arriba.
=bedecieron, a ,e#ar de )ue el guarda tu@o )ue tirar lo# ,antalone# do# @ece# ,ara
con#eguir )ue #e )uedaran en el borde.
PA.ora tu(bao# de nue@o, boca abaKo, co(o ante#, con la# (ano# en la nuca.
!ien. Luedao# a#, ,or 5a@or, u o# en@o a lo# do#, ,areKa de co(e,olla#, directo# a la
eternidad.
$a (aKe#tuo#a 5ra#e le gu#t tanto )ue la re,iti:
PN'o(e,olla#, directo# a la eternidadA Pgrit.
En5und la ,i#tola y e#cal la ,ared de ,iedra.
En el borde del barranco (antu@ieron un rJ,ido debate. $uego, :aydu-e #e dirigi
al .elic,tero con el (ontn de ,antalone# y bota# entre lo# bra1o#. !onnie #e )ued donde
e#taba, #o#teniendo entre #u# bra1o# e#belto# la carabina, (ientra# @igilaba a lo#
,ri#ionero#. Al #ol, )ue #urcaba el cielo en direccin oe#te, #lo le )uedaba una ,ulgada
,ara alcan1ar el .ori1onte.
:aydu-e, Kunto al .elic,tero, lan1 la ro,a al interior de la cabina. Ec. un @i#ta1o
a la radio de#tro1ada y la(ent .aber#e ,reci,itado. E#tara bien conocer lo# (en#aKe# )ue
e#taban yendo y @iniendo en e#e (o(ento a tra@6# de la# onda# corta#. E>a(in ,or un
(o(ento lo# controle# de la (J)uina. S<e ,reguntB 3o, no, no .aba tie(,o ,ara e#o.
Aun)ue ,oda @ol@er, coger al ,iloto y .acer )ue 6lB N3oA 3o .ay tie(,o #u5icienteQ
tene(o# )ue largarno# de a)u. &J,idoU.
+e e>traKo del cinturn el ar(a auto(Jtica del ,iloto y di#,ar al tablero de (ando#.
?n de#a#tre. +e @ol@i .acia la cabe1a del rotor y di#,ar al ,lato o#cilante, la# bi#agra# de
bati(iento, la# a#,a# del rotor y .acia lo# ,uto# roda(iento#. +lo le )uedaban tre# o cuatro
di#,aro# y no )uera de#,erdiciar #u ,ro,ia (unicin. $an1 lo# do# Ilti(o# di#,aro# a lo#
de,#ito# de co(bu#tible, (ontado# en ,laca# cru1ada# #obre el (otor, cerca de la ,arte
tra#era de la cabina. $a ga#olina de a@iacin de alto octanaKe #e @erti #obre el (ecani#(o
del a,arato.
Encontr uno# (a,a# de @uelo en la cabina, lo# e#truK, le# ,rendi 5uego con una
cerilla y arroK la bola de 5uego a la arena baKo el (otor. +e aleK. $a bola de ,a,el arda y
entonce#, al derra(ar#e lo# ,ri(ero# .ilo# de co(bu#tible, #e al1 en un c.orro de lla(a#
a(arillo inten#o.
:aydu-e tir la ,i#tola del ,iloto a la 5ogata, #e dio la @uelta y #e (arc.
rJ,ida(ente, (ientra# el 5uego #e e>tenda #obre el (otor y alcan1aba el de,#ito de
co(bu#tible. ?na e>,lo#in en 5or(a de .ongo #acudi el aire PNbuuu(AP y el 5uego #e
ele@, ,royect un @iolento re#,landor #obre la ,ue#ta de #ol, #e detu@o en #u ,unto Jlgido
y @ol@i a .undir#e #obre el .elic,tero. Toda la (J)uina, de#de la cabina al rotor de la
cola, )ued en@uelta en una ca,a de lla(a# ,egaKo#a#, in@a#i@a# y en6rgica#.
!ueno PconKetur :aydu-e #inti6ndo#e ,or 5in #ati#5ec.oP, calculo )ue e#te ya no
da ,ara (J#. E#tJ 5rito. E#te cabrn .iKo de ,uta #e .a Kodido.
$leno de buena @oluntad, #e gir .acia dnde e#taba !onnie.
PXa(o#.
PY7 )u6 ,a#a con ello#T
P/ue# di#,Jrale#, dale# un be#o, Y)u6 (J# (e daT Pgrit alegre(enteP. Xenga,
@a(o#.
!onnie (ir a :aydu-e y luego a lo# do# ,ri#ionero#. *ud.
PA)u tiene# tu ar(a PdiKo ella y la lan1 .acia la ,enu(bra del barranco.
$a ,e)ue8a y (aneKable ar(a de 5uego 0eK6rcito e#tadouniden#e, calibre ^0
#e(iauto(Jtica2 cay contra la# roca# @iolenta(ente y #e ro(,i.
P$o #iento. Tene(o# )ue irno# ya. /od6i#B
PNXa(o#A Pbra( :aydu-e, agitando el bra1o.
P/od6i# calentaro# Kunto al 5uego cuando no# @aya(o#.
+e (arc. tra# #u a(ante.
/a#aron corriendo uno al lado del otro ,or delante del .elic,tero derretido entre la#
#o(bra# de lo# enebro#.
PY*nde e#tJ la carabinaT
P+e la .e de@uelto.
PYLue )u6eeeT
PEra #uya.
P/or el a(or de *io#B
:aydu-e ,ar ,ara (irar .acia atrJ#. Toda@a nadie .aba e(,e1ado a #urgir de la
grieta o#cura de la roca de areni#ca. !onnie ta(bi6n #e detu@o.
P+igue tI. 7o luego te alcan1o.
+ac #u re@l@er y lan1 un di#,aro #eco .acia el borde del barranco, ,ara )ue el
a(biente a. abaKo #iguiera #iendo de re#,eto y #ilencio. 3adie conte#t. +iguieron
corriendo. El #ol #e ,u#o.
PYLu6 ,a#a con tu#B .uella# digitale#T PdiKo 6l, Kadeando.
PYLu6 .uella# digitale#T
P$a# )ue .ay en la carabina.
P3o le# #er@irJnB de (uc.o.
PYA., noT /uedenB #eguir el ra#tro de cual)uieraB /or *io#.
PEl (o no. P!onnie corra, con #u #oberbia cabellera al @iento, re#,irando de
(anera ,ro5unda y con#tanteP. 3unca (e .anB to(ado la# .uella#B en todaB (i @ida.
:aydu-e e#taba i(,re#ionado. !ueno, (e .a deKado ,lanc.ado P,en#.
PY3uncaT Y3i #i)uiera una @e1T
P3o, ni #i)uiera una @e1.
Todo iba bien. El #ol #e .aba ,ue#to, el re,entino cre,I#culo del de#ierto dio ,a#o a
la noc.e o#cura. El cielo, co(o un colador @ioleta, deKaba ,a#ar ,unto# de lu1 de la#
e#trella# de#de la e#5era en lla(a# #ituada (J# allJ. 3o a,areci ningIn a@in. :aydu-e
recu,er la# tena1a# y la (oto#ierra 0,ro,iedad *oc +ar@i#2. 'a(inaron en la noc.e de
@uelta al 'ee!, )ue encontraron intacto baKo #u red de ca(u5laKe @ietna(ita de#,u6# de
@ario# intento# 5allido#.
<ientra# e#taban )uitando, doblando y guardando la red, oyeron la# #irena# ya
inItile# y @ieron la# tarda# luce# roKa# giratoria# de una 5urgoneta de la /olica Tribal
3a@aKa, lan1Jndo#e auto,i#ta abaKo .acia la 5ogata del .elic,tero. +entada en el ca, del
'ee! (ientra# :aydu-e guardaba la# co#a#, !onnie @io co(o la 5urgoneta de la ,olica ,ar,
dio (edia @uelta y ,a# ,or una ala(brada de ,Ia# a tra@6# de la# duna# .acia el 5uego. $a
5urgoneta a@an1 una# cien yarda# ante# de )uedar#e ata#cada en la arena. Xio, a ,e#ar de la
tenue lu1 de la# e#trella#, )ue la ,arte de atrJ# del @e.culo #e .unda cada @e1 (J# (ientra#
el .o(bre )ue e#taba al @olante 0el agente 3o-ai !egay2 continuaba acelerando
te#taruda(ente a la @e1 )ue #u ayudante 0el agente Al@in T. /e#.la-ai2 ,er(aneca 5uera
agitando una linterna ante #u# oKo# y dando in#truccione# a grito#. $a# rueda# toda@a
#eguan girando, el (otor rugiendo y la# @oce# c.illando cuando :aydu-e de#li1 #u auto
en #ilencio, con la# luce# a,agada#, .acia la auto,i#ta.
YE#tara la auto,i#ta ,lagada de les flics
23P4
. E5ecti@a(ente. :aydu-e (antu@o la#
luce# a,agada# y, cuando a,arecieron lo# ,ri(ero# 5aro# en #u ca(ino, giraron .acia la
carretera #ecundaria ,aralela a la auto,i#ta. +e detu@ieron y e#,eraron. /a# un auto de
,ai#ano de la ,olica, #eguido in(ediata(ente ,or otro.
Xol@ieron a la auto,i#ta y continuaron ,or ella durante otra# die1 (illa# (J# con la#
luce# a,agada#. Y/eligro#oT Lui1J#. /ero no i(,o#ible. :aydu-e no tena (uc.a di5icultad
en #eguir la carretera. !onnie Abb1ug #e (orda lo# nudillo# an#io#a(ente y daba gran
cantidad de con#eKo# no #olicitado#, co(o S/or *io#, enciende la# luce#. YLuiere# )ue no#
(ate(o#TU. +u Inica ,reocu,acin in(ediata eran lo# caballo#. Era (uy di5cil @er lo#
caballo# ,or la noc.e, aun con la# luce# encendida#.
$legaron al ca(ino de tierra )ue lle@aba ,or el nore#te .acia +.onto y !etata-in.
:aydu-e gir y, una @e1 )ue e#tu@ieron bien leKo# de la carretera e#tatal, encendi la# luce#.
+e dieron ba#tante ,ri#a y no ,araron (J# )ue en un lugar #olitario del de#ierto, entre do#
enebro# (uerto# ,lateado# arrancado# ,or el @iento. All recogieron la# co#a# )ue,
guardada# en ,e#ada# bol#a# de @iaKe de lona, la banda .aba e#condido tra# la o,eracin del
,uente del 5errocarril. :aba #ido idea de :aydu-e: )uera )ue la dina(ita e#tu@iera en la#
bol#a# ,or ra1one# Sde .igieneU y ,ara un ,o#terior tran#,orte (J# c(odo. !onnie .aba
recu,erado la# caKa# @aca#Q e#a .aba #ido idea #uya.
'uando :aydu-e lle@ la# do# bol#a# abultada# a la ,arte de atrJ#, ella ,rote#t otra
@e1:
P3o @oy a ir en el (i#(o auto )ue e#o.
/ero, una @e1 (J#, 5ue de#autori1ada:
PNEntonce# @e andandoA
+iguieron a@an1ando lenta(ente. +e e#taban )uedando #in ga#olina. :aydu-e ,ar
cerca del conocido ca(,a(ento /ar- +er@ice, en !etata-in. !u#c a tienta# baKo lo#
a#iento# .a#ta )ue encontr #u tarKeta de cr6dito de =-la.o(a y un tro1o de tubera de
neo,reno 0S<i ,e)ue8a (anguera de go(a, #e8orU, co(o la lla(aba cari8o#a(ente2, y
de#a,areci en la o#curidad con el #i5n y do# lata# de ga#olina.
!onnie e#,er, re,iti6ndo#e una @e1 (J# la# (i#(a# ,regunta# tedio#a# #obre #u
,ro,ia cordura. +in entrar en cue#tione# relacionada# con #u co(,a8ero, el gua 5lu@ial 'ack
(or(on y ,olga(o o el ,obre c.i5lado de *oc. /ero, Y)u6 e#toy .aciendo a)uT 7o, una
agradable c.ica Kuda, con una licenciatura en literatura clJ#ica 5rance#a 0N,uaKA2. 'on una
(adre ,reocu,ada ,or (i y un ,adre )ue gana 40.000 al a8o. Y'uarenta (il )u6T 'uarenta
(il 5aKa# de #e8ora, y todo e#o. 7o, Abb1ug. ?na gril 5ornida y ,rudente con una ke!!ela
#obre lo# .o(bro#, correteando con e#to# goyi( loco# ,or (edio de Arabia. 3unca no#
#aldre(o# con la nue#tra. Ello# tienen leye#.
:aydu-e regre# con la# do# lata# llena# colgando de lo# bra1o#. !u#c de nue@o
baKo lo# a#iento# Pa,ro@ec. ,ara to)uetear entre lo# (u#lo# de !onnieP, encontr el
e(budo y @erti die1 galone# en el de,#ito. 'o(en1 a aleKar#e otra @e1 con la# lata#
@aca#.
PY*nde @a# a.oraT
PTengo )ue llenar el de,#ito au>iliar.
N*io#A +e 5ue. Ella e#,er, (aldici6ndo#e a # (i#(a, )ueriendo dor(ir y ca#i #in
,oder, dando cabe1ada# y de#,ertJndo#e entre ,e#adilla#.
+onido y olor a ga#olina. E#taban de nue@o en (arc.a, en (edio de la noc.e,
corriendo co(o (J# le gu#taba a :aydu-e, a to,e. 'on (atrcula# (ani,ulada# tanto
delante co(o detrJ#.
PE#ta noc.e #o(o# de *a-ota del +ur Pe>,lic 6l.
!onnie gru8.
P&elJKate PdiKoP, ya (i#(o cru1a(o# el ro. 3o# e#ta(o# aleKando de e#te ,uto
,ueblo indio #u,erde#arrollado e .i,erci@ili1ado. Xol@e(o# a lo# ca8one# a lo# )ue
,ertenece la gente co(o no#otro#. 3o no# encontrarJn ni en un (illn de a8o#.
P:ay )ue lla(ar a *oc P(ur(ur ella.
P$o lla(are(o#. Tan ,ronto co(o llegue(o# a Oayenta. /arare(o# en el :oliday
%nn ,ara to(ar ca56 y ,a#tel.
A)uel ,en#a(iento ani( a !onnie durante un (o(ento. $a i(agen de la# luce#
brillante#. $a# (e#a# con tablero# de 5or(ica, la cale5accin central, lo# ciudadano#
a(ericano# de ,leno derec.o, reale# y nor(ale#, Na5eitado#A, Ny con el ,elo cortadoA, )ue
co(en #olo(illo# de ternera aco(,a8ado de do# @erdura#, en#alada, ,anecillo# caliente#
en@uelto# con un ,a8o, (edia botella de @ino PNnoA, N#AP e@ocaban el .ogar, la decencia,
la e#,eran1a.
$a carretera atra@e#aba un tInel ,or debaKo del 5errocarril de !lac- <e#a " $a-e
/owell. :aydu-e ,ar.
PYA.ora )u6T
P+lo #erJ un (inuto.
P3o Pgrit ellaP, no, e#toy can#ada, tengo .a(bre, la ,olica e#tJ ,or toda#
,arte# de la re#er@a y e#toy a#u#tada.
P+lo #erJ un (inuto.
Ella #e ,u#o la# (ano# en la cara y llor un ,oco, luego #e ador(eci. En #ue8o# oa
el c.a#)uido de una# tena1a# cortando una ala(brada, el 5ero1 rugido de algo ,arecido a un
tigre en la Kungla de la noc.e, .undiendo lo# diente# en carne inde5en#a. $e de#,ert un
#onido e#tre,ito#o, certero, y el tintineo caco5nico del ala(bre al caer.
:aydu-e @ol@i a,re#urado, re#,irando con 5uer1a, 5runciendo el ce8o con ,lacer
(al re,ri(ido. +e (eti, ,i# el acelerador y #ali a toda ,a#tilla, gir a la i1)uierda en la
auto,i#ta y conduKo direccin norte .acia Oayenta, <onu(ent Xalley, <e>ican :at, lo#
ca8one# #in #endero# de ?ta.: .uida.
Al ,a#ar ,or el cruce de !lac- <e#a en un ,e)ue8o ata#co de turi#ta# @eraniego#,
5urgoneta# de na@aKo# y ,olica e#tatal, @ieron )ue la# luce# del al(ac6n de carga brillaban
inten#a(ente. Duente de ali(entacin inde,endiente. $a cinta tran#,ortadora de carbn,
)ue ,a#aba ,or enci(a de la auto,i#ta a cuarenta ,ie# de #u# cabe1a#, ta(bi6n #e e#taba
(o@iendo. Tra# a(inorar la (arc.a del 'ee!, :aydu-e (ir 5iKa(ente .acia e#e ,unto
crtico del co(,leKo el6ctrico.
P'ontinIa PdiKo ella.
P*e acuerdo Pre#,ondi 6lP, ,or #u,ue#to.
/ero una (illa (J# adelante tu@o )ue ,arar. +e a,art a una carretera #ecundaria,
a,ag la# luce# y cort el (otor. <ir la cara ,Jlida de !onnie en la o#curidad.
PYA.ora )u6 ,a#aT P,regunt, de#,ertJndo#e total(ente.
PTengo )ue ir P(ur(ur 6l.
PY%r a )u6T
PA .acer ,i#.
PY7 )u6 (J#T
PA ter(inar el trabaKo.
PE#o ,en#aba. $o #aba. !ueno, e#cIc.a(e, Meorge :aydu-e, no @a# a ir.
PTengo )ue ter(inar el trabaKo.
P/ue# yo no @oy contigo. E#toy can#ada. 3ece#ito de#can#ar. 7a .e tenido
#u5iciente# e>,lo#ione#, 5uego#, de(olicione# y ,i#tola#. E#toy .arta de todo e#o. :arta.
:arta. +i(,le(ente, .arta de todo.
P$o #6.
7 cuando #ac #u (oc.ila y la llen con la co(ida y el agua y la# .erra(ienta# )ue
iba a nece#itar, dio a #u c.ica la# ordene# de trabaKo. Ella #eguira conduciendo y le
e#,erara en el :oliday %nn en Oeyenta, Y)ui6n ,odra i(aginar un lugar (J# #eguroT
Y'uJnto dinero tenaT ?no# cuarenta dlare#. /oda u#ar la tarKeta Mul5 =il de #u ,adre, )ue
@ala ,ara lo# :oliday %nn#. 'r6dito y credibilidad. 3o i(,ortaba el rie#go. 7a era
de(a#iado tarde. *ate un ba8o caliente. $la(a a *oc y a +(it., arregla un encuentro en la
(ina abandonada de :idden +,lendor, en *eer Diat, cerca de 9ooden#.oe !utte. +i 6l,
:aydu-e, no llegaba a Oayenta en do# noc.e#, ella tendra )ue deKar all el 'ee! e ir#e a
:idden +,lendor con *oc y +eldo(. *ile a *oc )ue no #e ol@ide del (agne#io. <uy
i(,ortante. YLu6 (J#T +ac una de la# bol#a# de lona del 'ee!, la (oto#ierra, el a5ilador y
la lata de co(bu#tible.
P<e gu#tara )ue no lo .iciera# PdiKo ellaP. TI ta(bi6n nece#ita# de#can#ar.
P3o te ,reocu,e#, (a8ana (e ,ondr6 debaKo de un Jrbol en alguna ,arte y dor(ir6
durante todo el da.
P3o .a# co(ido nada decente de#de (edioda.
PTengo en la (oc.ila barrita# de cereale# y cecina co(o ,ara una #e(ana. Ade(J#
tene(o# un aliKo ,or a)u cerca. Xete.
P*i(e lo )u6 @a# a .acer.
P<eKor )ue no lo #e,a#. 7a lo @erJ# en lo# ,eridico#.
Ella #u#,ir:
P*a(e un be#o.
Vl le dio un be#o i(,aciente.
PY<e )uiere#T P,regunt ella.
Vl diKo )ue #.
PY'uJntoT P)ui#o #aber ella.
PYTe @a# a ir de a)u de una ,uta @e1T Pgrit 6l.
PXale, @ale, no .ace 5alta )ue c.ille#.
+entada a.ora 5rente al @olante del 'ee!, encendi el (otor. +u# oKo# .I(edo#
brillaron con la tenue lu1 del #al,icadero. A 6l le dio igual. Ella ,a# el nudillo de #u dedo
ndice ,or #u# (eKilla# ,ara eli(inar lo# e#ca,e# ,reli(inare#. +e ca(bi el ca#co ,or el
#o(brero de cuero e#carc.ado, ,ero 6l ni #e dio cuenta. Ella encendi el (otor.
PY<e ,uede# ,re#tar atencin un (o(entoT
PY+T
:aydu-e #e e#taba ,oniendo lo# guante# y (iraba .acia la# luce# brillante# de la#
torre# de carga.
P+lo )uiero decirte una co#a, :aydu-e, ante# de ir(e. /or #i no te @uel@o a @er.
Vl (iraba .acia toda# ,arte# (eno# a ella.
P%ntenta )ue #ea rJ,ido.
P'abrn. :iKo de ,erra. $o )ue )uera decirte e# )ue te )uiero, a#)uero#o .iKo de
,erra.
P<uy bien.
PY<e .a# odoT
P+.
PYLu6 .e dic.oT
PLue (e )uiere#, y yo (e alegro. A.ora lJrgate de a)u.
PAdi#.
PNAdi#A
'onduKo con lo# oKo# borro#o#. !onnie Abb1ug reincidi en el dulce luKo del llanto,
#ola, 1u(bando ,or el ca(ino de a#5alto .a#ta Oayenta, con el cora1n en un ,u8o y lo#
,i#tone# #ubiendo y baKando co(o loco#. Era di5cil @er la carretera. Encendi lo#
li(,ia,arabri#a#, ,ero no #ir@ieron de (uc.o.
+olo, ,or 5in 0*io# (o, )u6 ali@io2, :aydu-e #e de#abroc. lo# botone# de la
bragueta, .urg dentro y @aci con orgullo, co(o un #e(ental, la# lata# de cer@e1a y la#
botella# de re5re#co#, el alu(inio a,la#tado y lo# cri#tale# roto#, lo# ,a)uete# de ,lJ#tico de
#ei# en@a#e# y la# Karra# de 1a7a'oland, ?+A. 0*io# (o, )u6 ali@io (J# grande2. <ientra#
(eaba @io i(Jgene# de ,artcula# de e#trella# a ciento# de (ile# de a8o# lu1 de nue#tro
#i#te(a #olar )ue ,ar,adeaban #in ,au#a ,ero #in ,ri#a en lo# e#,eKo# te(bloro#o# de #u
roco dorado. 'a@il durante un (o(ento #obre la unidad oceJnica de la# co#a#. 'o(o
dicen lo# .ec.icero#, todo# #o(o# uno. Y?n )u6T YLu6 (J# daT
$a grandio#idad de e#ta# re5le>ione# le #ir@i de con#uelo (ientra# #e inclinaba ,ara
continuar con #u# tarea# #olitaria# y (al reco(,en#ada#. 7a re#tablecido, con la (oto#ierra
en una (ano, la bol#a de lona cargada en la otra (ano y la (oc.ila de oc.enta libra# de
,e#o #obre #u anc.a e#,alda, Meorge 9. :aydu-e (arc. ,e#ada(ente Pcon una 5uer1a
incondicional e i(,lacableP .acia la (a)uinaria ruido#a, .acia lo# oKo# roKo# e
i(,enetrable#, .acia la# (andbula# acora1ada#, .acia la# alta# torre# ilu(inada# y
de#@ergon1ada# deB del Ene(igo. Y+u Ene(igoT YEl Ene(igo de )ui6nT El Ene(igo.


2^. En :idden +,lendor
!onnie le@ant #u ,alo del carbn de enebro e in#,eccion la nube de golo#ina )ue
.aba ,inc.ado en la ,unta. $a #ac con lo# diente# y #e la trag de un bocado, co(o una
o#tra )ue(ada.
P+ie(,re ,en#6 )ue #lo lo# ni8o# ,e)ue8o# co(an co#a# de e#a# PdiKo +(it..
P!ueno, (e gu#tan PdiKo !onnieP, y #oy una @ieKa bruKa de @eintioc.o a8o#.
*oc, ,J#a(e una# cuanta# (J#.
Vl le lan1 la bol#a entera y !onnie ,u#o otra golo#ina en el ,alo. El #ol #e e#taba
,oniendo tra# la# (onta8a# de :enry <ountain#. ?na# #o(bra# 5re#ca# #e e>tendan de#de
El- &idge. <J# abaKo, la# roca# de#nuda# del 3atural !ridge# 3ational <onu(ent
re5leKaban un le@e brillo dorado baKo la decreciente lu1 de la tarde, a (il ,ie# de
,ro5undidad y a cinco (illa# .acia el #ur en lnea recta.
$a e#,era.
Ella #u#,ir.
P*6Ka(e @er e#o# ,eridico#.
<ientra# #egua (a#ticando la# nube# negra# y cruKiente#, ley ,or cuarta @e1 PYo
era la d6ci(aTP la e>,licacin, en la ,Jgina once, de lo# Ilti(o# #a)ueo# en el Jrea de
!lac- <e#a.
$a# autoridade# re@elan )ue el #abotaKe e# generali1ado. El tren del carbn de#carrila ,or
#egunda @e1. +e .an encontrado cu8a# de acero cerca de la# @a#. ?na (i#terio#a e>,lo#in
.a @olado la# torre# de carga y al(acena(iento. ?n no(bre garabateado en la arena:
S&udol5 el &oKo, el Xengador 3ati@oU. 'ontinIan la# in@e#tigacione#. $a ,olica #o#,ec.a
de una banda organi1ada a gran e#cala conocida co(o lo# S/erro# $oco#U, un clan
renegado de la tribu de +.o#.oni. $a cinta tran#,ortadora de carbn .a #ido de#truida
(ediante e>,lo#i@o# colocado# en cuatro lugare# di5erente#. $a Me(a de Ari1ona, la
e>ca@adora dragalina (J# grande del (undo, .a )uedado ,arcial(ente de#tro1ada ,or un
incendio en la e#tructura del (otor. +e e#ti(a )ue lo# da8o# a#cienden a un (illn y (edio
de dlare#. $a Inica ,i#ta: S&udol5 lo #abeU. $a lnea el6ctrica )ue llega a la (ina #e corta
,or #egunda noc.e con#ecuti@a. ?n (en#aKe e#crito en la arena: S&udol5 el &oKo lo #abeU.
$a# aleta# de re5rigeracin acribillada# ,or aguKero# de balaQ el tran#5or(ador de 40.000
@oltio# .a )uedado de#tro1ado. $o# in#taladore# de tubera# en .uelga ,or tercera #e(ana
con#ecuti@a. $a lnea de 5errocarril y la# lnea# el6ctrica# e#tJn #iendo @igilada# ,or
a@ione#. $o# directi@o# de la co(,a8a de carbn e#tJn de#concertado# y en5adado# ante la
ola de @andali#(o Sobra de uno# idiota#U, co(o a5ir(a el coordinador (edioa(biental de
la 'o(,a8a de +er@icio /Iblico de Ari1ona. +e in#tala un a,arato de @igilancia #ecreto en
la cinta tran#,ortadora de carbn. El #indicato de in#taladore# de tubera# niega la#
acu#acione# de #abotaKe indu#trial. S&ecuerden Dort +u(nerQ &udol5U. El 'on#eKo Tribal
,ro(ete )ue .arJ a@eriguacione# #obre el gru,o #ecreto di#idente na@aKo conocido co(o
'.Hindy !egay# 0:iKo# del *iablo2. S&ecuerden 9ounded OneeQ &udol5 el &oKoU. El
<o@i(iento %ndio A(ericano niega .aber tenido cual)uier ti,o de conoci(iento #obre lo#
incidente# de !lac- <e#a. El *e,arta(ento de +eguridad /Iblica de Ari1ona, la /olica
Tribal 3a@aKa y la =5icina del +.eri55 de 'oconino 'ounty #olicitan la inter@encin del
D!%. !onnie dobl el ,eridico con indignacin.
P3o #6 ,or )u6 no# tienen )ue de#terrar a la# Ilti(a# ,Jgina#. :e(o# trabaKado
duro. PE>tendi la (ano .acia *ocP. *6Ka(e @er e#e otro ,eridico. 3o, el antiguo, el de
la #e(ana ,a#ada.
Abri el ,eridico de la #e(ana anterior 0el Ari1ona &e,ublic, de /.oeni>2 ,or la
,Jgina dieci#iete y (ir de nue@o #u 5oto, una Srecreacin art#ticaU ba#ada en la#
de#cri,cione# @erbale# del ,iloto de .elic,tero y del guarda de #eguridad de la !urn#. S?n
,arecido ba#tante ,obreU P,en# ellaP. El ,elo de(a#iado o#curo, el ,ec.o ba#tante (J#
,ro(inente.
PY/or )u6 tienen )ue .acer )ue (e ,are1ca a $i1 TaylorT P,rote#t.
PY7 )u6 tiene e#o de (aloT Pconte#t *oc.
PLue no e# e>acto, e#o e# lo )ue tiene de (alo. $i1 Taylor e# una #e8ora de
(ediana edad con #obre,e#o y ,a,ada. 7o #oy una Ko@en ,e)ue8ita de belle1a
de#,a(,anante.
P7o dira )ue el dibuKo e# una ideali1acin.
P/ue# dilo.
Ella (ir la 5oto de :aydu-e. El dibuKo #ola(ente (o#traba la cabe1a y lo#
.o(bro# 5ornido# de un .o(bre con un ca#co de trabaKador de la con#truccin y un ,a8uelo
)ue le ta,aba toda la cara e>ce,to lo# oKo#.
%ncendian un .elic,tero. El #aboteador y #u aco(,a8ante 5e(enina a#altaron y robaron al
,iloto y al guarda P@aya, aco(,a8ante 5e(eninaP. $a c.ica #ali .uyendo al #er
de#cubierta cerca del lugar del #abotaKe de la lnea el6ctrica cuando intentaron acercar#e
,ara interrogarla. El ,iloto y el guarda de #eguridad la ca,turaron y un trabaKador de la
con#truccin en(a#carado con un ,a8uelo lo# #ecue#tr a ,unta de ,i#tola. A(bo# e#tJn
#iendo bu#cado# ,or la# autoridade# ,ara #er interrogado. PN+ecue#trado#AP. Xan ar(ado#
y #on ,eligro#o#. $o# in#taladore# de tubera# niegan e#tar in@olucrado# en el a#unto. El
e5e Tribal 3a@aKo a5ir(a )ue &udol5 el &oKo no e# indio. &udol5 el &oKo # )ue e# indio,
in#i#te ac- S3ari1F&otaU 9ata.o(agie, auto,rocla(ado SKe5e de guerraU de lo# /erro#
$oco# de S'.oc.one#U. /roli5eran la# e#,eculacione#. +ea indio o no, e#to# #a)ueo# no #on
re#ultado del trabaKo de un #olo .o(bre, #ino de una con#,iracin bien organi1ada y de gran
e#cala, #egIn .an re@elado en ,ri@ado 5uente# bien in5or(ada#. $a co(,a8a de carbn
,o#ee un largo .i#torial de ,roble(a# laborale#. !onnie @ol@i a doblar el ,eridico.
PLu6 ba#ura. P:i1o co(o #i lo 5uera a arroKar al 5uegoP. YXa(o# a #eguir
nece#itando e#toT
PMuJrda#elo a Meorge PdiKo *ocP, @a a )uedar#e alucinado con 6l.
P3o ec.e# nada (J# al 5uego P,idi +(it.P. 7a #e e#tJ .aciendo (uy de noc.e.
:ay )ue deKar )ue el 5uego #e e>tinga. 3o )uere(o# )ue el @ieKo . *udley $o@e no# @ea
de#de allJ abaKo, Y@erdadT
PY3o# e#tJ bu#cando a todo#, e.T PdiKo *oc.
P!ueno, co(o ello# dicen, Sno# e#tJn bu#cando ,ara #er interrogado#U.
PY'(o .a #abido (i no(breT
P<e i(agino )ue lo .abrJ #acado de a)uel ,iloto )ue te recogi en Dry 'anyon
a)uella @e1.
PE#e ,iloto e# a(igo (o.
P+in co(entario#.
!onnie ob#er@ #u reloK en la o#curidad.
PE#te Meorge PdiKoP, lle@a e>acta(ente cuatro da# y cinco .ora# de retra#o.
3adie diKo nada. <iraron el 5uego )ue #e iba a,agando y cada uno #e #u(i en #u#
,ro,io# ,en#a(iento#. 7 el ,en#a(iento #ecreto de cada uno de ello# era el (i#(o:
SLui1J# no# .aya(o# ,a#ado. Lui1J# Meorge .aya ido de(a#iado leKo#. Lui1J# .aya
llegado el (o(ento de ,ararU. /ero #lo *oc con5e# e#ta# idea#.
PY+ab6i# lo )ue .e e#tado ,en#andoT PdiKo.
$o# de(J# e#,eraron. *io una calada a #u cigarro, #abore el .u(o y lo e>,ul# en
una e#trec.a bocanada a1ul. $o# c.otacabra# ,iaban de#de lo# roble#. $o# (urci6lago# #e
reunan y #e di#,er#aban, ca1ando baKo el cielo a1ul y dorado.
P:e e#tado ,en#ando )ue de#,u6# de acabar el trabaKo del ,uenteB P#i Meorge
@uel@e, ,en#, aun)ue no lo diKoP )ui1J# debera(o#, en 5in, to(arno# una# @acacione#.
/or lo (eno# @ario# (e#e#. +lo uno# cuanto# (e#e# Pa8adi rJ,ida(ente al dar#e cuenta
de )ue !onnie ,areca ,oner#e ten#aP. $uego, cuando la# co#a# @uel@an a e#tar tran)uila#
y la 1ona no e#t6 tan caldeada, ,ode(o# @ol@er a .ablarlo.
:ubo una ,au#a ,rolongada de#,u6# de lo# co(entario# de *oc +ar@i# y
con#ideraron la ,ro,ue#ta en #ilencio. $a# a#cua# de la .oguera #eguan encendida#. $a
oleada de o#curidad #e (o@a en direccin oe#te .acia la# (e#eta#. $o# ataKaca(ino#
,atrullaban en bu#ca de #u cena.
P3o @a(o# a decidir nada .a#ta )ue llegue Meorge Pe#,et !onnie y #e )ued
(irando lo# re#to# del 5uego con la barbilla 5ir(e y lo# labio# a,retado#.
P/or #u,ue#to PdiKo *ocP. /ero lo# de(J# tene(o# igual(ente )ue e#tablecer
,lane# alternati@o#.
P*oc, Y#abe# lo )ue encontr6 ayer en la# obra# de la (inaT P,regunt +(it.P.
YXe# e#e de,#ito grande )ue e#tJ enci(a de la carretera, #obre un ar(a1n de (aderaT
E#o e#tJ (edio lleno de co(bu#tible di6#el. +, #e8or. *ebe de .aber uno# )uiniento#
galone# de di6#el dentro de e#a co#a.
*oc re.u# conte#tar.
P%(agina lo )ue ,odra(o# .acer con e#o, *oc.
*oc lo i(agin.
P7a @eo. /ero d6Ka(e )ue te diga una co#a, +eldo( +een +(it.. El ti,o de ca#a
5lotante )ue )uiere# (e co#tara ,or lo (eno# cuarenta y cinco (il dlare#. $a #e(ana
,a#ada 5ui a la e>,o#icin nJutica.
P3ece#ita(o# cuatro. 'uatro de #e#enta ,ie# Pa8adi +(it..
PE#o #on #lo ciento oc.enta (il dlare# Pcalcul !onnieP. *oc ,uede
,er(itir#e e#a cantidad, Y@erdad, *ocT
*oc #onri le@e(ente cur@ando #u# labio# alrededor del cigarro.
P*e acuerdo, *oc Pcontinu +(it.P, te @oy a .acer a.orrar alrededor de ciento
#etenta y nue@e (il #ei#ciento# dlare#, a)u y a.ora.
*oc e#,er en #ilencio.
P3o tene(o# )ue co(,rar ninguna ca#a 5lotante. $a# al)uila(o# en 9a.wea,
<arina ,or cien dlare# al da. $a# lle@a(o# ,or 9a.wea, !ay (J# allJ de $one &oc-,
@acia(o# la# cabina# y la# llena(o# con nitrato de a(onio. +e trata de un ,otente
5ertili1ante, *oc. Tengo todo el )ue nece#ita(o# en el ranc.o de #anda#. $uego ec.a(o# el
di6#el, #ella(o# bien la# @entana# y nue#tro c.ico, Meorge, dnde )uiera )ue e#t6, ,one la
carga detonadora. <J# tarde, ,or la noc.e, de#cende(o# ,or la ba.a, atra@e#a(o# el canal,
corta(o# el cable articulado a tra@6# del agua y entonce# la ,re#a ya e# nue#tra.
P7a @eo PdiKo *ocP. +e #u,one )ue @oy a la o5icina del ,uerto de,orti@o y le
digo al e(,leado: SXerJ#, c.ico, )uiero al)uilar cuatro ca#a# 5lotante# durante un daQ @oy a
lle@ar(e e#a# grande# de a., cuatro, ,or 5a@or, e#a, e#a, e#a y e#aU. YE#o e# lo )ue #e
#u,one )ue @oy a .acerT
+eldo( #onri.
P%re(o# todo# contigo, *oc, lo# cuatro Kunto#, y tI ,uede# decir: S3ece#ito una
ca#a 5lotante ,ara (i# a(igo# y otra ,ara la c.ica, de la# de #e#enta ,ie#, ,or 5a@orU. El
.o(bre de la o5icina #e #or,renderJ ,ero #e #entirJ agradecido. E#a gente .ace cual)uier
co#a ,or dinero. Te #or,rendera#. 3o #on co(o no#otro#, *oc. +on cri#tiano#.
PE#tJi# loco# lo# do# PdiKo !onnie.
P!ueno Pcontinu +(it.P, ,odra(o# ir a cuatro ,uerto# de,orti@o# di5erente#,
9a.wea,, !ull5rog, &ainbow !ridge y :all# 'ro##ing. Tardare(o# uno# cuanto# da# (J#,
,ero ,odra(o# .acerlo de e#e (odo. $uego da(o# (edia @uelta y baKa(o# ,or el lago.
PAl)uilar una ca#a 5lotante de cuarenta y cinco (il dlare# no e# tan #i(,le co(o
al)uilar un auto Pre,lic *oc.
P7 entonce# Pconcluy +(it.P, no# to(a(o# e#a# @acacione#. /ode(o# ir a
Dlorida y @er lo# cai(ane#. <i +u#an #ie(,re .a )uerido @er c(o #on de e#ca(o#o# e#o#
cabrone#. /or el ca(ino ,arara(o# en Atlanta P+eldo( #onri de oreKa a oreKaP, y
,lantara(o# #e(illa# de #anda #obre la tu(ba de <artin $ut.er Oing.
P<adre (a Pre5un5u8 !onnie, le@antando la cabe1a .acia el cielo
atercio,elado, la noc.e a1ul la@anda, la# ,ri(era# e#trella# a,ena# @i#ible#P, Y)u6 e#toy
.aciendo a)uT P<ir el reloK.
P%ntenta relaKarte PdiKo *ocP, b6bete tu =@altine y deKa de )ueKarte.
:ubo una ,au#a.
!onnie #e le@ant.
P<e @oy a dar un ,a#eo.
P*ate un ,a#eo largo PdiKo *oc.
Pu#to e#o e# lo )ue creo )ue @oy a .acer.
7 #e 5ue.
+(it. diKo:
P$a ,obre nenita e#tJ ena(orada, *oc. E#tJ (uy ,reocu,ada, ,or e#o e#tJ tan
#u#ce,tible.
P+eldo(, ere# un atento ob#er@ador de la naturale1a .u(ana. 7 yo, Y,or )u6 e#toy
yo tan #u#ce,tibleT
PTI ere# el doctor, *oc.
+e )uedaron (irando el 5uego agoni1ante. ?n ,e)ue8o lec.o de carbn ca#i
con#u(ido, co(o la# luce# de una ciudad #olitaria en el de#ierto de#,u6# del anoc.ecer,
,erdida entre lo# de#.ec.o# del gran #uroe#te. *oc ,en# en 3ue@o <6>ico, en #u ca#a
@aca. +(it. ,en# en Mreen &i@er, ?ta..
P'a(bio de te(a, doctor.
P/ri(ero la con#truccin del ,uente PdiKo +(it.P, luego )ui1J# la ,re#a.
*e#,u6# lo deKa(o# ,or un tie(,o. *a igual lo )ue Meorge diga.
PY'ree# )ue ,ode(o# arreglar lo de la# ca#a# 5lotante#T
PTodo lo )ue nece#ita(o# e# .acerle una grieta, *oc. ?na grieta en la ,re#a y la
naturale1a #e ocu,arJ del re#to. $a naturale1a y *io#.
PY*e ,arte de )ui6n e#tJ *io#T
PE#o e# algo )ue )uiero a@eriguar.
$eKo# de all, (J# abaKo, en la ,enu(bra ,Ir,ura, un ,ar de 5aro# 5or(aban una lu1
con@ergente en la o#curidad, delgada co(o el .a1 de una linterna lJ,i1: #in duda uno#
turi#ta# )ue llegan tarde y bu#can el ca(!ing. =b#er@aron c(o la lu1 #e (o@a de#,acio
,or un ca(ino de cur@a#, de#a,areca tra# lo# Jrbole#, rea,areca, #e de#@aneca de nue@o,
.a#ta )ue #e a,ag de5initi@a(ente.
Al nore#te, .acia arriba, en la ladera de 3ort. 9ooden#.oe !utte, un coyote ladraba
al #ol )ue #e ocultaba. El Ilti(o ladrido, (odulado con elegancia, andante sostenuto, #e
con@irti en un arcaico y anJr)uico aullido. El lobo del de#ierto con #u #erenata, con #u
nocturno.
E#,eraron.
*oc #e )uit de lo# diente# el e>tre(o (a#ticado de #u cigarro. $o (ir. El cigarro
'one#toga, liado a (ano en el a#iento de la 5urgoneta con direccin oe#te. $o ec. a la#
bra#a#.
PY'ree# )ue lo .arJT
+(it. le dio @uelta# a la ,regunta ante# de re#,onder. *e#,u6# de la# debida#
con#ideracione# diKo:
P$o .arJ. 3ada ,uede ,arar a e#e c.ico, #al@o 6l (i#(o.
PA. e# donde re#ide la di5icultad. P*oc a#inti.
E#e e# el ,roble(a, ,en#aba ella. Algo carente en #u in#tinto de #u,er@i@encia. +in
( a #u lado ,ara acon#eKarle e# co(o un ni8o. ?n ni8o i(,etuo#o, c.i5lado y de(a#iado
e(ocional. El t,ico .i,eracti@o. *e (anera #ubcon#ciente )uiere autode#truir#e y todo e#o,
lo de #ie(,re. 3o (e creo toda e#a ,alabrera de la re@i#ta Asychology Today. /artici,ante#
de reunione# de gru,o y 5an# de E#alen. +, te lo cree#. 3o, no (e lo creo.
'a(in entre la# ca#uc.a# de#truida# ,or el @iento y co(ida# ,or el #ol. *o#
d6cada# atrJ# .aban @i@ido all lo# (inero# de uranio, no #e #abe c(o, en e#te banco
carente de agua baKo la cre#ta de la (onta8a, #obre el ra(aKe arbreo de lo# ca8one#.
!idone# o>idado# di#,ue#to# contra lo# (uro# inclinado#. 'olc.one# del color de la
carnotita, de la orina, del >ido de uranio, @aciado# ,or la# rata#, e#tro,eado# ,or la#
ardilla# y lo# ratone#, tirado# en el #uelo ,odrido. ardine# en bancale# caduco# en la ,arte
tra#era de la# ca#a#. ?n @ieKo neu(Jtico de auto colgado de un cable de ala(bre de la ra(a
de un ,ino ,i8onero, donde una @e1 Kugaron lo# ni8o#. 'ubo# de ba#ura co(o #i 5ueran
re#iduo# de la (ina e#,arcido# ,or toda la ci(a de roca, en una enor(e con5u#in de (etal,
,lJ#tico, contrac.a,ado, ,laca# de e#cayola, (alla# de ala(bre, bote# de -etc.u,, 1a,ato#,
bote# de detergente 'loro> entero# y llanta# de#ga#tada#.
<J# abaKo de la e#car,ada carretera de ca(ione# ,or la )ue ca(inaba, baKo la#
ladera# del barranco, antiguo# cubo# de al(acena(iento, de,#ito# de agua, de,#ito# de
co(bu#tible. =lor a a1u5re, a di6#el, a (adera ,odrida, a e>cre(ento# de (urci6lago, a
@iga# barni1ada# y .ierro o>idado. *e#de la# boca# negra# de la# galera# de la# (ina#
#urgan nube# e#,ectrale# de ga#e# de#conocido# PYradnT, Ydi>ido de carbonoTP )ue
e(anaban co(o el .u(o ,ero #in ningIn olor, (J# ,e#ado# )ue el aire, y #e arra#traban ,or
el #uelo con languide1. :idden +,lendor. ?n lugar ,recio#o el )ue e#cogi#te ,ara una cita,
Meorge :aydu-e. 'on lo cerdo )ue ere#. +abandiKa. +a,o. +a,o cornudo. 0/uede )ue tenga
cuerno#, Meorge conte#tara, ,ero no #oy un #a,o2. A@an1 cautelo#a(ente .acia la#
lengua# nebulo#a#, a)uello# dedo# de#li1ante# de ga#, y #igui ,or la @a e#trec.a, o>idada y
torcida )ue co(unicaba la# a#)uero#a# 5auce# de la (ina con lo# @ertedero# de de#ec.o# a
tra@6# de la carretera.
+e #ent #obre la #oldadura de acero de un auto de (ina y (ir 5iKa(ente .acia lo
leKo#, al #ur, a tra@6# del @elo del atardecer, na@egando un centenar de (illa# con el
,en#a(iento, #obre =wac.o(o 3atural !ridge, #obre Mrand Mulc., <uley /oint y lo#
(eandro# del ro +an uanQ ,a#ando ,or =rgan &oc-, <onu(ent Xalley, el ca#co @olcJnico
de Agat.alanQ #obre <onu(ent ?,war, y (J# allJ del l(ite del (undo @i#ible, Oayenta,
el :oliday %nn y el abollado 'ee! a1ul )ue #egua e#,erando.


24. $a .uida del boicoteador
:aydu-e co(i una lata de 5ia(bre de ternera bra#ile8a, con #u nitrito de #odio y
todo e#o 0e#to# cabrone# 5a#ci#ta# .acen bien el 5ia(bre de ternera2 y bebi do# lata#
entera# de ,i8a cortada en dadito#, incluyendo lo# dadito#, )ue 5ueron el ,o#tre. *e#can#
un rato, luego guard la# lata# de co(ida en la caKa de al(acena(iento e introduKo de
nue@o la caKa en el .oyo. *e#(ont la (oto#ierra, engra# toda# la# ,ie1a#, la# ,u#o en la
bol#a de lona y guard la bol#a Kunto a la co(ida. 'ubri el aliKo con tierra, roca# y ,alo#Q
,areca e#tar bien oculto, al (eno# baKo la lu1 de la# e#trella#. $o de(J# lo (eti en la
(oc.ila y #e la @ol@i a colgar a la e#,alda.
+e ,u#o el #o(brero y (ir .acia la# e#trella#. $a o#a (ayor e#taba al re@6# de#de
#u Jngulo de @i#in, a la una en ,unto a,ro>i(ada(ente. :aydu-e baK ,or el talud de la
ladera y #e dirigi al norte en lnea recta a tra@6# del ca(,o, .acia la# luce# de Oayenta.
+e #enta bien. $a carga ,areca ligera de#,u6# del ,e#o de lo# Ilti(o# da#, tena lo#
,ie# en 5or(a y el cora1n y la cabe1a col(ado# ,or el dulce ,lacer del 6>ito.
Tard ,oco tie(,o, a ,e#ar de )ue tu@o )ue dar un rodeo ,or cul,a de lo# ,erro#
)ue le ladraban de#de toda# la# caba8a# indgena# y del control ,olicial ,re@i#to en la
auto,i#ta #ur del cruce de Oayenta. 'uando co(en1aba a a(anecer lleg al cruce y al
co(,leKo de (otele#, ga#olinera# y tienda# de curio#idade#. E#condi la (oc.ila entre uno#
arbu#to# Pno .ay nada (J# #o#,ec.o#o a oKo# de lo# .abitante# de la# ciudade# )ue un
.o(bre barbudo a ,ie con una (oc.ila a la e#,alda, ya tenga e#te la ,iel roKa o blancaP y
e>,lor lo# alrededore# del a,arca(iento del :oliday %nn.
El 'ee! toda@a e#taba all, Kunto a la lla@e oculta y a una nota.
+a(, te .e e#,erado durante tre# da#. El +anto de lo# \lti(o# *a# @ino y no# 5ui(o# a
recoger a #u +e8ora al aero,uerto internacional de <e>ican :at. 3o# @e(o# en el /la1a,
co(o .aba(o# )uedado. /or 5a@or, date ,ri#a, )ue no (e gu#ta e#,erar. !a#ta del negocio
de la# tena1a#. 7 ayuda a e(bellecer A(6rica: date un ba8o. Tu a(iga y a#e#ora legal,
T.el(a. 3o .aba nadie alrededor, #al@o uno# cuanto# aborgene# a,oyado# contra un
(uro rodeado# de una# cuanta# botella# @aca#. :aydu-e arranc el 'ee!, recu,er la
(oc.ila y conduKo direccin norte ,or Oayenta .acia el ro +an uan y el ,ueblo de
<e>ican :at. El #ol e#taba #aliendo cuando ,a# tra)ueteando ,or enci(a del ,uente. =tra
@e1 en ?ta., otra @e1 en la tierra de lo# ca8one# loco#, #e #enta (eKor, (J# #eguro, (J#
co(o en ca#a. Lu6 bueno era e#tar de nue@o en el @ieKo +an uan.
Xio )ue el ca56 e#taba abierto y #e detu@o, aun)ue #aba )ue era un error y )ue tena
)ue aleKar#e lo ante# ,o#ible de la# ciudade# y carretera# a#5altada#. E#taba #u5riendo un
an#ia irre#i#tible ,or un de#ayuno de .ue@o# 5rito# con Ka(n y una ta1a de ca56. $a cul,a
era de lo# cinco da# a ba#e de ,a#a#, nuece#, ,i,a# de gira#ol y galleta# de c.ocolate,
#ola(ente con lec.e en ,ol@o y Mranola, (ante)uilla de caca.uete y ternera en 5ia(bre de
lata.
A,arc #u 'ee! a do# (an1ana# del ca56, detrJ# del re#taurante Drigid Lueen *ri@eF
%n, 0cerrado .a#ta (edioda2, 5ue ca(inando y #e #ent #obre un taburete en la barra. $e
to( nota una c.ica india ute con acn6 ,ero con una e#tructura 5acial co(o la de la#
,rince#a# (ongola# del cine. Entr en el #er@icio de caballero# ,ara ec.ar#e un ,oco de
agua en la cara e intentar .u(edecer#e y arreglar#e la (elena gre8uda.
<ientra# orinaba, ley, co(o #ie(,re, lo# e#crito# en la# ,arede#, la @o1 de la gente:
SEl a(or libre, decan, tiene #u ,recio. $a gra@edad no e>i#te, la tierra no# c.u,a. 'olabora
con la liberacin de la (uKerQ libera a una e#ta noc.e. :o(bre blanco, te di(o# el (a1 y tI
no# di#te un a,lau#oU. =tro (en#aKe deca: SYLu6 e#tJ# bu#cando a)u, e#tI,idoT Te e#tJ#
(eando en lo# 1a,ato#U.
:aydu-e @ol@i al co(edor y #e encontr con do# anc.a# e#,alda# con ca(i#a#
aKu#tada# de co/boy )ue #e #entaban Ku#to al lado de #u# .ue@o# con Ka(n, #u# cro)ueta#
de ,atata y #u ca56. *o# #o(brero# de co/boy gri# ,lata y do# culo# gordo# en@uelto# en
tela de gabardina. $o# di@i# al in#tante, la cla#e de .o(bre# )ue lle@an corbata# de cordn,
di#,aran a la# ,alo(a# y co(en #alc.ic.a# de lata cuando #alen a ,e#car. $a cla#e de to#
)ue .acen )ue A(6rica #ea lo )ue e# .oy.
P!ueno# da# P#alud :aydu-e, (ientra# #e #entaba 5rente a #u co(ida.
El ala anc.a y cada de #u #o(brero ,rotegera, i(agin 6l, la ,arte de arriba de #u
cara, la ,arte ,eligro#a 0a)uello# borde# roKo# de lo# globo# oculare#, )ue le .aban (irado
con can#ancio, co(o un l6(ur en una Kaula, de#de el e#,eKo ,artido del #er@icio de
caballero#2. En el (i#(o (o(ento en )ue #e #ent #e dio cuenta de )ue .aba co(etido un
gra@e error. *e#de el rabillo del oKo i1)uierdo @io el '.e@rolet !la1er a(arillo c.illn
a,arcado 5uera contra el (adero )ue #er@a de barrera, con la gran ,egatina o5icial en la
,uerta. E#taba (J# can#ado de lo )ue crea. $a# #ina,#i# del cerebro #e .aban lle@ado a
cabo (al o )ui1J# no #e .aban reali1ado en ab#oluto. 3o e#taba rJ,ido de re5leKo#. +aba
)ue e#taba can#ado ,ero no #aba 0o no lo .aba #abido .a#ta entonce#2 )ue lo e#taba tanto
co(o ,ara no @er.
Lu6 co8o. Xa(o# a co(er co(o #ea y ya .are(o# algo de#,u6#. $a# (andbula#
(u#culo#a# y (orena# #ituada# Kunto a la #uya deKaron de (a#ticar un (o(ento. El ro#tro
)ue ,areca de cuero #e gir y uno# oKo# a1ul claro co(o baya# de enebro, rodeado# de
arruga# ,ro@ocada# ,or toda una @ida gui8ando lo# oKo# ante el de#lu(bra(iento del
de#ierto, #e cla@aron en la cara .o#til y ,eluda de :aydu-e.
PY'(o e#tJ (i @ieKo a(igo +eldo( +eenT P,regunt el re@erendo, con una
(irada dura.
'on#ternado, ,ero de(a#iado agotado ,ara ,reocu,ar#e, :aydu-e de@ol@i la
(irada, al (i#(o tie(,o )ue ,en#aba: SMeorge, Y.a# @i#to alguna @e1 un culo de caballo
en una caraT /ue# a.ora lo @a# a @erU.
P3o lo cono1co P(ur(ur con la boca llena.
PYE# e#o ciertoT P$a# enor(e# (ano# roKa# del re@erendo, (J# grande# )ue la# de
*oc ,ero ni la (itad de a(able#, continuaron (eneando la co(idaP. !ueno, 6l # te
conoce, c.ico.
El .o(bre )ue e#taba a la derec.a del re@erendo, )ue ,areca #u .er(ano ,e)ue8o,
deK de co(er un (o(ento y, (irando .acia #u ,lato, e#,er la re#,ue#ta de :aydu-e.
:aydu-e a,ena# dud:
P3o cono1co a nadie con e#e no(bre.
7 a8adi (uc.o (J# a1Icar al ca56: energa rJ,ida.
PYE#tJ# #eguroT
P3unca .e odo .ablar de 6l.
$o# tre# #iguieron co(iendo #in detener#e. :aydu-e lo# .ue@o# con Ka(n, el
obi#,o de !landing ta(bi6n .ue@o# con Ka(n y el ,e)ue8o $o@e #alc.ic.a# 0cuatro
,ie1a#2 y .ue@o# re@uelto#. &uido# de (a#ticacin (a#culina. $a ,rince#a ute #e dirigi
de#de la cocina al (o#trador arra#trando #u# 1a,ato# con leng[eta# de e#tilo a8o# cuarenta.
$a ,uerta de tela (etJlica @ol@i a #onar al cerrar#e. *o# na@aKo# de cabe1a# recauc.utada#,
)ue ,arecan ad(ini#trati@o# de e#cuela o burcrata# tribale# #e #entaron en la (e#a )ue
e#taba Kunto a la ,uerta y deKaron #u# (aletine# en el #uelo. Ta(bi6n ello# lle@aban corbata#
de cordn. :aydu-e e(,e1 a tener la #en#acin de agobio, de aglo(eracin.
NTengo )ue ir(e de a)uA
El re@erendo #igui .ablando:
P!ueno, c.ico, te @i con 6l a)uel da en !ridge#. 7 yo nunca ol@ido una cara.
+obre todo una cara co(o la tuya. E#tabai# tI y 6l con a)uella Ko@en de @o1 ,otente y con el
.o(bre gordo y cal@o de la barbita negra. 3o# ,ara(o# ,ara ,reguntaro# ,or lo# #a)ueo# de
la con#truccin de la carretera. Alguien deK .uella# de bota#, de la talla cuarenta y cuatro o
cuarenta y cinco, ,or todo el ca(ino de#de 'o(b 9a#. .a#ta el cruce de :allH# 'ro##ing.
+i no 5ui#te tI tu@o )ue #er tu .er(ano ge(elo.
El .er(ano del re@erendo #e ec. .acia atrJ# en el taburete ,ara (irar el cal1ado de
:aydu-e.
:aydu-e encogi lo# dedo# de lo# ,ie# dentro de #u# bota# de (onta8a con #uela#
dentada#.
PTu@o )ue #er (i .er(ano ge(elo PdiKo, (ientra# reba8aba lo )ue )uedaba de
ye(a con la Ilti(a rebanada de ,an.
*io# (o. $e@ant la ta1a .acia donde e#taba la ,rince#a:
PY<J# ca56T
Al rellenarle la ta1a, ella le #onri t(ida(ente, una #onri#a )ue en circun#tancia#
nor(ale# #e .abra grabado durante do# (e#e# en la (e(oria de :aydu-e. $a# gnada# del
.o(bre nunca de#can#an.
PY3o te acuerda# de nada de e#oT
:aydu-e ec. (J# a1Icar al ca56.
P3o Pre#,ondi.
PEre# un (entiro#o, c.ico.
:aydu-e dio un #orbo al ca56, luego otro. +enta c(o el #udor le caa ,or la# a>ila#
y re#balaba, gota a gota, ,or lo# #urco# de #u# co#tilla#. $a ca(i#a )ue lle@aba de#de .aca
cinco da# ya a,e#taba lo #u5iciente ante# de a)uel a8adido e>tra. A., )u6 .acer, )u6 .acer,
la eterna ,regunta. /or #u,ue#to )ue tena la ^57 en #u cinturn, oculta baKo la c.a)ueta,
,ero di5cil(ente ,odra #acarla y abatir a lo# do# )uerido# .er(ano# $o@e delante de tanto#
te#tigo#. Y7 #i arroKaba el ca56 caliente a la cara del re@erendoT Y7 #i corra .acia la ,uertaT
$o# ,roble(a#, co(o la# ro#a#, #ie(,re @ienen en ra(o#.
PY<e .a# odo, c.icoT
Tu@o una idea. :acer#e el #ordo(udo.
PY/erdn #e8orT PdiKo, y con una #onri#a #e dirigi a la ca(areraP. Y$a cuenta,
#e8oritaT
$a c.ica #ac el ,a,elito @erde de la co(anda.
PYTodo en la (i#(a cuentaT P,regunt (irando a :aydu-e y a lo# otro# do#
caballero#. $a con@er#acin entre ello# la .aba con5undido.
:aydu-e ,en# en la# ,alabra# de 3ue#tro +e8or en la Ilti(a cena cuando le diKo al
ca(arero: S'uenta# #e,arada#, ,or 5a@orU. Lu6 bonita era la c.ica. 'on5u#a ,ero bonita.
'on e#o# ,(ulo# y e#o# oKo# a1teca#. /ero a.ora tena co#a# (J# i(,ortante# en la# )ue
,en#ar.
P+e,arada# Pconte#tP. Tengo )ue ir(e.
PTI no te @a# a ninguna ,arte PdiKo el obi#,o en @o1 baKaP. Toda@a no.
Tene(o# @aria# co#a# de la# )ue .ablar.
PY/erdoneT P!u#c tor,e(ente el dinero .a#ta )ue con#igui #acarlo.
P+, #e8or. /or eKe(,lo de una bulldozer )ue #alt #ola al lago /owell. *e alguien
)ue e(,uK una# roca# .acia (i otro !la1er. *el ,aradero de un tal +eldo( +een +(it.. 7
de alguna otra co#illa ,or el e#tilo, c.ico.
El re@erendo y #u .er(ano #iguieron engullendo la co(ida ,ero a.ora a,oyaban lo#
,ie# en el #uelo, li#to# ,ara (o@er#e con ra,ide1. +u# oKo# #o(bro# y ligera(ente
di@ertido# no #e de#,egaban ni un (o(ento de la cara de :aydu-e.
+egua #entado en la barra. /ag la cuenta deKando una genero#a ,ro,ina y #e
di#,u#o a #alir. Y/ero c(oT Toda@a tena la e#,eran1a de (arc.ar#e con dignidad, con
#erenidad y elegancia.
P!ueno, ,adre PdiKoP, (e .a con5undido con otro, #lo ,uedo decirle e#o.
7 e(,e1 a le@antar#e.
El re@erendo lo agarr con #u ,e#ada (ano y le dio un tirn.
P+i6ntate.
El .er(ano ,e)ue8o del re@erendo le #onri.
P3o# @a(o# todo# Kunto# Pe>,lic.
?n e#tado de ,Jnico in@adi la cabe1a de :aydu-e. =diaba la# cJrcele#. $e daban
clau#tro5obia, encerraban lo# #enti(iento#.
+u#,ir y diKo:
P!ueno, en e#e ca#o #u,ongo )ue nece#itar6 otra ta1a de ca56.
Tendi la ta1a de ca56 a la ca(arera, )ue la rellen al (i#(o tie(,o )ue
e#tabili1aba la (ano te(bloro#a de :aydu-e con el roce de la #uya.
PMracia#.
El @a,or a#cenda de#de el ca56 co(o una e#,iral, dibuKando la 5or(a, e5(era ,ero
clara, de un #igno de interrogacin. $a ,regunta no era la (J# ,rJctica PY@an ar(ado#TP
ya )ue #i lo iban lle@aran la# ar(a# e#condida#. En el ca#o de :aydu-e, ilegal(enteQ #in
e(bargo, no caba duda de )ue lo# .er(ano# go1aban de ,ri@ilegio# co(o ayudante# del
sheriff. $a ,regunta era: Y+e (antendrJ el e#5nter cerrado .a#ta )ue #alga de a)u libre de
cargo#T El enig(a del e#5nter. E#a era la cue#tin.
PY'(o te lla(a#T P,regunt el obi#,o.
P:er(an +(it..
P3o (e ,arece# (uy a(ericano. Y+eguro )ue no ere# &udol5T
PYLui6nT
P&udol5 el &oKo.
:aydu-e arroK el contenido de #u ta1a de ca56 a la cara del re@erendo y 5ue a toda
,ri#a .acia la ,uerta de #alida. $o# do# (aletine# de lo# na@aKo#, tan grande# co(o carga#
e>,lo#i@a#, le ob#truan el ,a#o. +alt ,or enci(a de ello# y atra@e# la ,uerta de tela
(etJlica ro(,i6ndola.
PLue tenga un buen da Pla ca(arera c.ill a #u# e#,alda# .aciendo ca#o de la#
ordene# recibida# de#de la direccinP, .a#ta ,ronto.
:aydu-e ec. a correr al ,a#ar ,or delante del nue@o XF4 !la1er del re@erendo y
la(ent no .aber tenido tie(,o #u5iciente ,ara robar la# lla@e# o ,inc.ar lo# neu(Jtico#.
+lo ,udo @er 5uga1(ente la# ar(a# de $o@e dentro y la banderola en la antena ante# de
doblar la e#)uina y galo,ar calle arriba .acia el re#taurante Drigid Lueen. ?na energa )ue
Ka(J# #u,o )ue corra ,or #u# @ena# #e de#cargaba en #u# ner@io# y electri5icaba #u#
(I#culo#. /ie#, no (e 5all6i# a.ora. *etrJ# de 6l, a no (uc.a di#tancia, grito# de 5uria, el
abrir y cerrar de una ,uerta, ,rote#ta#, c.illido#, el ruido de uno# ,ie# )ue corren. Y<iro
atrJ#T Toda@a no.
El re#taurante. Mir la e#)uina y #e de#li1 5rente al @olante. Al encender el (otor
#e ,er(iti ec.ar un @i#ta1o .acia atrJ#. El ,e)ue8o de lo# $o@e, )ue corra a toda
@elocidad .acia 6l, .aba recorrido ya la (itad de la di#tancia. Era grande, ,ero no rJ,ido.
El re@erendo $o@e, )ue #e #ecaba la cara con una toalla, e#taba e#tu,e5acto delante de la
,uerta del ca56, dio uno# grito# a #u .er(ano y #e acerc co(o ,udo a la ,uerta del !la1er.
'on la# rueda# girando a toda @elocidad y de#,idiendo gra@illa a #u ,a#o, :aydu-e
#e e#cabull .acia la auto@a co(o un ,e1. El (J# Ko@en de lo# $o@e #e a,oy Kadeante en
el (uro del Drigid Lueen. $uego, gir #obre #u# ,ro,io# talone# y @ol@i de (anera obtu#a
con #u @oci5erante .er(ano.
El ,lan de :aydu-e: #alir ,itando de all. 'on#igui ,oner #u )ueKo#o 'ee! a la
(J>i(a @elocidad, ,ero no era #u5iciente. A lo (eKor ,odra obtener una @entaKa de una
(illa (ientra# lo# .er(ano# $o@e di#cutan #obre )ui6n conduca, arrancaban, daban la
@uelta y co(en1aban a #eguir #u ra#tro. Ta(,oco era #u5iciente. $a Inica o,ortunidad )ue
:aydu-e tena era deKar a un lado el a#5alto y (eter#e entre lo# arbu#to#. YLu6 arbu#to#T
%ba ,or el de#ierto de +an uan &i@er, un ,Jra(o de roca# roKa# y conglo(erado ,Ir,ura
donde no creca nada, #al@o gutierre1ia#, a(bro#a# tor(ento#a# y otro# (atoKo# ,arecido#.
$a (e#eta alta donde ,oda re5ugiar#e #e encontraba a die1 (illa# al norte. 7 cue#ta arriba.
a(J# lo con#eguira. /ien#a en algo (J#, to.
El Inico ce(enterio de coc.e# de <e>ican :at a,areci 5rente a #u# oKo#, una
e>ten#in de auto(@ile# @ieKo#, de#tro1ado#, abandonado# y de#,ie1ado#. :aydu-e (ir
,or el e#,eKo retro@i#or. Toda@a no #e di@i#aba el !la1er a(arillo. Ec. el 'ee! a un lado
de la auto,i#ta, ,or un .ueco de la @alla y lo #itu en (edio de la c.atarra. /ar y e#,er.
<edio (inuto (J# tarde lo# .er(ano# $o@e llegaron ,or la colina y ,a#aron a toda ,ri#a, a
no (J# de cincuenta yarda# de di#tancia de la# narice# de :aydu-e. /or el #onido del (otor
#eguan en #egunda @elocidad, dJndole ca8a. El obi#,o conducaQ #u .er(ano lle@aba una
e#co,eta en ,o#icin @ertical entre #u# rodilla#.
:aydu-e le# concedi una @entaKa de una (illa y luego continu. 3o .aba
alternati@a. 3o ,oda ir en direccin contraria, .acia el #ur, y @ol@er a Ari1ona. 7a no le
)uedaban a(igo# ,or all. Tena )ue #ubir a e#a (e#eta y adentrar#e en el bo#)ue ,ara
encontrar#e con #u# co(,a8ero# en :idden +,lendor. A# )ue a.ora 6l #egua a #u#
,er#ecutore#.
A tre# (illa# de <e>ican :at la auto,i#ta #e bi5urcaba. $a carretera ,rinci,al
conduca direccin e#te .acia !lu55 y !landing. $a bi5urcacin de la i1)uierda, )ue #lo
e#taba a#5altada ,arcial(ente, lle@aba direccin norte .acia la# tierra# alta#, lo# ca8one#,
libertad, #e>o y cer@e1a grati#.
El re@erendo, )ue #egua a un 5ugiti@o al )ue no @ea, tena )ue elegir la ,ri(era
o,cin. Y+era tan tonto de e#coger la bi5urcacin del e#te y deKarle abierta a :aydu-e una
@a de e#ca,e tan anc.aT Y= to(ara la carretera de la i1)uierda, y a la @e1 #e co(unicara
con !lu55 y !landing ,or radio ,ara alertar a la ,atrulla de la auto,i#ta de ?ta., a la o5icina
del sheriff y al re#to del e)ui,o de !I#)ueda y &e#cate del 'ondado de +an uanT El
re@erendo $o@e, a ,e#ar de e#tar lleno de rabia y de no #er un intelectual, cogi la
bi5urcacin de la i1)uierda.
:aydu-e, re1agado (uc.o (J# atrJ#, @io cuJl era la eleccin del obi#,o y to( el
ca(ino de la derec.a. Y*irecto a lo# bra1o# e>,ectante# de Sla autoridadUT /uede )ue # y,
de nue@o, ,uede )ue no. Aun)ue no e#taba tan 5a(iliari1ado con e#a 1ona co(o lo e#taban
+eldo( +een y, con total #eguridad, el re@erendo, :aydu-e .aba e#tudiado lo# (a,a# lo
#u5iciente co(o ,ara recordar )ue @aria# (illa# (J# adelante .aba una carretera de tierra
)ue co(unicaba la auto,i#ta ,or la i1)uierda con algo )ue la 'J(ara de 'o(ercio .aba
lla(ado Xalle de lo# *io#e#. YTena #alida e#a carreteraT Y+uba .acia la (e#etaT Y*aba un
rodeo y @ol@a a la auto,i#taT :aydu-e no lo #aba y no tena tie(,o de .acer
a@eriguacione# locale#. En ,oco# (inuto# el re@erendo #e iba a dar cuenta de )ue #u ,re#a
de alguna (anera .aba @uelto #obre #u# ,a#o# y #e encontraba detrJ#, y no delante de 6l.
Due )ue(ando la auto,i#ta (ientra# #uba un ,liegue (onoclinal total(ente
de#,oblado de Jrbole#, bu#cando el ca(ino de tierra, .a#ta )ue lo encontr, #e de#@i a la
i1)uierda y reduKo la (arc.a. Due #altando lo# bac.e# a tra@6# del cauce de un ro,
#al,icando una 5ina (anta de agua de #ei# ,ulgada# )ue iba e>tendiendo a #u ,a#o ,or la
ba#e roco#a. +igui la carretera .acia el otro lado, )ue era (alo ,ero ,oda .aber #ido ,eor.
Alguna @e1, en un ,a#ado reciente, alguien .aba trabaKado la carretera con una ni@eladora
,ara intentar .acer acce#ible el ca(ino al trJ5ico turi#ta. :aydu-e #igui adelante (ientra#
le@antaba una nube de ,ol@o a lo largo de la llanura del a(,lio de#ierto. +i el re@erendo no
@ea a)uello e# )ue de @erdad e#taba ciego ,or la rabia.
$a carretera a@an1aba .acia el norte ,rinci,al(ente, #iguiendo lo# contorno# del
,ai#aKe. *elante, un gru,o de (onolito# a,untaba al cielo, @e#tigio ero#ionado de roca#
de#nuda# con lo# ,er5ile# de deidade# egi,cia#. <J# allJ #e encontraba la ,ared roKa de la
(e#eta )ue #e le@antaba (il )uiniento# ,ie# #obre el de#ierto, 5or(ando uno# ,reci,icio#
recto# )ue Ka(J# .aban #ido e#calado#, ine>,ugnable# tal @e1. :aydu-e tena )ue encontrar
el ca(ino .acia la ,arte #u,erior de la (e#eta #i )uera reunir#e con #u# a(igo# en el ,unto
de encuentro.
El 'ee! e#taba le@antando de(a#iado ,ol@o. :aydu-e ,ar ,ara (irar a #u alrededor
y de#can# uno# (inuto#. E#taba e(,e1ando a creer )ue ,oda .aber e#ca,ado ya. +e colg
del cuello lo# ,ri#(Jtico# y e#cal .acia el ,unto (J# alto de una colina cercana.
Todo lo )ue #e @ea era naturale1a #al@aKe. <e>ican :at, el Inico lugar .abitable en
un radio de @einte (illa#, )uedaba 5uera de @i#in baKo la #ubida del ,liegue. +lo #e
di@i#aba de#ierto en toda# direccione#, roca roKa #al,icada de (atorrale# y alguno# Jla(o#
abaKo en la ca8ada. El .ori1onte )uedaba a(urallado ,or (onta8a# y (e#eta# )ue 5lotaban
#obre ola# de calor.
?na# nube# de ,ol@o #e a,ro>i(aban de#de el #ur y el oe#te. +e acerc lo#
,ri#(Jtico# a lo# oKo#. En la carretera del oe#te, (J# allJ de lo# cuello# @olcJnico# y lo#
,inJculo# #ituado# en ,ri(er ,lano, @io un obKeto (etJlico brillante )ue #e acercaba
rJ,ida(ente. +, un '.e@rolet !la1er a(arillo rebotando ,or lo# #urco# y la# roca#, con #u
bandern e#carlata ondeando en la ,unta de la antena de radio. *e#de el #ur, :aydu-e @io
c(o #e acercaba ,or carretera otro !la1er, y luego otro, a(bo# a@an1ando a toda
@elocidad, con la# antena# reluciente#, y todo el e)ui,a(iento brillando baKo la lu1 del #ol.
:aydu-e #igui la# do# carretera# con lo# ,ri#(Jtico# y .all el lugar en el )ue #e unan, a
,oca# (illa# de di#tancia, en direccin oe#te, entre lo# (i#(#i(o# dio#e# de la 'J(ara de
'o(ercio. $o# e)ui,o# de S!I#)ueda y &e#cateU le tenan acorralado y cada @e1 e#taban
(J# cerca. A no (J# de die1 o )uince (inuto# de di#tancia.
P/ero yo no (e .e ,erdido PdiKo :aydu-eP. 3o )uiero )ue (e re#caten.
/or un (o(ento 5ue ,re#a del ,Jnico: tira la (oc.ila y corre. +i6ntate y 6c.ate a
llorar. &ndete, cierra lo# oKo#, abandona.
/ero contu@o el ,Jnico 0#uKecin de e#5nter2, dio la e#,alda a #u# ,er#ecutore# y
e#tudi el terreno )ue #e e>tenda .acia el norte y el nore#te. :acia el norte no encontr
nada (J# )ue la ,ared de la (e#etaQ al nore#te, #in e(bargo, el ra#tro de un carril
#er,enteaba entre lo# dio#e#, #e (eta ,or un barranco y de#a,areca, ,ara rea,arecer en una
cre#ta cubierta de enebro# )ue daba a un ,unto de baKada. YTendra continuacinT *e#de
donde e#taba no ,oda decirlo.
:aydu-e #alt del (ontculo y #e (ont en el 'ee!. Encendi el (otor, @ol@i a
#alir ,ara de#acti@ar lo# cubo# de blo)ueo de la# rueda# delantera# y ,ara )uitar alguno#
(atoKo# )ue #e .aban )uedado atra,ado# en el cabre#tante. Xol@i a (eter#e, (eti
,ri(era y #e aleK. %n(ediata(ente e(,e1 a le@antar la e#tela de ,ol@o, (o#trando cual
era #u ,o#icin. 3o ,oda e@itarlo.
<ientra# 1u(baba a la (J>i(a @elocidad ,o#ible, iba e#crutando el terreno en
bu#ca del carril )ue .aba @i#to de#de el (ontculo. A ,e#ar de )ue no era di5cil de @er
de#de all, a.ora era in@i#ible. /eda1o# de ,iedra de areni#ca )ue(ada ,or el #ol di#,ue#ta
en bancale# le blo)ueaban la @i#in. ?n enebro ai#lado )uedaba a #u i1)uierda. $o
recordabaQ el carril #e de#@iaba cerca de all. A ,e#ar de )ue lo# #egundo# eran @itale# otra
@e1, tu@o )ue ,arar y #ubir#e #obre el ca, del 'ee!. %n#,eccion el de#baraKu#te de roca#
)ue #e e>tenda 5rente al radiador y a@i#t la# .uella# ,aralela# )ue ara8aban la #u,er5icie
de arena a tra@6# de una ca8ada y )ue #uban ,or la colina en direccin e#te.
*e nue@o #obre rueda#, :aydu-e reduKo a ,ri(era, ca(bi a lo/9range y ,a#
#urcando la arena y ,or enci(a de la# roca#. 'uando lleg a lo (J# alto ,ar ,ara (irar
atrJ#. Tre# nube# de ,ol@o #e acercaban de#de do# direccione# di5erente#, 5or(ando un
triJngulo de die1 (illa# del )ue 6l era el @6rtice.
+e a,re#ur. $a carretera #e retorca entre (aci1o# de a#terJcea# y (atorrale#
e#,ino#o#, y #e de#@iaba ,ara rodear lo# ,ede#tale# de (onu(ento# de )uiniento# ,ie# de
altura. A ,e#ar de la# ,e)ue8a# @ariacione# el carril #egua a#cendiendo. $a aguKa del
alt(etro #ubi otro# )uiniento# ,ie# y uno# cuanto# enebro# (J# a,arecieron. :aydu-e #e
dio cuenta de )ue e#taba #ubiendo ,or la e#car,a )ue .aba @i#to de#de el ,unto de
ob#er@acin de #u ,ri(era ,arada: lo# enebro# cada @e1 eran (J# grande# y (J# nu(ero#o#
(ientra# la carretera #er,enteaba .acia el .ori1onte en direccin e#te. A.ora conduca #obre
roca# ,rinci,al(ente, ,or lo )ue el @e.culo ya no iba 5or(ando un e(budo de ,ol@o. /ero
e#o ta(,oco era de (uc.a ayuda. *e#de tre# (illa# (J# atrJ# 0)ue no au(entaban2 el
re@erendo y #u e)ui,o ,odan di@i#ar el 'ee! de :aydu-e a #i(,le @i#ta.
YLu6 e#,eraba encontrar :aydu-e al 5inal del ca(ino de #ubida entre roca# de
areni#ca y enebro#T 3o lo #aba, ta(,oco tena ningIn ,lan. Tan #lo tena e#,eran1a# y
continuaba a#cendiendo.
?n enebro alto y de a,ariencia #aludable, bien anclado en la ,iedra tal y co(o #u#
ra(a# e#cul,ida# ,or el @iento de(o#traban, #e ele@aba .acia el cielo con una #ilueta
5otog6nica. <J# adelante, en a,ariencia, #e e>tenda el @aco. 'on a)uel Jrbol co(o (eta, a
5alta de nada (eKor, :aydu-e #igui conduciendo .acia arriba. 7a no e#taba #iguiendo nada
)ue #e ,areciera a un ca(ino. $a carretera #e .aba e>tinguido entre la# roca# de areni#ca
(edia (illa atrJ#.
'onduKo .a#ta el Jrbol y de#,u6# tu@o )ue detener#e. El terreno ter(inaba. Luince
,ie# (J# adelante del Jrbol e#taba el borde, el 5ilo del barranco, el @6rtice del abi#(o.
:aydu-e baK del 'ee!, (ir y #e @io a # (i#(o al borde del ,reci,icio. <J# )ue #er un
,reci,icio @ertical #e trataba de un ,reci,icio )ue #obre#ala, co(o un #aliente ,royectado.
/or e#a ra1n :aydu-e era inca,a1 de @er lo )ue .aba (J# abaKo de la unin de la cara del
,reci,icio con el #aliente de ,iedra. YA )u6 di#tancia e#tabaT E#ti( )ue la cada era de
uno# cien ,ie#.
$a corni#a (J# baKa #e @olcaba #obre una ca8ada areno#a )ue a #u @e1 #e
co(unicaba, a tra@6# de cJrca@a#, colina# ,ro(inente# y torreta# de ,iedra ero#ionada, con
una @a (J# anc.a de arena, gri# @erdo#a ,or la #al@ia y #o(breada ,or bo#)uecillo# de
Jla(o#, lla(ada 'o(b 9a#.. 'o(b 9a#. #e e>tenda cincuenta (illa# de norte a #ur
debaKo de la ,ared de 'o(b &idge. ?na# cuarenta (illa# .acia el norte de#de e#e ,unto #e
#ituaba el ,royecto de la auto,i#ta. <J# allJ e#taba la @ieKa carretera .acia 3atural !ridge#,
Dry 'anyon y :ite. 7 de#,u6#, en un ra(al 0abandonado2 en direccin norte, lo# re#to# de
la (ina de uranio de :idden +,lendor, a #e#enta y cinco (illa# de di#tancia.
?na ca(inata larga y :aydu-e llegara a #u reunin con cuatro da# de retra#o.
/odra e#ca,ar a ,ie, inclu#o de#de all Pen algIn lugar de e#e ri#co deba de .aber un #itio
,or el )ue de#cender con una cuerda de#de el bordeP ,ero e#o #igni5icaba renunciar a #u
,reciado 'ee! con barra# anti@uelco, cabre#tante, de,#ito au>iliar de co(bu#tible,
,ortalata# de cer@e1a con (edidor de inclinacin, ,egatina del gurI <a.araKi, ,egatina
S/ien#a en :o,iU, rueda# anc.a#, ar(a# e#,eciale#, .erra(ienta#, e)ui,o de aca(,ada y
e#calada, (a,a# to,ogrJ5ico#, una biblia de Meden y el %ibro de Mor(n 0a(bo# robado#
del (otel /age2 y otro# te#oro# ,ara la tro,a de @igilante# )ue le ,er#egua. 3i ,en#arlo. 3o
#i ,oda e@itarlo. /ero, Y,odaT <ir de#de el borde del ,reci,icio otra @e1. Era una cada
)ue #obre#ala de @erdad. &eal(ente eran cien ,ie#, ,or lo (eno#. &ecord el a,oteg(a
5a@orito de *oc +ar@i#: S'uando la #ituacin e# de#e#,erada no .ay de )u6 ,reocu,ar#eU.
Xol@i a con#iderar la ,er#ecucin. El re@erendo y #u e)ui,o e#taban a do# (illa#,
acercJndo#e #in ,ri#a ,ero #in ,au#a ,or el terreno e#car,ado. En la )uietud del a(biente
oa, a ,e#ar de la di#tancia, el e#truendo ronco de lo# (otore# de lo# grande# XF4.
'on#u(en (uc.o ,ero #on ,otente#. :aydu-e calcul )ue di#,ona de uno# die1 (inuto#.
El re@erendo $o@e era un .o(bre ,aciente. /aciente, (etdico y (eticulo#o.
Aun)ue la cara y el cuello toda@a le )ue(aban ,or el ca56 ardiendo, 6l no ,er(itira )ue el
odio inter5iriera en #u #en#ate1, en #u cautela y en el inter6# )ue #enta ,or e#e .o(bre. El
gentil ,eludo, aun)ue toda@a leKo#, e#taba clara(ente atra,ado, a# )ue lla( ,or radio
,ara con#ultar y #e detu@o. <ientra# e#,eraba a lo# de(J#, baK del auto y e#tudi la
#ituacin a tra@6# de lo# ,ri#(Jtico#. Al en5ocar, @io la ,iedra ,ro(inente, lo# Jrbole#
di#e(inado# y la# yuca# #obre ,arc.e# de tierra orgJnica y, (J# aleKado, al 5inal de la
5or(acin geolgica, la (anc.a a1ul de#te8ida ,or el #ol )ue delataba la ,o#icin del 'ee!,
ca(u5lado de un (odo la(entable detrJ# del enebro grande, )ue ade(J# era el Ilti(o.
$o@e #aba lo )ue .aba (J# allJ del borde de roca. Vl (i#(o .aba #ido ,ionero
e>,lorador de e#e ca(ino, d6cada# atrJ#, cuando .aba cercado #u# conce#ione# territoriale#
durante la ,ri(era gran 5iebre del uranio en el a8o 52. STI, ,agano .iKo de ,erra P,en# el
re@erendo #onriendo ,ara #u# adentro#P, ya te tene(o#U. Al di@i#ar la ,o#icin del Ko@en
cri(inal detect (o@i(iento# 5urti@o# detrJ# del Jrbol. Ten cuidado P#e record a #
(i#(oP. +e cree )ue @a ar(ado y )ue e# ,eligro#o.
+u# .o(bre# llegaron y #e unieron a 6l. *i#cutan. El re@erendo $o@e acon#eK
a@an1ar con lo# @e.culo# una (illa (J# y ,arar Ku#to cuando tu@ieran alcance con lo#
ri5le#. *e#de a. ,odran continuar a ,ie, ,or #u,ue#to ar(ado#, en una a(,lia lnea de
ata)ue, con un .o(bre abriendo cada 5lanco ,ara ,re@enir la ,o#ible .uida del 5ugiti@o ,or
la ,arte alta de la roca. Y*e acuerdoT $a bI#)ueda de con#en#o ,or ,arte del re@erendo
$o@e era ,or ,ura corte#aQ en realidad, #u# #ugerencia# dentro de la 5ir(e Kerar)ua de la
%gle#ia lle@aban i(,lcita la autoridad de la# rdene#. +u# co(,a8ero#, todo# ello# .o(bre#
adulto# con negocio# de #u ,ro,iedad, a#intieron co(o bueno# #oldado#. Todo# (eno# el
.er(ano ,e)ue8o del re@erendo )ue era, aun)ue d6 ,ena decirlo, 'ack (or(on #lo en
,arte.
P7 tened cuidado Pconcluy el re@erendoP. E#te ba#tardo #in la@ar ,odra tener
una ,i#tola. 7 ,odra e#tar tan loco co(o ,ara di#,arar.
PE#tJ bien PdiKo #u .er(anoPQ )ui1J# debera(o# a@i#ar ,or radio al sheriff. A
lo (eKor #era buena idea contar con algo de a,oyo a6reo, en ca#o de )ue e#e granuKa
con#iga de#li1ar#e ,or la# roca#, YnoT
El re@erendo, con #u# cincuenta y cinco a8o#, (ir a #u .er(ano ,e)ue8o de
cuarenta y oc.o con una (ueca c(ica de oKo# bi1co# y un ati#bo de #onri#a #arcJ#tica.
PY'ree# )ue nece#ita(o# ayuda, +a(T Y+o(o# #ei# contra uno y tI cree# )ue
nece#ita(o# ayudaT
P+era (uc.o (J# 5Jcil di@i#arlo de#de el aire.
PY7 c(o @a a baKar e#e ,reci,icio de allT
P3o lo #6.
PYLui1J# debi6ra(o# lla(ar a la ,olica e#tatal ta(bi6nT YTal @e1 a la Muardia
3acional A6reaT Y:elic,tero#, )ui1J#T YA /u55, el dragn (Jgico
C21G
T YA lo (eKor a un
tan)ueT
$o# de(J# #e rean entre diente# y arra#traban lo# ,ie# a@ergon1ado#. Eran grande#,
5uerte#, co(,etente# y a#tuto#Q do# de ello# dirigan ga#olinera# y tallere# de re,aracin de
coc.e# en !landingQ otro era ,ro,ietario y gerente de un (otel en el ,ueblo de !lu55Q otro
ad(ini#traba un criadero de ganado y un ranc.o de #ei#ciento# acre# de Kuda# ,inta# en la#
Jrida# tierra# alta# cerca de <onticelloQ el .er(ano del re@erendo trabaKaba co(o ingeniero
Ke5e en la e#tacin de bo(beo de la 'o(,a8a de Ma# 3atural El /a#o en Anet., al #ure#te
de !landing 0un ,ue#to de (uc.a re#,on#abilidad2.
!I#)ueda y &e#cate era #lo un ,a#atie(,o ,ara ello#, al igual )ue ,ara el
re@erendo $o@e. Vl no era #lo el obi#,o de la %gle#ia, #ino )ue ade(J# era el ,re#idente de
la co(i#in del condado, tena ,laneado a#cender a la A#a(blea del E#tado de ?ta. y a un
,ue#to #u,erior (J# tarde, era ,ro,ietario de la agencia de '.e@rolet en !landing y de
@aria# (ina# de uranio acti@a# e inacti@a# 0incluyendo la @ieKa (ina de *eer Diat enci(a de
3atural !ridge#2, y ,o#ea la (itad de la# accione# del co(,leKo del ,uerto de,orti@o en
:allH# 'ro##ing. 7 oc.o .iKo#. Era un .o(bre ocu,adoQ )ui1J# de(a#iado ocu,ado. +u
(6dico le acon#eKaba do# @ece# al a8o, (ientra# 5runca el ce8o 5rente a lo# cardiogra(a#,
)ue baKara un ,oco el rit(o. El re@erendo conte#taba )ue lo .ara cuando tu@iera tie(,o.
P*e acuerdo, *udley PdiKo el .er(ano (enorP, .a1 un c.i#te de e#to. /ero
igual(ente tene(o# )ue lla(ar a la =5icina del +.eri55.
P3o nece#ito ayuda Pre#,ondi el obi#,oP tengo co(,etencia# co(o ayudante
del sheriff y la# ,ien#o utili1ar. <e @oy a ocu,ar de e#e ,e)ue8o @Jndalo ,eludo )ue e#tJ
a. arriba, y lo .ar6 yo #olo #i e# nece#ario. Xo#otro#, a(igo#, o# ,od6i# ir a ca#a #i e# lo
)ue )uer6i#.
P/are, re@erendo PdiKo el gerente del (otelP, no #a)ue la# u8a#. Todo# @a(o#
con u#ted.
PE#o e# Pa5ir( el ad(ini#trador del ranc.o de alubia#.
PY7 )u6 e# lo )ue tiene# en (ente .acer cuando le coKa(o#, *udleyT P,regunt
#u .er(ano.
El obi#,o #onri y, de (anera #ua@e y cautelo#a, y #e toc la cara ac.ic.arrada.
P!ueno, ,ri(ero agarrar6 lo# alicate# y le e>traer6 un ,ar de u8a# de lo# ,ie#.
$uego, la# (uela#. *e#,u6# le @oy a ,reguntar donde e#tJ +eldo( +een y e#e doctor +ar@i#,
y ta(bi6n la ,e)ue8a 5urcia )ue lle@an con ello#. /odra(o# tenerlo# a lo# cuatro baKo la
$ey <ann
C22G
, a.ora )ue lo ,ien#o: .an cru1ado la 5rontera e#tatal con ,ro,#ito# in(orale#.
Entonce# entregare(o# a todo el gru,o y no .abre(o# nece#itado ni de,arta(ento del
sheriff ni ,olica e#tatal. 7o .oy no tengo otra co#a )ue .acer. YE#tJi# con(igo, a(igo#T
Todo# a#intieron con la cabe1a, e>ce,to #u .er(ano.
PYTI )u6 dice#T
P7o @oy PdiKoP. Alguien tiene )ue controlarte, . *udley, o lo ,r>i(o )ue
#abre(o# e# )ue te a#cienden a gobernador.
Todo# #onrieron, incluido el (i#(o re@erendo.
P/ara e#o ya .abrJ tie(,o. A.ora .aga(o# #alir al coneKo de detrJ# de #u (ata.
Xol@ieron a (ontar en #u# @e.culo# y a@an1aron tal y co(o .aban ,laneado.
'uando e#taban a una (illa de #u obKeti@o, $o@e ,ar y #ali del auto. $o# de(J# .icieron
lo (i#(o. Todo# iban bien ar(ado#: lle@aban ,i#tola#, carabina# y e#co,eta#. $o@e dio #u#
ordene# y el e)ui,o #e di#,er# lateral(ente .acia la# lo# ladera# de la cre#ta. +e acerc lo#
,ri#(Jtico# ,ara controlar a la ,re#a ,ero la ele@acin del terreno i(,eda la ob#er@acin
directa. <ir a lo# lado#Q #u# .o(bre# e#taban li#to#, y le ,re#taban atencin. :i1o un
(o@i(iento .acia delante con el bra1o derec.o, la #e8al del Ke5e de gru,o ,ara a@an1ar.
Todo# co(en1aron a ca(inar agac.ado#, (anteni6ndo#e a cubierto tra# lo# enebro# y ,ino#
(ientra# ,ortaban #u# ar(a# delante con a(bo# bra1o#. +a(, el .er(ano del re@erendo, #e
(antena Kunto a 6l: donde iba uno iba otro.
?n (edioda con un calor de Ku#ticia en el 'ondado de +an uan. En la ,arte #ude#te
del cielo, una# nube# tronaban y no #lo eran decorati@a#, la lu1 del #ol re#,landeca #obre
la ,iedra, lo# Jrbole# y la# .oKa# con 5or(a de bayoneta de la# yuca#. 3inguno de ello# #e
5iKaba en la# cal6ndula# del de#ierto, la# &ster !ur!ura, lo# gira#ole# SoreKa de burroU en
5lor ,or toda# ,arte#, #obre la# cuenca# areno#a# de la# roca#. El e)ui,o tena co#a# (eKore#
)ue .acer.
PYTe .a# to(ado la digitalina .oy, *udleyT
P+, (e .e to(ado la dige#tina .oy, +a(.
P+lo .e ,reguntado.
PXale. /ue# cJllate ya.
El re@erendo $o@e introduKo un cartuc.o en la recJ(ara de #u carabina y baK el
(artillo. +e e#taba di@irtiendoQ no #e #enta tan bien de#de la# o,eracione# de li(,ie1a en
=-inawa. /or entonce# 6l era el teniente $o@e, Ke5e de #eccin, e#trella de bronce, y #e
5orKaba un buen .i#torial de guerra )ue de#,u6# le #era Itil. 'on el cora1n dilatado, el
obi#,o ca#i #inti ,or un (o(ento un ati#bo de co(,a#in ,or el Ka,o atra,ado, e#e
,erdedor )ue e#taba a. arriba donde la tierra ter(ina, encogido de (iedo tra# #u 'ee!, con
el ,antaln cagado del (iedo.
El e)ui,o de !I#)ueda y &e#cate a@an1aba tJctica(ente, con do# de #u# (ie(bro#
adelantado# y el re#to li#to ,ara ,ro,orcionar 5uego de cobertura #i era nece#ario. /ero
de#de la ,o#icin del 5ugiti@o no .ubo di#,aro#. El e)ui,o a@an1aba agac.Jndo#e, la cre#ta
#e encontraba a (eno# de cuatrocienta# yarda# y lo# arbole# e#taban di#e(inado#. $o# #ei#
.o(bre# #e iban de#li1ando #in ,erder#e de @i#ta uno# a otro#, ,araban, e#,eraban,
e#cuc.aban.
P:e odo un (otor PdiKo el .er(ano.
PE#o no e# ,o#ible, +a( Pre,lic el obi#,o. Luera utili1ar #u# ,ri#(Jtico#, ,ero
e#taba tan cerca del ene(igo )ue dud en baKar el ar(aP. 7o no oigo nada.
E#cuc.aron con atencin. 3o .aba #onido alguno, ab#oluta(ente nada #al@o la le@e
bri#a )ue acariciaba la# ra(a# de lo# enebro# y el gorKeo oca#ional e irrele@ante de lo#
,JKaro#.
P7o creo )ue lo .e odo Pin#i#ti el .er(anoP. Y*ice# )ue e#tJ detrJ# de e#e
Ilti(o JrbolT
PE#o e#.
P3o @eo el 'ee!.
PE#tJ all. 3o te ,reocu,e# ,or e#o.
El re@erendo (ir a #u# .o(bre# a i1)uierda y derec.a. Ello# e#,eraban,
ob#er@Jndolo. Todo# #udaban, todo# tenan cara# enroKecida# y decidida#. El obi#,o #e gir
.acia la ,unta de la cre#ta, el Ilti(o enebro, )ue #e ocultaba entre lo# de(J# Jrbole# y )ue
era ,oco @i#ible de#de donde #e encontraba. +e a.uec la# (ano# alrededor de la boca y
grit:
PNE., a. arribaA &udol5 o co(o )uiera )ue te lla(e#, Y(e oye#T
3o .ubo (J# re#,ue#ta )ue el aire ,a#aKero, el ru(or di#tante de lo# arrendaKo#
,i8onero# y el #ua@e ululato de un bI.o cornudo abaKo, (J# allJ de la cre#ta.
El re@erendo c.ill de nue@o.
P+erJ (eKor )ue @enga# a)u abaKo, &udol5. +o(o# #ei#. 'onte#ta o di#,ara(o#.
E#,er.
3o .ubo re#,ue#ta, e>ce,to una #egunda burla inItil del bI.o.
El re@erendo a(artill #u ar(a y dirigi un ge#to a5ir(ati@o con la cabe1a a #u#
.o(bre#. A,untaron y di#,araron, todo# (eno# el .er(ano, .acia la 1ona del enebro alto,
)ue #e #acudi de (anera e@idente con la# rJ5aga# de ca#)uillo# y bala#.
El re@erendo le@ant la (ano.
PNAlto el 5uegoA
El eco de la artillera #e iba aleKando, rodando ,or el ,liegue (onoclinal y cru1ando
el Xalle de lo# *io#e# y #e e>tingua contra lo# (uro# y ,ro(ontorio# de la (e#eta a cinco,
die1, @einte (illa# de di#tancia.
PY&udol5T Pgrit el re@erendoP. YXa# a baKarT
E#,er. 3inguna re#,ue#ta, #lo lo# ,JKaro#.
P'Ibre(e Porden a #u .er(anoP. Xoy a arrancar a e#e de(onio de a..
PXoy contigo.
PLu6date a)u.
7 #u#urr:
PE# una orden.
P3o (e @enga# con gili,ollece#, *udley. Xoy contigo.
El re@erendo $o@e e#cu,i al #uelo.
P*e acuerdo, +a(. Xa# a con#eguir )ue te (aten.
P'ubridno# Pgrit a lo# otro# cuatroP. NXa(o#A PdiKo a #u .er(ano.
+e 5ueron ocultando de Jrbol en Jrbol ,or la Ilti(a ,endiente y #e ,u#ieron a
cubierto tu(bado# tra# una roca de#de la )ue #e @ea el Ilti(o Jrbol, la cre#ta del barranco.
A. no .aba nadie.
3o #e #aba c(o, ,ero #e .aba ido. &udol5 .aba de#a,arecido. El 'ee! ta(bi6n
.aba de#a,arecido. 3o )uedaba nada (J# )ue el enebro #olitario, una ,laca de areni#ca
)uebrada cerca de #u ba#e, una# cuanta# (anc.a# de gra#a y alguna# a#tilla# de acero
e#,arcida# ,or el #uelo.
PA)u no e#tJ PdiKo el .er(ano.
P3o e# ,o#ible.
P3i #i)uiera e#tJ el 'ee!.
P7a lo @eo. 3o e#toy ciego, (aldita #ea.
El re@erendo $o@e #e le@ant #obre la# rodilla# y #e )ued (irando .acia la
categrica, de5inida, ca#i tangible y ca#i ,al,able ,re#encia de nada. El #udor le c.orreaba
,or la nari1.
P/ero no e# ,o#ible.
'a(inaron .a#ta el borde y (iraron (J# allJ. $o Inico )ue @ean era lo )ue a.
.aba: el banco de ,iedra de#nuda uno# cien ,ie# (J# abaKo, la# tierra# balda# corroda#, lo#
barranco#, lo# cauce# )ue drenan #u# Jrido# lec.o# de arena y e#co(bro# .acia 'o(b
9a#., (J# allJ la ele@ada y e#car,ada 5ac.ada de 'o(b &idge y tra# ella la# (onta8a#.
+a( #onri a #u .er(ano.
P!ueno, YgobernadorBT
P'Jllate. E#toy intentando ,en#ar.
P+ie(,re .ay una ,ri(era @e1.
P'Jllate. AgJc.ate a)u en la #o(bra y a@erig[e(o# )u6 .a ,a#ado.
PA lo (eKor a.ora lla(arJ# al sheriff.
El obi#,o $o@e arranc una bri1na de .ierba y #e la ,u#o entre lo# diente#. *e
cuclilla# #obre #u# (u#lo# gordo#, ara8aba el #uelo con un ,alo.
P$la(ar6 al sheriff cuando ,ille a e#e ba#tardo PdiKoP. A 6l y a #u (al@ada
,andilla. +erJ entonce# cuando lla(e al sheriff, y no ante#.
PXale, (uy bien. Atra,6(o#le#. Y'(oT
El re@erendo entrecerr lo# oKo# ,or el #ol, 5runci el ce8o .acia #u .er(ano, @ol@i
a (irar el Jrbol y de nue@o al #uelo ,edrego#o baKo #u# ,ie#. <a#ticaba, ara8aba y ,en#aba.
PE#toy en ello.


El @a,or a#cenda de#de el ca56 co(o una e#,iral, dibuKando la 5or(a, e5(era ,ero
clara, de un #igno de interrogacin. $a ,regunta no era la (J# ,rJctica PY@an ar(ado#TP.
$a ,regunta era: Y+e (antendrJ el e#5nter cerrado .a#ta )ue #alga de a)u libre de cargo#T


25. ?na ,arada ,ara de#can#ar
PA'ara(baA YEntonce# )u6 ,a#T
Ella lo (iraba con oKo# de 5a#cinacin y con la boca abierta en ge#to de a#o(bro.
PE#taba# a. PdiKo *ocP atra,ado en el borde de un barranco a cien ,ie#B
PA. e#taba.
P'on el re@erendo y #u# 5anJtico# #ecuace# yendo .acia ti, ar(ado# .a#ta lo#
diente# y con #ed de @engan1aB
PE#o e#.
Meorge tir de la anilla de la cuarta lata de +c.lit1 de lo# Ilti(o# treinta (inuto#.
P+in (anera alguna de baKar ni de #alir.
PA# e#.
P+ei# contra uno.
P+ei# contra (. +. <ierda.
%nclin la lata .acia #u .ocico (ugriento. =yeron lo# .orrible# #orbido# y
ob#er@aron la barbuda nue1 #ubiendo y baKando. +(it. gir la @arilla en la )ue e#taba
,inc.ada la cena y #onri ,en#ati@o (ientra# (iraba la# lla(a# 5iKa(ente. El doctor +ar@i#
daba #orbo# a #u bourbon 9ild Tur-ey con agua de ,o1o (ientra# !onnie Abb1ug #e
5u(aba #u S=@altineU.
*etrJ#, entre la# #o(bra# de la noc.e y baKo lo# claro#curo# de la red de ca(u5laKe
colocada entre lo# ,ino# ,i8onero#, #e encontraba a,arcada la ca(ioneta de +(it.Q y a #u
lado el 'ee! a1ul de#te8ido y abollado, con el ca,, el tec.o, el a#iento y la lona cubierto#
,or una 5ina ca,a de ,ol@o caoba. Tena en el ,arabri#a# un aguKero irregular, con 5or(a de
e#trella del ta(a8o de una ,elota de 5Itbol.
PYEntonce#T
PEntonce#B Koder.
PEntonce#, Y)u6 .ici#teT
PY'uJndoT
PXenga, Meorge.
Meorge baK la lata de cer@e1a. +(it. e#taba (irJndolo, y 6l le gui8. <ir a
!onnie y a *oc.
P=., *io# (o, e# una .i#toria co(,licada. 3o @ai# a )uerer orla entera. *iga(o#
#lo )ue baK6 de all y conduKe ,or 'o(b 9a#., (e ,u#e en ca(ino y )u6 co8o, a)u e#toy.
*a(e una calada de e#o.
$o (iraron en #ilencio. !onnie le ,a# el ,orro. *oc encendi un cigarro <ar#.F
9.eeling 5re#co. +eldo( +een dio la @uelta a la @arilla.
P*e acuerdo PdiKo !onnieP, ol@dalo. :able(o# de otra co#a. Y*e )u6 ,ode(o#
.ablarT
P!ueno, #i in#i#t#B
P3o, no i(,orta.
P+i in#i#t#B
P$o baKa#te con el cabre#tante P#u,u#o +(it..
P'laro. Y'(o, #i noT
Meorge le# #onri orgullo#o y en e#a bre@e ,au#a #e acerc la cer@e1a a la boca otra
@e1. Tena un a#,ecto de(acrado, (ugriento y 5a(6lico, #u# oKo# inyectado# en #angre a
cau#a de lo# de#tello# del #ol y de 5or1ar la @i#ta e#taban rodeado#, co(o lo# de un
(a,ac.e, ,or uno# crculo# negro# de agota(iento. 3o ob#tante, aIn no e#taba li#to ,ara
ir#e a dor(ir. E#taba de(a#iado can#ado ,ara e#o, #egIn .aba e>,licado.
PYLu6 e# e#o del cable e#tanteT
Lui#o #aber !onnie.
PEl cabre#tante Pcorrigi :aydu-eP. E#a co#a de delante. :ay un cable de
ciento cincuenta ,ie# a.. E# (uy 5Jcil.
PE#,era un #egundo Pinter@ino *ocP. YE#tJ# contJndono# )ue baKa#te e#e 'ee!
,or el barranco con el cabre#tanteT
P+.
PYEl barranco con el #alienteT
P3o 5ue #encillo.
PE#o e# lo )ue lo# e#caladore# lla(a(o# ra!!el libre Pco(ent +(it..
PY)a!!el libreT P,regunt *ocP. YLu6 e# e#o de ra!!el libreT
P)a!!el, ra!!el, )a!!el de corde Pe>,lic !onnieP, cQest un (oyen de
descendre une roche 7erticale a7ec une corde double, r5cu!5rable ensuite.
PE>acto PdiKo :aydu-e.
PE#o lo .ace(o# (uc.o Pa8adi +(it.P, #lo )ue nor(al(ente no con un 'ee!.
*e .ec.o nadie lo .aba .ec.o con un 'ee! ante#, )ue yo #e,a, y #i no #u,iera )ue Meorge
e# un .o(bre #incero (e inclinara a #o#,ec.ar )ue )ui1J# e#tu@iera e>agerando un
,o)uito. 3o (intiendo, no, nunca #o#,ec.ara algo a# de Meorge, ,ero )ui1J#, e#tu@ieraB
P+i(,li5icando la @erdad P#ugiri !onnie.
PE#o e#, o )ui1J# #obre#i(,li5icJndola un ,oco.
P+ PdiKo :aydu-eP, @ale, co8o, no (e creJi# #i no )uer6i#. /ero a. e#tJ el 'ee!,
delante de @ue#tro# (aldito# oKo#.
*e@ol@i a !onnie el cigarrito liado a (ano.
P/arece el (i#(o 'ee! Pad(iti +(it.P, ,ero no tiene ,or )u6 #erlo. /odra
tratar#e de uno de e#o# ,arecido# ra1onable# )ue dicen. /e#o no e#toy diciendo )ue no #ea
,o#ible. 7o .e #ubido y baKado (i ca(ioneta con el cabre#tante ,or ,endiente# ba#tante
inclinada#. /ero tengo )ue ad(itir )ue nunca .e .ec.o ra!!el libre con ella.
P<uy bien PdiKo *ocP, @a(o# a #u,oner )ue Meorge, ,ara @ariar, no e#tJ
(intiendo. /ero tengo una# cuanta# ,regunta# t6cnica#. 3o #aba, en ,ri(er lugar, )ue un
cabre#tante 5uncionaba al re@6#.
P3o #er@ira de (uc.o #i no Pconte#t :aydu-e.
PY7 ancla#te el cable al enebroT
PE#o e#.
P/eroB Pinterru(,i !onnie.
:aydu-e deK la lata de cer@e1a, )ue ya e#taba @aca, en el #uelo y cogi otra.
PA @er PcontinuP, Y)uer6i# or la .i#toria co(,leta o noT Xale, entonce#
callao# y o# contar6 e>acta(ente lo )ue .ice. 'uando @i )ue el re@erendo y #u# .o(bre# (e
iban a deKar tie(,o #u5iciente, lo ,ri(ero )ue .ice 5ue #acar la cuerda de e#calar y (edir la
cada. <i cuerda e# de ciento @einte ,ie# de largo. $a cada era de uno# ciento die1 ,ie#.
E#o #u,ona un ,roble(a. +i .ubiera #ido de #etenta y cinco ,ie# o (eno# ,odra .aber
.ec.o un @erdadero ra!!el con el 'ee!. &ecordad )ue en el cabre#tante .ay ciento cincuenta
,ie# de cable. /odra .aber doblado el cable alrededor del enebro, enganc.ar el e>tre(o al
ba#tidor y lle@ar el auto .a#ta el 5ondo del barranco.
P7 cortar el Jrbol Pa8adi +(it..
P+, ,uede )ue #. 7 cuando .ubiera llegado abaKo .ubiera de#enganc.ado el
e>tre(o del cable y lo .ubiera recu,erado #in ninguna di5icultad. /ero era (uc.a di#tancia.
E#o #igni5icaba )ue tena )ue deKar el e>tre(o del cable enganc.ado alrededor del Jrbol a.
arriba. /or tanto tena )ue bu#car otra (anera de baKar el cable una @e1 e#tu@iera abaKo el
'ee!.
PY/or )u6 no ,oda# e>traer luego el cable del cabre#tante P,regunt *ocP,
de#,u6# de .aber llegado abaKoT
P3o ,en#6 )ue tu@iera tie(,o #u5iciente. Ade(J#, @a en contra de la 6tica de lo#
e#caladore# deKar ,ue#to# #i#te(a# de ayuda de#,u6# de acabar el de#cen#o. Ta(,oco
)uera )ue el re@erendo $o@e #u,iera dnde e#taba, c(o .aba baKado o #i .aba baKado
#i)uiera. Luera darle algo en lo )ue ,en#ar durante lo# ,r>i(o# a8o#. A# )ue tena )ue
)uitar el cable del Jrbol y recu,erarlo. $a Inica ,regunta era c(o. <ientra# lo e#taba
,en#ando a#egur6 todo bien 5uerte y colo)u6 el 'ee! entre el Jrbol y el borde, con la ,arte
tra#era .acia el barranco. *urante todo e#e tie(,o el re@erendo y el e)ui,o #e a,ro>i(aban,
,ero tu@e la i(,re#in de )ue toda@a contaba ,or lo (eno# con cinco (inuto#. +e e#taban
to(ando #u tie(,o. Entonce# ,araron co(o a una (illa de di#tancia, #alieron, di#cutieron
un rato y co(en1aron a ca(inar .acia la cre#ta con un de#,liegue de co(bate, aun)ue no
(uy buenoQ lo# ,odra .aber (atado a todo# #i .ubiera )uerido. /ero P,J#a(e e#e canuto
otra @e1P ya #ab6i#B (ala# &elacione# /Iblica#.
PTer(ina la ,u8etera .i#toria PdiKo !onnieP y @a(o# a co(er.
PA# )ue (e daba tie(,o. Enganc.6 el cable del cabre#tante alrededor de la ba#e
del Jrbol. At6 un e>tre(o de (i cuerda al ganc.o del cable, )ue e# un (o#)uetn grande, #i
o# 5iKJi# en 6l, ya )ue no (e cre6i#.
P3o di@ague#.
!onnie le #onrea con lo# oKo# lleno# de a(or (al di#i(ulado (ientra# de#.aca la
colilla y guardaba lo# re#to# en el tubo de Ta(,a>.
P'ontinIa.
P*e acuerdo. /u#e el 'ee! en ,unto (uerto, encend el (otor y lo e(,uK6 .acia el
5ilo, lo ba#tante leKo# co(o ,ara ten#ar el cable, uno# cuatro ,a#o#. El cabre#tante e#taba
blo)ueado en e#e (o(ento y el 'ee! #e )ued colgado a#, con la# rueda# delantera# en la
roca 5ir(e y el (otor a ralent. Entonce# ,u#e el cabre#tante (arc.a atrJ# y lo baK6.
PY$o baKa#teT PdiKo *oc.
PE#o e#.
PYLue baKa#te el 'ee!T Y/or el aireT
P+.
PY7 )ue .ubiera# .ec.o #i el cabre#tante .ubiera 5alladoT
P3o 5all.
P/ero #u,n )ue #.
P:ubiera baKado ,or la cuerda.
+ilencio.
P<uy bien PdiKo *ocP, o e#o ,arece. Y'uJnto ,e#a tu 'ee!, :aydu-eT
P?na# tre# (il )uinienta# libra# de ,e#o con todo e#e e)ui,a(iento y con la
ga#olina.
PY7 el cabre#tante aguantT
PE# un buen cabre#tante. ?n 9arn. 'laro )ue di(o# (uc.a# @uelta# cuando
ba(o# de#cendiendo y e#o 5ue lo )ue (J# (e ,reocu,. Te(a )ue el cable #e ,artiera en
do#. /ero no 5ue a#.
+(it. gir la broc.eta 05ilete, to(ate en rodaKa#, ,i(iento (orrn, to(ate# c.erry,
cebollaB todo e# ,oco ,ara la gente de lo# 1ueco#2 y aleK la @i#ta .acia la# cre#ta# de lo#
ca8one#, la (e#eta bo#co#a, la leKana carretera )ue llegaba de#de el e#te.
PMeorge PdiKoP, ere# un ca#o.
:aydu-e abri otra cer@e1a. %a !en+lti(a
2384
. Toda# la# cer@e1a# #on la !en+lti(a.
PE#taba (uy ner@io#o PdiKoP, no (e i(,orta ad(itirlo. Al llegar al #uelo no#
di(o# un gol,e ba#tante grande, ,ero no #e ro(,i nada. /u#e el 5reno y deK6 )ue el
cabre#tante #e #iguiera de#enrollando lo #u5iciente co(o ,ara )ue #e a5loKara el cable, di un
buen tirn de la cuerda, #olt6 el ganc.o y #a)u6 la cuerda. El cable baK co(o una lo#a, y
de#,u6# la cuerda. El ganc.o cay en el ,arabri#a# y (ac.ac alguna# co#a# ,ero no ,uedo
)ueKar(e. Lui1J# tendra )ue .aber ,ue#to el 'ee! baKo el #aliente del barranco ,ri(ero,
,ero no #e ,uede e#tar en todo. *e toda# 5or(a# (e #ent de ,uta (adre. *e#,u6# de )ue el
cable cayera conduKe el 'ee! .acia debaKo del #aliente ,ara e#conderlo y recog el cable.
Entonce# e#,era(o#. Tu@i(o# )ue e#,erar (uc.o.
PYLui6ne# Stu@i(o#UT
P/ue# (i 'ee! y yo.
+(it. co(en1 a #acar la cena de la @arilla.
PAgarrad @ue#tro# ,lato#, #ocio#.
P:aba un .ueco en el barranco. 'o(o una cue@a. 3o .aba (anera de )ue
,udieran @er(e o @er el 'ee! de#de arriba. /oda orle# di#cutir, . *udley era )uien lle@aba
la @o1 cantante, claro. <i ,rinci,al ,roble(a entonce# 5ue c(o aguantar la ri#a. +e 5ueron
.acia el ,rinci,io de la noc.e. = )ue #e aleKaban conduciendo. E#,er6 .a#ta (edia noc.e
,ara a#egurar(e de )ue #e .aban ido. Entonce# enroll6 el cable en el cabre#tante y to(6 un
ca(ino .acia 'o(b 9a#.. E#o (e lle@ el re#to de la noc.e. /or la (a8ana (e ocult6 baKo
lo# Jla(o#. /or la tarde, cuando @i )ue no a,areca nadie @ine .acia acJ. Xa(o# a co(er.
PMeorge PdiKo *oc.
PY+T
PMeorgeB
PY+T
PMeorge, Yde @erdad e#,era# )ue alguien #e crea e#a .i#toriaT
:aydu-e #onri.
P3o, Koder. Xa(o# a co(er. /ero la ,r>i(a @e1 )ue @ea# al re@erendo, ,regIntale
)u6 ,a# con &udol5 el &oKo.
PBeu> e> (achina Pconcluy !onnie.
'o(ieron, bebieron y @ieron la ,ue#ta de #ol )ue e#tallaba y luego #e a,agaba. *oc
+ar@i# dio #u 5a(o#o di#cur#o de la (ega(J)uina. El 5uego ,ar,adeaba abaKo. El engredo
:aydu-e, @ictorio#o, (iraba 5iKa(ente la# bra#a# de carbn de enebro )ue ardan
lenta(ente y ,en#aba ,ara #u# adentro# en la cara del re@erendo. Y:aba arrie#gado #u @ida
,or rer#eT +, y (ereci la ,ena. <ientra# tanto, +eldo( +een, alerta y en #ilencio,
tran)uilo ,ero atento, (iraba la #ua@e ,ue#ta de #ol en el oe#te, lo# ca8one# cre,u#culare#
en el #ur, la noc.e ,aulatina en el e#te y, al norte, en lo# cuello# @olcJnico#, El- &idge y la
#ierra de AbaKo. 3i ,reocu,ado ni in)uietoQ #i(,le(ente con#ciente.
3o (e gu#ta e#to. *e(a#iado bueno P,en#.
:aydu-e bo#te1, ,or 5in #e relaKaba. !onnie le abri otra cer@e1a.
P7a e# .ora de )ue de#ca#e# un ,oco, 5iera.
*oc +ar@i# #e #ec la# (ano# con un tra,o y conte(,l el cJlido cielo roKi1o y
dorado (edio cubierto de nube#.
P!ien .ec.o, 7a.@6.
PEl tie(,o e#tJ ca(biando Pco(ent +(it. #igui6ndole la (irada al doctor. +e
.u(edeci el dedo y lo e>tendi al aireP. El @iento e# correcto. /ueden caer una# cuanta#
gota# e#ta noc.e. /or otra ,arte ,uede )ue no. En e#ta 1ona no #e ,uede de,ender del
tie(,o, co(o deca (i ,adre cuando no #e le ocurra otra co#a )ue decir, )ue era (uy a
(enudo.
P<e @oy al #obre PdiKo :aydu-e.
P7 co(o yo ta(bi6n digo Pcontinu +(it.P creo )ue a ,artir de a.ora
tendra(o# )ue ir .aciendo guardia#. 7o .ar6 la ,ri(era.
P*e#,i6rta(e a (edia noc.e PdiKo :aydu-eP, y yo te rele@ar6.
PMeorge, tI (eKor duer(e. *e#,ertar6 a *oc.
PY7 )u6 tal una ,artidilla entre a(igo#T P,regunt *ocP. Y3o# Kuga(o# una#
(oneda#T Y$(ite de la a,ue#taT YAot li(itT
3o .ubo re#,ue#ta.
P*oc e#tJ borrac.o PdiKo !onnieP, de#,i6rta(e a (.
PMeorge y tI ,od6i# @igilar (a8ana ,or la noc.e.
!onnie lle@ a :aydu-e al nido de a(or )ue .aba ,re,arado: lo# do# #aco# de
dor(ir unido# (ediante #u# re#,ecti@a# cre(allera# #obre un ,ar de ,iele# de cordero en la
ci(a de la (e#eta, baKo la dulce bri#a de lo# ,ino# ,i8onero#.
P3o #6 PdiKo :aydu-e.
PY3o #abe# )u6T
P+i debera(o#. E#ta noc.e.
$a @o1 de !onnie #e .i1o de .ielo:
PY7 ,or )u6 noT
:aydu-e dud.
P!uenoB *oc e#tJ a)u.
PY7T
P/ue# )ue no le @a aB )uiero decir, *oc toda@a e#tJ ena(orado de ti, YnoT
Luiero decirB N*io#A
!onnie lo (ir con de#d6n, #u# oKo# a do# ,al(o# de di#tancia de lo# de :aydu-e y
a un ,al(o de altura (J# abaKo. Vl ,oda #entir el olor de #u colonia del de#iertoQ Yc(o la
lla(aba ellaT %Q&ir du Te(!s. $a 5ragancia )ue #igni5icaba 3ort. &i(, 'a,e &oyal, /oint
+ubli(e:
PLu6 delicado PdiKo ella. $o agarr del 5rente de la ca(i#a con 5uer1aP.
E#cuc.a, :aydu-e, bic.o raro, cabe1a de alcorno)ue. *oc no e# co(o tI. *oc e# adulto. Vl
ace,ta el .ec.o de )ue tI y yo #ea(o# a(ante#. 3o tene(o# nada )ue e#conder.
PYA 6l no le i(,ortaT
PY%(,ortarT A 6l le i(,orto yo y le i(,orta# tI. E# un .o(bre con educacin. Y*e
)u6 tiene# (iedoT
P3o lo #6. Y3o e#tJ celo#oT
P3o, no e#tJ celo#o. 7 a.ora, Y@a# a aco#tarte con(igo o te @a# a )uedar a)u toda
la noc.e di#cutiendo (ientra# yo (e acue#to #olaT AclJrate rJ,ido ,or)ue no #oy una (uKer
con ,aciencia y dete#to a lo# .o(bre# ti)ui#(i)ui#.
:aydu-e con#ider detenida(ente la cue#tin durante do# #egundo# y (edio. +u
cara anc.a e .ir#uta #e #ua@i1 con una #onri#a a@ergon1ada.
P!ueno, (ierdaB E#toy algo can#ado.
<J# tarde, (ientra# *oc .aca la guardia Kunto a la ca5etera )ue .er@a a 5uego lento
#obre la# ceni1a# caliente# de la .oguera, a :aydu-e le de#,ertaron ligera(ente una#
cuanta# gota# de llu@ia )ue cayeron #obre #u cara. +ali de un #ue8o (o@ido 0#o8aba )ue
caa2 y #e @io a # (i#(o (irando .acia el cielo negro y ,ro5undo. 3o .aba e#trella#.
*urante un (o(ento el terror lo ,arali1. $uego #inti la calide1 del cuer,o #ua@e de
!onnie )ue #e (o@a le@e(ente a #u lado y @ol@i la tran)uilidad, la ,a1 y la #eguridad, y
la# gana# de rer#e.
PYLu6 ,a#a, &udol5T
PE#tJ llo@iendo.
PE#tJ# co(o una cabra. 3o e#tJ llo@iendo. *u6r(ete.
P+i )ue lo e#tJ. $o .e #entido.
Ella #ac la cabe1a de la ca,uc.a del #aco.
P=#curo, @aleB ,ero no llue@e.
P/ue# llo@a .ace un (inuto. +6 )ue llo@a.
PE#taba# #o8ando.
PY+oy &udol5 el &oKo o noT
PY7 )u6T
P<aldita #ea, &udol5 el &oKo conoce la llu@ia, cari8o.
PY/uede# re,etir e#oT
/or la (a8ana te(,rano, #obre el nublado a(anecer, oyeron un a@in.
P3o o# (o@Ji# PdiKo +(it..
Todo# e>ce,to :aydu-e e#taban de#ayunando baKo lo# Jrbole#, debaKo de una de la#
e#)uina# de la red de ca(u5laKe.
P7 no (ir6i# .acia arriba. Y*nde e#tJ MeorgeT
PE#tJ dor(ido toda@a.
PYE#tJ a cubiertoT
P+.
+(it. (ir la# ceni1a# del 5uego del da anterior. E#taban 5ra# y a,agada#. :aban
,re,arado el de#ayuno en la .ornilla. El a@in ,a# .aciendo ruido, de#,acio, no (uy alto,
en direccin oe#te. <ientra# continuaba .acia :ite <arina, en el lago /owell, +(it. lo
anali1 con lo# ,ri#(Jtico#.
PYAlguien conocidoT P,regunt *oc.
/en# en #en#ore# de calor, en e#,ectrgra5o# ,or in5rarroKo#. 3o e# ,o#ible
e#conder#e de la tecnoFtirana.
P3o ,uedo leer lo# letrero#, ,ero no e# de la ,olica e#tatal ni de la o5icina del
+.eri55. /o#ible(ente uno de lo# c.ico# de !I#)ueda y &e#cate. Eldon ,ilota un a@in. 7 el
(i#(o $o@e ta(bi6n, a.ora )ue lo ,ien#o.
PEntonce#, Y)u6 .ace(o#T P,regunt !onnie.
P3o# )ueda(o# todo el da debaKo de lo# Jrbole# y @igila(o# la carretera de abaKo.
7 e#cuc.a(o# #i .ay a@ione#.
P7o dira )ue nece#ita(o# un entreteni(iento ,ara ,a#ar el rato PdiKo *ocP.
YLu6 tal una ,artida a(i#to#a de stud9!oker a cinco carta#T P3inguna re#,ue#ta ,or ,arte
de #u# @cti(a#P. Y'on un l(ite baKoT *a la ca#ualidad de )ue tengo a)u e#ta baraKaB
+(it. #u#,ir.
P<i ,adre intent en#e8ar(e tre# co#a#. S:iKoU, deca #ie(,re, Srecuerda e#to#
tre# ,rece,to# y nunca te e)ui@ocarJ#. ?no, nunca co(a# en un #itio )ue #e lla(e ede
<a(Jf. *o#, 3unca Kuegue# a la# carta# con un .o(bre )ue #e lla(e *ocU. P+e detu@oP.
&e,Jrte(e.
PE#o #on #lo do# PdiKo !onnie.
P3unca con#igo recordar el tercero, y e#o e# lo )ue (e ,reocu,a.
P+eldo(, (eno# .ablar y (J# a,o)uinar.
*oc baraK la# carta#. +onaban co(o .oKa# #eca#, co(o la cortina de cuenta# de un
burdel e#,a8ol, co(o el cierre de la# ,er#iana# @eneciana# lo# @ierne# ,or la noc.e en
Tono,a. o co(o el (ur(ullo de un arroyoQ co#a#, toda# ella#, dulce# e inocente#.
P3ece#ita(o# otro Kugador.
P*eKe(o# al ni8o )ue duer(a. Xa(o# a Kugar al stud9!oker .a#ta )ue #e de#,ierte.
*ie1 (inuto# (J# tarde el a@in @ol@i a a,arecer y ,a# @olando lenta(ente a do#
(illa# .acia el norte. *e#,areci ,or Elle &idge con ru(bo a !landing o <onticello.
*e#,u6#, la (a8ana 5ue #ilencio#a. El Kuego #igui, en (edio del calor del da .I(edo, a la
#o(bra de lo# Jrbole#, baKo el cielo #ole(ne, en el llano bo#co#o (J# allJ del 5inal de la
carretera .acia :idden +,lendor. :aydu-e #e uni a ello# a (edioda.
PY*nde e#tJ el (agne#ioT
PEnterrado.
PYLui6n re,arteT
P*oc.
P&e,Jrte(e, de toda# 5or(a#.
El a@in 0u otro a@in2 dio otra ,a#ada y regre#, a do# y cuatro (illa# al #ur.
PY'uJnta# @ece# .a ,a#ado el ,uto a@inT
P/a#o. 'uatro @ece#.
PLue #ean die1 centa@o#.
P+ubo otro# die1, #ocio.
P$a# @eo. YLu6 tiene#T
P/areKa de a#e#.
P'olor. YLui6n e#tJ @igilando la carreteraT
P*e#de a)u la @eo. &e,arte.
PY'arta#T
PTre#.
PTre#.
P?na.
PEl )ue re,arte coge do#.
P<ira e#e cabrn. Te toca, Abb1ug.
P3o (e (etJi# ,ri#a )ue (e ,ongo ner@io#a.
&e#ultado: Abb1ug ,erdi #u Ilti(a 5ic.a.
PE#te e# un Kuego retorcido, aburrido y bobo PdiKo ellaP y #i tu@iera a)u (i
Kuego de +crabble o# en#e8ara lo )ue e# accin de @erdad, )uerido#.
:aydu-e 5ue el #iguiente en #er abatido. :ora de la #ie#ta.
Todo #e ec.aron a dor(ir (eno# +(it., )ue e#cal .a#ta un lugar ele@ado al e#te
del ca(,a(ento, ,or enci(a de la (ina, #e #ent en una ,laca de ,iedra a la #o(bra de lo#
,ino# con lo# ,ri#(Jtico# en la (ano y #e )ued @igilando.
Alcan1aba a @er una# cien (illa#. Aun)ue el cielo e#taba cubierto de grue#a# nube#,
no .aba @iento. El aire era claroQ la )uietud, i(,re#ionante. $o# rayo# del #ol #e 5iltraban
.acia la tierra e>tra8a y el re5leKo ,roducido ,or el calor, re#,landeciente co(o el agua,
5lotaba ,or enci(a de lo# ca8one#. $a te(,eratura a. abaKo deba rondar lo# 45 grado# a la
#o(bra. /udo @er +.i,roc-, ?te <ountain, <onu(ent Xalley, 3a@aKo <ountain,
Oai,arowit#, la# ,arede# roKa# de 3arrow 'anyon, el de#5iladero o#curo del ro *irty *e@il.
Ta(bi6n @ea lo# cinco ,ico# de :enry# PEll#wort., :ol(e#, :iller#, /ennell y EllenP
)ue #e al1aban ,or detrJ# del laberinto de ca8one#, (J# allJ de la# ci(a# de areni#ca y lo#
,ico# de roca de Mlen 'anyon.
?n #itio terrible ,ara ,erder una @aca
C24G
. ?n #itio terrible ,ara ,erder el cora1n. ?n
#itio terrible, ,en# +eldo( +een, ,ara ,erder. /unto.


2R. El trabaKo en el ,uente. /roleg(eno a la ,er#ecucin 5inal
PXale, @ale, @a(o# a ,onerno# (ano# a la obra de una ,uta @e1. Xa(o#, *oc.
<ue@e el culo y le@Jntate. Lutate de la #o(bra y @en al #ol. Xenga, Abb1ug, tI ,onno#
algo de cena. Y*nde e#tJ +(it.T
P/re,Jratela tI #i tiene# tanta ,ri#a.
P<e cago enB Y*nde e#tJ +(it.T
PArriba, en el (onte. 7a @iene.
PEl abati(iento y la ,ere1a, la ,ere1a y el abati(ientoQ el #ol #e e#tJ yendo.
PY7 )u6 )uiere# )ue yo .agaT YTirar(e de#de lo alto de una (onta8a, o )u6T
P/ue# #.
:aydu-e, )ue .a @uelto a la @ida 5ebril(ente de#,u6# de @einticuatro .ora# de
recu,eracin, abre la @Jl@ula de la .ornilla y enciende lo# )ue(adore#. <ira dentro de la
gran ca5etera co(unitaria a1ul abollada, @aca lo# ,o#o# y el re#to del ca56 y #aca un ratn
a.ogado, e(,a,ado y lu#tro#o.
PY'(o .a entrado a.T 3o #e lo diga# a !onnie Pco(enta a la 5igura )ue e#tJ a
#u i1)uierda.
P+oy !onnie.
P/ue# no #e lo diga#. P/one dentro oc.o cuc.aradita# de ca56, la llena de agua y
la deKa en la .ornillaP. Lu(ica, )u(ica, nece#ito )u(ica.
PY3i #i)uiera @a# a enKuagar la ca5eteraT
PY/or )u6T
P:aba un ratn (uerto dentro.
P$o .e #acado, al (uy cabrn. TI (e .a# @i#to. YLu6 te ,reocu,aT E#taba (uerto.
E(,ie1a a cortar ,atata#. Abre cuatro lata# de c.ili. Xa(o# a co(er ya, ,or *io#.
+aca de la 5unda #u b6lico cuc.illo !uc- y corta un tro1o de do# libra# de beicon en
tira# grue#a# y la# e>tiende una# enci(a de otra# #obre la #art6n de ca(!ing de .ierro
5undido. *e in(ediato e(,ie1an a cre,itar.
PYLui6n #e @a a co(er todo e#oT
P7o. TI. 3o#otro#. Tene(o# una larga noc.e de trabaKo ,or delante. PE(,ie1a a
abrir cuatro lata# de alubia#P. YXa# a abrir el c.ili o tengo )ue .acer yo toda# la# ,uta#
co#a# a)uT 7 .ier@e uno# .ue@o#. Ere# una (uKerQ tI entiende# de .ue@o#.
PY/or )u6 e#tJ# de tan (ala lec.eT
PE#toy ner@io#o. +ie(,re (e ,ongo a# cuando e#toy ner@io#o.
P<e e#ta# ,oniendo ner@io#a a (. /or no decir .i#t6rica.
P$o #iento.
PY$o #ientoT 'reo )ue e# la ,ri(era @e1 )ue te oigo decir e#o. YE#o e# todo lo )ue
,uede# decirT
P$o retiro.
*oc +ar@i# y +eldo( +een +(it. #e unen a ello#. 'o(ien1a la (eriendaFcena. $o#
cuatro di#cuten el ,lan. El ,lan e#, ,ara :aydu-e y +(it., trabaKar en el ,uente o en lo#
,uente#, de,endiendo del tie(,o di#,onible, lo# (ateriale# y la# Scondicione# locale#U.
/ara Abb1ug y +ar@i# e# .acer de centinela#, uno en cada ,unta de la obra. Y'uJl de lo# tre#
,uente# #e @a a ree#tructurar ,ri(eroT 'oinciden en )ue el (J# ,e)ue8o: el ,uente de
9.ite 'anyon. El #egundo, #i el tie(,o lo ,er(ite, #erJ el ,uente de *irty *e@il. 'on lo#
do# ,uente# de acce#o 5uera de co(bate, el ,uente central #obre 3arrow 'anyon, $a-e
/owell, ro 'olorado, re#ultarJ inItil. ?n ,uente #in acce#o#. 'on o #in 6l, la carretera Pla
auto,i#ta e#tatal 95 de ?ta. )ue une :an-#@ille con !landing, la# orilla# e#te y oe#te del
lago /owell y la tierra de ca8one# del e#te con la del oe#teP e#tarJ cortada a e5ecto#
,rJctico#. E#cindida. &ota. Al (eno# durante (e#e#. Lui1J# durante a8o#. Lui1J# ,ara
#ie(,re.
P/ero, Yy #i la gente )uiere la carreteraT P,regunta !onnie.
P$o# Inico# to# )ue )uieren e#ta carretera Pconte#ta +(it.P #on la# co(,a8a#
(inera#, la# ,etrolera# y gente co(o el re@erendo $o@e. 7 el *e,arta(ento de Auto,i#ta#,
cuya religin e# la con#truccin de carretera#. 3adie (J# e#tJ de acuerdo.
PEra #lo ,or ,reguntar Pdice !onnie.
PY:e(o# ter(inado de 5ilo#o5ar de una ,uta @e1T Pdice :aydu-eP. *e acuerdo.
A.ora @a(o# a trabaKar. *oc y !onnie, a @er #i ,od6i# encontrar algo con lo )ue .acer
cartele#. Xa(o# a nece#itar do# grande# en lo# )ue ,onga:
'A&&ETE&A '=&TA*A. /?E3TE D?E&A *E +E&X%'%= 3o )uere(o# )ue #e
caiga en ,icado al *irty *e@il ningIn turi#ta en autocara@ana. 3o no# gu#tara tener al
e)ui,o de !I#)ueda y &e#cate @olando co(o ,o#e#o# ,or 9.ite 'anyon, YnoT Y= #T
YTen6i# #u5iciente ,inturaT
PY/or )u6 #ie(,re (e tocan la# tarea# #o#a# y aburrida#T P#e la(enta !onnie.
PTene(o# una caKa llena de ,intura 5luore#cente en s!ray Pre#,onde +(it..
P!ien. +eldo( y yo trabaKare(o# en la 5undicin de la ter(ita. Xa(o# a nece#itar,
@ea(o#, alrededor deB
PY/or )u6T P#e la(enta ella.
P/or)ue ere# una (uKer. Alrededor de cuatro bidone# de cartn, ,uede )ue #ei#.
Y*nde e#tJnT
PEn el aliKo.
Pu#to lo )ue ,en#aba Pre,lica !onnie.
P<ira Pdice ,aciente(ente :aydu-eP, Y,re5erira# arra#trarte ,or debaKo de lo#
,uente#T Y/or a. abaKo, con la# rata#, la# #er,iente# de ca#cabel y lo# e#cor,ione#T
P/intar6 lo# cartele#.
PEntonce# cJllate y ,onte a trabaKar.
P/ero no @oy a callar(e.
PXale, Y)ui6n @a a la@ar lo# ,lato#T
PAl 5inal #ie(,re llega(o# a lo (i#(o Pdice *ocP. 7o la@o lo# ,lato#. ?n
ciruKano tiene )ue tener #ie(,re la# (ano# li(,ia#B de un (odo u otro.
PXa(o# a li(,iar e#te ca(,a(ento PcontinIa :aydu-eP. 3adie #abrJ nunca
)ue .e(o# e#tado a)u.
PYLu6 @e.culo u#a(o#T
:aydu-e ,ien#a.
P<eKor coge(o# lo# do#. A# ,ode(o# di@idirno# #i no# ,illan. = contar con a,oyo
#i uno #e e#tro,ea. Xa(o# a tener )ue tran#,ortar un (ontn de co#a#.
=rden tra# el cao#. Todo# (ano# a la obra, e(,a)uetaron #u# e)ui,o# en la
5urgoneta de +(it. y deKaron la red gigante de ca(u5laKe ,ara el 5inal. Lue(aron y
a,la#taron la# lata# y la# arroKaron a un .oyo Kunto con lo# de(J# re#to# 0bene5icio#o ,ara la
tierra2. Enterraron en el (i#(o .oyo la# ceni1a# del 5uego, lo ta,aron y barrieron la 1ona
del .oyo y de la .oguera con ra(a# de enebro. Tiraron ,or el (onte la# ,iedra#
ennegrecida# con la# )ue .aban 5or(ado la .oguera.
!onnie y *oc #e (arc.aron .acia el antiguo ca(,a(ento (inero con el (artillo y
la ,intura en s!ray. All encontraron lJ(ina# de contrac.a,ado y de (adera conglo(erada
e .icieron lo# cartele#, grande#, de #ei# ,ie# ,or die1, )ue decan:
/E$%M&='A&&ETE&A '=&TA*A/?E3TE D?E&A *E +E&X%'%=Mracia# Ta(bi6n
re#cataron alguno# de do# ,or cuatro, lo# a,untalaron ,ara (antener la# #e8ale# recta# y la#
a(arraron a la# barra# anti@uelco del 'ee! de :aydu-e.
:aydu-e y +(it. de#enterraron lo# (ateriale# ,ara la ter(ita del aliKo )ue #e
encontraba baKo lo# Jrbole#: 45 libra# de >ido de .ierro en co,o#, ^0 libra# de ,ol@o de
alu(inio, 10 libra# de ,er>ido de bario y 2 libra# y (edia de (agne#io en ,ol@o, todo
e(,a)uetado en contenedore# cilndrico# de cartn con ta,a# (etJlica#.
PYE#to e# todo lo )ue .ayT P,regunta :aydu-e.
PY3o e# #u5icienteT
PE#,ero )ue #.
PYLu6 )uiere# decir con )ue e#,era# )ue #T
P<e re5iero a )ue real(ente no #6 cuJnto .arJ 5alta ,ara 5undir e#a# ,ie1a# de lo#
,uente#.
PY/or )u6 no lo# @ola(o#T
P3ece#itara(o# die1 @ece# (J# dina(ita de la )ue tene(o#. P:aydu-e coge do#
de la# caKa#P. Xa(o# a lle@ar e#to al 'ee!. 3ece#itare(o# una e#,ecie de bidn grande con
ta,a ,ara (e1clarlo todo.
P$o# contenedore# del aliKo #er@irJn, YnoT
P+.
PY/or )u6 no lo (e1cla(o# a)uT
PE# (J# #eguro (e1clarlo #obre la (arc.a Pre#,onde :aydu-e.
'argaron todo lo )ue cu,o en el 'ee! de :aydu-e Plo# (ateriale# de la ter(ita y el
re#to de dina(ita )ue )uedabaP y lo de(J# en la ,arte de atrJ# de la ca(ioneta de +(it..
El #ol #e .aba ido y .aba deKado tra# de # un cielo nublado, gri# y a,agado. Luitaron la
red de ca(u5laKe. :aydu-e to( la e#coba de enebro y barri la# Ilti(a# .uella#.
PXJ(ono# PdiKo.
+(it. y *oc 5ueron delante en la ca(ioneta, conduKeron (uy de#,acio #in luce# ,or
la# die1 (illa# de @a# .a#ta la auto,i#ta. :aydu-e y !onnie le# #iguieron en el
#obrecargado 'ee!. $a# co(unicacione# .aban #ido acordada# de ante(ano. +i cual)uiera
de lo# do# gru,o# tena ,roble(a# a@i#ara al otro (ediante #e8ale# lu(ino#a#.
!onnie #inti )ue el 5atali#(o ,ro5undo @ol@a, e#e #enti(iento ,arecido a una gri,e
en el cora1n, en el e#t(ago. E#taba contenta, e>ce#i@a(ente contenta, de )ue el ata)ue de
e#a noc.e 5uera el Ilti(o ,or un tie(,o ,rolongado. +lo le te(o al ,eligro
C25G
, cit ,ara
ella (i#(a. <ir .acia un lado y ,ill a :aydu-e en el acto re5leKo de lan1ar una lata de
cer@e1a ,or la @entana y oy el tintineo del alu(inio contra el a#5alto. SMuarro P,en#P,
a#)uero#o, cerdo (al.abladoU. +e acord de la noc.e anterior y de e#a (i#(a (a8ana,
cuando e#taban en lo# #aco# unido# ,or la# cre(allera#Q eran otra# #en#acione#. Y<e .e
to(ado .oy la ,ldoraT N*io#A N*io#A !re@e in#tante de ,Jnico. $o Inico )ue nece#ita(o#
a.ora e# un 5allo t6cnico. 'o(en1 a .urgar en #u nece#er bordado de la# (edicina#,
encontr el bli#ter, lo a,ret directa(ente #obre la boca .aciendo caer dentro una ,e)ue8a
bolita y cogi la lata de cer@e1a 5re#ca )ue 6l ya .aba abierto. $a (ano de :aydu-e, co(o
la ,lanta de la (i(o#a ,Idica, cedi la lata de (ala gana.
PYLu6 te .a# to(adoT P,regunt con recelo.
P<i# @ita(ina#.
PE#tarJ# de bro(a.
P3o te ,reocu,e#.
PTengo co#a# (J# i(,ortante# de la# )ue ,reocu,ar(e.
DanJtico (al@ado. 3adie le .aba contado a Meorge el ,lan co(,leto. $a idea de
#u#,ender la# o,eracione# de#,u6# del ata)ue de e#a noc.eQ no de 5inali1ar, #ino de
#u#,ender. 3adie #e .aba atre@ido. 7 e#e no era el (o(ento, de#de luego.
Ta(bi6n e#taba la cue#tin de la# relacione# inter,er#onale#. !onnie no ,oda
e@itarlo, con ,ldora o #in ,ldora. /en#aba en lo# da#, #e(ana# e inclu#o (e#e# y a8o#
@enidero#. Algo en #u interior, (uy adentro, an.elaba el #entido de lo )ue e#taba ,or @enir,
la ge#tacin de algo ,arecido a un .ogar, aun)ue #lo 5uera en #u cabe1a. /ero, con )ui6n.
Y'on )ui6nT A Abb1ug le gu#taba @i@ir #ola, en ,arte, ,ero nunca i(agin ni ,or un
(o(ento )ue ,udiera ,a#ar el re#to de #u @ida e>iliada de e#e (odo inconcebible.
E#ta(o# #olo#. E#toy #ola, ,en#. +lo #u# nece#idade# y #u a(or (antenan a raya
e#a #oledad: la o#curidad )ue rodea un ca(,a(ento en el bo#)ue, la a(arga tri#te1a de la
,6rdida. MeorgeB oKalJ .ablara con(igo el (uy cabrn.
P*i algo PdiKo ella.
P*e@u6l@e(e la cer@e1a.
Enor(e# ,arede# de areni#ca #e al1aban ,or #u i1)uierda, al #ur de la carretera. El
a#5alto ter(inQ conducan tra# el ,ol@o de la ca(ioneta de +(it., #igui6ndolo en direccin
oe#te a lo largo de la# cuarenta (illa# de carretera de tierra )ue lle@aba a lo# tre# ,uente#.
3o .aba trJ5ico e#a noc.e en e#e ca(ino #olitario, aun)ue lo# tran#,orti#ta# de (inerale#
de la# (ina# de uranio .aban deKado la #u,er5icie #acudida y ondulada co(o #i 5uera una
tabla de la@ar. El ruido del 'ee! y la# @ibracione# de la carga .acan )ue .ablar 5uera di5cil
,ero, co(o no .aba con@er#acin ninguna, ella #aba )ue a 6l no le i(,ortaba, al
(al.u(orado (elanclico .iKo de ,erra.
Al ,a#ar ,or delante de la ga#olinera y la tienda de ali(entacin de Dry 'anyon #e
@ieron inundado# ,or el (acabro brillo a1ul de la# luce# de #eguridad de @a,or de (ercurio.
3o .aba nadie. +iguieron adelante ,or la llanura #er,enteante de (atorrale# y arena .acia
Mlen 'anyon y 3arrow 'anyon, el de#ierto de roca de areni#ca.
A,arecieron e#trella#, #lo alguna#, borro#a# tra# el @elo de nube#. Ella a,ena# ,oda
@er la carretera.
PY3o debera# encender la# luce#T
Vl la ignor o no la oy. :aydu-e e#taba (irando 5iKa(ente algo )ue .aba delante,
5uera de la carretera. ?na# #ilueta# negra# y @olu(ino#a# de acero )ue contra#taban con el
brillo @erde de la ,ue#ta de #ol )ue #e ,rolongaba #obre el cielo. Encendi y a,ag la# luce#
cuatro @ece#. +e8al de ,arada. A,art el 'ee! 5uera de la carretera y lo a,arc entre un
gru,o de Jrbole#. 'uando a,ag el (otor ella oy, de ,ronto, el lIgubre canto de un
c.otacabra#.
PYA.ora )u6T PdiKo ella.
P?ulldozers. P*e nue@o @i@o y ani(ado, #u (al .u(or .aba de#a,arecidoP.
:ay do#. !ien grande#.
PY7T
P+erJ (eKor ec.arle# un @i#ta1o.
P=., no. A.ora no, Meorge. YLu6 ,a#a con lo# ,uente#T
P/ueden e#,erar. E#to no @a a lle@ar (uc.o tie(,o.
P+ie(,re dice# lo (i#(o. 7 luego de#a,arece# durante #iete da#. <ierda.
P?ulldozers P(ur(ur con @o1 ronca y oKo# brillante# (ientra# #e inclinaba .acia
ella a,e#tando a +c.lit1P. E# nue#tro deber. E(,uK la# caKa# con la# (anilla# de rotor ,or
debaKo del a#iento, la be# en la boca y #ali rJ,ida(ente.
PNMeorgeA
PXuel@o a.ora.
Ella e#,er 5urio#a y de#e#,erada (ientra# ob#er@aba la lu1 a1ul de linterna
(o@i6ndo#e ,or la cabina de una bulldozer )ue ,areca tener uno# cuarenta ,al(o# de alto.
El tirano#aurio de .ierro.
+(it. #e acerc.
PYLu6 ocurreT
Ella #e8al con la cabe1a .acia la# bulldozers.
PE#o ,en#aba PdiKo +(it.P. E#,eraba )ueB
El ruido de un 'u((in# turboFdi6#el de doce cilindro# arrancando lo interru(,i.
P/erdona.
+(it. de#a,arece. !onnie oye una di#cu#in: do# .o(bre# gritJndo#e el uno al otro
baKo la 5uria del ,otente (otor. +(it. de#ciende del tractor de :aydu-e y #e dirige al otro.
$uego @e c(o ,ar,adea bre@e(ente #u linterna cerca del tablero de (ando# y oye c(o
#e ,one en (arc.a el #egundo (otor.
Al cabo de un (inuto a(bo# tractore# retu(ban en la o#curidad .aciendo recorrido#
,aralelo#. E#tJn a una di#tancia de uno# cincuenta ,ie# el uno del otro. Entre ello# .ay un
ca(in ci#terna, una @alla ,ublicitaria de !$< &elacione# /Iblica# #obre uno# ,o#te# y
una e#,ecie de coberti1o (etJlico #obre un trineo. A)uello# obKeto# de re,ente cobran @ida
y co(ien1an a (o@er#e ,or accin de una 5uer1a oculta y #e aleKan entre lo# do# tractore#
co(o #i una# cadena# in@i#ible# tiraran de ello#. $a @alla #e cae, el coberti1o #e balancea y
el ca(in #e @uelca .acia un lado, (ientra# todo #e @a aleKando .acia el borde 0co(o luego
ella #abra2 del cercano Ar(#trong 'anyon.
+ilueta# en la ,enu(bra, borro#a# ,or el ,ol@o. :aydu-e y +(it. #e (antienen a lo#
(ando# de lo# tractore#, uno 5rente al otro. Entonce# (uy rJ,ida(ente de#cienden. $o#
tractore# continIan #in (ano# .u(ana#, .aciendo ruido# (etJlico# .acia el ca8n co(o #i
5ueran tan)ue#, y de#a,arecen de la @i#ta re,entina(ente. El ca(in ci#terna, el coberti1o y
la @alla le# #iguen.
/au#a ,ara la aceleracin gra@itatoria.
+e de#encadena una brillante e>,lo#in (J# allJ del borde del barranco, luego una
#egunda y una tercera. !onnie oye la de#carga atronadora de la a@alanc.a de .ierro, Jrbole#
arrancado# y tro1o# de roca e(,uKado# ,or la gra@edad, )ue caen en la ba#e del ca8n. /or
el borde e(,ie1an a brotar nube# de ,ol@o, ilu(inada# en re5ulgente# tonalidade# de roKo y
a(arillo ,or la# lla(a# creciente# de#de (J# abaKo.
:aydu-e @uel@e al 'ee!, #u# oKo# a.u(ado# radiante# de 5elicidad. +obre la cabe1a
lle@a una gorra de @i#era de #arga a(arilla con una inocente in#cri,cin bordada en la ,arte
delantera: 'AT *%E+E$ /=9E&.
PN7o la )uieroA PAgarra la gorra y #e la ,rueba. +e le cae #obre lo# oKo#.
:aydu-e abre otra cer@e1a.
PAKu#ta la correa de detrJ#.
Vl ,one en (arc.a el (otor, regre#a a la carretera y conduce ,or la #erena
o#curidad.
P*e acuerdo Pdice ellaP, y Y)u6 e#taba ,a#ando a. a5ueraT Y*nde e#tJ
+eldo(T
:aydu-e #e lo e>,lic. +e .aban to,ado con un trabaKo de encadena(iento a un
Jrbol. :aban unido a la# do# bulldozers (ediante una cadena de ancla de cincuenta ,ie# de
largo, lo ba#tante 5uerte co(o ,ara arrancar Jrbole#. <ediante e#te #i(,le ,rocedi(iento el
gobierno e#taba barriendo ciento# de (ile# de acre# de bo#)ue# de enebro# en el oe#te. 'on
la (i#(a cadena y (ediante el (i#(o (6todo, :aydu-e y +(it. #encilla(ente .aban
lle@ado .a#ta el barranco el e)ui,a(iento )ue .aban di#,ue#to ,or ,roteccin y co(odidad
entre la# do# bulldozers. En cuanto a +eldo(, #e encontraba delante, en #u ca(ioneta.
P*e acuerdo Pdice !onnieP ,ero no e#toy #egura de )ue e#a ,roe1a 5uera tan
inteligente.
<ira .acia atrJ#. ?na (a#a de 5uego arde baKo el borde del ca8n, .aci6ndo#e (J#
brillante a (edida )ue cae la noc.e.
P'ual)uiera ,uede @er el 5uego de#de cincuenta (illa#. +eguro )ue a.ora atraerJ#
#obre no#otro# al e)ui,o.
P3aaB Pre#,onde :aydu-eP. E#tarJn (uy ocu,ado# in@e#tigando el incendio.
7, (ientra# ello# e#tJn entretenido# con e#o, no#otro# e#ta(o# a treinta (illa#, en la laguna
negra
C2RG
, derritiendo #u# ,uente# delante de #u# narice#.
$legaron al ,ri(er ,uente. /or 5in. +(it. y *oc lo# e#,eraban en la o#curidad. !aKo
el ,uente e#taba la garganta a,arente(ente #in 5ondo de 9.ite 'anyon. A#o(ada al
,ara,eto de acero !onnie oa el agua )ue borboteaba abaKo, aun)ue no ,oda @er nada.
'ogi una roca y la arra#tr con la# do# (ano# .a#ta la baranda y deK )ue #e ta(baleara y
cayera. /re#t atencin y #lo oy el agua )ue #e agitaba. E#taba a ,unto de dar#e la @uelta
cuando de#de el 5ondo de la garganta le lleg el #onido del c.o)ue de la roca contra el agua,
)ue #al,icaba al de#.acer#e en ,e)ue8o# 5rag(ento# de areni#ca. /ro,en#a a la acro5obia,
!onnie #inti e#calo5ro#.
PNAbb1ugA
?na lu1 a1ul ,ululaba tra# ella, .aciendo oc.o# 5o#5ore#cente# en la ,ro5unda
o#curidad. Mir la cabe1a .acia un lado, ,ar,adeando ,ara borrar la i(agen )ue, grabada en
#u# retina#, ,er#i#ta co(o una (anc.a de color )ue ,alidece.
PY+T
PVc.ano# una (ano, (uc.ac.a.
Encontr a :aydu-e y +(it. (e1clando lo# ,ol@o#, dJndole# @uelta# una y otra @e1
en un bote grande cerrado: tre# ,arte# de >ido de .ierro y do# ,arte# de alu(inio
,ul@eri1ado 5or(an la ter(ita. $uego la (e1cla in5la(able: do# ,arte# de ,er>ido de bario
y una ,arte de ,ol@o de (agne#io. ?na receta ,otente. *oc +ar@i# #e encontraba cerca, con
#u cigarro encendido entre lo# diente#. !onnie e#taba con#ternada ante e#te alarde de
in#en#ata de#,reocu,acin. +u# c.ico# ,arecan no tener conciencia del ,eligro, borrac.o#
,or #u delirio de ,oder.
PYLui6n e#tJ @igilandoT P,regunt !onnie.
PTe e#taba e#,erando, cari8o Pdice *ocP. Ere# el agente cataltico de e#ta
(5lange i(,redecible. E#ta a(alga(a de ,roducto# )u(ico# di#idente#.
PEntonce# ,ongJ(ono# la# ,ila# Pdice ellaP. YLui6n coloca lo# cartele# en la
carreteraT
P3o#otro# Pre#,onde *ocP. TI y yo. /ero, un (o(ento, ,or 5a@or. E#toy @iendo
trabaKar al doctor Dau#to.
P:e(o# ter(inado con e#ta tanda Pin5or(a :aydu-eP. A.ora nece#ito a lo#
centinela# 5uera. Xoy a e>,lo#ionar un ,ar de aguKero# en la carretera #obre el arco ,rinci,al
del ,uente, uno a cada lado. $a idea e#: ,ri(ero ,one(o# lo# arco# al de#cubierto,
coloca(o# lo# reci,iente# de la ter(ita #obre lo# aguKero#, encende(o# la ter(ita y deKa(o#
)ue 5luya .acia el acero. *ebera arder a tra@6# de 6l, #i tene(o# ba#tante (e1cla. Xa a
.aber algo de en#ayoFerror en todo e#to, a# )ue atencin.
PY3o e#tJ# #eguro de )ue @aya a 5uncionarT
P3o e#toy #eguro de lo )ue ,a#arJ. /ero @a a .aber ruido y e#to @a a e#tar al roKo
@i@o.
PY/ero a )u6 te(,eratura ardeT
PA tre# (il grado# centgrado#. ?no# #ei# (il grado# Da.ren.eit, Y@erdad, *ocT
P3egati@o Pcorrige *ocP. $a 5r(ula de e)ui@alencia 5unciona a#: lo# grado#
Da.ren.eit e)ui@alen a nue@e ,artido cinco grado# centgrado# (J# treinta y do#. Tre# (il
grado# centgrado#, ,or tanto, #on uno#, @ea(o#, cinco (il cuatrociento# treinta y do#
grado# Da.ren.eit.
P<uy bien Pdice :aydu-eP. Luiero #eguridad en todo el ,er(etro. Xigilante#,
colocad la# #e8ale# en la carretera.
El e)ui,o e(,ie1a a 5uncionar. *oc y !onnie cogen do# de la# #e8ale# de carretera
del 'ee! de :aydu-e y la# cargan en la ca(ioneta de +(it.. :aydu-e coge lo )ue nece#ita
Pdina(ita, detonadore#, (ec.a de #eguridadP del 'ee! ante# de )ue +(it. #e lo lle@e
.acia el oe#te. *oc y !onnie conducen durante una (illa .acia el e#te del ,uente en la
ca(ioneta y colocan la ,ri(era #e8al, y un cuarto de (illa (J# adelante la #egunda.
E#,eran. +uenan tre# #ilbido# rotundo#: alerta. ?n (o(ento de#,u6# oyen el di#,aro, el
inten#o gol,a1o #ordo Pbien co(,ri(idoP del e>,lo#i@o detonante )ue cu(,le con #u
5uncin.
PYA.ora )u6T P,regunta *ocP. YLuiere e#o decir )ue el ,uente ya e#tJ
li)uidadoT Y'(o regre#a(o#T
?na @e1 (J# !onnie e>,lica el ,rocedi(iento. *oc y ella @an a ,er(anecer de
guardia en e#e ,unto, de#de donde ,ueden @er el @alle del de#ierto en una e>ten#in de die1
(illa#. E#,erarJn la #e8al de regre#o de :aydu-e, )ue #igni5ica )ue tiene el cri#ol de la
ter(ita ,re,arado y li#to ,ara la ignicin. Entre tanto +(it. e#tarJ .aciendo lo (i#(o en el
lado oe#te del ,uente. *e#,u6#B
+onido de la #egunda e>,lo#in.
P*e#,u6# PcontinIa !onnieP, recoge(o# la# #e8ale# de a@i#o del lado oe#te del
,uente y la# lle@a(o# al otro lado del ,uente central y del ,uente del *irty *e@il y la#
coloca(o# de nue@o en el lado oe#te del *irty *e@il. Entonce# Meorge #e ocu,a del ,uente
del *irty *e@il.
P+encillo Pdice *oc.
P+encillo.
PYLu6 e# el ,uente centralT
PEl )ue ,a#a ,or enci(a del ro 'olorado.
P'reo )ue Meorge diKo )ue el ro 'olorado lo .aban de#@iado te(,oral(ente.
El oKo encendido de *oc, el cigarro ardiente, #e a@i@a y luego #e atenIa (ientra#
lan1a .acia la# e#trella# una nube de .u(o.
PEl ro #igue a. aun)ue a.ora 5luye en 5uncin del e(bal#e.
PYLu6 )uiere# decirT
+ilencio.
P!onnie, ,e)ue8a, Y)u6 e#ta(o# .aciendo a)uT
+ilencio. <iran Kunto# .acia arriba de la carretera, un carril de tierra ,Jlido y
#er,enteante baKo la lu1 de la# e#trella#, .acia el o#curo contorno de la (e#a, el cuello
@olcJnico, la (e#eta y la (onta8a. $a luna (enguante (J# tarde )ue nunca. 3i una #ola lu1
.u(ana. 3i una #e8al. 3i un #onido. %nclu#o lo# c.otacabra# #e .an to(ado un de#can#o.
3ada (J# )ue el #u#urro de la bri#a nocturna acariciando la roca #obrecalentada. 7 el leKano
(ur(ullo de lo# (otore# de reaccin en el cielo a 29.000 ,ie# ,or la ruta a6rea del norte.
%(,o#ible librar#e de e#e #onido. !onnie bu#ca la 5uente de tal #onido y de#cubre una#
lucecita# (@ile# )ue tra1an un recorrido en direccin oe#te a tra@6# de lo# bra1o# de
'a#io,ea. &u(bo a +an Dranci#co, )ui1J#, o a $o# Wngele#. N'i@ili1acinA +iente una
,un1ada de no#talgia.
+ilbido#. ?no largo, uno corto, uno largo. :ora de @ol@er.
!onnie y *oc deKan la# #e8ale# recta# en #u lugar, #e (eten en la ca(ioneta y
conducen de @uelta al ,uente de 9.ite 'anyon, con !onnie al @olante. +e encuentran con
e#co(bro# de .or(ign di#e(inado# a lo largo de la carretera, ,or toda# ,arte#, lo )ue
obliga a !onnie a tener )ue andar#e con cuidado y conducir en (arc.a# corta#.
+e detiene en (edio del ,uente ,ara (irar lo# do# nido# de bruKa# con barra# de
re5uer1o de acero abierta# .acia arriba co(o #i #e tratara de ,elo# electri5icado#: negro#,
torcido#, .u(eante# y caliente#, a,e#tando a nitrato# y a ,ul,a de (adera @a,ori1ada.
*entro de e#o# crJtere#, )uedan a la @i#ta la# ,ie1a# de #o#t6n del ,uente: la# grande# @iga#
de c.a,a de acero e#tructural di#e8ada# ,ara durar #iglo#.
A. (i#(o .a ,ue#to :aydu-e lo# cri#ole#, lo# bote# de cinco galone# a,oyado#
#obre tablero# rectangulare# de (adera, enci(a de lo# aguKero#. 'ada bote contiene do#
tercio# de ter(itaQ enci(a de la ter(ita .ay una ca,a de do# ,ulgada# de ,re,arado
in5la(able. Enterrado en el centro de e#e ,re,arado #e encuentra 6l e>tre(o de una cuerda
de (ec.a, ,egada al borde del bote ,ara )ue no #e ,ueda de#,la1ar ,or accidente. $a#
(ec.a# #e ,liegan ,or enci(a de lo# laterale# de lo# bote# y #e e>tienden de (anera
#e,arada #obre lo# e#co(bro# .acia el e>tre(o oe#te del ,uente, donde Meorge e#tJ
agitando arriba y abaKo #u linterna, .aciendo la #e8al de S#eguid adelanteU a e#o# do#
idiota# )ue e#tJn ,arado# en (edio de #u ,uente. Tiene en la (ano un encendedor de
(ec.a# ardiendo )ue c.i#,ea co(o una bengala del 4 de Kulio.
PY*nde e#tJ MeorgeT Pdice *oc, bu#cJndolo con la (irada a tra@6# de #u# ga5a#.
P/uede )ue #ea a)uel )ue agita la linterna .acia no#otro#.
PYLu6 )uiereT
PNXa(o#A Pbra(a :aydu-eP. NLuitao# de a. de una ,uta @e1A
PE#e e# Meorge Pdice !onnie, ner@io#a. <ete ,ri(era y a,rieta el e(brague
de(a#iado de,ri#a. $a ca(ioneta da una# cuanta# #acudida# .acia delante y #e cala.
PNXengaA P@uel@e a gritar :aydu-e, el .o(bre bo(ba )ue de#,otrica. *etrJ# de
6l, en algIn lugar de la o#curidad, +eldo( +een +(it. e#tJ e#,erando, ob#er@ando y
e#cuc.ando.
PLuerida !onnie Pdice *oc co(,a#i@o.
!onnie ,one la ca(ioneta en (arc.a y ,a#a ,or lo# e#co(bro# retu(bando. /aran a
uno# ,oco# ,ie#, (J# allJ de donde #e encuentra :aydu-e, ,ara @er c(o #e encienden la
(ec.a#.
P+eguid Pdice 6l.
PLuere(o# @er.
PN+eguidA
PN3oA
PNE#tJ bien, *io# #antoA
:aydu-e acerca el encendedor a la ,ri(era (ec.a y luego a la #egunda. *e cada
,unta e(ana una e#,iral de .u(o den#o. $a ,l@ora )ue .ay dentro de la cubierta
,rotectora arde con ra,ide1 .acia #u obKeti@o.
PYLu6 ocurre de#,u6#T P,regunta !onnieP. YE>,lotarJT
:aydu-e #e encoge de .o(bro#.
PY3o .a# u#ado ter(ita ante#T
:aydu-e 5runce el ce8o #in re#,onder. *oc le da una calada al cigarro. !onnie #e
retuerce lo# dedo#. $o# tre# #e )uedan de ,ie (irando la# do# cuba# ,Jlida# de ter(ita en la
carretera en el centro del ,uente. $a# (ec.a# no #e @en y lo Inico )ue indica el ,rogre#o de
la detonacin e# el le@e ra#tro de cera ardiendo en el aire.
$o# labio# de :aydu-e #e (ue@en. E#tJ contando lo# #egundo#.
PA.ora Pdice.
?n re#,landor a,arece en el ,ri(er reci,ienteQ luego otro en el #egundo. +e oye un
#i#eo. El re#,landor #e .ace (J# brillante y #e con@ierte en una lu1 blanca inten#a, @iolenta
co(o una #oldadura ,or arco, doloro#a ,ara la @i#ta. $a e>ten#in co(,leta del ,uente #e
ilu(ina con 5uer1a. =yen un #ua@e #onido #ordo #eguido de otro, a la @e1 )ue la# ta,a#
(etJlica# #e #alen de lo# bidone#. ?n 5luKo de (etal 5undido ,uro y brillante co(o la lu1 del
#ol (ana .acia lo# crJtere# de la carretera y #e @ierten #obre la# @iga# de acero. /or debaKo,
el interior de la garganta e#tJ ilu(inada y #e ,uede a,reciar cada detalle de la roca, lo#
,e8a#co# y la# 5i#ura# .a#ta la# c.arca# de agua del 5ondo del ca8n. !ocanada# y gota# de
e#coria ardiendo caen al @acoQ al caer #e a@i@an ,or la aceleracin y #al,ican en el agua
con un c.i#,orroteo .u(eante. A continuacin caen 5rag(ento# de acero #oldado al roKo
@i@o y de .or(ign to#tado.
$a# (a#a# 5undida# y a,i8ada# co(o .orrible# tu(ore# en la# @iga# del ,uente
co(ien1an a en5riar#e de (anera e@idente al di#(inuir la incande#cencia. +e @uel@e a .acer
la o#curidad ,or toda# ,arte#. $a# e#trella# #e ,ueden @er de nue@o.
El ,uente toda@a #e (antiene intacto, a,arente(ente, con #u 5or(a de arco #obre el
cauce, ,or enci(a de la 1anKa del ca8n en#o(brecido.
?n re#,landor roKo ,er(anece, co(o la colilla del cigarro de *oc, baKo el arco del
,uente, brillando co(o do# oKo# roKo# a tra@6# de lo# .ueco# de la carretera. +e oyen
#onido# de c.i#,a# y le@e# ,itido#, c.irrido# y cruKido# a (edida )ue #e @an ,roduciendo lo#
aKu#te# (oleculare#, aco(,a8ado# del c.a,oteo de lo# tro1o# )ue caen ardiendo en el agua.
Luietud. El ,uente #igue a.. $o# tre# conte(,lan el e#,ectJculo de lu1 5allido.
P!ueno Pdice *oc a#,irando el .u(o del cigarroQ durante un (o(ento en lo#
cri#tale# de #u# ga5a# #e re5leKan lo# do# ,unto# de 5uegoP, Y)u6 o,ina#, MeorgeT Y$o
.e(o# con#eguido o noT
:aydu-e ,one (ala cara.
PTengo la i(,re#in de )ue la .e(o# cagado. Xa(o# a ec.ar un @i#ta1o.
P3o @ayJi# all.
PY/or )u6 noT
PY'(o #abe# )ue no e#tJ a ,unto de caer#e todoT
PE#o e# lo )ue )uiero a@eriguar.
:aydu-e #e dirige al ,uente con ra,ide1, ca(ina .a#ta el centro )ue arde, (ira
dentro de uno de #u# brillante# @olcane# arte#anale# y #u cara #e ilu(ina con un color ro#a
inten#o.
!onnie @a detrJ#. *oc le# #igue lenta(ente.
PY7 bienT
$eKo#, en el oe#te, una lu1 @erde #ube tra1ando una cur@a, de#ciende y de#a,arece.
P?na e#trella 5uga1 Pdice !onnie. S'(o de#earaBU, ,ien#a.
+e )uedan (irando co(o ni8o#.
P<J# bien una bengala Pdice :aydu-eP. <e ,reguntoB Lu6 co8o, @ea(o# )u6
tene(o# a)uB
<iran en uno de lo# aguKero# el gotern roKo (ate de calor y acero y @en lo )ue
,arece una bola de c.icle incande#cente de ta(a8o gigante ,egada al arco del ,uente.
P3o lo .a cortado P(ur(ura :aydu-eP. 3o lo .a ,artido.
'o(,rueba el otro aguKero.
P+lo le .e(o# cogido do# ,uto# ,unto# de #utura a la Kodida @iga. 'reo )ue a lo
(eKor .ago e#ta (ierda (J# ,otente )ue ante#.
:aydu-e da una ,atada a una barra .u(eante.
P!ueno, bueno Pdice *ocP, no #ea# de(a#iado rJ,ido. El co(,orta(iento de
e#e acero ya no @ol@erJ a #er el (i#(o. Y%(agina# )ue alguien intentara cru1ar con un
trJiler ,or a)uT Y= con una bulldozerT
:aydu-e lo con#idera.
P3o creo. $o dudo. :ace 5alta e>,lo#i@o ,lJ#tico, (aldita #ea. ?na# do#cienta#
libra# de e>,lo#i@o ,lJ#tico.
PY7 (J# ter(itaT Y'uJnta )uedaT
P:e u#ado e>acta(ente la (itad. E#taba guardando la otra (itad ,ara el otro
,uente.
!onnie, )ue (ira en direccin oe#te .acia el ro, el e(bal#e, la (ole negra de la
(e#eta de *irty *e@il, @e un ,ar de 5aro# )ue #e de#li1an ,or la carretera, a una di#tancia de
cinco (illa# o (J#.
PA)u @iene +eldo(.
P!ueno PcontinIa *ocP, Y,or )u6 no le da(o# una #egunda a,licacin a una de
e#a# @iga#T YEl ,roce#o de ter(ita co(,letoT <eKor tener un ,uente )ue ninguno. :aga(o#
,a#ar un trJiler grande ,or enci(a. = una ni@eladora, )ui1J#. $o )ue no# encontre(o# .acia
:ite.
P$o intentare(o# Pdice :aydu-e (irando la# luce# )ue #e acercanP. E#e no e#
(i 'ee!.
Tre# ululato# de bI.o ,ro@eniente# del ,ue#to de @igilancia de +(it. 5lotan en el
aire, aco(,a8ado# de #e8ale# de alerta de #u linterna a1ul, co(o un de#e#,erado cartel de
,eligro en la o#curidad.
Al ,ri(er ,ar de luce# le #igue un #egundo y un tercero.
PXJ(ono# Pdice :aydu-e.
PY/or dndeT P,regunta !onnieP. Ta(bi6n @iene alguien ,or el otro ca(ino.
+e dan la @uelta y (iran. *o# ,are# de 5oco# #e @an balanceando ,or el ca(,o de
roca roKa de#de el e#te.
P're )ue diKi#te )ue nunca .aba trJ5ico ,or e#ta carretera de noc.e Pdice *oc a
:aydu-e, )ue e#tJ (irando 5iKa(ente la# luce#.
P'reo )ue #erJ (eKor )ue no# @aya(o# de a)u Pdice :aydu-e, y toca la culata
del re@l@er )ue lle@a en el cinturn con el dedoP. <i o,inin e# )ue e# (eKor )ue no#
@aya(o#.
7 co(ien1a a correr .acia la ca(ioneta.
PY/or dndeT Pc.illa !onnie (irando ,or enci(a del .o(bro a la @e1 )ue corre y
tro,ie1a con un tro1o de .or(ign le@antado.
*oc corre ,or la ,arte de atrJ#, agarrJndo#e el #o(brero, el cigarro y la# ga5a# y
dando 1a,ata1o# ,or el a#5alto.
PLue no cunda el ,Jnico, )ue no cunda el ,Jnico.
:aydu-e y !onnie #e (eten en la ca(ioneta. :aydu-e acelera (ientra# e#,era. *oc
#ube y da un ,orta1o.
PY/or dndeT
P$e ,reguntare(o# a +eldo( Pre#,onde :aydu-e (ientra# conduce #in luce# ,or
la o#curidad en direccin a la# #e8ale# a1ule# de la linterna de +(it..
+e lo encuentran de ,ie en la carretera Kunto al 'ee! a,agado con una #onri#a en la
cara aguile8a.
PY'(o e#tJ el ,uenteT
PA. #igue.
P/ero debilitado Pin#i#te *ocP. 'on la e#tructura da8ada y a ,unto de cola,#ar.
P/uede #er Pdice :aydu-eP, ,ero lo dudo.
PE#a gente e#tJ llegando P#e8ala !onnieP. *i#cuta(o# #obre el ,uente (J#
tarde.
PY'uJl e# el ,lan de .uidaT P,regunta :aydu-e a +(it..
+(it. #onre.
PY/lan de .uidaT PdiceP. 'rea )ue !onnie era la encargada de lo# ,lane# de
.uida.
PXa(o# a deKarno# de gracia# Pdice Abb1ug bru#ca(enteP. Y/or )u6 ca(ino
#ali(o# de a)u, +(it.T
P!ueno, no o# ,ongJi# tan ner@io#o#. P<ira .acia la carretera al oe#te. $a# luce#,
)ue ,ar,adean a cierta di#tancia, e#tJn a@an1ando de#,acioP. Toda@a di#,one(o# de un
,ar de (inuto#, a# )ue @a(o# a ir .acia e#a cur@a abandonada y e#,erare(o# a )ue el
gru,o ,a#e. $uego ire(o# .acia la carretera y no# dirigire(o# al $aberinto y al Jrea de
&obber#H &oo#t. /ode(o# e#conderno# durante die1 a8o# all #i .iciera 5alta, a (eno# )ue
,re5irJi# )ue no# e#conda(o# en otro #itio. = )ui1J# ,odra(o# di@idirno# en la (itad del
,uente y la (itad de no#otro# coger ,re#tado un barco en :ite y baKar a la laguna de agua#
re#iduale#.
<ira .acia (J# luce# )ue #e a,ro>i(an ,or el e#te.
P<aldita #ea, e# co(o #i la brigada co(,leta de (i#ionero# retornado# .ubiera
#alido e#ta noc.e. E#e re@erendo $o@e e#tJ e(,e8ado en #er gobernador, el (uy .iKo de
,erra. YLu6 deca#, !onnieT
P*eca )ue no# @aya(o# ya. 7 yo no )uiero )ue no# di@ida(o#.
P+era (J# inteligente Po,ina :aydu-e.
PYTI )ue dice#, *ocT P,regunta +(it..
*oc +ar@i# #e #aca el cigarro un (o(ento.
P+iga(o# Kunto#, a(igo#.
+(it. #onre alegre(ente.
P<e ,arece bien. A.ora #eguid(e. 7 luce# 5uera.
+e (onta en el 'ee! y lo conduce .a#ta la cur@a #in #alida de la carretera original.
:aydu-e @a detrJ#. Luinienta# yarda# (J# adelante, en una ca8ada ,ro5unda, +(it. #e
detiene. :aydu-e #e detiene. Todo# aguardan en la o#curidad, con lo# oKo# co(o ,lato#, el
cora1n en un ,u8o y lo# (otore# a,agado#.
P<eKor )ue a,ague# el cigarro, *oc.
P'laro )ue #.
$a# luce# @ienen ,or la colina y to(an la cur@a la# ,ri(era#, luego la# #egunda#.
/or el e#te del ,uente el otro gru,o #e a,ro>i(a ta(bi6n, ,ero lenta(ente, tra# .aber
,a#ado la ,ri(era de la# #e8ale# de ,eligro. Toda@a ,uede @er#e un brillo ro#ado en la
(itad del ,uente. 'a#i i(,erce,tible, en5riJndo#e, a,agJndo#e: 54^2 d' de ter(ita 5undida
,ara nada, un #al,icn de (ag(a en la noc.e y nada (J#.
Daro# y luce# tra#era# ,a#an ,or la carretera. El interior de lo# coc.e# e#tJ ilu(inado
le@e(ente donde e#tJn #entado# lo# .o(bre#, con la# e#co,eta# y ri5le# entre la# rodilla# y
la (irada .acia el 5rente. &uido de ,i#tone# )ue gol,ean, @Jl@ula# )ue #altan, neu(Jtico# de
blo)ue# anc.o#, #urco# ,ro5undo# y llanta# de acero )ue e#,arcen arena a #u ,a#o. Doco#
)ue a,untan .acia el ,uente y .acia la# ladera# ,or enci(a de #u# cabe1a#.
El tercer @e.culo no #igue a lo# otro# do#. +e #e,ara de la carretera ,rinci,al .acia
la i1)uierda ,or alguna ruta alternati@a. A@an1a de#,acio ,ero 5ir(e ,or #u ca(ino.
*e#a,arece.
PNXayaA NoA P(ur(ura +(it., )ue #e .a baKado del 'ee! y e#tJ inclinado #obre el
guardabarro# delantero de la ca(ioneta.
:aydu-e #aca #u ,i#tola. 'argada, natural(ente.
PYLu6 e# lo )ue @a (alT
PEl tercero en di#cordia #e cree (uy li#to. MuJrdate el ar(a donde e#taba. E#tJ
@iniendo ,or e#ta carretera.
P'reo )ue tendre(o# )ue (ac.acarle la cabe1a y ,i#arlo co(o a una u@a.
+(it. (ira en la o#curidad, con #u# oKo# de coyote #en#ato y con arruga#,
e#crutando el terreno (J# in(ediato.
PE#to e# lo )ue .are(o#. Tiene )ue @enir ,or e#e (ontculo de en5rente, ,or lo )ue
no no# @erJ .a#ta )ue e#t6 enci(a de no#otro#. /ero entonce# ta(,oco no# @erJ, ,or)ue en
e#e (o(ento encendere(o# la# luce# y ,a#are(o# delante de 6l ,or all, ,or la i1)uierda, a
tra@6# de lo# (atorrale#, ante# de )ue ,ueda dar#e cuenta de )ui6ne# #o(o#.
PYLu6 arbu#to#T
PE#o# de a.. TI #gue(e, Meorge, a(igo. Acciona lo# cubo# de blo)ueo, ,on la#
cuatro rueda#, enciende el 5oco #obre 6l y (antenlo 5rente a #u# oKo# .a#ta )ue a(bo#
,a#e(o#. $uego no# larga(o# a lo# ca8one# de lo# dibuKo# ani(ado#
C27G
. TI #gue(e.
+(it. @uel@e al 'ee!.
:aydu-e #e baKa y blo)uea lo# cubo# de la# rueda# delantera#, @uel@e a (ontar#e,
conecta la traccin a la# cuatro rueda# y enciende el (otor.
PYLu6 5ocoT P,regunta !onnieP. YV#teT
PE#a e# la ,alanca de ca(bio#. P$e en#e8a co(o a,untar con 6l .acia delanteP.
*irgelo .acia el .o(bre )ue e#t6 al lado del conductor. E#e #erJ el )ue e#t6 di#,arando.
PY7 yo )u6 .agoT P,regunta *oc.
PTo(a e#to. P:aydu-e le o5rece la <Jgnu( ^57.
P3o.
P'gela, *oc. TI @a# a e#tar en el lado (J# ,eligro#o.
P:ace (uc.o tie(,o acorda(o# Pdice *ocP )ue no .abra @iolencia 5#ica.
P7o lo .ar6 Pdice !onnie.
P3o, no lo .arJ# Pdice *oc.
PAgarrao# Pordena :aydu-eP, e#ta(o# li#to#.
PN$o# abroKo#A Pgrita *oc.
PYLu6T
PE#tJn en la ,arte de atrJ#. E#o e# lo )ue ,uedo .acer: arroKar lo# abroKo#. P$a
ca(ioneta ya e#tJ en (o@i(ientoP. N*6Ka(e #alirA
P?#a el aguKero ,ara ,a#ar .acia atrJ#, *oc.
PYEl )u6T
P*a igual.
+(it., )ue e#tJ delante, .a encendido la# luce# del 'ee! y e#tJ #ubiendo ,or la otra
orilla de la ca8ada. :aydu-e le #igue a tra@6# del re(olino de ,ol@o y enciende ta(bi6n #u#
luce#.
PEnciende el 5oco, !onnie.
Ella acciona el interru,tor. El ,otente .a1 de lu1 a,unta .acia la nuca de +(it..
PA,Jrtalo de 6l. ?na ,i1ca .acia la derec.a.
!onnie ni@ela la lu1 de (odo )ue a,unte (J# allJ del 'ee!, directa(ente entre la#
do# luce# )ue @ienen del otro lado.
Alcan1an la ,arte (J# alta. $a# luce# brillan en #u# cara#. :aydu-e @ira la
ca(ioneta .acia la i1)uierda, 5uera del ca(ino del @e.culo )ue @iene en direccin
contraria. El 5oco ciega al conductor P:aydu-e @i#lu(bra la cara (al.u(orada del obi#,o
$o@eP y al .o(bre )ue @a Kunto a 6l con un #o(brero calado .a#ta lo# oKo#. 'ruKido# de
(atorrale# )ue #e a,la#tan, tra)ueteo de ,iedra# contra el cubreFcJrter. $o@e .a detenido el
!la1er, inca,a1 de @er.
PN!aKad la# (aldita# luce#A Pgrita el re@erendo (ientra# ello# ,a#an co(o un rayo
Kunto a 6l.
*e#tello del (etal de un ar(a, ,alabrota# y (aldicione#, c.a#)uido# de lla@e# de
ca8n. 7 ,or enci(a del c.irrido de lo# (otore# y de lo# ruido# #eco# de la# ra(a# rota#,
:aydu-e oye y reconoce e#e le@e ,ero ine)u@oco ruido.
PNTodo el (undo abaKoA Pgrita.
Algo caliente, den#o y 5ero1, <Jgnu( de ,unta .ueca, @uela ,or el e#,acio de la
cabina de la ca(ioneta y deKa a #u ,a#o un ,ar de i(,acto# con 5or(a de e#trella en la
@entana tra#era y en el ,arabri#a#, y un aguKero irregular en la lona )ue #e,ara la ,arte de
atrJ#. ?n (icro#egundo de#,u6# le #ucede el e#tr6,ito de la e>,lo#in: el #onido del
di#,aro.
P<antened la# cabe1a# agac.ada#.
:aydu-e alcan1a el control del 5oco y gira el .a1 de lu1 140 grado# .acia lo# oKo# de
lo# .o(bre# )ue @an detrJ#. ?na #egunda e#trella a,arece co(o un (ilagro en el cri#tal de
#eguridad del ,arabri#a#, e#ta @e1 a #ei# ,ulgada# de la oreKa derec.a de :aydu-e. $a
telara8a )ue 5or(an la# 5i#ura# en lo# cri#tale# #e unen con la# del di#,aro anterior.
:aydu-e ca(bia a #egunda, e(braga, ,i#a el acelerador .a#ta el #uelo y ca#i adelanta al
'ee! e>tenuado de +(it..
<ira ,or el e#,eKo retro@i#or y @e, a tra@6# de la den#a nube de ,ol@o )ue 5lota a lo
largo del .a1 del 5oco, la# luce# del @e.culo del obi#,o )ue retroceden intentando dar la
@uelta, (aniobrando .acia delante y .acia atrJ# en la e#trec.a carretera.
!ueno P,ien#a :aydu-eP, @ienen detrJ# de no#otro#. 'laro. 'on la# radio#
ec.ando c.i#,a#. E#tJn corriendo la @o1 a la (anada )ue @a ,or el ,uente, )ue @ienen .acia
acJ. *e#de luego. YLu6 (J#T A# )ue la ,er#ecucin co(ien1a. 'o(ien1a de nue@o. YLu6
e#,eraba#T YDlore#, galone#, (edalla#T *oc diKo algo #obre abroKo#. YAbroKo#T


27. A ,ie. 'o(ien1a la ,er#ecucin.
+, abroKo#. Ar(a# (edie@ale#, de la Edad de la De. *oc +ar@i# intenta e>,licar de
)u6 e#tJ .ablando a Meorge :aydu-e, ,ero de#i#te y #e de#li1a .acia la ,arte tra#era. +u
cabe1a de#a,areceQ luego lo# .o(bro#, el tronco, el culo anc.oQ la# ,ierna#, la# bota#. =yen
c(o .urga en la ,arte de atrJ# de la ca(ioneta (ientra# el @e.culo #e #acude, #e balancea,
retu(ba y @ibra ,or la carretera de tierra, Ku#to detrJ# del 'ee! donde @a +(it..
?na oKeada ,or el e#,eKo. :aydu-e @e al e)ui,o de !I#)ueda y &e#cate al co(,leto
)ue le# ,i#a lo# talone#: oc.o ,are# de 5aro# re#,landeciente# a no (J# de (edia (illa de
di#tancia. /i#a con 5uer1a el acelerador ,ero, ca#i in(ediata(ente, tiene )ue di#(inuir la
@elocidad ,ara e@itar c.ocar#e contra el 'ee!. Lui1J# debera e(,uKarlo de alguna 5or(a. +e
arri(a, ,one el (orro de la ca(ioneta en la ,arte de atrJ# del 'ee! y acelera, @enciendo la
re#i#tencia. +(it., en el 'ee!, #iente la ele@acin del 5ondo, co(o #i 6l #e e#tu@iera lan1ando
en (arc.a directa, e>tendiendo la# ala#, de#,egando.
$a cabe1a brillante de *oc rea,arece a tra@6# del aguKero de la cubierta de
#e,aracin.
P3ece#ito una lu1.
P$o )ue )uiera )ue #ea e#o (eKor #erJ )ue lo encuentre ,ronto Pdice :aydu-e
(ientra# (ira la# luce# larga# de#lu(brante# ,or el e#,eKo.
P3o te oye Pdice !onnie.
P<ant6n el 5oco a,untando al auto )ue e#tJ Ku#to detrJ# Pdice :aydu-eP. *eKa
ciego# a e#o# cabrone#.
P7a lo .ago, ,ero de toda# (anera# #iguen adelante.
:aydu-e tiende #u re@l@er a la c.ica.
P+i #e acercan de(a#iado u#a e#to.
Ella lo coge.
P/ero no )uiero (atar a nadie. 3o creo )ue lo .aga.
$e da la @uelta entre #u# (ano# y (ira dentro de la boca de la ,i#tola.
PYE#tJ cargadaT
P'laro )ue e#tJ cargada. Y/ara )u6 co8o #ir@e una ,i#tola #i no e#tJ cargadaT YLu6
e#tJ# .aciendoT N3o .aga# e#oA oder. A,unta .acia la# luce#. *i#,ara a la# rueda#.
El 'ee! y la ca(ioneta )ue lo e(,uKa rebotan en la# cur@a#, ,or lo# #urco# y bac.e#,
,or enci(a de la# roca#, a tra@6# de la# ca8ada# entre (ontone# de arena 5ina. $o#
,arac.o)ue# #uenan, c.ocan, #e enganc.an y #e blo)uean. :aydu-e #e da cuenta
rJ,ida(ente, con gran ,e#ar, de )ue lo# do# @e.culo# a.ora e#tJn unido#. ?na ,ie1a. E#o
1anKa la cue#tin de di@idir#e en el *irty *e@il.
+u# ,er#eguidore# #e e#tJn acercando, cada @e1 (J#, entre la niebla de ,ol@o, ,or la
,endiente ,rolongada ante# del de#cen#o a la garganta del 'olorado.
!onnie #aca la ,i#tola ,or #u @entanilla, a,unta (J# o (eno# .acia la# (onta8a# e
intenta a,retar el gatillo. 3o #ucede nada. 3o ,uede a,retarlo.
PYLu6 le ,a#a a e#ta ,i#tolaT PgritaP. 3o 5unciona.
$a (ete dentro del auto de nue@o con el ,e#ado ca8n inclinado .acia la ingle de
:aydu-e.
P3o le ,a#a nada y, ,or el a(or de *io#, a,unta .acia 5uera.
P3o ,uedo a,retar el gatillo, Y@e#T
PE# de accin #i(,le, Koder. /ri(ero tiene# )ue ec.ar el (artillo .acia atrJ#.
PY<artilloT YLu6 (artilloT
P*a(e e#o. P:aydu-e le arrebata el ar(aP. A)u, ol@date de e#to, ,a#a ,or
enci(a de (. TI conduce#.
En e#e (o(ento la carretera de tierra ter(ina y co(ien1a el a#5alto. +e e#tJn
a,ro>i(ando al ,uente del 'olorado. *e re,ente ce#a el tra)ueteo, el ruido y lo# gol,e#
,roducido# ,or el 1arandeo de lo# e)ui,o#. 7a no .ay ,ol@o, no .ay e#tr6,ito de
(J)uina#B y no .ay ,o#ibilidad de e#ca,ar.
PN*ate ,ri#aA Pordena :aydu-e.
PN7a @oyA
PNE#,eraA
:aydu-e #e da cuenta de )ue la ,uerta tra#era e#tJ abierta y de )ue *oc, un bulto
o#curo )ue contra#ta con la# luce# del e)ui,o, e#tJ lan1ando ,u8ado# de algo )ue ,arecen
,ie1a# con 5or(a de e#trella de algIn Kuego in5antil. /arece un .o(bre )ue e#tu@iera dando
,an a la# ,alo(a# en el ,ar)ue. 'ierra la ,uerta, ,a#a ,or enci(a del re@oltiKo catico de
e)ui,a(iento de todo ti,o, re(o# de canoa, (ante)uilla de caca.uete, detonadore# y a#o(a
la cabe1a .acia la cabina. *e#de el Jngulo de @i#in de :aydu-e, el doctor a,arece co(o #i
#e tratara de una cabe1a #in cuer,o, cal@a, #udoro#a, barbuda y con diente# y ga5a# )ue
de#tellanQ una a,aricin )ue #lo la con5ian1a .ace )ue #ea #o,ortable.
P'reo )ue lo# .e ,arado Pdice.
<iran. $a# luce# toda@a #iguen a. atrJ# y continIan acercJndo#e.
P/ue# no lo ,arece Pdice !onnie.
P?n (o(ento. Ten ,aciencia.
*oc @uel@e la cabe1a ,ara (irar a tra@6# de la @entana de#tro1ada ,or la bala de la
,arte de atrJ#.
En#eguida, ,a#ado# uno# #egundo#, #e .ace ob@io )ue el e)ui,o e5ecti@a(ente #e
e#tJ )uedando atrJ#. $a# luce# co(ien1an a ta(balear#e .acia lo# lado# errJtica(ente, .acia
el arc6n. :ay una con5u#in de luce# agru,ada# Pblanca#, roKa#, J(barP, unida# en (edio
de la carretera. E# e@idente )ue #u# ,er#eguidore# #e .an detenido, y ,arece )ue #e reInen
,ara di#cutir.
:aydu-e y +(it., en la ca(ioneta y en el 'ee! re#,ecti@a(ente, enganc.ado# ,or
lo# ,arac.o)ue#, @an retu(bando Kunto# #obre el a#5alto co(o ge(elo# #ia(e#e# entre lo#
grande# arco# del ,uente central. 3o #e ,aran, #ino )ue continIan durante una (illa (J#
,or el de#@o en direccin norte, .acia el $aberinto y lo )ue .aya ,or delante. A ,oca
di#tancia 5uera del a#5alto, :aydu-e ,ara el ca(ioneta, de (odo )ue obliga a +(it. a ,arar
ta(bi6n. A,agan la# luce#, #alen ,ara dar#e rele@o y ob#er@ar, y (iran la coleccin de 5aro#
detrJ# del ,uente, donde el e)ui,o al co(,leto #e .a detenido ,or alguna ra1n.
P3o ,ueden .aber#e )uedado #in ga#olina todo# al (i#(o tie(,o Pdice +(it.. +e
gira .acia :aydu-e con de#con5ian1aP. Y:a# di#,arado tI a e#o# c.ico#, MeorgeT
P/inc.a1o# Pdice el doctorP. Todo# .an ,inc.ado.
PYLu6T
P&ueda# ,inc.ada#.
*oc de#en@uel@e un <ar#.F9.eeling 5re#co y (ira con #ati#5accin lo# e#trago#
)ue .a cau#ado.
PYLuiere# decir )ue todo# .an ,inc.ado a la @e1T
Pu#ta(ente. P*a una @uelta al ,uro )ue e#tJ en #u boca, (uerde la ,unta, e#cu,e
y lo enciendeP. /uede )ue no todo#.
PY'(o ,uede #erT
PAbroKo#.
*oc #e bu#ca en el bol#illo y #aca un obKeto del ta(a8o de una ,elota de gol5 con
cuatro ,unta# #aliente#. 'orona de e#,ina#, e#trella de (ar. +e lo da a +(it..
P?n arte5acto antiguo, tan @ieKo co(o la guerra. ?n ar(a anticaballera. Trala al
#uelo. E#o e#. =# dar6i# cuenta de )ue, caiga del (odo en )ue caiga, uno de lo# ,inc.o#
#ie(,re a,unta .acia arriba. E#o ,er5ora cual)uier ti,o de neu(Jtico, aun)ue tenga (J# de
die1 ca,a#, llanta# de acero o lo )ue #ea.
PY*e dnde lo# .a# #acadoT
*oc #onre.
P+e lo# encargu6 .acer a un a(igo de#al(ado.
PE#taca# ,unKi Pdice :aydu-eP. Xa(o# a de#enganc.ar e#to# ,uto#
,arac.o)ue#, to#, y no# larga(o# de a)u.
!onnie y el doctor #altan #obre el ,arac.o)ue# del 'ee! (ientra# )ue :aydu-e y
+(it. le@antan el otro. $o# @e.culo# #on liberado# de #u unin antinatural. :acen un
ca(bio de conductore#Q :aydu-e @uel@e a to(ar el control de #u 'ee!, +(it. @uel@e a la
ca(ioneta ,ara ali@io de +ar@i#, )ue le aco(,a8arJ. !onnie #e (onta con :aydu-e.
PE#e c.ico a @ece# (e ,one ner@io#o Pad(ite *oc dirigi6ndo#e a +(it..
PMeorge e#tJ un ,oco loco Pcoincide +(it.P, de e#o no cabe duda. /ero, a 5in de
cuenta#, (e alegra enor(e(ente, ya )ue e#tJ de nue#tra ,arte y no de la del re@erendo.
Aun)ue (irando e#te a#unto de#de un ,unto de @i#ta e(inente(ente ,rJctico, #era (eKor
aleKar#e de a(bo# lo (J>i(o ,o#ible. <eKor abrc.ate el cinturn, *ocQ el ca(ino @a a
e#tar lleno de bac.e#.
P?n e>ce#o de#e#,erado deB gallarda.
PE>acto, *oc. YA )u6 e#tJ e#,erandoT
+(it. (ira .acia el ,uente. *o# ,are# de luce# #e .an #e,arado del gru,o in(@il y
#e acercan.
P+al ya, Meorge Pdice +(it. con #ua@idad (ientra# re@oluciona el (otor
,ro@ocando un gran e#truendo.
:aydu-e ,one el 'ee! en (arc.a. +in luce#, #iguen la #enda del ca(ino ,Jlido
ayudado# ,or la lu1 de la# e#trella# y lo# do# @e.culo# a@an1an .acia el norte, de#,acio y
con cautela ,or la o#curidad, ,or una carretera )ue .ace )ue la anterior de tierra ,are1ca un
ca(ino de ro#a#.
PYXa a 5uncionar e#toT Y/or )u6 no encende(o# la# luce# y @a(o# lo (J# rJ,ido
)ue ,oda(o#T
P/uede )ue 5uncione y e# ,robable )ue no Pre#,onde +eldo(P. El @ieKo $o@e
,ararJ, encontrarJ nue#tra# .uella# en el de#@i y lo tendre(o# ,i#Jndono# de nue@o lo#
talone# en cinco (inuto#. /ero de todo# (odo# no #e ,uede conducir ,or e#ta carretera
(uc.o (J# de,ri#a de lo )ue @a(o#.
PYLu6 carreteraT 7o no @eo ninguna carretera.
P!ueno, ni yo, *oc, ,ero #6 )ue e#tJ a)u.
PY:a# e#tado ante# a)uT
P?na# cuanta# @ece#. :ace #lo tre# #e(ana#, co(o recordarJ#, Meorge y yo
traKi(o# .a#ta a)u a nue#tro a(igo $o@e. 'uando Meorge .i1o rodar la roca #obre 6l y
de#tro1 #u !la1er, )ue #e )ued (J# ,lano )ue una tabla. /or lo )ue .e odo e#o toda@a le
.ier@e la #angre a $o@e. E#e re@erendo no tiene ningIn #entido del .u(or. E# .o#til co(o
un ,erro guardiJn cuando ,a#a# ,or #u lado. N'uidadoA
!aKo la lu1 de la# e#trella# #e @en una# nube# de ,ol@oQ :aydu-e y #u 'ee! .an cado
en un bac.e ,ro5undo de la carretera. +(it. #e @e obligado a ,i#ar el ,edal de 5reno un
(o(ento, lo )ue ,ro@oca una #e8al lu(ino#a en la o#curidad. :aydu-e a,aga el (otor ,ara
.ablar.
PY+e .a roto algoT P,regunta +(it..
P'reo )ue no. YXe# ya alguna lu1 detrJ# de no#otro#T
PToda@a no. $o@e ,robable(ente .aya ido al ,uerto de,orti@o a bu#car uno#
,arc.e# ,ara la# rueda# de #u# c.ico#. /ero #abe )ue @a(o# ,or e#te ca(ino. E# e#tI,ido,
,ero no e# ni de cerca tan e#tI,ido co(o no#otro#.
PY7 #i intenta(o# ir ,or e#a @ieKa carretera de (ina )ue cogi(o# la Ilti(a @e1T
P3o, a (eno# )ue )uiera# ,a#ar la (itad de la noc.e )uitando de ella tu# roca#.
Ade(J#, tI )uera# e#conderte en el $aberinto.
PXale. *e acuerdo. /ero, Yc(o #abe(o# )ue el obi#,o no .a en@iado a un ,elotn
de ,olica# e#tatale# y ayudante# del sheriff ,ara bu#carno# ,or Dlint TrailT Y= a una ,areKa
de entu#ia#ta# guarda# 5ore#tale# de#de $andH# EndT
P3o #abe(o#, Meorge, ,ero e# la o,cin )ue tene(o#. Todo# (eno# lo# del
+er@icio de /ar)ue# 3acionale# tendrJn )ue @enir de#de Mreen &i@er o :an-#@ille, ,or lo
)ue llegare(o# ante# )ue ello# al de#@o del $aberinto, a (eno# )ue lo# (uy .iKo# de ,uta
@ayan en #u# (aldito# .elic,tero#. Ade(J#, el @ieKo $o@e e# de(a#iado arrogante co(o
,ara ,edir ayudaQ )uiere atra,arno# 6l #olo, #i no (e e)ui@oco y cono1co a e#e cabe1a de
c.orlito co(o creo. YA )u6 e#ta(o# e#,erandoT
PY*nde e#tJ la ne@era ,ortJtilT
PY/or )u6T
P3ece#ito una cer@e1a. 3ece#ito do# cer@e1a#. YA )u6 di#tancia e#tJ el $aberintoT
PA una# treinta (illa# ,or aire y una# cuarenta y cinco ,or carretera.
PXeo luce# Pdice !onnie.
P7o ta(bi6n, cielo, y creo )ue e#o (i#(o e# lo )ue debera(o# u#ar ,ara ,oder
#eguir el ca(ino.
:aydu-e co(ien1a a a@an1ar. Enciende lo# 5aro# y +(it. #igue la# luce# tra#era# del
'ee! )ue ,ar,adean, co(o do# oKo# inyectado# en #angre, cada @e1 )ue :aydu-e ,i#a
#ua@e(ente el 5reno.
A (edida )ue a@an1an, la carretera @a #iendo ,eor. Arena. &oca. <ale1a. AguKero,
1anKa, ca8ada, bad6n, #urco, ra(bla, barranco. Y'incuenta y cinco (illa# con todo e#toT P
,ien#a *ocP. Tra# la 5Jcil @ictoria de lo# abroKo#, a.ora #iente )ue el can#ancio #e e#tJ
adue8ando de #u# ,Jr,ado#, de #u# c6lula# cerebrale# y de #u colu(na @ertebral. +(it.
.ablaB
PYLu6 ,a#aT P,regunta *oc.
P*eca Pconte#ta +eldo( +eenP, )ue e#tu@o bien )ue ,a#Jra(o# un da
tran)uilo a la #o(bra en *eer Diat. YLu6 .ora calcula# )ue #erJ, *ocT
*oc con#ulta el reloK )ue lle@a en la (u8eca. <arca la# 14:^5, .ora e#tJndar de
&oc-y <ountain. E#to no ,uede e#tar bien. +e lo acerca al odo. 'laro, .a @uelto a
ol@idar#e de darle cuerda. &egalo de cu(,lea8o# de !onnieQ la c.ica debe de .aber
a.orrado un (e# de #ueldo entero ,ara co(,rar e#ta baratiKa. $e da cuerda.
P3o lo #6 Pre#,onde a +(it..
+(it. a#o(a la cabe1a ,or la @entanilla y (ira el brillo de la luna )ue @a a #alir.
PAlrededor de (edianoc.e Pdice.
<ira .acia atrJ#.
PE#o# to# #iguen a.. YTiene# (J# abroKo# de e#o#T
P3o.
P/odra(o# .aber u#ado uno# cuanto# (J#B
E#to e# de loco# P,ien#a el doctorP. ?n delirio, un #ue8o de(ente. /ell1cate,
*oc. +oy yo, +ar@i#, *octor en <edicina, #ocio del 'olegio A(ericano de 'iruKano#.
<ie(bro conocido, aun)ue no (uy )uerido, de la co(unidad (6dica. &e#idente tolerado
aun)ue ,oco 5iable del di#trito @eintid# de *u-e 'ity, 3ue@o <6>ico. ?n @iudo de luto
con do# .iKo# adulto# e inde,endiente#. A(bo# adinerado#, di#oluto# y endiablado#. 'o(o
#u ,adre, Sel @ieKo @erdeU. 'uando #ea @ieKo, cal@o, gordo e i(,otente Y(e #eguirJ#
)ueriendo, cuc.iFcuc.iT /ero e#o ya e#tJ clara(ente re#uelto Y@erdadT
*oc (ira la ,arte tra#era cubierta de ,ol@o del 'ee! de :aydu-e )ue a@an1a con
di5icultad, con el c.ico y la c.ica oculto# ,or el (ontn de e)ui,aKe cubierto ,or una lona
)ue lo ci8e. <ira .acia un lado, a tra@6# de la @entana y @e gru,o# 5urti@o# de (atorrale# y
(atoKo# )ue ,a#an lenta(ente en (edio de una o#cura e>ten#in de roca, ,ol@o y arena.
<ira .acia atrJ# y @e do# ,are# de 5aro#, uno delante del otro, )ue brillan le@e(ente co(o
luci6rnaga# a tra@6# del ,ol@o, leKo# ,ero a@an1ando, #in ganar ni ,erder di#tancia.
Y7 )u6T +e dice *oc a # (i#(o. Y*e )u6 tengo (iedoT +i la (uerte 5uera de
@erdad lo ,eor )ue ,uede ,a#arle a un .o(bre no .abra nada )ue te(er. /ero la (uerte no
e# lo ,eor.
+e ador(ece, #e de#,ierta, #e @uel@e a ador(ecer y a de#,ertar.
+iguen con el tra)ueteo, (illa tra# (illa, ,or la# ,iedra# y lo# #urco#. +u ad@er#ario
lo# #igue a una di#tancia di#creta, leKo# ,ero #in )ue a,ena# lo ,ierdan de @i#ta. +(it., al
ob#er@ar la# luce# ,er#i#tente# ,or el e#,eKo retro@i#or dice:
PY+abe# )u6, *ocT 'reo )ue e#o# to# a.ora no e#tJn intentando atra,arno#. 'reo
)ue lo Inico )ue )uieren e# no ,erderno# de @i#ta. Lui1J# tengan a alguien )ue @iene a
bu#carno# de#de Dlint Trail. $o )ue #igni5ica )ue no (e #or,rendera (uc.o )ue no#
encontrJra(o# con alguien (J# adelante cuando a(ane1ca.
P*iKi#te )ue llegara(o# ante# )ue ello# al de#@o del $aberinto.
PE#o e#, ,ero ello# no creen )ue e#te(o# yendo al $aberinto.
PY/or )u6 noT
P/or)ue el $aberinto e# un calleKn #in #alida, *oc. El 5inal de la carretera. ?n
#alto al @aco. 3unca @a nadie al $aberinto.
PY7 ,or e#o @a(o#T
P*oc, lo .a# entendido.
PY7 ,or )u6 nunca @a nadie al $aberintoT
P!ueno, ,or)ue all no .ay ga#olina ni carretera# ni gente ni co(ida, la (ayora de
la# @ece# ta(,oco .ay agua y no tiene #alida, ,or e#o. 'o(o te .e dic.o, e# una calleKn #in
#alida.
/recio#o P,ien#a el doctorP. 7 a. e# donde @a(o# a e#conderno# durante lo#
,r>i(o# die1 a8o#.
P/ero tene(o# algo de co(ida PcontinIa +(it.P. E#condi(o# un ,oco de
$i1ard &oc- y otro ,oco ,or Drenc.yH# +,ring. E#tare(o# bien #i con#egui(o# llegar ante#
de )ue el e)ui,o no# atra,e. /ode(o# tener algIn ,roble(a en encontrar agua
in(ediata(ente, aun)ue #i llue@e e#ta noc.e o (a8ana 0y .uele a llu@ia2 e#tare(o# bien
durante uno# cuanto# da#. +i el e)ui,o no no# ,re#iona (uc.o.
3o e#tJ (al P,en# *ocP. 3ada (al. +o(o# cuatro tonto# total(ente ai#lado#.
Te(o )ue e#ta noc.e nunca acabe. Te(o )ue # lo .aga. *oc (ira al e#te, .acia la luna )ue
e#tJ #aliendo, (enguante, en5er(a, ac.atada y gibo#a. 3o .ay (uc.a e#,eran1a all. Xe una
liebre ,or la carretera )ue #e e#cabulle entre la# lu(ino#a# colu(na# de ,ol@o de lo# 5aro#.
+(it. da un @olanta1o ,ara e#)ui@arla. *oc #e da cuenta de )ue .ace (uc.a# (illa# )ue no
@e ganado ni caballo#. Y/or )u6T /regunta.
P3o .ay agua Pre#,onde +(it..
PY3o .ay aguaT /ero el ro 'olorado e#tJ ,or all, a nue#tra derec.a, en algIn
lugar. 3o ,uede e#tar a (J# de un ,ar de (illa# .acia el e#te.
P*oc, el ro e#tJ allJ abaKo ,ero a (eno# )ue 5uera# una (ari,o#a o un Jguila
ratonera no ,odra# llegar a 6l. A (eno# )ue te a,ete1ca dar un #alto de do# (il ,ie# de#de
el borde del barranco.
P7a. 3o .ay ninguna (anera de baKar.
P'a#i ninguna, *oc. 'ono1co un @ieKo #endero )ue baKa de#de $i1ard &oc- .acia
+,ani#. !otto(, ,ero nunca .e encontrado ningIn otro. P+(it. (ira ,or el e#,eKo
retro@i#or de nue@oP. AIn no# ,i#an lo# talone#. E#to# to# no abandonan con 5acilidad.
/ien#o )ue )ui1J# debera(o# e#conder lo# @e.culo# y continuar a ,ie.
*oc #e gira #obre el a#iento y ec.a una oKeada .acia la ,arte de atrJ# a tra@6# del
aguKero y de la @entana tra#era de#tro1ada ,or la bala. A una (illa, )ui1J# cinco P
i(,o#ible calcular la di#tancia de noc.eP @iene un ,ar de 5aro#, #ubiendo y baKando ,or la
carretera roco#a. E#tJ a ,unto de @ol@er#e .acia delante de nue@o cuando @e un relJ(,ago
de 5uego @erde )ue brilla arriba, cada @e1 (J# alto, alcan1a un ,unto (J>i(o y luego
@uel@e .acia la tierra tra1ando una e#tela de bra#a# 5o#5ore#cente# )ue #e @an a,agando
lenta(ente.
PY:a# @i#to e#oT
P$o .e @i#to, *oc. E#tJn .aciendo #e8ale# a alguien otra @e1. <eKor )ue ec.e(o#
un @i#ta1o.
+(it. .ace ,ar,adear #u# luce#. :aydu-e ,ara y a,aga la# luce#, aun)ue no el
(otor. +(it. .ace lo (i#(o. $o# cuatro #e baKan.
PYLu6 ,a#aT Pdice Abb1ug.
PE#tJn di#,arando bengala# otra @e1.
PY/ero dnde co8o e#ta(o#T P,regunta :aydu-e. /arece can#ado y de,ri(ido,
con lo# oKo# inyectado# en #angre y la# (ano# te(bloro#a#P. 3ece#ito una cer@e1a.
P7o ta(bi6n e#toy #eco Pdice +(it. (ientra# (ira .acia delante, a la# o#cura#
,arede# de la (e#eta y luego .acia atrJ#, a #u# ,er#eguidore#. $a# luce# .an ,arado ,or el
(o(entoP. *a(e una ta(bi6n, Meorge. P<ira el cielo ,oni6ndo#e la# (ano# ,or enci(a
de lo# oKo#, .acia el norte, nore#te, e#teP. A. e#tJ. =l@ida la cer@e1a, Meorge, no tene(o#
tie(,o.
PYLu6 .a# @i#toT
P?n a@in, creo.
+iguen la lnea .acia donde a,untan #u bra1o y #u dedo. ?na lucecita roKa )ue
,ar,adea en la noc.e (orada ,a#a ,or el a#a de la =#a <ayor. Atra@ie#a el cielo del
nore#te, toda@a de(a#iado leKo# ,ara )ue #e oiga.
PE# un .elic,tero Pdice :aydu-eP. +iento #u# @ibracione#. XendrJ ,ara acJ en
un (inuto. $o @ai# a or.
PYEntonce# )u6 .ace(o#T
P7o, to(ar(e una cer@e1a Pdice :aydu-e abriendo la ,arte tra#era de la
5urgoneta.
'oge un ,a)uete de #ei# lata# tibia# de la ne@era. 3o .ay .ielo de#de .ace da#.
PYAlguien )uiereT
?na #egunda bengala #e ele@a .acia el cielo de#de el ene(igo en retaguardia a una
di#tancia indeter(inada, alcan1a el c6nit, titubea y #e .unde en una elegante ,arJbola de
lla(a @erde. Todo# ob#er@an ,arali1ado# (o(entJnea(ente.
PY/or )u6 bengala#T Y/or )u6 no u#an la# radio#T
P3o #6, encanto. TendrJn 5recuencia# di5erente#, )ui1J#.
+uena la lata al abrir#e. ?na 5uente de +c.lit1 te(,lada #e ele@a enci(a de la
ca(ioneta, co(o i(itando a la bengala, y #al,ica a *oc, !onnie y +(it. con un s!ray 5ino
y di5u#o. :aydu-e corta el c.orro ,al,itante de cer@e1a ,oniendo la boca en el aguKero de la
lata. +uena la inten#a #uccin.
P!ueno Pdice !onnieP, @a(o# a .acer algo. P+ilencioP. $o )ue #ea.
P+e (e ocurreB Pco(ien1a a decir *oc.
Tucu, tucu, tucu, tucuB A#,a# rotatoria# cortan el aire. /or a. @iene, ca(arada#.
P+erJ (eKor )ue #iga(o# a ,ie Pdice +(it..
!u#ca a tienta# con lo# do# bra1o# entre el e)ui,aKe re@uelto de la ca(ioneta y #aca
(oc.ila#, bol#a#, ,a)uete#, todo cargado con co(ida y e)ui,a(iento @ariado. Alguien
,en# en e#o 0Abb1ug2Q al (eno# e#ta @e1 .a .ec.o una co#a bien. *eKa caer la#
canti(,lora#, (edia docena de ella#, ,rJctica(ente llena#. Encuentra una bota de e#calar
,e)ue8a y #e la lan1a a !onnie.
PA)u e#tJ tu bota, encanto.
PTengo do# ,ie#.
PA)u e#tJ la otra.
:aydu-e #e )ueda (irando bo)uiabierto c(o !onnie #e #ienta ,ara ,oner#e la#
bota#, c(o *oc #e ,elea con #u (oc.ila de #e#enta libra# de ,e#o y c(o +(it. cierra el
(aletero de la ca(ioneta. :aydu-e agarra #u lata e#,u(o#a de cer@e1a con una (ano,
(ientra# con la otra #o#tiene la# otra# cinco, unida# (ediante un ,lJ#tico. YLu6 .acerT /ara
5uncionar tiene )ue deKar la cer@e1a. /ero ta(bi6n ,ara 5uncionar tiene )ue beber#e la
cer@e1a. ?n cruel a,rieto. %nclina la cer@e1a abierta .acia #u boca, #e la bebe entera de un
trago e intenta (eter#e la# cinco re#tante# en la ,arte de arriba de la (oc.ila. 3o #e ,uede.
3o caben. $a# ata ,or 5uera.
PTene(o# )ue e#conder lo# @e.culo# Pdice a +(it..
P$o #6. /ero, YdndeT
:aydu-e #e8ala de (anera inde5inida .acia el gol5o negro de 'ataract 'anyon.
P/or a..
+(it. (ira .acia el .elic,tero )ue a.ora tra1a un gran crculo en el cielo a uno#
(inuto# .acia el norte. E#tJ bu#cando a alguien.
P3o #6 #i tene(o# tie(,o, Meorge.
P/ero tene(o# )ue .acerlo. 'on toda# la# (ierda# )ue tene(o# a.: ,i#tola#,
dina(ita, ,roducto# )u(ico#, (ante)uilla de caca.ueteB 3ece#ita(o# todo e#o.
+(it. (ira otra @e1 .acia el .elic,tero )ue da @uelta# y de#ciende .acia la
carretera a ,oca# (illa# .acia el norte y @e la# luce# )ue #e a,ro>i(an de#de la direccin
o,ue#ta, a.ora a (eno# de do# o tre# (illa# de di#tancia. E(bo#cada en ,re,aracin: la#
,in1a# #e cierran.
P!ueno, ,ongJ(o#lo# tan leKo# de la carretera co(o ,oda(o# /or e#e ca(ino, ,or
enci(a de la roca de areni#ca ,ara no deKar .uella#. Lui1J# ,oda(o# encontrar un barranco
,ro5undo donde ,oda(o# (eterlo#.
P*e acuerdo, @a(o#. P:aydu-e e#truKa la lata de cer@e1a con la (anoP. TI y
!onnie e#,erad a)u Pdice a *oc.
P/er(anecere(o# Kunto# Pdice !onnie.
:aydu-e lan1a la lata de cer@e1a abollada a la carretera, donde el re@erendo $o@e
,uede recogerla con 5acilidad.
PEntonce# @uel@e a la ca(ioneta, rJ,ido.
PLue no cunda el ,Jnico Pdice *oc, )ue ya e#tJ #udandoP, )ue no cunda el
,Jnico.
Todo# #e @uel@en a (ontar. +(it. #e ,one delante con la ca(ioneta, rodeando al
'ee! de :aydu-e ,or 5uera de la carretera, #obre la# roca# y lo# (aci1o# de arbu#to#, .acia
la #u,er5icie abierta de areni#ca. :aydu-e lo #igue. A@an1an #in luce#, conduciendo cue#ta
abaKo .acia la# #i(a# o#cura# (J# allJ del borde del ca8n. !aKo la tenue lu1 de la luna, la
di#tancia y la ,ro5undidad #e @uel@en a(bigua#, enga8o#a#, y o5recen #o(bra# y o#curidad
,ero ,oco cobiKo, ,oca #eguridad.
3o .ay con )u6 cubrir#e P,ien#a :aydu-e (irando el .elic,teroP e#ta(o#
atra,ado# baKo el cielo abierto, otra @e1. A.ora @iene el na,al(. +(it. reduce la (arc.a
,ara detener#e 5rente a 6l. &eticente a ,i#ar el ,edal de 5reno y lan1ar una #e8al lu(ino#a
roKa al ene(igo, :aydu-e acciona el 5reno de (ano y deKa )ue el 'ee! gol,ee con cuidado
la ,arte tra#era de la ca(ioneta de +(it..
+(it. #e baKa ,ara e>a(inar el terreno. <ira, @uel@e, #igue conduciendo. :aydu-e
lo #igue de cerca, a@an1ando en ,ri(era con e#5uer1o. +e arra#tran .acia algIn lugar donde
e#conder#e. Al ,arecer, el .elic,tero .a de#cendido a la carretera con la# luce# a,agada# y
ya no #e le @e.
!ien P,ien#a :aydu-eP. 3o# e#tJn e#,erando all arriba. !ien. Lue e#,eren lo#
.iKo# de ,uta. 'on una #ola (ano abre otra lata de +c.lit1. 'uando te )uede# #in +c.lit1, te
)ueda#te #in +c.lit1. :ay un largo y #eco ca(ino ,or delante y .ay )ue 5ortalecer el cJlculo
renal, no ,ode(o# deKar )ue #e di#uel@a en una (e1cla de #udor y agua de c.arco.
YLu6 (J#T :ace un in@entario rJ,ido en #u cabe1a. Lu6 lle@ar: (oc.ila#Q la ^57
con @einte bala# en el cinturn de la ,i#tolaQ la .^0F0R con (ira tele#c,ica @ariable P,ara
lo# cier@o#, claro, 0antici,Jndo#e a# a la ,regunta de !onnie y a la# obKecione# de *oc2P
colgada a la e#,alda debaKo de la (oc.ila OeltyQ el cuc.illo !uc- +,ecial en el cinturnQ
(o#)uetone#, cuerda, 5i#urero#B YLu6 (J#T YLu6 (J#T 7, #obre todo, no .ay )ue ol@idar
algo e#encial. $a cue#tin )ue a.ora #e a@ecina e# la #u,er@i@encia. +obre@i@ir con .onor,
,or #u,ue#to. El ,uto .onor a toda co#ta. YLu6 (J#T
+(it. #e detiene otra @e1. *e nue@o :aydu-e acciona el 5reno de (ano y gol,ea el
,arac.o)ue#. *eKa el (otor en ,unto (uerto, #e baKa y ca(ina .acia el bra1o )ue #e a,oya
en el lado del conductor de la ca(ioneta. +ei# oKo# y un cigarro roKo le .acen 5rente de#de el
interior o#curo de la ca(ioneta de +(it..
PY+T
+(it. #e8ala.
P/or all abaKo, a(igo.
:aydu-e (ira .acia donde le indica +eldo(. =tro barranco di@ide la roca de
areni#ca, en e#ta oca#in ,uede )ue tenga die1 o treinta ,ie# de ,ro5undidad, di5cil de decir
baKo la lu1 de la luna. +uelo areno#o. <ale1a abundante: (atorrale#, enebro# y #al@ia. ?na
,ared #aliente en la ,arte de 5uera de la cur@a, una ,endiente redondeada en e#ta ,arte.
/uede 5uncionar P,ien#a :aydu-eP, ,uede )ue #.
PY'ree# )ue ,ode(o# e#conderlo# all abaKoT
P+.
/au#a. En el #ilencio #lo oyenB (J# #ilencio. 3o #e @en luce# ,or ninguna ,arte.
Todo# lo# 'ee!s, !la1er#, ca(ioneta# y .elic,tero# #e .an ,arado y .an a,agado la# luce#.
E#ta @e1 no #erJ 5Jcil #u,erar la tJctica del e)ui,o. All en la o#curidad, en a)uella#
#o(bra# baKo la ,ared de la (e#eta, lo# de !I#)ueda y &e#cate e#tJn e#,erando. = no
e#,eranQ ,uede )ue ya .ayan en@iado al gru,o de e>,loracin, .acia arriba y .acia debaKo
de la carretera, (irando, e#cuc.ando.
P*e(a#iada tran)uilidad Pdice !onnie.
PToda@a e#tJn a una (illa de di#tancia, ,or lo (eno# Pdice :aydu-e.
P= e#o e#,era#.
PE#o e#,ero.
PE#o e#,era(o# Pdice *oc, con #u oKo roKo encendido.
P<uy bien Pdice :aydu-eP, baK6(o#lo# ,or el barranco. YLuiere# )ue te ayude
a de#cender con el cabre#tanteT
P3o Pdice +(it.P no ,ode(o# ,oner a 5uncionar ningIn (otor a.ora, ,odran
orno#. $o baKar6 5renando.
P?#a el 5reno de (ano.
PE#tJ de(a#iado e(,inado. 3o (e 5o.
P$a# luce# de 5reno #e @an a notar Pa8ade :aydu-e.
P*e#tr1ala#.
$i#to. +(it. baKa la ca(ioneta cuidado#a(ente ,or un #aliente de roca, @einte ,a#o#
.a#ta el 5ondo areno#o, y la .ace a@an1ar ,oco a ,oco .acia la# #o(bra# baKo la (ale1a de
roble# y enebro#. :aydu-e @a detrJ# con el 'ee!. $a tenue lu1 de la luna cae ,or la ,arte
(J# ele@ada de la ,ared, e#a creciente cur@atura de ,iedra (anc.ada ,or >ido de
(angane#o y .ierro, ,ero la ,arte de abaKo, baKo el #aliente, e#tJ total(ente o#cura.
E>tienden la red de ca(u5laKe, la e#tiran ,or enci(a de lo# Jrbole# y la atanQ de e#te (odo
la ca(ioneta y el 'ee! )uedan e#condido# de la @i#in a6rea. :aydu-e guarda #u# otra#
ar(a# y la# e#conde en una gruta en la ,ared, (J# arriba de la lnea de crecida del agua.
Y%nundacione#T $a arena e# ,ol@o #eco, lo# ci(iento# de la ra(bla #on Jrido# co(o
el .ierro. +in e(bargo, e# un canal de drenaKe.
P3o @a(o# a e#tar de #uerte #i e#te ,uto #itio #e inunda Pdice :aydu-e.
PTendra(o# alguna# ,6rdida# Pdice +(it.P, y oKalJ tu@i6ra(o# tie(,o de
encontrar un #itio (eKor ,ara e#conderno#. +egur#i(o )ue @a a llo@er.
PE#tJ ba#tante de#,eKado.
P+e e#tJ 5raguando. YXe# e#e aro alrededor de la lunaT <a8ana ,or la noc.e @erJ#
)ue e#tJ el cielo cubierto. Al da #iguiente llo@erJ.
PYE#e e# el ,arte (eteorolgicoT P,regunta !onnie.
P!ueno Pdice +(it. ,ara e@itar conte#tarP, co(o ya o# .abr6i# dado cuenta .ay
do# co#a# )ue no de,enden de la# ,er#ona#. ?na e# el tie(,o y la otra no @oy a decir cuJl
e#.
Tre# ululato# de bI.o de#de el ,ue#to de @igilancia de *oc.
P'reo )ue #erJ (eKor )ue no# @aya(o#, Meorge P#ugiere +(it. (ientra# #e ec.a
la (oc.ila a la e#,alda y #e abroc.a la correa de la cintura.
:aydu-e #e cru1a el ri5le en la e#,alda y #e ,one la (oc.ila enci(a de 6l. El ri5le e#
ligero, un (odelo recortado y de,orti@o, ,ero e# una carga inc(oda a,retada entre #u#
cla@cula# y el ar(a1n de la (oc.ila. /odra colgJr#elo en el .o(bro, y de#,u6# lo .arJ,
,ero a.ora nece#ita la# do# (ano# libre# ,ara tre,ar ,or la roca de areni#ca. /ien#a: !ueno,
,ue# li#to, #u,ongo, #i e# )ue alguna @e1 un .o(bre e#tJ li#to ,ara algo.
$legan lo# re5uer1o# ,ara el e)ui,o. Tre# ,are# (J# de luce# de color J(bar #e
(ue@en de#de el #ur entre el ,ol@o. 7a .an arreglado lo# ,inc.a1o#. $o# de(J# @e.culo#
,er(anecen callado#, in@i#ible# y #u# tri,ulante# oculto#. $o (i#(o #ucede con el
.elic,tero.
P7o dira )ue #e e#tJn di#e(inando Pdice +(it.P. <eKor to(e(o# e#te barranco
y luego gire(o# .acia el norte, en 5ila india #i #oi# tan a(able#. <antened lo# ,ie# #obre
roca ,ara no deKar .uella# y e#tare(o# bien, al (eno# (ientra# #e e>tienda e#ta roca de
areni#ca, )ue no #erJ todo el ca(ino, co(o e# lgico. YE.T
P7 yo digo Pinter@iene !onnieP, Ya )u6 di#tancia e#tJ el $aberintoT
P3o e#tJ leKo#. Ten cuidado con e#ta c.u(bera, cielo.
PYA )u6 di#tanciaT
P!ueno, !onnie, yo dira )ue e#ta(o# a una# do# (illa# #ola(ente, tre# (illa#
co(o (J>i(o, del de#@o.
PYLuiere# decir del de#@o .acia el $aberintoT
PE#o e#.
PXale. Entonce#, Y)u6 di#tancia .ay de#de el de#@o .a#ta el $aberintoT En (illa#.
P!ueno, e# una buena ca(inata, ,ero .ace una noc.e e#tu,enda.
PYLu6 di#tanciaT
PEl $aberinto e# una #u,er5icie de terreno in(en#a, !onnie, y .ay una di5erencia
con#iderable #i no# re5eri(o# al l(ite (J# cercano o al e>tre(o (J# aleKado, #in contar la#
#ubida# y la# baKada#.
PY$a# #ubida# y la# baKada# ,or dndeT
P/or la# ,arede# de lo# ca8one#. $a# lla(ada# aleta#.
PY*e )u6 e#tJ# .ablando e>acta(enteT
PLuiero decir )ue e#te terreno en #u (ayora e#tJ 5or(ado ,or ,reci,icio#, cielo.
/or alguno# de ello# #e ,uede ,a#ar, ,ero ca#i todo# #on recto#, .acia arriba o .acia abaKo.
E# 5Jcil )uedar#e encaKado entre ello# o #in ,oder baKar. $o )ue #igni5ica )ue rodearlo e# el
ca(ino (J# corto. 3or(al(ente el Inico.
PYLu6 di#tanciaT
P:ay )ue ca(inar una# die1 (illa# ,ara a@an1ar una (illa, no #6 #i #abe# a )u6 (e
re5iero.
PY*i#tanciaT
PTreinta y cinco (illa# .a#ta $i1ard &oc-, donde e#condi(o# agua. /odra(o#
coger ataKo# #i .ubiera alguno. 3o .ay ninguno, )ue yo #e,a. /ero e# un terreno co(,licado
y nunca #abe# lo )ue te @a# a encontrar.
PYEntonce# no llegare(o# all e#ta noc.eT
P3i #i)uiera lo intentare(o#.
:aydu-e, )ue e#tJ al 5inal de la 5ila, #e detiene ,ara )uitar#e la (oc.ila y @ol@er a
colgar#e el ri5le. En la (oc.ila lle@a co(ida, #ei# cuarto# de galn de agua, (unicin y
de(a#iada# co#a# (J#. Ade(J# del ri5le en el .o(bro, el cinturn con el re@l@er en #u
5unda, el cuc.illo en@ainado en la cadera. ?n ar#enal andante )ue dueleQ ,ero e# de(a#iado
ob#tinado ,ara deKar atrJ# nada (J#.
'a(inan con ,a#o #ua@e baKo la @aga lu1 de la luna, ,or la roca #lida (ientra#
bordean el 5ilo o#curo de la garganta de #u derec.a. +(it. #e ,ara a (enudo ,ara @er y
e#cuc.ar y luego continIa. 3o .ay #e8al alguna de #u ene(igoQ #in e(bargo el ene(igo
e#,era allJ a5uera en alguna ,arte, en a)uella# #o(bra# baKo lo# ,reci,icio# de (il
)uiniento# ,ie#, entre lo# enebro# )ue re#,iran tran)uila(ente.
$a cabe1a de !onnie e#tJ llena de ,regunta#. YLui6n .a en@iado el .elic,tero: la
/olica e#tatal, la =5icina del +.eri55, el +er@icio de /ar)ue# u otro (ie(bro del e)ui,o de
!I#)ueda y &e#cateT +i no llega(o# al $aberinto e#ta noc.e, Y)u6 .ace(o# cuando #alga el
#olT Ade(J#, tengo .a(bre @an a e(,e1ar a doler(e lo# ,ie# de un (o(ento a otro y
Y)ui6n .a ,ue#to arrabio en (i (oc.ilaT
PTengo .a(bre Pdice.
+(it. #e detiene y la .ace callar:
PE#o# to# e#tJn ,or a., !onnie. 3o# e#ta(o# acercando. E#,erad a)u un (inuto
P#u#urra.
*eKa la (oc.ila y #e de#li1a .acia la carretera co(o un 5anta#(a, una #o(bra, un
,aiute, a tra@6# del (ar ondulado de duna# ,etri5icada#. !onnie ob#er@a c(o #u 5igura
de#garbada #e retira de la lu1 de la luna y #e de#@anece entre la# #o(bra# de (anera
,aulatina. A.ora lo @e#, a.ora no. +eldo( #e con@ierte en 3e@er +een, Sel 3unca Xi#toU.
!onnie y lo# de(J# #e )uitan la# (oc.ila#. Ella abre la cre(allera del bol#illo lateral y #aca
una bol#a llena de #u (e1cla ,er#onal de ,a#a#, nuece#, <"<H# y ,i,a# de gira#ol. *oc
(a#tica una tira de cecina. :aydu-e ,er(anece de ,ie y e#,era, (irando 5iKa(ente a +(it..
+e de#cuelga el ri5le, y a,oya #obre #u bota la culata de ,lJ#tico.
PY/or )u6 la ,i#tolaT P#u#urra !onnie.
PYE#toT P:aydu-e la (iraP. E# un ri5le. P+onreP. V#ta # )ue e# (i ,i#tola.
P3o #ea# @ulgar.
PEntonce# no .aga# ,regunta# tonta#.
PY/or )u6 .a# trado e#a ,i#tolaT
*oc inter@iene co(o (oderador:
P!ueno, bueno, baKe(o# la @o1.
*urante (J# o (eno# un (inuto #e )uedan en #ilencio, e#cuc.ando.
En el de#ierto, a una di#tancia inde5inida, un bI.o recla(a. ?na @e1. El gran bI.o
cornudo. =yen un #egundo recla(o.
PY*o# ululato#T Pdice !onnieP. YLu6 #igni5ica e#oT 3o (e acuerdo.
PE#,eraB
*e nue@o, de#de leKo#, o no tan leKo# ,ero de#de una direccin o,ue#ta, llega el
#onido de otro gran bI.o cornudo, )ue ulula con #ua@idad en la noc.e baKo la lu1 de la luna.
El #egundo bI.o recla(a tre# @ece#. +igni5ica ,eligro, en guardiaQ #igni5ica #ocorro,
,roble(a#, nece#ito ayuda. = en el lenguaKe de lo# bI.o#: e., tI, ,e)ue8o coneKito )ue #e
e#conde tra# lo# arbu#to#, #6 )ue e#tJ# a., tI #abe# )ue yo e#toy a)u y a(bo# #abe(o# )ue
tu culo e# (o. Xen.
YLu6 recla(o e# @erdaderoT Y'uJl e# 5al#oT Y3ingunoT YA(bo#T 3o tenan
,laneado )ue .ubiera ululato# reale#.
?n ru(or de ,a#o# ligero# #obre la roca. +eldo( +een e(erge de la lu1. 'on lo#
oKo# brillante#, diente#, oreKa#, ,iel, cabello, re#,irando ligera(ente (J# 5uerte de lo
nor(al, dice en @o1 (uy baKa:
PXJ(ono#.
+uenan cruKido# cuando #e @uel@en a ,oner la# (oc.ila#.
PYLu6 .a# @i#toT P,regunta :aydu-e.
P$o# de !I#)ueda y &e#cate e#tJn ,or toda# ,arte# y no @an a e#,erar a )ue #alga
el #ol ,ara @enir a encontrarno#. :e @i#to a #ei# de ello# en la carretera y no #6 cuJnto# (J#
@ienen en e#e (aldito .elic,tero in5ernal de a. arriba. Todo# lo# .o(bre# )ue .e @i#to
tienen una e#co,eta o una carabina y lle@an ,e)ue8o# /alkie9talkies y #e e#tJn
de#,erdigando ,ara 5or(ar una e#cara(u1a. 'o(o #i batieran lo# arbu#to# en bu#ca de
coneKo#.
P3o#otro# #o(o# lo# coneKo#.
P+o(o# lo# coneKo#. 3o ,ode(o# @ol@er a la carretera, a# )ue @a(o# e encontrar
un ca(ino )ue atra@ie#e e#te barranco. +eguid(e.
+(it. retrocede una corta di#tancia ,or el ca(ino ,or el )ue .aban @enido,
encuentra una ,endiente en el barranco y de#a,arece. $o# otro#, con :aydu-e en la
retaguardia, de#cienden ta(bi6n y encuentran a +(it. (J# adelante en la ca8ada de arena,
)ue e#tJ deKando ra#tro. 3o #e ,uede e@itar. A cada uno de lo# lado# la# ,arede# #on ca#i
,er,endiculare# y tienen de @einte a cuarenta ,ie# de alto. *an tro(,icone# entre la#
#o(bra# #iguiendo a ciega# a #u gua.
*e#,u6# de un rato +(it. encuentra una abertura en la ,ared, el cauce de un
a5luente. Xan cauce arriba ,or la arena #eca y al cabo de cien yarda# encuentran una #alida,
una colina inclinada de ,iedra en el interior de una cur@a. Tre,an co(o (ono#, ayudado#
de ,ie# y (ano#, *oc re#o,lando un ,oco, y llegan a una 1ona abierta ilu(inada ,or la
luna. +(it. to(a direccin nore#te, .acia el contorno ntida(ente de5inido de una# lo(a# y
,ico#. 'a(ina co(o lo# .o(bre# anteriore# a la guerra y lo# indio# de anta8o )ue no iban
en ca(ioneta, corriendo con 1ancada# larga# y con#tante#, con lo# ,ie# a,untando .acia el
5rente, ,er5ecta(ente ,aralelo#. $o# de(J# #e a,re#uran ,ara #eguir el rit(o.
PY'uJnto#B ca8oncito# (J#B )uedan co(o e#teT Pdice !onnie KadeandoP.
*e#de a)u yB o #eaB Y.acia dnde e#ta(o# yendoT
P+etenta y cinco, tal @e1 do#ciento#. A.orra el aliento, cielo.
$a larga ca(inata ya .a e(,e1ado. 'ada cien ,a#o# o a# +(it. #e detiene a (irar, a
or, a co(,robar la# corriente# de aire, a #entir la# @ibracione#. :aydu-e, al 5inal de la 5ila,
#igue #u rit(o, alterna la# ,arada# de +(it. con la# #uya# y #e detiene cuando lo# de(J#
ca(inan ,ara dar una oKeada e>tra a #u alrededor. E#tJ ,en#ando en a)uel .elic,tero: )u6
buen gol,e dara. =KalJ ,udiera e#cabullir#e (edia .ora.
:aydu-e #e )ueda atrJ# al ,arar ,ara @aciar la @eKiga. Ab#orto y co(,lacido,
conte(,la con gu#to el con#tante ta(borileo #obre la ,iedra. $a +c.lit1 ,uri5icada )ue
brilla baKo la luna. Mracia# a *io# )ue #oy un .o(bre. $a roca e# ,lana. +e #al,ica la# bota#.
+acude ,ara intentar )ue caiga e#a Ilti(a gota )ue ine@itable(ente le c.orrearJ ,or la
,ierna de toda# (anera#. E#tJ a ,unto de recoger y cerrar la cre(allera cuando oye un
#onido. ?n ruido e>terior, aKeno a la ,a1 del de#ierto. ?no# c.a#)uido# (etJlico#.
?n ,otente rayo de lu1 barre la #u,er5icie de areni#ca PYde#de un 5oco del
.elic,teroTP )ue atra@ie#a a +(it. y a Abb1ug. /or un (o(ento #e )uedan .elado#,
cla@ado# con a)uella lan1a blanca, y e(,ie1an a correr entre lo# enebro#. El .a1 de lu1 lo#
#igue, lo# atra,a, lo# ,ierde, atra,a a *oc +ar@i# )ue #e .a )uedado re1agado.
:aydu-e #aca #u re@l@er. +e arrodilla, #e #uKeta la (ano del ar(a con la i1)uierda
y a,unta .acia la lu1 giratoria. *i#,aro#. $a rJ5aga de#tructora de la boca de la ,i#tola lo
deKa aturdido un #egundo, co(o #ie(,re. =bKeti@o 5allido ta(bi6n, ,or #u,ue#to. $a lu1
incor,rea, co(o un gran oKo )ue de#lu(bra, @uel@e en bu#ca de :aydu-e, )ue di#,ara y
@uel@e a 5allar. *ebera de#colgar#e el ri5le, ,ero no tiene tie(,o. E#tJ a ,unto de di#,arar
#u tercer tiro cuando la lu1 de#a,arece. Luien )uiera )ue la e#tu@iera dirigiendo #e .a dado
cuenta de re,ente de )ue e#tJ (uy cerca del obKeti@o. Lue 6l e# el obKeti@o.
:aydu-e corre con tor,e1a detrJ# de lo# de(J#, con la enor(e (oc.ila #obre la
e#,alda. *e atrJ# @iene el #onido de ,a#o# )ue corren, grito#, un e#,a#(o de di#,aro#
#i(blico#. :aydu-e de detiene el tie(,o #u5iciente co(o ,ara tirar tre# @ece# (J#, #in
a,untar .acia nada en ,articularQ baKo la lu1 i(,reci#a y traicionera de la luna no @e )ue
.aya nada ,articular a lo )ue ,oder di#,arar, e inclu#o, #i lo .ubiera, no atinara con e#e
ca8n agitJndo#e en #u (ano. /ero el ruido ralenti1a a lo# ,er#eguidore# y le# .ace #er (J#
,rudente#. $o# grito# #e di5u(inanQ el e)ui,o e#tJ ocu,ado con #u# radio#. $a#
tran#(i#ione# codi5icada# ate#tan el aire, la# @oce# ner@io#a# #e contrarre#tan entre ella#.
:aydu-e corre con la inc(oda carga #obre la e#,alda y alcan1a a *oc, )ue re#o,la
co(o un (otor de @a,or (uy ,or detrJ# de +(it. y Abb1ug, )ue a.ora #on 5igura# borro#a#
)ue #uben trotando ,or la ,endiente. :aydu-e @e )ue #e .an de#,oKado de #u# grande#
(oc.ila#. En la retaguardia #e reanudan lo# grito#, la# rdene#, la# in#truccione#, lo# gol,e#
de la# bota# corriendo. El 5oco e#tJ en (o@i(iento otra @e1. *o# 5oco#.
PTene(o# )ueB tirar la# (oc.ila# Ple dice a *oc.
PN+, #A
PA)u no, e#,era.
Alcan1an el borde de otro ca8n inci,iente, el t,ico taKo en la ,iedra de roca de
areni#ca con ,arede# #obre#aliente# y #uelo inacce#ible: una grieta de(a#iado anc.a ,ara
#altarla y de(a#iado ,ro5unda ,ara de#cenderla.
P/or a)u Pdice :aydu-e ,arJndo#e.
*oc #e detiene tra# 6l, #o,lando co(o un caballo.
P$a# arroKare(o# ,or a)u Pa8ade :aydu-eP baKo e#ta ,ared. <J# tarde
regre#are(o# ,ara cogerla#.
+e )uita la (oc.ila, #aca una cuerda enrollada, luego bu#ca (J# adentro la caKa de
(unicin del ri5le. 3o la encuentra in(ediata(ente debido a la# #e#enta libra# de ,e#o de
otro# (ateriale# )ue abarrotan el bol#illo. El #onido de la ,er#ecucin #e acerca, la# ,e#ada#
bota# e#tJn corriendo. *e(a#iado cerca. :aydu-e baKa la (oc.ila y el ar(a1n ,or el
borde, allJ @an: caen de#de )uince ,ie# de altura #obre algo duro. N'loneA +u ,recio#a Oelty
nue@a. A,ego a lo# biene# (ateriale#. N+A +e cuelga el rollo de cuerda cru1ado ,or la
e#,alda y lle@a el ri5le en la (ano.
P*ate ,ri#a, *oc.
*oc +ar@i# e#tJ luc.ando con algo de #u (oc.ila e intenta #acar una bol#a de ,iel
negra )ue e#tJ ata#cada en el centro.
PXa(o#, N@a(o#A YLu6 e#tJ# .aciendoT
P?n (o(ento, Meorge. Tengo )ue #acar (iB bol#a de a)u.
PNTralaA
P3o ,uedo ir(e #in la bol#a, Meorge.
PY/ero )u6 co8o e#T
P<i (aletn (6dico.
P/or *io# #anto, no nece#ita(o# e#o. Xa(o#.
P?n (o(ento.
*oc #aca ,or 5in la cartera y arroKa el re#to de la (oc.ila ,or el borde.
PE#toy li#to.
:aydu-e (ira .acia atrJ#. ?na# #o(bra# corretean ,or la roca, re@olotean entre lo#
enebro#, #e a,ro>i(an con ra,ide1. YA )u6 di#tanciaT YA cien, do#cienta#, tre#cienta#
yarda#T !aKo la locura de la lu1 de la luna a,ena# #e ,uede adi@inar. ?n 5oco ,ortJtil #e
(ue@e @elo1 con #u .a1 brillante bu#cando #u ,re#a.
P:uye, *oc.
'orren ,e#ada(ente ,or el #uelo ,edrego#o ,or donde @i#lu(braron ,or Ilti(a @e1
a !onnie y a +(it.. 7 lo# encuentran e#,erando al otro lado. $le@an con#igo #lo un ,ar de
canti(,lora#.
PE#tJn Ku#to detrJ# Pgrita :aydu-e entrecortada(enteP, #eguid.
Todo# continIan #in decir ni una ,alabra. +(it. #e a,arta ,ara correr al lado de
:aydu-e.
PMeorge Ple diceP, u#e(o# la cuerdaB ante# de )ueB )uede(o#B atra,ado#.
P*e acuerdo.
*oc #e retra#a de nue@o, re#,irando con di5icultad, con la cartera )ue gol,ea #u
tobillo a cada ,a#o. !onnie la agarra y ,ro#igue.
'orren a lo largo del 5ilo del ,e)ue8o ca8n. :aydu-e bu#ca un Jrbol, una (ata,
una roca, una ,rotuberancia de ,iedra, cual)uier cla#e de #aliente ,or el )ue ,a#ar la cuerda
alrededor. :ora de de#cender en ra!!el, de nue@o. /ero no #e @e nada )ue ,uedan utili1ar.
YLu6 ,ro5undidad .abrJT Y*ie1 ,ie#T YTreintaT Y'ienT
:aydu-e #e ,ara en un ,unto en el )ue la ,ared ni #obre#ale ni e# @ertical, #ino )ue
#e abulta .acia 5uera, inclinJndo#e un ,oco, no (uc.o, .acia el 5ondo. AbaKo .ay o#curidad
y #ilencio, a,ena# #e ,erciben la# 5or(a# de lo# arbu#to# y enebro#.
P/or a)u.
*e#enrolla la cuerda, la #acude y, cuando *oc y !onnie #e acercan, Kadeando
de#e#,erada(ente, con la cara colorada y brillante de #udor, lo# e#trec.a #in decir una
,alabra en un gran abra1o, (ientra# ,a#a un e>tre(o de la cuerda alrededor de ello# y la ata
de (anera ce8ida con un nudo bolina no corredi1o.
PY7 a.ora )u6T P,regunta !onnie.
PXa(o# a baKar el ca8n. *oc y tI ,ri(ero.
!onnie (ira ,or el borde.
PTI e#tJ# loco.
P3o te ,reocu,e#, e#tJi# a(arrado#. 3o o# ,a#arJ nada. +eldo(, 6c.a(e una
(ano. <uy bien, a. @ai#. !aKad ,or el borde.
P3o# @a(o# a (atar.
P3o. =# tene(o# #uKeto#. !aKad ,or el borde. %nclinao# .acia atrJ#. %nclinao# .acia
atrJ#, (aldita #ea. $o# do#. <antened lo# ,ie# ,egado# a la roca. E#o e#, a# e#tJ (eKor.
A.ora ca(inad .acia atrJ#, de e#,alda#. 3o intent6i# arra#traro#, no #e ,uede. 7 no agarr6i#
la cuerda tan 5uerte, e#o no ayuda. %nclinao#. NLue o# inclin6i#, Koder, )ue #i no o# (atoA
/ie# ,egado# a la roca. ?#ad la cuerda #lo ,ara (antener el e)uilibrio. 'a(inad .acia
abaKo. DJcil, Ylo @ei#T A# e#tJ (eKor. +eguid. +eguid. <e cago en la ,uta. Xale. !ien.
Y*nde e#tJi#T YE#tJi# abaKoT
LueKido# a,agado# ,rocedente# de la# #o(bra# de abaKo. '.a#)uido# de arbu#to#,
(ara8a de ,ie# en1ar1ado#.
:aydu-e (ira detenida(ente .acia la ,enu(bra.
P*e#ata el nudo, !onnie. *eKa la cuerda #uelta. N*e,ri#aA
$a cuerda #e a5loKa. $a #ube.
P<uy bien, +eldo(. Tu turno.
PY'(o @a# a baKar tI, MeorgeT YLui6n te @a a agarrarT
P!aKar6, no te ,reocu,e#.
PY'(oT
+(it. #e ,re,ara ,ara de#cender colocando la cuerda doble entre la# ,ierna#, la ,a#a
,or un lateral y la cru1a .acia el .o(bro o,ue#to.
P7a lo @erJ#.
:aydu-e #e de#cuelga el ri5le.
P!JKa(e e#to. E#,era un (o(ento.
<ira .acia el ca(ino ,or el )ue .an llegado ,ara intentar locali1ar a #u#
,er#eguidore#. $a ,Jlida lu1 de la luna #e di#,er#a d6bil(ente #obre la ,iedra y la arena,
#obre enebro#, yuca# y arbu#to#, y #obre lo# ,reci,icio# )ue .ay (J# allJ, con una
ilu(inacin 5urti@a y enga8o#a. +e ,ueden or @oce# de .o(bre# y el ruido de grande#
,i#ada# #obre la areni#ca.
PY$o# @e#, +eldo(T
+(it. (ira en la (i#(a direccin entrecerrando lo# oKo# ,ara ,roteger#e de la luna.
PXeo a do# de ello#, Meorge. 7 detrJ# .ay tre# (J#.
P*ebera .acer #onar otro di#,aro ,ara ralenti1arlo# otra @e1.
P3o lo .aga#, Meorge.
P+acarle# a e#o# cri#tiano# el #anto )ue lle@an dentro. Lue #ientan en #u# entra8a#
el (iedo a &udol5 :aydu-e. ?n di#,aro de ri5le le# .ara ,arar#e a ,en#ar.
P*a(e el ri5le, Meorge.
P*i#,arar6 #obre la# cabe1a# de e#o# .iKo# de ,uta.
P+era (J# #eguro #i le# a,untara# a ello#.
PE#o# .iKo# de ,uta no# e#taban di#,arando. *i#,araban ,ara (atarno# o
(al.erirno#.
+(it. retira con cuidado el ri5le de la# (ano# de :aydu-e y #e lo cuelga del .o(bro
)ue tiene libre.
P+o#ten(e, Meorge.
+e ,one de e#,alda# al borde.
P'o(,rueba la #uKecin, Meorge.
:aydu-e ten#a la cuerda, coloca lo# ,ie# en el #uelo y la cuerda alrededor de la
cadera.
P*e acuerdo. E#tJ# a#egurado.
+(it. baKa de e#,alda# ,or el borde y de#a,arece. :aydu-e agarra la cuerda con
ligere1a (ientra# +(it. baKa rJ,ida(ente ,or la ,endiente. El ,e#o de +(it. #e tran#(ite a
tra@6# de la cuerda .acia la ,el@i# y la# ,ierna# de :aydu-e, )ue lo #o,ortan. En un
(o(ento #iente )ue la cuerda #e a5loKaQ la @o1 de +(it. #e ele@a de#de la o#curidad de
abaKo.
PXale, Meorge, ya (e .e de#atado.
:aydu-e (ira .acia atrJ#. El ene(igo #e e#tJ (o@iendo (J# cerca. 7 a.ora el 5oco
,ortJtil e#tJ encendido y el .a1 de#lu(brante #e dirige de re,ente .acia 6l. /ura (ala
#uerte. 3o .ay e#ca,atoria.
3o .ay dnde ir. 3ada (J# )ue aire ,or el )ue de#cender.
PYLu6 altura .ayT P,regunta :aydu-e con @o1 ronca.
P?no# treinta ,ie#, creo Pconte#ta +(it..
:aydu-e deKa )ue la cuerda, )ue a.ora le re#ulta inItil, caiga ,or el ca8n.
El .a1 de lu1 .ace un barrido #obre 6l, ,a#a ,or delante. ?na nue@a oKeada ,or ,arte
del de#lu(brante oKo de 'clo,e. El .a1 #e detiene con bru#)uedad y #e )ueda 5iKo #obre la
5igura en cuclilla# de :aydu-e, abra#Jndole lo# oKo#, cegJndolo.
PE., tI Pgrita alguienQ una @o1 @aga(ente 5a(iliar, a(,li5icada (aKe#tuo#a(ente
,or un (egJ5onoP. Lu6date a.. 3o .aga# un #olo (o@i(iento, .iKo.
:aydu-e #e tira al #uelo boca abaKo al borde de la roca. $a lu1 #igue #obre 6l. Algo
cruel, #ilencio#o, @elo1 co(o un rayo, ,untiagudo co(o una aguKa y a5ilado co(o una
#er,iente a1ota la (anga de #u ca(i#a, y .ace )ue e#cue1a la carne )ue .ay debaKo.
*e#en5unda la ,i#tolaQ la lu1 #e @a. En e#e (i#(o in#tante oye el e#truendo de un #egundo
tiro de ri5le. 7 al e#te el e#truendo del a(anecer.
PY:ay un enebro debaKo de (T P,regunta a lo# de(J#.
P+ Pre#,onde la @o1 cJlida y acogedora de +(it.P, ,ero yo no lo intentara #iB
+u# ,alabra# #e debilitan ,or la duda.
:aydu-e en5unda el re@l@er y #e arra#tra boca abaKo ,or el borde, (irando .acia la
,ared y #intiendo la cur@atura rgida y 5re#ca de ,iedra contra #u ,ec.o y #u# (u#lo#. /or un
(o(ento #e cuelga del Ilti(o lugar donde e# ,o#ible agarrar#e. *e#cen#o ,or 5riccin P
,ien#aP lo )ue lla(an un ,uto de#cen#o ,or 5riccin. <ira .acia abaKo y lo Inico )ue @e
#on #o(bra#, ,ero no el 5ondo.
P'a(bio de idea Pdice de#e#,erada(ente, de (anera inaudible 0,erdiendo el
agarre2, #in .ablar a nadie en ,articular 0y )ui6n lo iba a or2P. 3o @oy a .acer e#to. E# una
locura.
/ero #u# (ano# #udoro#a# #on (J# #en#ata#. $o deKan caer.
NAbaKoA, grita. 'ree )ue grita. $a# ,alabra# no #alen Ka(J# de #u boca.
PE#toy en ello.


?n ,otente rayo de lu1 barre la #u,er5icie de areni#ca )ue atra@ie#a a +(it. y a
Abb1ug. /or un (o(ento #e )uedan .elado#, cla@ado# con a)uella lan1a blanca, y
e(,ie1an a correr entre lo# enebro#.


24. El a(biente #e caldea: continIa la ,er#ecucin
E#te buitre ,lanea #obre $a# Aleta#, la tierra de +tanding &oc-#. /lanear e# #u @ida,
la (uerte e# #u cena. <aligno carro8ero de lo# (uerto# y (oribundo#, negro y
nau#eabundo, #u cabe1a roKa cal@a y de#,lu(ada Pla (J# a,ro,iada ,ara introducir #u
an#io#o ,ico en la# entra8a# de #u ,re#aP #e ali(enta de ,utre5accin. <athartes aura, #u
no(bre en latn, deri@a del griego katharsis, )ue #igni5ica S,uri5icacinU, y de aura, ,alabra
griega ,ara aire, e(anacin o @a,or. El ,uri5icador et6reo.
A@e del #ol. El conte(,lati@o. El Inico ,JKaro 5il#o5o )ue #e conoce, de a. #u
#erena e in#u5rible ,lacide1. <ientra# #e (ece con ligere1a con #u# ala# negra# co(o el
carbn, ob#er@a una lib6lula (etJlica )ue ra#trea una y otra @e1, de (anera (etdica, $a#
Aleta#, ,or enci(a de +tanding &oc-#, ,ro@ocando un ruido inadecuado y @iolento.
El buitre @uela (J# alto tra1ando crculo# e inclina #u cabe1a arrugada ,ara ob#er@ar
con (ayor inter6#, de#de tre# (il ,ie# de altura, el (o@i(iento de cuatro b,edo#
(inI#culo# #in ala# )ue corretean, co(o ratone# dentro de un laberinto #in tec.o, ,or un
,a#illo #er,enteante entre alt#i(a# ,arede# roKa# de ,iedra. +igilo#a(ente, #e cobiKan de
#o(bra en #o(bra, co(o #i la arena e#tu@iera de(a#iado caliente ,ara #u# ,ie#, co(o #i #e
e#condieran de la# lla(arada# del #ol o de otro# oKo# )ue ra#trean de#de el cielo.
:ay algo (u#tio y dubitati@o en el (odo de andar de do# de e#a# criatura# )ue le
#ugiere al buitre la idea de al(uer1o, )ue le e@oca el recuerdo de la carne. A ,e#ar de )ue
lo# cuatro ,arecen #eguir @i@o# y acti@o#, e# una @erdad bien #abida )ue donde .ay @ida .ay
ta(bi6n (uerte, e# decir, e#,eran1a. Xuel@e a dar crculo# ,ara @er (eKor.
/ero ya #e .an ido.
P3o #aba )ue ,udieran @olar con e#a# (aldita# (J)uina# ,or un ca8n tan
,e)ue8o co(o e#te PdicePQ e# (J#, debera e>i#tir una ley )ue lo ,ro.ibiera. E# (alo
,ara el #i#te(a ner@io#o. <e cri#,a lo# ner@io#.
PTengo .a(bre Pdice ellaP y (e duelen lo# ,ie#.
P'o(o lo @uel@an a intentar lo# tu(bo Pdice :aydu-e.
+o#tiene el ri5le con lo# bra1o#. !endita ar(a. $a culata de (adera de nogal,
brillante ,or el #udor, ,ulida a (anoQ la (ira tele#c,ica a1ul gri#JceaQ el cerroKo, la
recJ(ara y el ca8n )ue brillan con #ua@idad. Matillo, guarda(onte#, e(,u8adura
dia(antada, la riguro#a ,reci#in de accin al abrir el cerroKoQ re@i#a la cJ(ara de
co(,re#in, la cierra de gol,e y a,rieta el gatillo. N'lacA 'J(ara @acaQ #iete bala# en la
recJ(ara.
PTengo #ed, .a(bre, (e duelen lo# ,ie# y (e aburro. E#to ya no e# di@ertido.
P!ueno, yo #lo e#,ero )ue no .ayan encontrado nue#tro ra#tro. Y/ueden baKar e#a
co#a .a#ta a)uT
+(it., )ue #e .a )uitado el #o(brero y tiene el ,elo a,la#tado ,or el #udor, (ira
de#de debaKo del #aliente, de#de la #o(bra, .acia el calor de#lu(brante y la ,iedra )ue(ada
,or el #ol de la# ,arede# roKa# e inclinada# del de#5iladero.
P/or)ue ,ien#o )ue #i ,ueden baKar tene(o# )ue encontrar otro aguKero con
ra,ide1. Lui1J# con (uc.a ra,ide1. P+e #eca la cara, brillante y #in a5eitar, con un ,a8uelo
roKo )ue e#tJ ya o#curo y gra#iento ,or el #udorP. YLu6 te ,arece, MeorgeT
P/or a)u no. /ero tal @e1 arriba del ca8n, de#,u6# de la cur@a. = debaKo del
ca8n. E#to# cabrone# ,odran e#tar a.ora acercJndo#e #igilo#a(ente. 'on #u# e#co,eta#
cargada# con cartuc.o# de ,lo(o.
P+i e# )ue no# .an @i#to.
P3o# @ieron. 7 #i no, no# @erJn la ,r>i(a @e1.
PY'uJnto# .o(bre# caben dentro de e#oT
PTre#, en e#e (odelo concreto.
P3o#otro# #o(o# cuatro.
:aydu-e #onre con a(argura:
P+, cuatro. 'on una ,i#tola y un ri5le. P+e @uel@e .acia el #o(noliento *oc
+ar@i#P. A (eno# )ue *oc lle@e una ,i#tola en #u bol#a.
*oc gru8e, una re#,ue#ta @aga ,ero negati@a.
PLui1J# Pa8ade :aydu-eP, le# ,oda(o# di#,arar con una de la# aguKa# de *oc.
<eterle# a cada uno un ,inc.a1o de *e(erol en el culo.
+e 5rota lo# (ie(bro# (agullado# y lo# ara8a1o# con la# ,al(a# de la# (ano#
lacerada#.
PTI ere# el )ue nece#ita otro ,inc.a1o Pdice !onnie.
PA.ora no Pre#,onde :aydu-eP. E#o (e atonta de(a#iado. A.ora tengo )ue
e#tar de#,ierto.
/au#a.
P*e toda# 5or(a#, )u6 o# a,o#tJi# a )ue, #i no# .an @i#to, .an a@i#ado al e)ui,o
,or radio. Todo el gru,o al co(,leto e#tarJ @iniendo .acia acJ en una .ora.
=tra ,au#a.
PTene(o# )ue (arc.arno# de a)u. P+e ,a#a el ar(a del antebra1o a la (ano
derec.aP. 3o ,ode(o# e#,erar a )ue #e ,onga el #ol.
P$le@ar6 yo el ri5le un rato Pdice +(it..
P$o #igo lle@ando yo.
PY'(o te encuentra#T P,regunta !onnie a :aydu-e.
:aydu-e (ur(ura algo co(o re#,ue#ta. <ientra#, la ,ro,ia !onnie ,arece e#tar al
borde de la de#.idratacin. Tiene la cara roKa, e(,a,ada en #udor, la (irada un ,oco
,erdida. /ero tiene (eKor a#,ecto )ue el (altrec.o :aydu-e, con la ro,a .ec.a Kirone# y lo#
codo# y rodilla# @endado# )ue .acen )ue ,are1ca, cuando anda, un .o(bre ,re5abricado, el
(on#truo creado ,or el doctor +ar@i#.
PMeorge Pdice ellaP, deKa )ue te ,inc.e otra @e1.
P3o Pdice (odi5icando el gru8idoP. A.ora no. E#,era a )ue encontre(o# un
aguKero (eKor. P<ira a *ocP. Y*ocT
3o re#,ondeQ el doctor e#tJ tu(bado boca arriba con lo# oKo# cerrado# en la e#)uina
(J# ,ro5unda y 5re#ca del .ueco )ue .ay baKo el ,reci,icio.
P*eKa )ue de#can#e Pdice ella.
P*ebera(o# irno#.
P*6Kalo die1 (inuto# (J#.
:aydu-e (ira a +(it.. +(it. a#iente. A(bo# le@antan la @i#ta .acia la e#trec.a
5ranKa a1ul entre la# ,arede# del ca8n. El #ol llega al ,unto (J# alto del (edioda. Xoluta#
y lnea# de @a,or cuelgan #obre la #u,er5icie caliente. ?no de e#to# da# @a a llo@er. ?no de
e#to# da tiene )ue llo@er.
P3o e#toy dor(ido Pdice *oc con lo# oKo# cerrado#P. <e le@anto en un (inuto.
P+u#,iraP. :Jblano# de la guerra, Meorge.
PYLu6 guerraT
P$a tuya.
PYE#a guerraT P:aydu-e #onreP. 3o @ai# a )uerer or todo e#o. +eldo(, Ydnde
e#ta(o#, de toda# (anera#T
P!ueno, no e#toy #eguro. /ero, #i e#ta(o# en el ca8n )ue creo, entonce# no#
encontra(o# en (edio de lo )ue lla(an $a# Aleta#.
P/en#aba )ue e#tJba(o# en el $aberinto Pdice !onnie.
PToda@a no. El $aberinto e# di5erente.
PY/or )u6T
PE# ,eor.
PE#a guerra Pdice Meorge :aydu-e a nadie en ,articular y a todo# en generalP la
)uieren ol@idar. /ero no @oy a deKarle#. 3unca @oy a deKar )ue e#o# cabrone# ol@iden la
guerra.
:abla co(o alguien )ue #ue8a, un #onJ(bulo )ue no .abla con#igo (i#(o con el
#ilencio ,6treo del de#ierto.
P3unca Pre,ite.
+ilencio.
P3unca.
$o# de(J# e#,eran. 'uando :aydu-e deKa de .ablar, !onnie ,regunta a +(it.:
PY'ree# )ue encontrare(o# aguaT Y/rontoT
P!onnie, cielo, a.ora no e#tJ de(a#iado leKo#. Encontrare(o# agua en alguno#
lugare# de a. arriba. 7 #i no, la tene(o# e#,erJndono# en la ,arte #o(bra de $i1ard &oc-.
Agua y co(ida.
PYLu6 di#tancia .ayT
PY:a#ta dndeT
PYLu6 di#tancia .ay .a#ta $i1ard &oc-T
P!ueno, #i )uiere# #aberlo en (illa#, e# di5cil de decir ,or la (anera en )ue e#to#
ca8one# #er,entean. Ade(J#, no e#toy total(ente #eguro de )ue ,oda(o# #alir de e#te
ca8n ,or el otro e>tre(o ,or)ue a lo (eKor e#tJ cortado. /uede )ue tenga(o# )ue dar un
,oco (arc.a atrJ# ,ara intentar encontrar una #alida ,or lo# laterale#.
PY$legare(o# e#ta noc.eT
P3o Pdice :aydu-e, (irando 5iKa(ente a la arena entre #u# rodilla# grue#a# y
blanca#, cubierta# ,or ca,a# de ga#a (ugrientaP. 3unca. P+e ra#ca la entre,iernaP.
3unca.
+(it. e#tJ en #ilencio. !onnie lo (ira, e#,erando una re#,ue#ta. Vl entorna lo# oKo#,
5runce el ce8o, .ace una (ueca, #e ra#ca el cuello )ue(ado ,or el #ol y al1a lo# oKo# .acia
la ,ared del ca8n.
P/ue#B Pdice. +e oye el ,iar de un ,JKaro.
PYLu6T
PLue no )uiero (entirte, !onnie.
P/ue# no lo .aga#.
P3o @a(o# a llegar e#ta noc.e.
P7a @eo.
PLui1J# (a8ana ,or la noc.e.
P/ero, Yencontrare(o# aguaT /ronto, )uiero decir. En e#te ca8n.
+(it. #e relaKa un ,oco.
P<uy ,robable(ente Ple o5rece #u canti(,loraP. To(a uno# cuanto# trago# de
a)u. Lueda (uc.a.
P3o, gracia#.
PAdelante.
*e#enro#ca el ta,n y #e la ,one en la# (ano#. !onnie bebe y #e la de@uel@e.
P*ebera(o# de .aber con#er@ado la# (oc.ila#.
P/uede Pdice +(it.P. 7 #i lo .ubi6ra(o# .ec.o a.ora ,odra(o# e#tar ta(bi6n
en la ne@era del re@erendo $o@e de Dry 'anyon, e#,erando el 5urgn del sheriff. 7 $o@e,
e#e loco .iKo de ,erra, .abra dado un ,a#o (J# .acia la (an#in del gobernador, co(o #i
e#e .iKo de ,uta )ue e#tJ a.ora dentro y )ue e#tJ @endiendo el territorio ilegal(ente lo (J#
rJ,ido )ue ,uede no .ubiera .ec.o ya #u5iciente da8o.
PYA )u6 te re5iere#T
PA )ue e#a gente co(o $o@e y el gobernador no tienen conciencia. Xenderan a
#u# ,ro,ia# (adre# a E>>on " /eabody 'oal #i ,en#aran )ue ,ueden #acar dineroQ
entregaran a la# ,obre# #e8ora# a ca(bio de ,etrleo. E#o# #on la cla#e de ti,o# )ue
tene(o# dirigiendo e#te e#tado, cielo: cri#tiano#, to# co(o yo.
P+lo )ue no le# deKare(o# P(ur(ura :aydu-eP, no le# deKar6.
+(it. #e e(,ie1a a (o@er y coge #u #o(brero.
PTene(o# )ue le@antarno#, a(igo#, y ,onerno# en (arc.a .acia el norte.
PDui un ,ri#ionero de guerra P(ur(ura :aydu-e.
*oc abre lo# oKo# un (o(ento y #u#,ira.
PDui ,ri#ionero del Xietcong P:aydu-e continIaP. 'atorce (e#e# en la Kungla,
#ie(,re de a)u ,ara allJ. <e encadenaban a un Jrbol de noc.e e>ce,to cuando @ean
a@ione#. 7o #u,ona (ayor ,eligro ,ara e#o# ,e)ue8o# orientale# )ue un corre#,on#al de
,ren#a 5ranc6#. <e ali(entaba de arro1 (o.o#o, #er,iente#, rata#, gato#, ,erro#, liana#,
brote# de ba(bI o de cual)uier co#a )ue encontrJra(o#. Era inclu#o ,eor de lo )ue ello#
(i#(o# co(an. 'atorce (e#e#. 7o era la unidad (6dica de e#o# ba#tardo# a(arillo#.
'uando @enan lo# !F52 no# abra1Jba(o# dentro de lo# bIn-ere#, encogido# uno# #obre
otro# co(o #i 5u6ra(o# uno# ,uto# gatito#. /areca )ue #er@a ,ara a(ortiguar lo# i(,acto#.
+ie(,re no# a@i#aban cuando @enan ,ero nunca lo# oa(o# de lo alto )ue @olaban. +lo la#
bo(ba#. 3o#otro# e#tJba(o# a die1, a @ece# @einte ,ie# de ,ro5undidad, ,ero luego #ie(,re
.aba c.ico# corriendo ,or all con #angre )ue le# #ala ,or la# oreKa# ,or la con(ocin
cerebral. Alguno# #e @ol@an loco#. 3i8o#, la (ayora de ello#. Adole#cente#. Lueran )ue
lo# ayudara a ,lanear #u# ata)ue#. 'arga# e>,lo#i@a# y co#a# ,or el e#tilo. 7o )uera, ,ero
no ,oda .acerlo. E#o no. A# )ue (e .icieron encargado de ,ri(ero# au>ilio#. <enudo
encargado de ,ri(ero# au>ilio#. E#taba en5er(o la (itad del tie(,o. ?na @e1 @i c(o
derribaban a un .elic,tero con una de e#a# balle#ta# de acero de @einte ,ie# )ue .aran a
,artir de .elic,tero# abatido#. Todo# @itorearon cuando el .iKo de ,uta #e e#trell. 7o
)uera ani(ar(e a (i (i#(o. /ero ta(,oco ,ude. E#a noc.e .ici(o# una 5ie#ta, racione# '
y !udwei#er ,ara (i y ,ara todo# lo# S'.arlie#U. $a# alubia# con Ka(n le# #entaron (al.
*e#,u6# de catorce (e#e# (e ec.aron: diKeron )ue era una carga ,ara ello#. E#o# robot#
co(uni#ta# enano# y de#agradecido#. *iKeron )ue co(a de(a#iado. *iKeron )ue a8oraba
(i ca#a. 7 era @erdad. Toda# la# noc.e# (e #entaba en a)uella #el@a ,odrida y, (ientra#
Kugaba con (i cadena, en lo Inico )ue ,oda ,en#ar era en (i .ogar. 7 no (e re5iero a
Tuc#on. Tena )ue ,en#ar en algo li(,io y decente o (e @ol@a loco, a# )ue ,en#aba en lo#
ca8one#. /en#aba en el de#ierto de la 'o#ta del Mol5o. /en#aba en la# (onta8a#, de#de
Dlag#ta55 .a#ta 9ind &i@er#. Entonce# (e #oltaron. *e#,u6# @inieron #ei# (e#e# en #ala#
del /#i)uiJtrico del eK6rcito: <anila, :onolulI, +eattle. <i# ,adre# nece#itaron do#
abogado# y un #enador ,ara ,oder #acar(e. El eK6rcito ,en#aba )ue no e#taba ,re,arado
,ara lle@ar una @ida de ci@il. YE#toy loco, *ocT
PTotal(ente Pconte#ta *ocP. ?n de(ente ,#ic,ata co(o no .e @i#to otro
igual.
PTa(bi6n recibo una ,en#in. Xeinticinco ,or ciento de di#ca,acidad. '.alado.
?n loco de re(ate. En ca#a de (i @ieKo tienen )ue e#tar e#,erando a )ue regre#e al (eno#
una docena de c.e)ue#. En el eK6rcito no )ueran deKar )ue (e (arc.ara. *ecan )ue tenan
)ue ,roce#ar(e y re.abilitar(e. *iKeron )ue no ,oda lle@ar la in#ignia de la bandera de
Xietcong en (i boina @erde. Al 5inal lo ,ill6 y diKe lo )ue #e #u,ona )ue deba decir, el
#enador (o@i .ilo# en el /entJgono y (J# o (eno# cuando e#tJba(o# li#to# ,ara el Kuicio
deKaron )ue (e 5uera. <e dieron el alta (6dica. Ello# )ueran Ku1gar(e en un con#eKo de
guerra ,ero (i (adre no lo toler. En cual)uier ca#o, cuando ,or 5in (e liberaron de e#o#
.o#,itale#FcJrcele# y (e enter6 de )ue en el oe#te e#taban intentando .acer lo (i#(o )ue
ya .aban .ec.o en e#e e#tado, (e @ol@ loco otra @e1. P:aydu-e #onre co(o un lenP.
A# )ue a)u e#toy.
+ilencio. ?n #ilencio ab#oluto. *e(a#iado claro, de(a#iado tran)uilo, de(a#iado
,er5ecto. +eldo( +een ca(bia #u .abitual ,o#icin en cuclilla# y #e ,one de rodilla# con la
gran oreKa ,egada al #uelo. !onnie abre la bocaQ 6l le@anta una (ano co(o ad@ertencia. $o#
de(J# e#,eran.
PYLu6 .a# odoT
P3adaB P<ira 5iKa(ente .acia arriba del ca8n, al cieloP. /ero e#toy #eguro de
)ue .e #entido algo.
PY'o(o )u6T
P3o lo #6. Algo, #i(,le(ente. $e@ante(o# el ca(,o y @ayJ(ono# de a)u.
*oc, )ue toda@a e#tJ tu(bado en la e#)uina (J# 5re#ca de la #o(bra, #u#,ira otra
@e1 y dice:
P=igo un koto. ?n koto, una 5lauta de ba(bI y un ta(bor. /or all, en el cora1n
del de#ierto. !aKo un enebro centenario. $o# izu(9kai e#tJn tocando haru9no9kyoku, no (uy
bien. P+e #eca #u a(,lia y #udoro#a 5i#ono(a con un ,a8ueloP. /ero con ab#oluta
de#,reocu,acin. E# decir, co(o (erecen la oca#in y el lugar.
P*oc e#tJ cola,#ado Pe>,lica !onnie.
PE# el calor Pdice *oc.
+(it. (ira .acia el ca8n.
P+erJ (eKor )ue ca(ine(o#, a(igo#.
+e cuelga la canti(,lora de un .o(bro y la cuerda enrollada de :aydu-e del otro.
Todo# #e le@antan, el Ilti(o *oc, con #u ,reciada bol#a negra, y #e ,onen a ca(inar
arra#trJndo#e ,or la lu1 de#lu(brante, en el (edioda abra#ador, baKo el rugido i(,lacable
del #ol. +(it. @a al 5rente en la #ubida ,or el ca8n, ca(inando #obre ,iedra cuando e#
,o#ible. :ay ,oca #o(bra, a ,e#ar de )ue la# ,arede# del ca8n tienen ciento# de ,ie# de
altura y a (enudo ,re#entan #aliente#. *e(a#iado Jrido ,ara lo# Jla(o#. $a# Inica# ,lanta#
)ue #e @en #on una (ata de datura con 5lore# (arc.ita#, un ,ino ,i8onero (uerto, alguno#
arbu#to# y l)uene# #obre la# roca#.
El ca8n #e cur@a .acia la derec.a y a#ciende gradual(ente .acia Pe#o e#,eranP
un (anantial e#condido, una 5iltracin de#conocida ,or la )ue el agua re1u(e, 5re#ca
aun)ue alcalina, de lo# ,oro# de la ,iedra de areni#ca y )ue luego corra a tra@6# de Kardine#
colgante# de .iedra, a)uilegia, lyco,.ita y (i(ulu# .acia un lugar acce#ible. :a#ta un
,itorro de una lata de e#ta8o, .a#ta la boca de una canti(,lora. An.elan el tintineo de la#
gota# de agua cuando caen, el #onido (J# dulce de todo# en e#te ,a#illo #obrecalentado de
,arede# roKa# gigante#.
+(it. #e8ala .acia un .ueco en el (uro del ca8n, cincuenta ,ie# ,or enci(a de #u#
cabe1a#. +e ,aran y lo (iran con atencin.
P7o no @eo nada Pdice !onnie.
P'ielo, Yno @e# e#a ,ared con una# @iga# )ue #obre#alen y un aguKerito cuadrado
en (edioT
PYE# una @entanaT
P<J# bien una ,uerta. ?na de e#a# ,uerta# ,or la# )ue ,ara ,a#ar tiene# )ue
,onerte a cuatro ,ata#.
E#tJn (irando lo# re#to# de una @i@ienda ana#a1i
C24G
, abandonada .ace #eteciento#
a8o# ,ero bien con#er@ada en la aride1 del de#ierto. All, en la cue@a, e#,eran ,ol@o y
@a#iKa#, (a1orca# )ue(ada# y tec.o# ennegrecido# ,or el .u(o y .ue#o# (uy antiguo#.
$o# cuatro dea(bulan ,or lo# lec.o# inclinado# de areni#ca, a tra@6# de la# roca# y
la gra@illa del cauce del ro #eco, a tra@6# de la arena in5inita, a tra@6# del calor.
PLui1J# all e# donde yo debera @i@ir Pre5le>iona :aydu-e en @o1 altaP. Arriba,
en e#a cue@a, con lo# 5anta#(a#.
P3o e# (i e#tilo de @ida Pdice +(it..
3adie re#,onde. Todo# #iguen ca(inando con di5icultad.
P$o# granKero# nunca 5ueron nece#ario# PcontinIa +(it..
'a(ina y ca(ina.
P7 e#o incluye a lo# culti@adore# de (elone#. Ante# de )ue #e in@entaran la#
granKa# 6ra(o# todo# ca1adore# o ganadero#. Xi@a(o# al aire libre y cada .o(bre ,o#ea al
(eno# die1 (illa# cuadrada#. $uego in@entaron la agricultura y la ra1a .u(ana dio un gran
,a#o .acia atrJ#. *e ca1adore# y ranc.ero# a granKero#, 5ue un enor(e de#cen#o. 7 lo ,eor
e#tJ ,or llegar. 3o e# de e>tra8ar )ue 'an (atara a e#e recolector de to(ate# )ue era Abel.
E#e .iKo de ,erra #e la bu#c ,or lo )ue .i1o.
PTontera# Pre5un5u8a *oc, ,ero tiene de(a#iada #ed y e#tJ de(a#iado can#ado y
de(a#iado re#ignado co(o ,ara ,ronunciar #u 5a(o#o di#cur#o #obre la ci@ili1acin y el
naci(iento de la ra1n 0No., e>ce,cionale# y dulce# 5lore# de la .i#toriaA2.
3ingIn #onido #al@o el de lo# oc.o ,ie# arra#trJndo#e.
PA)u .ay arena .I(eda Pdice +(it.P. A. arriba .ay agua, en algIn lugar.
*a una @uelta, al 5rente de la colu(na, ,or la arena re@eladora y ,or enci(a de un
(ontn de roca#, y ,a#a ,or delante de la boca de un ca8n lateral.
:aydu-e, a la retaguardia, #e detiene ,ara (irar dentro de la bi5urcacin lateral. E#
e#trec.a y #inuo#a, de #uelo ,lano y areno#o de#,ro@i#to de cual)uier ti,o de @egetacin y
tiene ,arede# ,er,endiculare# )ue #e le@antan )uiniento# ,ie# .acia el cielo, ,arece el
recibidor del laberinto del <inotauro. Arriba, el cielo #e reduce a una 5ranKa e#trec.a a1ul
nublada )ue ter(ina cuando la# ,arede# #e cur@an.
PY*nde @a 6#teT P,regunta.
+(it. #e detiene y (ira .acia atrJ#.
PA algIn lugar de $a# Aleta#. E# todo lo )ue ,uedo decirte.
PY3o e# all dnde )uere(o# irT
P+, ,ero e#te ca8n e# (uc.o (ayor, ta(bi6n debe conducir all y no e# tan
,robable )ue no# )uede(o# encaKado# en 6l. +i no (e e)ui@oco, e#e ,e)ue8o barranco e#
un caKn, .e @i#to uno# ,oco# a#. ?na tra(,a #in #alida, #eguro. +i ca(ina# do#cienta#
yarda# ,or 6l (e a,ue#to lo )ue #ea )ue llega# a una ,endiente de cien ,ie#.
:aydu-e duda (ientra# (ira el ca8n lateral y el #o5ocante calor y lo# giro#
#er,enteante# del ca8n grande.
PA lo (eKor en e#te ta(bi6n.
PA lo (eKor Pdice +(it.P, ,ero e#te e# (J# grande y ade(J# no# lle@a al agua.
PY/or )u6 e#tJ# tan #eguroT
+eldo( +een al1a #u nari1 aguile8a .acia la# corriente# de aire.
P/or)ue la .uelo.
+e8ala de nue@o la #ua@e e>ten#in de arena .I(eda cerca de la con5luencia de lo#
do# ca8one#.
P$a (ayor ,arte de e#a 5iltracin @iene de e#ta ,arte.
P/odra(o# ca@ar en bu#ca del agua a)u (i#(o P#ugiere :aydu-e.
P*e a. #acara# (uy ,oca. Lui1J# #u5iciente co(o ,ara dar un trago. /ero te
,a#ara# una .ora ca@ando. :ay agua #u,er5icial en e#ta direccin. $a .uelo y la #iento.
PXa(o#, Meorge Pdice !onnieP, #i no con#egui(o# agua ,ronto creo )ue *oc
@a a de#,lo(ar#e. 7 yo con 6l.
Agua. En lo Inico )ue ,ueden ,en#ar e# en agua. Aun)ue e#tJn rodeado# de ella.
Mrue#a# nube# (onta8o#a# cargada# de llu@ia en 5or(a de @a,or cuelgan ,or enci(a de #u#
cabe1a#. 'arga(ento# de agua. +obre la# llanura# de la# (e#eta# a tre# (il ,ie# en $andH#
End y ,or enci(a de toda la tierra de lo# ca8one# 5lotan nube# grande# y den#a# )ue
arra#tran #er,entina# de llu@ia, aun)ue e# cierto )ue #e e@a,oran ante# de llegar a la tierra.
*o# (il ,ie# (J# abaKo y tan #lo a una# cuanta# (illa# de di#tancia, (ientra# un ,JKaro
@uela ,or la 1anKa de 'ataract 'anyon, el ro Xerde y el 'olorado @ierten de (anera co(In
#u# agua# en lo# rJ,ido#, rugiendo a tonelada# ,or #egundo, #u5iciente agua ,ara #aciar toda
la #ed y ,ara a.ogar cual)uier ,e#ar. +i #e ,udiera alcan1ar.
:aydu-e cede ante +(it. y ante la ra1n. $a banda #igue .acia delante, ,or la roca
y lo# guiKarro#, la arena y la gra@a, la# terra1a# de areni#ca li#a y re#baladi1a. /a#an ,or otra
cur@a ,ronunciada del ca8n. +(it. #e detiene ,ara (irar. $o# de(J# #e a,i8an detrJ# de
6l.
Tre#cienta# yarda# (J# adelante, en la #iguiente cur@a del ca8n, @en un (ontn de
,edru#co#, tan grande# co(o ca#a#, a(ontonado# en el #uelo del ca8n en un de#orden
catico. En la otra ,arte de e#e cI(ulo de roca#, a un ni@el (J# alto entre la ,enu(bra
0a)u la# ,arede# #on tan alta# )ue cuando ,a#an do# .ora# del (edioda lo# rayo# del #ol no
llegan al 5ondo2, #e encuentra un e#tu,endo Jla(o de un @erde #ua@e )ue e# e@idente )ue
e#tJ @i@o. En e#te laberinto roKo e#e e# el Jrbol de la @ida. !rote# de Jla(o#, de #auce# y de
ta(ari#co#, con #u# ,enac.o# la@anda ocultan un cur#o de agua )ue #e encuentra (J#
adelante. ?na t(ida 5ragancia 5lota en el aire. $a lu1 en el ca8n, aun)ue indirecta, e#
dorada y cJlida, re5leKada y re5ractada de#de la ,arte alta de la# ,arede# (onoltica#, donde
re@olotean la# golondrina# (J# abaKo del borde del ,reci,icio.
P$o# griego# Pdice *oc +ar@i# con @o1 ronca, de (anera de#e#,erada, con la
garganta re#eca y la lengua co(o un tra,oP 5ueron lo# ,ri(ero# en tener ,lena
con#cienciaB
%ntenta aclarar#e la garganta.
+(it. le@anta la (ano.
P*oc Pdice tan #ua@e(ente )ue lo# de(J# tienen )ue e#5or1ar#e ,ara orloP,
Yoye# lo (i#(o )ue yoT
Todo# e#cuc.an. El ca8n ,arece e#tar in(er#o en una tran)uilidad ab#oluta. ?na
in(aculada, cri#talina y eterna ,er5eccin. E>ce,to ,or un le@e de5ecto, )ue e>agera el
#ilencio y lo #ubraya #in contradecirlo. El #onido de alguien o de algo ,unteando la cuerda
de una @iola baKa, (al tocada. ?n croar rt(ico.
PYLu6 e#T P,regunta !onnie.
+(it. #onre el 5in.
PE#o de a. e# el #onido del agua, cielo. Arriba, en la# roca#, detrJ# del Jla(o.
P+uena (J# co(o una rana.
P*onde .ay rana# .ay agua.
Todo# ad(iran el (ara@illo#o @erde del Jrbol.
P!ueno, @a(o# Pdice !onnieP. YA )u6 e#ta(o# e#,erandoT
*a un ,a#o al 5rente. *oc #e inclina .acia delante.
PE#,erad P#u#urra :aydu-e.
PYLu6T
P3o #ubJi# all.
Algo en #u @o1, #u ,o#tura, deKa congelado# a lo# de(J#. *e nue@o ,re#tan atencin.
A.ora el #ilencio e# co(,leto. $a rana, la @iola baKa .a ce#ado, e inclu#o la# delicada# .oKa#
del gran Jrbol .an deKado de te(blar.
PYLu6 oye#T
P3ada.
PYXe# algoT
P3o.
PEntonce#, Y,or )u6BT
P3o (e gu#ta P#u#urra :aydu-eP. 3o @a bien. Algo #e .a (o@ido all. 'reo )ue
e#tJn detrJ# de la cur@a, @iendo el (anantial.
PYEllo#T
P$o# .o(bre# del .elic,tero. Alguien. +erJ (eKor )ue @ol@a(o#.
!onnie (ira al Jla(o e>,ectante, lo# ta(ari#co# y lo# #auce# a(ante# del agua, el
5ir(e re,o#o en ten#in de la# roca#, )ue e#,eran #in ,ri#a# la# deliberacione# del tie(,o y
la geologa, la ,r>i(a catJ#tro5e. Mira la @i#ta .acia +(it., )ue a.ora e#tJ (irando el
ca(ino ,or el )ue .an @enido.
PYLu6 dice# tI, +eldo(T
PAlgo .a a#u#tado a e#a rana. Meorge tiene ra1n.
En la .er(o#a cara de !onnie a,arece un ge#to de angu#tia.
P/ero e#ta(o# #ediento# Pgi(e, y a,arece la ,ri(era lJgri(a.
PE# #lo una e#,ecie de retirada e#trat6gica Pdice +(it. en @o1 baKa (ientra#
@uel@e encabe1ando el gru,o, ,or la# roca# )ue(ada# y blan)ueada# del cauce del arroyo,
)ue ,arece )ue no .aya @i#to agua en #etenta a8o#P. Encontrare(o# agua, no te ,reocu,e#,
cielo. A.ora al6Kate de la arena. 3o ,ode(o# ,er(itirno# deKar .uella# a)u. $o #iento
(uc.o, a(igo#, ,ero tengo la (i#(a #en#acin )ue Meorge tu@o cuando e#a rana cerr el
,ico. 7 no e# #lo ,or la rana. Algo @a (al all, y )ue yo #e,a no .ay ninguna ra1n ,ara
)ue no ,udieran .aber aterri1ado detrJ# de la #iguiente cur@a.
!onnie (ira .acia atrJ#.
PY/or )u6 no no# e#tJn ,er#iguiendoT
PLui1J# #aben )ue no tienen )ue .acerlo.
P3o lo ,illo.
PLui1J# ya .e(o# cado en la tra(,a.
P=.. =., no.
+(it. @a ,or delante con ,a#o en6rgico, entre trotando y dando 1ancada#, con #u#
enor(e# ,ie# 0talla 4R2 di#,ue#to# en lnea# ,er5ecta(ente ,aralela#, dando contragol,e#
#incroni1ado#, #in de#,erdiciar ni un cent(etro de di#tancia. !onnie y *oc arra#tran lo#
,ie# tra# 6l a ciega#, !onnie #orbi6ndo#e la nari1 y *oc (ur(urando co(o un loco con @o1
(ontona co#a# #obre /itJgora#, la# ,ro,orcione#, la (edida Jurea, lo# quarterbacks
griego#, lo# centro# ner@io#o# y lo# ,ue#to# de ,errito# caliente# de 'oney %#land, con la
(ente ,ue#ta en otro lugar, en cual)uier lugar. :aydu-e @igila la retaguardia con el ri5le
delante del cuer,o y #e ,ara cada ,oco# ,a#o# ,ara (irar .acia atrJ# y e#cuc.ar. +u gorra
a(arilla de 'AT e#tJ o#cura ,or el #udor.
$e da(o# la e#,alda al agua P,ien#a !onnie. :
2
= l)uida de @erdad a (eno# de
(edia (an1ana de di#tancia. :e @i#to el Jrbol. ?n Jrbol @i@o. El ,ri(ero )ue @e(o# en
todo el da. ?n Jrbol con .oKita# @erde# co(o lo# de lo# libro# ilu#trado#. 'on una rana
@erde en un e#tan)ue @erde. *io# (o, #e (e e#tJ yendo la cabe1a. YE# e#o lo ,ri(ero )ue
ocurreT <i lengua e#tJ co(oB tengo )ue decirlo, co(o #i tu@iera una rana en el e#t(ago.
?na rana lla(ada /ierre. *io# #anto, (e e#toy @ol@iendo loca. YTe i(agina# )ue la lengua
#e te ,one negra, co(o dicenT Y= (oradaT $o# diente# #e te caen, lo# oKo# #e te .unden, lo#
gu#ano# #e arra#tran ,or tu ,iel (orada, etc6tera, y e#toy can#ada de e#ta (ierda y #i no (e
dan un buen @a#o de t6 .elado a.ora (i#(ito, con .ielo ,icado y una rodaKa de li(n, (e
,ongo a gritar.
/ero no lo .ace. +lo el #ol grita, a no@enta y tre# (illone# de (illa# de di#tancia,
e#e grito ince#ante y de(encial del in5erno de .idrgeno )ue nunca, nunca, nunca o(o#
,or)ue P#ue8a *ocP .e(o# nacido con e#e 1u(bido de .orror en lo# odo#. 7 cuando al
5inal #e detenga ta(,oco oire(o# el #ilencio #olar. Entonce# e#tare(o#B en otra ,arte.
3unca lo #abre(o#. YLu6 e# lo )ue #abe(o#T YLu6 #abe(o# de @erdadT +e ,a#a la lengua
,or lo# labio# agrietado#. +abe(o# )ue tene(o# e#ta a,odctica roca baKo nue#tro# ,ie#. E#e
#ol dog(Jtico #obre nue#tra# cabe1a#. El (undo de lo# #ue8o#, la agona del a(or y el
conoci(iento ,re@io de la (uerte. E#o e# todo lo )ue #abe(o#. Y7 todo lo )ue nece#ita(o#
#aberT 'ue#tiona e#a a5ir(acin. 7o cue#tiono e#a a5ir(acin. Y'on )u6T 3o lo #6.
3o (e i(,orta P,ien#a :aydu-eP. *eKad )ue lo intenten. *eKad )ue e#o# cerdo#
cabrone# intenten .acer algo. +ea lo )ue #ea (e lle@o a #iete de ello# con(igo al in5ierno,
lo #iento (uc.o, to#, ,ero #on la# nor(a#. PAcaricia la (adera de nogal ,ulida de la
e(,u8adura de la culata, )ue #e ada,ta a #u (ano co(o un guanteP. YLui6n nece#ita #u
re,ugnante leyT YLui6n nece#ita #u agua conta(inada y #uciaT !eber6 #angre #i la nece#ito.
*eKad )ue intenten algo, e#o# .iKo# de ,uta. 3unca deKar6 )ue lo ol@iden. 3unca deKar6 )ue
.agan lo (i#(o a)u. E#te e# (i ,a#. <o, de +eldo( y de *oc P@ale, de ella ta(bi6nP.
*eKad )ue lo intenten y )ue Kodan a cual)uiera de e#to# y tendrJn un ,roble(a. ?n
,roble(a de @erdad, lo# .iKo# de ,uta. En algIn (o(ento .ay )ue ,oner el l(ite y
,odra(o# ,onerlo en 'o(b &idge, en <onu(ent ?,war, y en !oo- 'li55#.
<ientra# tanto +(it., concentrado en #u co(etido, ,ien#a #obre todo en lo# tre#
inocente# )ue lo #iguen y de,enden de 6l ,ara encontrar un ca(ino a tra@6# del laberinto de
$a# Aleta#, ,ara encontrar agua, ,ara encontrar una ruta .acia $i1ard &oc-, co(ida y
@@ere# 5re#co#, y ,ara encontrar de#de all un ca(ino .acia el laberinto del $aberinto, y
#eguridad, libertad y un 5inal 5eli1.
+e detiene. *e re,ente. *oc y !onnie, con la# cabe1a# gac.a#, y :aydu-e, )ue @a
(irando .acia atrJ#, #e c.ocan contra 6l co(o tre# ,aya#o# en una ,elcula (uda, co(o $o#
tre# c.i5lado#. Todo# #e ,aran de nue@o. 3adie .abla.
+(it. ,a#a ,or delante de la boca del ca8n lateral de #u derec.a, y (ira .acia la
,ri(era cur@a del ca8n ,rinci,al, a )uiniento# a8o# de di#tancia. E#cuc.a atenta(ente con
la (i#(a concentracin de un cier@o en te(,orada de ca1a. El #ilencio, e>ce,to ,or el
canto burln de un ,aKarillo )ue e#tJ ,o#ado en un ,unto alto de la ,ared, ,arece tan
,er5ecto co(o ante#, un e)uilibrio i(,ecable )ue #e (antiene en el calor ,arali1ante y
e#tancado.
/ero +(it. @uel@e a or e#e #onido. =, (J# bien, @uel@e a #entirlo. /ie#. <uc.o#
,ie#. <uc.o# ,ie# grande# )ue ca(inan ,or la roca y #e arra#tran ,or la arena. Y+erJ el eco,
)ui1J#T Y+erJ la re#,ue#ta al #onido de #u# ,ro,ia# ,i#ada#, retra#ado ,or alguna ,ro,iedad
acI#tica ,eculiar de e#e lugar grote#coT 3o e# ,robable.
PToda@a @ienen P(ur(ura.
PYLui6ne#T
P$o# otro# to#.
PYLu6T
PEl e)ui,o.
<ientra# #u#urra, +(it. #e8ala la 1ona de arena 5ir(e o#curecida ,or la 5iltracin
)ue tienen delante.
P=b#er@ad lo )ue .ago PdiceP y .aced todo# lo (i#(o )ue yo.
<ira a !onnie, )ue tiene la cara roKa y lo# oKo# ,reocu,ado#, y le da un a,retn en el
.o(bro. <ira a *oc, )ue e#tJ intentando 5iKar la @i#ta en algo )ue no e# @i#ual, y a
:aydu-e, )ue (ira a #u alrededor, ten#o co(o un ,u(a.
PY<e .ab6i# entendidoT
!onnie a#iente. *oc ta(bi6n. :aydu-e gru8e:
P*ate ,ri#a. P7 @uel@e a (irar .acia atrJ# ,or enci(a de #u .o(bro.
P<uy bien, ,ue# a. @oy.
+(it. #e da la @uelta y ca(ina .acia atrJ#, de 5rente a ello#, ,or enci(a del tra(o de
arena .I(eda. En cada ,a#o .ace un e#5uer1o a8adido ,or ,re#ionar con el taln de la bota
y lo .unde ,ro5unda(ente ,ara )ue la .uella ,are1ca la de un .o(bre )ue ca(ina de
(anera nor(al. Xa .acia atrJ# tra1ando una cur@a a tra@6# de la arena .acia la boca del
ca8n lateral y luego regre#a a la ,iedra. All #e ,ara y e#,era a lo# de(J#.
$o# otro# .acen lo (i#(o.
P*ao# ,ri#a P#u#urra :aydu-e.
*oc ca(ina arra#trando ,e#ada(ente, de e#,alda#, (irJndo#e lo# ,ie#. !onnie le
#igue e in@ierte #u# .uella# con e#(ero. El Ilti(o e# :aydu-e, )ue #e une a #u# a(igo#. $o#
cuatro, de ,ie #obre la roca, ad(iran ,or un (o(ento el ra#tro )ue .an in@entado. +e @e
clara(ente )ue cuatro ,er#ona# .an #alido del ca8n lateral.
PY'ree# )ue un truco co(o e#te enga8arJ a un gru,o de .o(bre# adulto#T P
,regunta !onnie.
A +eldo( #e le e#ca,a una #onri#a ,rudente.
P!ueno, cielo, #i $o@e e#tu@iera #olo yo dira )ue no, a 6l no #e le enga8a tan
5Jcil(ente. /ero con el e)ui,o e# di5erente. ?n .o(bre #olo a @ece# ,uede #er ba#tante
tonto ,ero cuando .abla(o# de e#tu,ide1 genuina y aut6ntica, no .ay nada )ue iguale a la
del trabaKo en e)ui,o. P+e calla y e#cuc.a de nue@oP. Y$o# o#T P#u#urra.
A.ora inclu#o *oc oye la# ,i#ada# de bota# detrJ# de la cur@a, el #onido .ueco de
@oce# ininteligible# ,ero .u(ana# )ue #e acercan atra@e#ando e#a caKa de re#onancia de
,iedra.
P+on ello# Pdice +(it.P. Xa(o# a (o@erno#, co(,a8ero#.
+e a,re#uran ,or la areni#ca de#nuda, entre #ol y #o(bra, ca(inando con di5icultad
,or una ,e#adilla de arena y ,a#ando ,or enci(a de ,laca# de ,iedra e#)uirlada#. +iguen
a@an1ando ,or el e#t6ril ca8n #ecundario, )ue #e @a ele@ando ,or una ,endiente ,rogre#i@a
y #e e#trec.a #Ibita(ente en lo )ue ,arece un calleKn #in #alida. $a tra(,a dentro de la
tra(,a. $a# ,arede# #on li#a# y @erticale# a a(bo# lado# y ,re#entan (eno# aguKero# y
,unto# de a,oyo ,ara tre,ar )ue la 5ac.ada de un edi5icio de o5icina#. En cada cur@a del
ca8n +(it. e>a(ina la# ,arede# bu#cando una #alida, alguna (anera de #ubir. E#,era
tener al (eno# die1 (inuto# ,ara encontrar un ca(ino ,ara .uir, die1 (inuto# ante# de )ue
$o@e y el e)ui,o decidan dar una #egunda oKeada a la# .uella# de 1a,ato )ue #alen de
(anera ine>,licable de donde, ,or lgica, deberan entrar. 3i #i)uiera un .o(bre )ue
)uiere #er gobernador ,uede #er tan tonto.
El ca8n gira y @uel@e a girar, cur@Jndo#e una y otra @e1 en (eandro# cerrado#. En
la ,arte e>terior de la# cur@a# la# ,arede# #e ar)uean ,or enci(a del #uelo del ca8n y
5or(an uno# .ueco# #e(icirculare# (J# grande# )ue el :ollywood !owl. En el interior de
la# cur@a# la# ,arede# ,re#entan una di#,o#icin o,ue#ta: li#a# y redondeada#, #e al1an
de#de el #uelo tan bru#ca(ente )ue +(it. no @e 5or(a .u(ana de ,lantarle cara a a)uella#
#u,er5icie# ,ulida# y di5cile#. Lui1J# un .o(bre (o#ca. Lui1J# un .o(bre :aydu-eB
*e re,ente, #in ningIn indicio ,re@io, llegan al 5inal del ,a#illo. El ,reci,icio
,re@i#ible blo)uea #u a@ance: una al(ena de ,iedra ero#ionada de #e#enta ,ie# de alto #e
cur@a ,or enci(a de #u# cabe1a#, con un ,ico o drenaKe en el corte, ,or donde la #iguiente
inundacin re,entina, )ue toda@a e#tJ ,re,arJndo#e en la (e#eta alta, baKarJ
e#tre,ito#a(ente con un e#,lendor turgente, lleno de ,ol@o de arcilla, barro, ,i1arra, Jrbole#
arrancado#, canto# rodado# y lJ(ina# del barranco de#(enu1ada#. /ara #ortear e#te
ob#tJculo un .o(bre tendra )ue a#cender ,ri(ero a 90 grado#, luego agarrar#e boca arriba
,or el #aliente co(o una ara8a, con lo# ,ie# y la# (ano# ad.erido# a la# 5aceta# angulo#a#
de la ,iedra, de#a5iando con el cuer,o no #lo a la gra@edad, #ino ta(bi6n a la realidad. E#o
e#tJ .ec.o.
:aydu-e e@alIa la ,endiente.
P7o ,uedo #ubir ,or a. PdiceP ,ero nece#itar6 tie(,o. E# co(,licado.
3ece#itar6 a#cendedore#, e#calera# de e#tribo#, 5i#urero#, anclaKe#, ganc.o#, (artillo,
burilador y ,erno# de e>,an#in, todo co#a# )ue no tene(o#.
PYE#o de a. e# aguaT P,regunta !onnie, con la canti(,lora en la (ano (ientra#
#e arrodilla al borde de una ,o1a con 5or(a de cuenco )ue #e encuentra a lo# ,ie# del
barranco. $a arena .I(eda #obre la )ue #e ,one de rodilla# e# arena (o@edi1a )ue #e @a
de#,la1ando lenta(ente ,or debaKo de ella, aun)ue toda@a no #e da cuenta. En el centro del
cuenco .ay una c.arca de diecioc.o ,ulgada# de ,ro5undidad llena de algo )ue ,arece un
caldo turbio y )ue .uele a ,odrido. ?na# cuanta# (o#ca# y ,ulga# (erodean ,or enci(a de
la #o,aQ alguno# gu#ano# y lar@a# de (o#)uito culebrean en ellaQ en el 5ondo del ,e)ue8o
cuenco, a,ena# @i#ible, #e encuentra el inde5ectible cadJ@er blan)uecino de un cie(,i6# de
oc.o ,ulgada# de largo.
PY/ode(o# beber e#ta co#aT P,regunta.
P7o claro )ue ,uedo Pdice +(it.P e# (J#, e#toy #eguro de )ue (e la @oy a
beber. Xa(o#, llena tu canti(,lora, cielo, y la 5iltrare(o# con la (a.
P*io# (o, .ay un cie(,i6# (uerto a. dentro. Ade(J#, (e e#toy .undiendo en
e#te 5ango. Y+eldo(BT P$a# arena# (o@edi1a# tie(blan co(o gelatina, #e e#curren y
borboteanP. YLu6 e# e#toT
P3o ,a#a nada PdiceP, te ayudare(o# a #alir. $lena la canti(,lora.
<ientra# !onnie llena la canti(,lora, :aydu-e coge la cuerda del .o(bro de +(it.
y #e retira un ,oco .acia atrJ# ,or el ca(ino ,or el )ue .an llegado. :a ad@ertido una
e#ci#in en la ,ared, una grieta )ue #e e>tiende .acia arriba lo #u5iciente co(o ,ara .acer
,o#ible el acce#o a la b@eda ligera(ente cur@ada de (J# arriba, ,or donde la 5riccin de la
#uela de la bota ,uede ba#tar ,ara #eguir a#cendiendo. A cien ,ie# ,or enci(a de #u cabe1a
el (uro de#a,arece de #u lnea de @i#in. $o )ue .aya (J# arriba lo tendrJ )ue a@eriguar
cuando .aya con#eguido llegar .a#ta all.
+e coloca el rollo de cuerda entre lo# .o(bro#, deKa caer el cinturn de la ,i#tola y
#uelta el ri5le ,ara e#tudiar la roca. $a ,ared e# @ertical en #u ba#e, ,ero la grieta e# lo
#u5iciente(ente anc.a ,ara )ue le )ue,an la# (ano#, una #obre la otra, y la ,unta del ,ie
girada de lado. +e #itIa o,oniendo ,re#in en la roca con lo# dedo#, ,ue# no .ay nada de lo
)ue agarrar#e, e in#erta la ,unta de #u bota i1)uierda, con cuidado, dentro de la .endidura a
la altura de #u rodilla. A,retando lateral(ente con la# ye(a# de lo# dedo# con#igue tener
#u5iciente agarre co(o ,ara #ubir. El ,ie derec.o le cuelga inItil(ente, ya )ue no tiene
dnde ,onerlo. *e#li1a lo# dedo# .acia arriba ,or el borde de la grieta, utili1ando la 5uer1a
lateral otra @e1, #aca el ,ie i1)uierdo, lo #itIa (J# alto y lo @uel@e a in#ertar. E#to le
,er(ite a#cender a una di#tancia de otro# do# ,ie# (J#. ?na @e1 (J# de#li1a lo# dedo#
.acia arriba, ,ri(ero uno, luego otro, (ientra# intuye un nue@o ,unto de agarre.
*ebera .aber de#enrollado la cuerda y .ab6r#ela atadoQ el grue#o rollo inter5iere en
#u# (o@i(iento# y .ace ,eligrar #u e)uilibrio. 7a e# de(a#iado tarde. $e@anta la bota
i1)uierda lo (J# alto )ue ,uede y la coloca dentro. A,ena# .ace #u5iciente ,re#in co(o
,ara #o,ortar el ,e#o de #u cuer,o. &e,ite la t6cnica de lo# dedo# y #e e#tira. ?na y otra @e1.
A.ora e#tJ a uno# )uince ,ie# del #uelo y la areni#ca co(ien1a a redondear#e una
,i1ca, un grado cada @e1, del ,lano @ertical. E#cala. Xeinte ,ie#. Treinta. $a e#ci#in llega a
#u 5in (J# arriba y #e de#@anece .acia #u (atri1, la ,ared (onoltica, ,ero el grado de
cur@atura 5a@orable au(enta. :aydu-e de#cubre )ue ,uede obtener un ,oco de a,oyo con
el ,ie derec.o. +e atre@e con do# de#li1a(iento# (J# de (ano# ,or la grieta .a#ta )ue #e
e#trec.a tanto )ue no cabe #i)uiera la ,unta de un dedo.
$lega el (o(ento de ,robar la ,arte abierta de la ,ared, )ue #e cur@a .acia adentro
co(o la cI,ula de un ca,itolio, en un Jngulo de uno# cincuenta grado#. 3o .ay alternati@a.
:aydu-e tantea .acia el e>terior, con lo# dedo# ca(inando #obre la ,iedra, bu#cando algo
de dnde agarrar#e, un bulto, una e#ci#in, una 5i#ura, un Jngulo o el (J# (inI#culo de lo#
aguKero#. 3ada. 3ada ,or a. 5uera #al@o la indi5erente ,ared J#,era de te>tura granulada.
!ueno, entonce# e#to @a a con#i#tir en ro1a(iento y nada (J#. =KalJ tu@iera (i# 5i#urero#,
un ganc.o, un e(,otrador con 5or(a de c.a,a, un de#ata#cador y un ,ar de teta# grande# en
lo# codo#. /ero no lo# tiene#. Tiene# 5e en el ro1a(iento. $leg el (o(ento de #acar el ,ie
i1)uierdo de la grieta.
:aydu-e duda. 3atural(ente. <ira .acia abaKo. ?n error natural. Tre# cara# ,Jlida#
,rotegida# del #ol ,or #o(brero#, tre# ,e)ue8a# 5igura# lo (iran con atencin. /arecen e#tar
(uy abaKo. <uy, (uy, (uy abaKo. $le@an canti(,lora#, a.ora llena# de agua turbia.
3inguno .abla. E#tJn e#,erando a )ue #e re#bale, #e caiga, #e gol,ee y #e e#,ac.urre contra
la# ,iedra# rota# de abaKo. 3inguno .ablaQ un #olo #u#,iro ,odra .acer )ue #e #oltara. $a
,alabra e# e>,o#icin.
*urante un (o(ento :aydu-e #iente e#e ,Jnico en5er(i1o del e#calador )ue no
e#tJ atado ni tiene ayuda. $a nau#ea y el terror. %(,o#ible continuar, i(,o#ible de#cender,
i(,o#ible ,er(anecer tal y co(o e#tJ. $o# (I#culo# de #u ,antorrilla i1)uierda e#tJn
e(,e1ando a te(blar y el #udor le cae, gota a gota, a tra@6# de la# ceKa# .a#ta lo# oKo#. 'on
la (eKilla y la oreKa ,egada a lo# ci(iento# de la tierra de lo# ca8one#, oye y co(,arte el
latido de un cora1n (aci1o, un (ur(ullo ,e#ado enterrado baKo la# (onta8a#, tan antigua#
co(o el (e#o1oico. +u ,ro,io cora1n. ?n #onido #ubterrJneo, ,e#ado, (arcado y re(oto.
El (iedo.
*octor +ar@i# Pdice alguien, a a8o# de di#tanciaQ una @o1 5anta#(al, co(o el
bra(ido del <inotauro alrededor de la# nu(ero#a# cur@a# de lo# ca8one# )ue #e .unden
dentro de e#te laberinto de ,iedra roKaP. *octorB
:aydu-e le@anta la (ano, inclina el cuer,o .acia 5uera de la b@eda y de,o#ita todo
el ,e#o Inica(ente #obre la bota con #uela de taco# del ,ie derec.o, )ue a #u @e1 #e a,oya
en la roca cur@ada. +ua@e(ente #aca el ,ie i1)uierdo, lo e#tira y lo coloca Kunto al otro, de
(anera )ue lo# do# ,ie#, grande# y 5uerte#, #e encuentran #obre la #u,er5icie del ,lano
cur@ilneo. +e ,one derec.o. El ro1a(iento 5unciona. E#tJ yendo .acia arriba, .acia
ninguna ,arte. +e oye el #onido de un .elic,tero )ue #e ele@a Ptucu, tucu, tucu, tucuP
entre la# ,arede#, la# ci(a#, la# aleta# y lo# ,ico#. *a igual. E#o ,uede e#,erar. 'a(ina
.acia arriba, ,a#o a ,a#o, (ientra# ,ien#a: Xa(o# a @i@ir ,ara #ie(,re. = a #aber la ra1n
,or la )ue no.
7a e#tJ bien. +eguridad. A.ora nece#ita(o# un ,unto de a,oyo. $o encuentra al
in#tante: una corni#a e#trec.a ,ero #lida )ue #e (ete en la lnea de de#cen#o de la cur@a de
la ,ared 0en el #entido correcto2 donde .ace un #iglo o do# un tro1o cedi y #e de#,rendi,
,ara de#,u6# caer en el (ontn de e#co(bro# #obre el )ue #e encuentran a.ora #u# a(igo#.
<ira .acia arriba. All le e#,era una gran ,endiente de ,iedra cubierta ,or roca# con 5or(a
de .a(burgue#a #obre ,ede#tale#, alguno# banco# de gra@a, uno# cuanto# arbu#to#:
,ur#.ia#, yuca#, enebro# nudo#o# y retorcido#, (edio (uerto# aun)ue ta(bi6n (edio @i@o#.
El ca(ino lle@a .acia lo# (i#terio# ,6treo# de $a# Aleta#, luego 0e#o e#,era2 a $i1ard &oc-
y 5inal(ente al $aberinto.
PN+iguienteA Pgrita :aydu-e (ientra# #e coloca un e>tre(o de la cuerda
alrededor de la cintura y arroKa el otro al @aco, )ue llega .a#ta donde e#tJn lo# de(J#,
no@enta ,ie# (J# abaKo. +obran treinta ,ie# de cuerda.
$o# ne5ito# #e (ue#tran algo reticente#, ,ero 5inal(ente +(it. y !onnie con#iguen
inti(idar a *oc ,ara )ue .aga el a#cen#o. +(it. ten#a la cuerda entre el gran ,ec.o de *oc
y la barriga, le cuelga el -it (6dico del cinturn y lo e(,uKa .acia arriba ,ara )ue de lo#
,ri(ero# ,a#o#. *oc e#tJ aterrori1ado, ,or #u,ue#to, ,ero ta(bi6n re#tablecido de#,u6# de
.aber con#eguido algo de agua, aun)ue #ea caliente y nau#eabunda, ,ara #u teKido celular
e#,onKo#o. Al ,rinci,io intenta arra#trar#e ,or la roca al e#tilo a(eba, de ,#eud,odo en
,#eud,odo, ,ero re#ulta inItil. $o con@encen ,ara )ue #e incline .acia 5uera y .acia atrJ#,
en contra del (J# (ni(o #entido co(In y del in#tinto, y ,ara )ue ca(ine ,or la ,ared
,er(itiendo )ue :aydu-e tire de 6l con todo el ,e#o en la cuerda. $o con#igue, no #e #abe
c(o, #e #ienta a lo# ,ie# de :aydu-e y #e #eca la cara.
$a #iguiente e# !onnie, cargada con la# canti(,lora# )ue gorgotean.
PE#to e# ridculo PdiceP total(ente ridculo, y #i deKa# )ue (e caiga, Meorge
:aydu-e, #o cerdo, no te @ol@er6 a .ablar en la @ida.
/Jlida y algo te(bloro#a, #e #ienta Kunto a *oc.
+uena un .elic,tero )ue ronda ,or lo# alrededore# entre la# aguKa#, torrecilla#, y
cI,ula#, bu#cando algo, cual)uier co#a, aun)ue #ea un #itio donde baKar ,ara no encontrar
nada (J# )ue un ,ai#aKe #obrenatural de roca# )ue #e ele@an e .ilera# ,aralela# de ,laca# de
,iedra de tre#ciento# ,ie# de altura )ue di#(inuyen gradual(ente colocada# de canto: $a#
Aleta#. /ero al (eno# no e# el $aberinto, ,ien#a el ,iloto y ,ien#a :aydu-e, )ue ta(,oco
e#tJ 5a(iliari1ado con la regin. Al (eno# 6l, :aydu-e, tiene lo# do# ,ie# #obre la tierra:
,iedra #lida. Ade(J# de un cordn u(bilical re#i#tente y 5le>ible alrededor de la# cadera#
)ue lo conectan con +eldo( +een +(it., )ue e#,era 5uera de #u Jngulo de @i#in ,or
debaKo de la #e(ie#5era de ,iedra.
P3o te ol@ide# (i# ar(a# Ple grita :aydu-e.
*octor +ar@i# Pgrita alguien con una @o1 (ega5nica ,arecida a la de un toro,
grote#ca(ente a(,li5icada, )ue .ace retu(bar el ca8n de#de un lugar oculto, (uc.o (J#
cerca )ue ante#, y )ue #e e#tJ a,ro>i(andoP. *octor, le nece#ita(o#B
*oc, )ue e#tJ #entado al lado de :aydu-e, #e #eca la 5rente, toda@a ,Jlido ,or el
rie#go y el (iedo, tirita co(o un caballo coKo. 'on dedo# te(bloro#o#, intenta @ol@er#e a
encender el cigarro, ,ero no atina. En #u lugar, #e )ue(a lo# dedo#.
PN*io# #antoA
*octor +ar@i#B #e8orB Ydnde e#tJT
3adie ,re#ta (uc.a atencin a la @o1 incor,rea. Y/ara )u6T YLui6n ,uede creerloT
'ada uno ,ien#a ,ara # (i#(o )ue #e e#tJ @ol@iendo loco.
!onnie enciende una cerilla y le da 5uego al doctor.
P/obre *oc.
$o# do# acr5obo# #e a,oyan el uno en el otro.
PMracia#, en5er(era P(a#culla (ientra# recu,era la 5ir(e1aP. <adre (a, )u6
lugar (J# e>tra8o. P<ira a #u alrededorP. &oca de#nuda, nada (J# )ue roca de#nuda, ,or
toda# ,arte#. ?n (undo onrico #urreali#ta, Y@erdad, en5er(eraT *al. Tanguy. +, un
,ai#aKe de 7@e# Tanguy. YLu6 e#tJ .aciendo a. Meorge con e#a cuerdaT 'o(o no tenga
cuidado alguien @a a tirar de ella y @a a ,erder el e)uilibrio.
PE#tJ e#,erando a +eldo(, (i a(or. To(a otro #orbo de agua.
P+(it. Pgrita :aydu-eP, Ya )u6 co8o e#tJ# e#,erandoT
P7a @oy, ya @oy. YE#toy a#eguradoT
PA#egurado, Koder.
:aydu-e e#tJ ,re,arado y e#,era.
P/robando la cuerda.
Duerte tirn. :aydu-e #e (antiene 5ir(e.
PT6n#ala.
PA. @a.
+(it. #ube ca(inando ,or la ,ared, agarrando la cuerda con a(ba# (ano# y con lo#
,ie# ,egado# a la ,iedra, llega donde e#tJn lo# de(J# y #e )uita la cuerda. &e#,ira con
di5icultad ,ero ,arece ali@iado.
PYLu6 e#taba# .aciendo a. abaKoT P,regunta :aydu-e.
PTena )ue (ear.
S*='T=& +A&X%+, /=& DAX=&, *='T=& +A&X%+U.
PYLu6 de(onio# e# e#oT Pdice :aydu-e.
P+uena co(o #i 5uera *io# Pconte#ta !onnieP, ,ero con acento del oe#te
a(ericano. u#to lo )ue #ie(,re .e te(ido.
P*a(e el ri5le Pdice :aydu-eP y el ca8n.
+(it. #e lo# da de (ala gana.
P$o# de(J# e(,e1ad a #ubir ,or la ,endiente.
Meorge #e abroc.a el cinturn con la ,i#tola.
P<ira, MeorgeB
PN'ontinuadA
SN*='T=& +A&X%+AU.
3adie #e (ue@e. <iran 5iKa(ente .acia abaKo del ca8n, .acia la direccin de la )ue
,ro@iene el ,otente lla(a(iento. +e oye el #onido de una# bota# ,e#ada# )ue ca(inan
trabaKo#a(ente ,or la arena y la gra@a, y ,i#an #obre arbu#to#.
SNE:, *=' +A&X%+AU.
PAlguien con un (egJ5ono P5ar5ulla :aydu-eP. AlgIn truco de lo# del obi#,o.
P+lo )ue no #uena co(o el re@erendo.
PXigila detrJ# de no#otro#. 3o# e#tJn intentando enga8ar. Todo# atrJ#.
:aydu-e coge el ri5le y a,unta .acia abaKoQ ner@io#o, abre el cerroKo, in#erta un
cartuc.o en la cJ(ara y cierra el cerroKo.
E#,eran. <iran .acia la cur@atura de la ,ared del ca8n (ientra# la# ,i#ada# #e @an
acercando. A,arece un .o(bre, grande, ,e#ado, de do#cienta# libra# de ,e#o y #ei# ,ie# de
altura, #udando co(o un cerdo, #in a5eitar, con la cara roKa y a#,ecto ,reocu,ado. 'on una
gran canti(,lora colgada del .o(bro. +e detiene, (ientra# agarra con una (ano el
(egJ5ono a ,ila# y con la otra un ,alo del )ue cuelga una ca(i#eta blanca #ucia y (ira
5iKa(ente el caKn cerrado del ca8n, aKeno a la banda )ue e#tJ (irJndolo a no@enta ,ie# de
altura. El .o(bre #e ,arece un ,oco al re@erendo $o@e. /ero no tanto. 3o @a ar(ado.
PYLu6 )uiere e#e .iKo de ,utaT P#u#urra :aydu-e.
PE#e no e# el re@erendo Pdice +(it.P, e# #u .er(ano ,e)ue8o, +a(.
+u# #u#urro# llegan .a#ta el .o(bre, )ue (ira .acia arriba, ,ri(ero a la i1)uierda, el
lado incorrecto, ya )ue lo )ue oye no #on lo# #onido# originale# #ino #u eco. En e#a ,arte
#lo @e el tec.o del (aKe#tuo#o .ueco )ue #e cur@a #obre #u cabe1a, a do#ciento# ,ie# de
altura.
PE#ta(o# a)u arriba, +a( Pdice +(it.P. YLu6 e#tJ# .aciendoT YE#tJ# ,erdidoT
+a( lo# di@i#a y al1a la #ucia ca(i#eta interior con un ge#to can#ado, bien de
rendicin, bien de ,arla(ento. /arla(ento: #e acerca el (egJ5ono a la boca.
+(it. le@anta la (ano:
P/ode(o# orte #in e#a (aldita co#a. YLu6 te ,reocu,a, +a(T
P3ece#ita(o# al doctor Pdice el .er(ano.
P$o #aba P5ar5ulla :aydu-e 5ero1(ente.
PY/ara )u6T Pdice +(it..
PTodo el tie(,o .e #abido )ue era una tra(,a. Xigila ,or detrJ#, !onnie.
!onnie le ignora.
PAl re@erendo le .a dado un in5arto. = algIn otro ti,o de ata)ue. 3o #6
e>acta(ente )u6 e#, ,ero creo )ue e# un ata)ue al cora1n.
*oc le@anta la cabe1a con inter6#.
P$la(ad a @ue#tro .elic,tero Pdice +(it.P, lle@adle al .o#,ital.
PEl .elic,tero .a @enido ,ero no ,uede aterri1ar a (eno# de una (illa de
di#tancia y nece#ita(o# al (6dico in(ediata(ente.
P*e#cribe lo# #nto(a# P5ar5ulla *oc, (ientra# trata de agarrar #u bol#a negra.
!onnie le ,one una (ano en el .o(bro.
P3o, no lo .aga#.
El .o(bre )ue e#tJ abaKo #e dirige directa(ente al doctor +ar@i#:
P*octor PgritaP, Y,uede baKar de a.T $e nece#ita(o# de @erdad.
P/or #u,ue#to P(a#culla *oc ,ar,adeando y bu#cando a tienta# #u bol#a.
$a lle@a atada ,or detrJ# y no logra #oltarla.
PXoy ,ara allJ.
PN3oA Pgrita !onnieP. *ile# )ue no .ace @i#ita# a do(icilio, #lo en la con#ulta
Pgrita a +a(.
PA.ora @uel@o P(ur(ura *oc, (ientra# bu#ca con lo# ,ie# un ,unto de a,oyo.
+e e(,uKa la bol#a .acia un lado, a.ora con lo# oKo# (J# claro#P. Meorge, Yla cuerdaT
PE# una tra(,a Pgrita :aydu-e, e#tu,e5acto.
PY$a cuerda, MeorgeT
*oc coge el e>tre(o )ue cuelga y co(ien1a a atJr#ela alrededor de la cintura con
un nudo llano. $a# (ano# toda@a le tie(blan. *a una calada a #u cigarro.
P!aKo en#eguida P(ur(ura .acia el .o(bre )ue e#tJ abaKo, )ue no le oye.
PN*ocA
P*octor +ar@i# Pc.illa el .o(bre.
P!aKo en#eguida. Lue alguien #e lo diga. Meorge, 6c.a(e una (ano con e#to.
3ece#ita(o# una #utura no corredi1a, YnoT 3o recuerdo c(o te .ici#te tI la tuya.
P*io# PMeorge #e acerca, de#.ace el nudo llano y .ace un nudo bolinaP.
E#cIc.a(e atenta(ente, *oc Pco(ien1aP, no ,ueden ,robar )ue tI e#tu@iera# (etido en
e#to.
P/or #u,ue#to )ue no.
P3o, e#cIc.a(e Pinterru(,e !onnieP. E#to no e#tJ bien. Te (eterJn en la
cJrcel. 3o @oy a deKar )ue lo .aga#. $o )ue tene(o# )ue .acer e# P!onnie #e8ala
5ren6tica(ente .acia la roca #ilencio#a )ue e#tJ arriba y a lo# de#agradable# y
a(ena1adore# (onu(ento# de ,iedraQ la ciudad (uerta, e#a (orgue KurJ#icaP #ubir all.
'o(o #ea. $uego ir al $aberinto. +eldo( dice )ue nunca no# encontrarJn una @e1 .aya(o#
llegado all.
P!ueno, bueno, !onnie Pdice (ientra# la abra1aP. Tengo un buen abogado.
'aro ,ero (uy bueno. 3o# reunire(o# (J# tarde. *e todo# (odo# no ,uedo #eguir (uc.o
(J# a#. /or otro lado e#tJ PSN!aKo en un (inutoAU, grita al .o(bre )ue le e#tJ e#,erando
P, ya #abe#, (i Kura(ento y toda e#a ,or)uera. 3o #e ,uede #er un .i,crita .i,ocrJtico,
Ya )ue noT E#toy li#to, Meorge. !JKa(e.
PE#tJ bien Pdice :aydu-e ,re,arJndo#e ,ara aguantarleP, ,ero no cuente# nada
a e#o# .iKo# de ,uta, *oc. 3o ad(ita# ab#oluta(ente nada. :a1 )ue lo de(ue#tren.
P+, #, claro. +iento )ue no .aya tie(,o ,ara una a,ro,iada, bueno, ya #ab6i#B
P*oc dirige un (o@i(iento de cabe1a a +(it.P. :o(bre de bien, no deKe# )ue e#to#
i(b6cile# #e (etan en lo#. 'uidao#, Meorge, !onnieB
PN3o te @a# a irA
*oc #onre, cierra lo# oKo#, #e inclina .acia 5uera y #e ,one de e#,alda# al borde.
!aKa la ,ared con di5icultad, con la bol#a enganc.ada en el cinturn y agarrJndo#e con la#
(ano# de#e#,erada(ente a la cuerda y con lo# nudillo# blanco# (anteniendo lo# oKo#
cerrado# (ientra# :aydu-e re,ite la# in#truccione# rutinaria#:
P%nclnate. +eldo(, #erJ (eKor )ue (e ayude#. %nclnate, *oc. %nclnate .acia
atrJ#. $o# ,ie# ,egado# a la roca. 3o a,riete# la ,uta cuerda a#. &elJKate. *i#5ruta. E#o e#.
+igue. +igue, *oc. A#.
!onnie (ira llena de a#o(bro.
P*ocB Pgi(e.
*oc llega al 5inal de la ,ared 0o, (eKor dic.o, lo baKan2. +a( $o@e de#ata la bol#a
(6dica, de#ata la cuerda de e#calada y ayuda al doctor a baKar ,or lo# e#co(bro# .a#ta el
#uelo del ca8n. *oc dice adi# con la (ano a #u# ca(arada#, luego 1ig1aguea ,or el ca8n
al lado de +a(, )ue lle@a la bol#a.
PTe @ere(o# ,ronto, *oc Pgrita +(it.P. Ten cuidado, ocI,ate del .iKo de ,uta
del re@erendo y a#egIrate de )ue te ,aga en e5ecti@o. 3o ad(ita# c.e)ue#.
*oc @uel@e a #aludar #in (irar atrJ#.
P$argu6(ono# de a)u. P:aydu-e e(,ie1a a enrollar la cuerda, tirando de ella
.acia arriba.
PE#,era un (o(ento Pdice !onnieP, yo ta(bi6n @oy a baKar.
PYLu6T
P7a (e .a# odo.
PXaya. <ierda. Xaya, (e cago en la ,uta.
P+in gro#era#, ,or 5a@or. +lo #uK6ta(e bien.
PXaya, (ierda, e#,era a )ue #uba la cuerda.
P3o tiene# )ue baKar(e co(o #i 5uera un beb6. !aKar6 .aciendo ra!!el.
!onnie #e ,one algo Pun ,a8uelo doblado a (odo de al(o.adillaP en el culo de
lo# @a)uero# y #e coloca a .orcaKada# #obre la cuerda 0e#a cuerda a5ortunada, ,ien#a +(it.2.
PTI #uK6ta(e bien y cierra el ,ico.
+e ,a#a la cuerda entre la# ,ierna#, #e la cru1a ,or la e#,alda y ,or enci(a del
.o(bro.
P+uK6ta(e, caray.
PA# no ,uede#. 3o tiene# la cuerda bien ,ue#ta. *e toda# (anera#, Ydnde co8o te
cree# )ue @a#T
PY*nde cree# )ue @oyT
PA.ora tI ere# (i (uKer P:aydu-e #uelta un gallo .aciendo )ue #u @o1 ,are1ca
el balido de un a(anteP. <ierda Pgru8e, (ientra# #e recu,era con ra,ide1P, Y)u6 co8o
te ,a#aT
!onnie #e gira .acia donde e#tJ +(it..
P+eldo( PordenaP, #uK6ta(e.
+(it. duda (ientra# :aydu-e tira de la cuerda )ue a.ora e#tJ enrollada alrededor
de la 5rJgil 5igura de Abb1ug.
P'aray, !onnieB Pdice +(it., y carra#,ea.
P!ueno, bueno Pdice !onnieP (enudo ,ar de ni8ato# ti)ui#(i)ui# blandengue#
e#tJi# .ec.o#, de @erdad.
!onnie #e ,one de e#,alda# al ,reci,icio con la cuerda colocada correcta(ente en
,o#icin de ra!!el, toda@a con un e>tre(o alrededor de la cintura de :aydu-e.
P+i no (e #uKeta# bien .ar6 )ue baKe# con(igo.
PNoderA Pre#o,la :aydu-e, dando un ,a#o atrJ# .acia la corni#a de a,oyo y
colocando la# bota# 5ir(e(enteP. ?n (o(ento, Nno lo .aga#A P$e lan1a una (irada
5ul(inante.
P*e @erdad, no #6 c(o @ai# a #obre@i@ir @o#otro# do# #in (i. = c(o @oy a
#obre@i@ir yo #in la brillante, re5inada, tierna y elegante con@er#acin de Meorge. P/au#a
PN/atJnA N<e @oy con *ocA
PN3i lo #ue8e#A Ptira de la cuerda.
PN'laro )ue (e @oyA Pretrocede.
PMeorge P.abla +(it.P, deKa )ue #e @aya.
PTI no te (eta# en e#to.
P*eKa )ue #e @aya.
P3o te (eta#, +eldo( Pdice !onnieP, ,uedo ocu,ar(e de e#te ga(berro yo
#ola.
Tira de la cuerda.
PN'o(,robando #uKecinA
PN+uKecin li#taA Pconte#ta :aydu-e, reani(Jndo#e auto(Jtica(ente. $a (itad
de la cuerda e#tJ enrollada a #u# ,ie#.
!onnie co(ien1a a baKar ,or la cI,ula de areni#ca, con la cuerda )ue le ra#,a lo#
@a)uero# y la ca(i#eta y )ue le a,rieta tanto )ue llega a doler. 3o@enta ,ie# de de#cen#o.
=c.enta. +etenta. *e#de la ,o#icin de :aydu-e #lo #e le @e el #o(brero, la cara y lo#
.o(bro#. $uego #lo el #o(brero, $uego nada. *e#a,arece.
PN<J# cuerdaA P#e ele@a una @ocecilla aterrori1ada.
:aydu-e #uelta (J# cuerda.
P*ebera deKarla a. colgada. /e)ue8a 1orra te#taruda. 3ada (J# )ue ,roble(a#
(e .a trado. oder, +eldo(, Yno diKe al ,rinci,io )ue no nece#itJba(o# ninguna (aldita
ni8a en e#ta ,uta organi1acinT Y3o lo diKeT 'laro )ue lo diKe. 3ada (J# )ue ,roble(a# y
de#gracia#.
$a cuerda @ibra en #u (ano co(o la de un arco, una lnea recta euclidiana )ue @a
de#de el .ue#o de #u cadera .a#ta el borde de la ,ared del ca8n.
PY*nde e#tJ# a.oraT Pgrita.
3o .ay re#,ue#ta.
P+eldo(, Y,uede# @er lo )ue e#tJ .aciendo e#a 5urcia loca a. abaKoT
?n grito d6bil y la#ti(ero #uena de#de abaKo:
PDin de la cuerda. *a(e (J# cuerda, cabrn.
+(it. #e a#o(a al borde.
PE#tJ cerca de toda# 5or(a#, Meorge. *eKa )ue baKe otro# @einte ,ie#.
P*io# P:aydu-e continIa, con lJgri(a# )ue le caen ,or la# (eKilla# .ir#uta# y
)ue #e de#li1an co(o ,erla# derretida# ,or la# aleta# de #u nari1 .acia la (ale1a de #u
(andbulaP, ,ien#a en todo lo )ue .e(o# .ec.o ,or ella, (aldita #ea, y Ku#to cuando
e#ta(o# a ,unto ella tiene )ue e#cabullir#e a#, #lo ,or)ue #iente lJ#ti(a de *oc. Lue #e
@aya al in5ierno, e# todo lo )ue ,uedo decir. Al in5ierno, +eldo(, #eguire(o# #in ella, e#o
e# todo. Al in5ierno con ella.
$a cuerda #e a5loKa entre #u# (ano# ,ero 6l ,arece no dar#e cuenta.
P7a e#tJ abaKo, Meorge Pdice +(it.P. &ecoge la cuerda, ya #e .a de#atado.
N:a#ta ,ronto, cieloA Pgrita, (ientra# !onnie ca(ina .acia el #uelo del centro del ca8n,
a,re#urJndo#e ,ara alcan1ar al de#a,arecido *oc.
!onnie #e detiene y (anda un be#o a +eldo(, con gran #onri#a triun5ante en #u
,recio#a cara. E#tJ radiante. 'on lo# oKo# brillante# y el #ol re5leKJndo#e en #u ,elo #aluda a
Meorge con la (ano.
PAdi#.
Vl enrolla la cuerda, ,arece .ura8o. 3o le re#,onde. $o# ,#ic,ata#
(aniacode,re#i@o# #on di5cile# de contentar. 3i #i)uiera la (ira.
PA ti ta(bi6n, gili,olla# Pella grita alegre(ente y en@a a :aydu-e un be#o
e#,eran1ador.
Vl #e encoge de .o(bro# y #igue recogiendo #u ,reciada cuerda. !onnie Abb1ug #e
re, #e da la @uelta y #e aleKa corriendo.
+ilencio. <J# #ilencio.
PA.ora recuerdo el tercer ,rece,to Pdice +(it. #onriendo a un #o(bro,
a,e#adu(brado y (ugriento :aydu-eP. 3unca te acue#te# con una ta )ue tenga (J#
,roble(a# )ue tI.
$a cara de :aydu-e #e relaKa con una #onri#a reticente ,ero a(,lia.
= con ca#i lo# (i#(o#, a8ade +eldo( ,ara #u# adentro#.
NTucu, tucu, tucu, tucuA
El #ol de#tella en el rotor )ue gira y #e re5leKa en la burbuKa de ,le>iglJ#, (ientra#
)ue el .elic,tero de reconoci(iento ,a#a @elo1(ente, co(o un ,en#a(iento tardo, @i#ible
#lo ,or un (o(ento, a tra@6# del tro1o de cielo nublado entre do# alt#i(a# ,arede# de un
ca8n, a una (illa de di#tancia. $a# @ibracione# llegan .a#ta ello#, lo# crculo# #e @an
acercando y cerrando, un bucle @treo de#de el cielo.
+(it. coge la canti(,lora, :aydu-e #e cuelga el ri5le. +uben gateando la ,endiente
,edrego#a, di(inuta# 5igura# #obre un enor(e ro#tro #in oKo# de areni#ca e#cul,ida, do#
,e)ue8o# #ere# .u(ano# ,erdido# en un gigante#co reino de torre#, ,arede#, calle# @aca# y
(etr!olis abandonada# de roca, (J# roca y nada (J# )ue roca, #ilencio#a# y de#.abitada#
durante treinta (illone# de a8o#. +e ,ueden or #u# @oce# en e#e re#to e#t6ril de una alian1a
leKana, (ientra# encogen y (enguan, abaKo a lo leKo#, co(o ,e)ue8o# bic.o# (eto(entodo,
de#de el ,unto de @i#ta del buitre.
Meorge Pdice una 7ocecita, incre"ble(ente re(ota !ero claraR, (adre ("a,
George, sabes que no !ensaba que !udieras hacerlo, cuando se trataba de ir al grano,
0staba seguro de que te arrugar"as co(o una criadilla, que te doblar"as con la cola gacha
y te (ear"as enci(a co(o una ser!iente enfer(a.
Caya, .eldo( .een, (or(n hi'o de !uta con cara de guila ratonera, !uedo hacer
lo que quiera si quiero, es (s, lo har5, es (s, ellos nunca, y digo nunca, nunca 'a(s
7an a coger(e, 1o, 1unca, 1i a ti, si !uedo e7itarlo.
$a# (icro@oce# #e debilitan ,ero no de#a,arecen: el ,arloteo y la ri#a continIan, y
continIan, y continIan durante (illa#B
El buitre #onre con #u #onri#a encor@ada.
PE#tJ detenido, doctor +ar@i#. +u,ongo )ue debo decr#elo ante# de )ue @ea a
*udley.
*oc. +e encoge de .o(bro# y le de@uel@e la canti(,lora a +a(.
P/or #u,ue#to. Y*nde e#tJ el ,acienteT
P$o tene(o# debaKo de e#e Jla(o donde e#tJn a)uello# .o(bre#. ?#ted ta(bi6n,
.er(ana.
Y:er(anaT !onnie re5le>iona, aun)ue #lo un (o(ento.
P3o (e lla(e .er(ana, .er(ano, a no #er )ue lo #ea. Ade(J#, tengo #ed, (uc.a
.a(bre y #olicito )ue re#,eten (i# derec.o# legale# co(o delincuente co(In y #i no, no o#
cau#ar6 (J# )ue ,roble(a#.
PTran)uila.
P3o de#can#ar6i# en ab#oluto.
P*e acuerdo, de acuerdo.
P+lo ,reocu,acione#.
PE#tJ bien. A)u e#tJ, *oc.
El ,aciente e#tJ #entado contra el tronco de un Jrbol, un .o(bre grande y grue#o de
ro#tro cuadrado de a,ue#to ganadero anglo#aKn. . *udley $o@e, obi#,o de !landing. $o#
oKo# le relucen, #u ,iel tiene un (ati1 de #e(icocida, ,arece entu#ia#(ado, ner@io#o, un
,oco au#ente.
P:ola, *oc. Y*nde de(onio# .a# e#tadoT +a( Pdice dirigi6ndo#e a #u .er(ano
P, Y)u6 te diKeT Te diKe )ue @endra. YXoy a #er gobernador del gran e#tado de ?ta.
conocido co(o Sla gran col(enaU, o noT %ndu#tria, doctor, e#e e# nue#tro le(a de e#tado, y
nue#tro #(bolo de e#tado e# la col(ena de oro, una (aldita col(ena (aci1a de cuarenta
)uilate#, y *io# #abe )ue no#otro# #o(o# ,e)ue8a# abeKa# laborio#a#, Y@erdad, +a(T
YLui6n e# e#ta c.icaT YXoy a #er gobernador o noT
PXa# a #er gobernador.
PYXoy a #er el gobernador de e#te (aldito e#tado o noT
P+eguro )ue #, *ud.
P*e acuerdo. Y7 dnde e#tJn lo# de(J# (uc.ac.o#T $o# )uiero a todo#, en
e#,ecial al @eleta renegado de +(it.. Y$o ten6i#T
PToda@a no, *udley. /ero e#ta(o# con#iguiendo ayuda. :e(o# contactado con el
*e,arta(ento de +eguridad /Iblica, con la =5icina del +.eri55 y con el D!%, y con todo#
a)uello# )ue tienen co(,etencia# a)u, e>ce,to con el +er@icio de /ar)ue#.
P3o, +a(. 3o )uiero ayuda. /uedo atra,ar a e#o# c.ico# yo #olo. Y'uJnta# @ece#
tengo )ue decrteloT
El 5uturo gobernador de ?ta. (ira ab#orto (ientra# !onnie, con el e#teto#co,io
colgando del cuello, le #ube la (anga y le abroc.a la #ola,a de la (anga del ten#i(etro
aKu#tJndolo alrededor del bra1o. /or lo# aguKero# de la nari1 del re@erendo #ale #angre. *oc
,one a contralu1 una reluciente Keringuilla .i,od6r(ica y cla@a la aguKa en una a(,olla.
PEre# una Ko@en (uy bonita. YEre# ta(bi6n (6dicoT Y'(o te lla(a#T <e duele
el bra1o i1)uierdo. :a#ta lo# dedo#. 7 lo Ilti(o )ue )uere(o# e# @er a lo# guarda# del
,ar)ue .u#(eando ,or a)u. 3i #i)uiera ,ertenecen a e#to. Xa(o# a tran#5erir todo e#te
#u,ue#to /ar)ue 3atural al e#tado tan ,ronto co(o yo e#t6 a., ya @erJ#, +a(. YLu6 e# lo
)ue e#tJi# (irando tan anonadado#, a(igo#T Duera de a)u. Encontrad a +(it.Q decidle )ue
(eKor #erJ )ue a,are1ca en la ,r>i(a reunin de la A#ociacin ,ara el /er5ecciona(iento
<utuo o re@i#are(o# #u genealoga. $o Inico ,eor )ue un gentil e# un (aldito 'ack
(or(on. YEre# tI una gentil, Ko@enT
P+oy Kuda P(ur(ura (ientra# #e coloca lo# cuerno# del e#teto#co,io en lo# odo#
y co(,rueba el ten#i(etro. +#tole, diJ#tole, (ercurio y (il(etroP. 'iento #e#enta #obre
oc.enta y cinco Pdice a *oc.
Vl a#iente. Ella de#abroc.a la #ola,a.
PAun)ue #ea# una gentil, no ,arece# Kuda. Te ,arece# a $i1 Taylor. Luiero decir
cuando era Ko@en, co(o tI.
PLu6 a(able e# u#ted, re@erendo. A.ora relJKe#e.
*oc #e acerca con la aguKa y e>tiende una (ano grande 5ir(e y tran)uili1adora
#obre #u 5rente .I(eda.
PE#to @a a doler un ,oco, gobernador.
PToda@a no #oy gobernador, a.ora #oy #lo un obi#,o. /ero ,ronto lo #er6. YEre#
tI el 0Nu5A2B el (6dicoT /arece# (6dico. +a(, (aldita #ea, Yno te diKe )ue el doctor
@endraT 7a no #e encuentra a (uc.o# a#. +a(, (e gu#ta e#ta c.ica. Y'(o te lla(a#,
te#oritoT YAbb1ugT YLu6 cla#e de no(bre e# e#eT 3o #uena a(ericano, en cual)uier ca#o.
YLui6n (e .a robado el tricicloT +a(, #igue con la radio. Alar(a en todo# lo# ,ue#to#.
*e#cri,cin: te1 o#cura, gra#iento, grano en el culo, cicatri1 en el te#tculo i1)uierdo.
/antalone# cado#. +u,ue#ta(ente ar(ado y ,eligro#o. Alia# &udol5 el &oKo. Alia# :er(an
+(it.. Y+(it.T Y*nde e#tJ e#e +eldo( +eenT !u#cado ,or robo, a#alto a (ano ar(ada,
#ecue#tro, de#truccin de la ,ro,iedad ,ri@ada, #abotaKe indu#trial, agre#in, u#o ilegal de
e>,lo#i@o#, con#,iracin ,ara interru(,ir el co(ercio intere#tatal, @uelo a tra@6# de
5rontera# e#tatale# ,ara e@itar la ,er#ecucin ,or ,ro,#ito# in(orale#, robo de caballo# y
roda(iento de roca#. Y+a(T YE#tJ# a., +a(T +a(, ,or <oroni, 3e5i, <or(n, <o#a. y
=(ni, Ydnde e#tJ#T YLu6T YLu6 deca, doctorT
P'uente .acia atrJ# de#de @einte.
PY*e#de )u6T
P*e#de @einte.
PYXeinteT Xeinte. !ien. 'uento .acia atrJ# de#de @einte. + #e8or. /or )u6 no.
Xeinte. *iecinue@e. *iecioc.oB dieci#ieteB dieci#6i#B


29. $andH# End. +lo )ueda un .o(bre
=#cura y a(bi@alente ,enu(bra del a(anecer. El cielo, una (a#a continua de nube#
@ioleta# in(anente a la tor(enta. $o )ue @ieron cuando (iraron de#de la ci(a, ,or enci(a
de $a# Aleta# .acia $i1ard &oc- no le# gu#t un ,elo. ?n .elic,tero nue@o y (J# grande
Kunto a una .oguera .u(eante, cuatro ca(ione#, do# tienda# de ca(,a8a grande#, #aco# de
dor(ir u .o(bre# di#e(inado# ,or la arena y la ,iedra, (uerto#, dor(ido# o la# do# co#a#.
/ero e#a no era la (ayor di5icultad.
PY/or )u6 .an tenido )ue aca(,ar a.T Pdice :aydu-eP. Todo e#e bonito
de#ierto li(,io y @aco y tienen )ue aca(,ar a.. Y/or )u6 Ku#to a.T
*ebera @ol@er con (i al5al5a y (i# (elone#, ,ien#a +(it.. $o# do#. Mreen &i@er te
nece#ita. $a# llu@ia# e#tJn llegando. $o# ni8o# ec.an de (eno# a #u ,a,i. E(,e1ar con la
gran ca#a 5lotante. El arca de +eldo(.
El lucero del alba brilla en el e#te a tra@6# de un .ueco entre la# nube#. I,iter
/lu@iu#, ,laneta de la llu@ia, radiante co(o el cro(o en un cielo de (ar5il, atardecer color
la@anda, el cre,I#culo de la libertad.
PY/or )u6 Ku#to a., cielo #antoT Yu#to enci(a de nue#tro ,uto aliKo de co(idaT
P3o lo #6, Meorge PdiceP. <ala #uerte, creo yo. Tene(o# otro arriba, cerca de
Drenc.yH# +,ring.
P3o @a(o# en e#a direccin. Xa(o# al $aberinto.
P3o #6 yo lo del $aberinto, Meorge. E# (uy di5cil encontrar un ca(ino )ue baKe
al $aberinto. 7 (J# di5cil aIn encontrar una #alida. All no .ay agua ,er(anente. 3o .ay
re#e#. 'a#i nada )ue ca1ar. :e e#tado ,en#ando )ue )ui1J# debera(o# e#calar la ci(a y
ca(inar .acia el norte .a#ta Mreen &i@er.
PE#tJ# loco. E#o deben de #er oc.enta (illa#. E#tarJn @igilando tu ca#a da y
noc.e. %ntenta @ol@er y te (eterJn en la cJrcel.
+(it. (a#tica una bri1na de .ierba.
P/uede )ue #Q y ,uede )ue no. <i #e8ora e# (uy li#ta, la condenada. Ella ,uede
dar e#)uina1o al re@erendo $o@e.
PYEl obi#,o $o@eT 7a no @an a #er #olo 6l y el e)ui,o. E#tarJ la ,olica e#tatal.
Lui1J# el D!%. /uede )ue la '%A, ,or lo )ue yo #6. Tene(o# )ue e#conderno# un tie(,o.
Al (eno# durante el in@ierno.
+(it. e#tJ en #ilencio (ientra# ob#er@an el ca(,a(ento )ue .ay (J# abaKo, a
(edia (illa de di#tancia. Toda@a no .ay #e8al de (o@i(iento a. abaKo. <J# allJ del
ca(,a(ento y de $i1ard &oc- e#tJn lo# nu(ero#o# ca8one# #o(bro# del $aberinto.
P!ueno, Meorge, no lo #6. /odra# ir all. +i 5uera# al ro lo tendra# 5Jcil. :ay
(uc.o# ,ece# en el ro Xerde, lo# ,ece# gatoQ e#tJn bueno# y nor(al(ente #on 5Jcile# de
atra,ar, y en lo# ca8one# de alrededor .ay cier@o#. 3o (uc.o#, ,ero alguno# .ay. 7
caballo# #al@aKe# y uno# ,oco# (u5lone#. 7 de @e1 en cuando, ,or #u,ue#to, .abrJ una @aca
(uerta 5lotando ro abaKo. Lui1J# ,odra (andarte cada cierto tie(,o una, Kunto con una
5lota de #anda# a 5inale# de ago#to.
P3o .a# conte#tado a lo )ue te .e dic.o Pdice :aydu-e.
+(it. no re#,onde. :aydu-e #igue con lo #uyo.
P+i con#igo un cier@o al (e# #obre@i@ir6. /uedo #ecar la carne. 7 #i con#igo uno
cada do# #e(ana# e#tar6 gordo y 5eli1 co(o una ,erdi1. 'on#truir6 un a.u(adero de
,e#cado. Ade(J#, e#tJ lo )ue .ay e#condido en lo# aliKo#Q a. .ay alubia# co(o ,ara un
(e#. 3o nece#itar6 ninguna @aca (uerta. ?na #anda e#tara bien, #u,ongo, #i )uiere#
(andar(e alguna. /ero #era (eKor )ue te )uedara#.
+(it. #onre con tri#te1a.
PMeorge PdiceP, yo ya .e .ec.o e#e ti,o de co#a#. <uc.a# @ece#. $a co(ida no
e# el ,roble(a.
P!ueno, Koder, ta(,oco (e ,reocu,a el in@ierno. Arreglar6 una de e#a# ruina# de
lo# ana#a1i o una buena cue@a acogedora en la roca, tendr6 a (ano #u5iciente# enebro# y
,ino# ,i8onero# y e#tar6 ,re,arado ,ara cual)uier tor(enta de nie@e. 'uando e#o#
@igilante# deKen la 1ona @ol@er6 y coger6 (i (oc.ila y (i #aco de dor(ir. 3o .ay de )ue
,reocu,ar#e.
PTa(,oco e# el in@ierno.
+ilencio. E#tJn ec.ado# #obre la roca ob#er@ando al ene(igo. *uer(en ,or el da,
a@an1an ,or la noc.e. /ero el .a(bre a,rieta en #u# e#t(ago#. $a# do# canti(,lora# e#tJn
de nue@o @aca#. :aydu-e, entu(ecido ,or la# .erida# y @enda#, con la ro,a .ec.a Kirone#,
#lo con#er@a #u cuc.illo, el re@l@er, el ri5le y la cuerda, y una# cuanta# cerilla# en el
bol#illo. +(it. e#tJ de(acrado y can#ado, #ucio, (uerto de .a(bre, ec.a de (eno# #u
.ogar y e(,ie1a a #entir )ue co(ien1a #u eta,a de (adure1.
P'ree# )ue (e #entir6 #olo Pdice :aydu-e.
PE#o e#.
P'ree# )ue no aguantar6 la #oledad.
P/uede #er (uy dura, Meorge.
?na ,au#a.
P/uede )ue tenga# ra1n, )ui1J#. 7a @ere(o#. P:aydu-e #e ra#ca la# ,icadura#
de (o#)uito de #u cuello ,eludoP. /ero @oy a intentarlo. +abe#, e# algo )ue .e )uerido
.acer toda (i @ida. <e re5iero a @i@ir #olo, en la naturale1a. P*a una# ,al(adita# a la
culata del ri5le. Toca el (ango de #u !uc- +,ecialP. 'reo )ue e#tare(o# bien. *e @erdad
)ue creo )ue e#tare(o# coKonuda(ente bien, +eldo(. 7 algIn da, la ,r>i(a ,ri(a@era,
ir6 al ro y te .ar6 una @i#ita. = le .ar6 una @i#ita a tu (uKer. Tu e#tarJ# en la cJrcel, claro.
=tra #onri#a lJnguida de +(it..
P+ie(,re #erJ# bien@enido, Meorge. +i no e#toy all tI ,uede# ayudar con lo# ni8o#
y con la# tarea# do(6#tica# (ientra# +u#an conduce el tractor. Lue #iga 5uncionando
a)uello.
P'rea )ue no #acaba# nada con el culti@o.
P+oy gua 5lu@ial Pdice +(it.P. +oy bar)uero. El ranc.o e# #ola(ente lo )ue
lla(an #eguridad #ocial. +u#an e# la granKera, #e le da bien. 7o no tengo (ano ,ara la#
,lanta#. *e todo# (odo# )uiero @ol@er all uno# da#.
PEllo# te e#tarJn e#,erando.
P+lo uno# cuanto# da#. $uego )ui1J# cargue uno de lo# barco# y baKe ,or el ro a
bu#carte. *iga(o# )ue en un ,ar de #e(ana# contando de#de a.ora. Te traer6 #anda# y lo#
,eridico# ,ara )ue ,ueda# leer todo lo )ue dicen de ti.
PY7 )u6 ,a#a con tu otra (uKerT
PTengo tre# (uKere#, tre# Pdice +(it. con orgullo.
PYLu6 ,a#a con ella#T
+(it. #e lo ,ien#a.
P+u#an e# la Inica a la )ue )uiero @er. PEc.a un @i#ta1o al e#te y @e el a(anecer
P. 'reo )ue a.ora tene(o# )ue re5ugiarno#, Meorge, y dor(ir un ,oco. 3ue#tro# a(igo#
de a. abaKo @an a e(,e1ar a bu#carno# de un (o(ento a otro.
PE#toy tan Kodida(ente .a(brientoB
PTu y yo, lo# do#, Meorge. /ero a.ora tene(o# )ue guarecerno#.
P+i .ubiera alguna 5or(a de di#traer la atencin de e#o# ti,o# 5uera del
ca(,a(entoB *i#traerlo# #lo uno# (inuto#, colar#e all y de#enterrar el aliKoB
P*e#can#e(o# un ,oco ,ri(ero, Meorge, y luego lo ,en#a(o#. E#,ere(o# .a#ta
)ue e(,iece a llo@er.
+e retiran a la o#curidad de $a# Aleta#, a )uinienta# yarda# de di#tancia, ca(inando
,or la roca, #in deKar .uella#, y #e acue#tan baKo una corni#a anc.a, oculto# total(ente ,or
blo)ue# de areni#ca de#,rendido#, @i#ible# #lo en ca#o de e>a(en a ,oca di#tancia.
%ntentan dor(ir, 5ar5ullando y gru8endo, con lo# e#t(ago# dolorido#, la# e>tre(idade#
d6bile# y 5loKa# ,or la carencia de ,rotena# y la# garganta# #eca# ,or la #ed. Al cabo de un
rato ,a#an a un e#tado de conciencia cre,u#cular, (edio de#,ierto#, (edio dor(ido#, en el
)ue #e agitan entre ,e)ue8a# ,e#adilla# y gi(en.
$eKo#, en la (e#eta, tre# (il ,ie# ,or enci(a de ello#, un relJ(,ago a1ota lo# ,ino#
,i8onero#, #eguido del e#truendo del trueno )ue #e e>tiende ,or lo# ca8one#, a tra@6# de la#
nube#, en el ,e#ado #ilencio del a(anecer #in #ol. ?na# cuanta# gota# caen #obre la roca de
areni#ca (J# allJ del re5ugio de la corni#a, co(o (ota# .I(eda# )ue #e de#@anecen
rJ,ida(ente al e@a,orar#e en el aire #ediento. /or 5in, +(it., .ec.o un o@illo, cae en un
,ro5undo #ue8o.
:aydu-e .ace ,lane# y 5anta#ea, y no ,uede dor(ir. E#tJ de(a#iado can#ado ,ara
dor(irQ de(a#iado .a(briento, en5adado, ner@io#o y aterrado. Tiene la i(,re#in de )ue
#lo .ay un ob#tJculo entre 6l y el oto8o e in@ierno #al@aKe# allJ en el $aberinto, donde al
5in #e ,uede ,erder, ol@idar#e de # (i#(o ,ara #ie(,re, con@ertir#e en un #i(,le
de,redador entregado Inica(ente a #obre@i@ir y a la li(,ia, dura y brillante ,er#ecucin de
la ca1a. E#e (undo #u,re(o, ,ien#a, o (J# bien #ue8a, el (undo Ilti(o de carne, #angre,
5uego, agua, roca, (adera, #ol, @iento, cielo, noc.e, 5ro, a(anecer, calor, @ida. E#a# bre@e#,
rotunda# e irreductible# ,alabra# )ue re,re#entan ca#i todo lo )ue cree )ue .a ,erdido. =
)ue nunca tu@o real(ente. Y7 la #oledadT Y+oledadT YE# e#o todo lo )ue tiene )ue te(erT
/ero )ueda un ob#tJculo: el ca(,a(ento ene(igo )ue #e encuentra Kunto a #u aliKo
de @@ere# en $i1ard &oc-.
El re#,landor de la lu1 re,entina ,enetra en #u# oKo# cerrado#. %ncertidu(bre.
*e#,u6# llega el e#tr6,ito @iolento del trueno, un rugido co(o #i #e ro(,ieran la# entra8a#
del cielo. !ala# de ca8n bo(bardean la ,iedra. =tro de#tello de lu1 blanca a1ulada
c.a(u#ca la ,ared del ca8n. +obre#altado y total(ente de#,ierto, :aydu-e e#,era el
e#ta(,ido (ientra# cuenta lo# #egundo#. ?noB do#B
N'ata,uuuu(A
E#e e#taba cerca. *o# #egundo#. A uno# do# (il do#ciento# ,ie# de di#tancia.
'o(ien1a a caer una llu@ia con#tante )ue brilla co(o una cortina de cuenta# (J# allJ del
#aliente de la corni#a. +e gira ,ara (irar a +(it., con la intencin de .ablarle, ,ero #e
contiene.
El @ieKo +eldo( +een e#tJ tu(bado de lado, ,ro5unda(ente dor(ido a ,e#ar del
trueno 0,ara 6l un #onido 5a(iliar y )ui1J# relaKante2, con la cabe1a acurrucada #obre el
bra1o y una #onri#a en #u ro#tro corriente. El .iKo de ,uta e#tJ #onriendo. ?n #ue8o bueno,
,ara @ariar. En e#e (o(ento ,arece tan @ulnerable, tan inde5en#o, 5eli1 y ca#i .u(ano )ue
:aydu-e no ,uede (ole#tarlo. /ien#a: Y/ara )u6 le @oy a de#,ertarT Tene(o# )ue
#e,ararno# de toda# 5or(a#. 7 :aydu-e odia la# de#,edida#.
+e )uita la# bota# y da la @uelta a #u# calcetine# gra#iento# y ga#tado#, acariciando
la# ro1adura# de #u# ,ie#. +in ca(bio de calcetine#, #in ,ol@o# ,ara ,ie#, #in ba8o caliente
e#o# ,ie# tendrJn )ue #o#tener#e durante una# cuanta# .ora# (J# .a#ta )ue con#iga(o#
abrir el aliKo. +e @uel@e a ,oner lo# calcetine# y la# bota#. <J# relJ(,ago#, otro redoble de
ta(bor del trueno cayendo en ca#cada ,or lo# barranco#. :aydu-e encuentra el e5ecto
te(,oral(ente e#ti(ulante. Xigori1ante. $a llu@ia cae, a.ora con 5uer1a, co(o una ca#cada
y ,er(ite una @i#ibilidad de (eno# de cien ,ie#. !ueno, e>celente, ,reci#a(ente lo )ue
e#taban e#,erando.
:aydu-e #e abroc.a el cinturn de la ,i#tola y la ^57 en5undada, #e cru1a el ri5le y
la cuerda en la e#,alda, coge una de la# do# canti(,lora# 0@aca#2 )ue )uedan y #e e#5u(a.
Duera, la llu@ia le cae a raudale# #obre la cabe1a y lo# .o(bro#, y le c.orrea de#de la @i#era
de la gorra .a#ta la ,unta de la nari1, (ientra# #e obliga a # (i#(o a #ubir corriendo ,or
una cue#ta. En la e#,e#a lu1 gri#, brillando de cuando en cuando con de#lu(brante# e#,ada#
de relJ(,ago#, $a# Aleta# brillan co(o ,eltre @ieKo, con ,arede# de ,lata .I(eda de
cuatrociento# ,ie#, de#co(unale# entre la neblina, recorrida# ,or ro# de agua.
E(erge del de#5iladero un (o(ento y #e detiene ,ara (irar un (undo (uc.o (J#
,e)ue8o )ue ante#, con in)uietante# 5or(a# de ,iedra ele@Jndo#e a tra@6# de una (anta de
llu@ia, la# ,arede# de la (e#eta ,erdida# (J# allJ de la o#curidad y la (i#(a $i1ard &oc-
)ue ya no #e @e. /ero conoce el ca(ino. +e cala la gorra y corre baKo la tor(enta.
+(it. no #e #or,rende cuando #e de#,ierta y @e )ue #u co(,a8ero #e .a ido. 3o #e
#or,rende, ,ero le duele un ,oco. $e .ubiera gu#tado tener la o,ortunidad, al (eno#, de
decirle adi# 0)ue *io# te aco(,a8e2 o )ue 0a u#ted le2 @aya bien o al (eno# .a#ta ,ronto
0,or a.ora2, @ieKo co(,a8ero, .a#ta )ue no# @ol@a(o# a encontrar. /or el ro, )ui1J#. = en
Ari1ona, ,ara ,oner el broc.e de oro con la ru,tura, eli(inacin y obliteracin deB ,or
#u,ue#to, la ,re#a del e(bal#e del Mlen 'anyon 3ational +ewage. 3unca llega(o# a
ocu,arno# de e#o todo# Kunto#.
+(it. #e le@anta de#,acio, #e to(a #u tie(,o. 3o tiene ninguna ,ri#a a.ora )ue
:aydu-e #e .a ido. $a llu@ia cae a cJntaro# de (anera (ontona y con#tante ,or 5uera de la
corni#a, y riac.uelo# de agua entran en la cue@a y le e(,a,an el .o(bro. Due el agua, no la
llu@ia ni lo# relJ(,ago# lo# )ue al 5inal le de#,ertaron. 'uando gateaba ,ara bu#car #uelo
#eco 5ue cuando not la au#encia de :aydu-e, Kunto con #u# Ilti(a# ,ertenencia#, y #e dio
cuenta #in #or,re#a ,ero con cierto #entido de ,6rdida de )ue 6l, +(it., era el Ilti(o )ue
)uedaba, de#de #u ,unto de @i#ta.
7, co(o :aydu-e, .aba a,ro@ec.ado la llu@ia al (J>i(o. A.ora #era ca,a1 de
#ortear a lo# !u#cadore# y &e#catadore#, #eguir la# .uella# de 'ee! .a#ta Molden +tair#,
tre,ar .a#ta Dlint Trail y luego .a#ta $andH# End, Dlint 'o@e y Dlint +,ring, de#de all dar#e
una ca(inata de die1 (illa# en llano a tra@6# del bo#)ue .a#ta Drenc.yH# +,ring y encontrar
el otro aliKo de co(ida. Todo lo )ue nece#itaba a.ora era co(ida. ?n ,oco de ternera,
beicon y alubia#, alguna# galleta# con )ue#o y e#tara li#to ,ara ca(inar la# #e#enta (illa#
.a#ta llegar a ca#a en Mreen &i@er.
:ablando entre diente#, +(it. #ale del aguKero de la roca y le@anta la cara .acia la
llu@ia. <ara@illo#o. $lu@ia dulce y 5re#ca. <uc.a# gracia# a Ti, )ue e#tJ# a. arriba.
A.ueca la# (ano# baKo el ca8o de agua )ue cae de la corni#a y bebe. /or *io#, )u6 bien,
aun)ue ta(bi6n le e#ti(ula el a,etito. $lena la canti(,lora, re,ue#to ,ero .a(briento, y #e
(arc.a ,or la 1ona ero#ionada de ,iedra donde #e Kuntan la# alt#i(a# Aleta#, co(o .a
.ec.o :aydu-e. /ero en la #alida, donde :aydu-e #igui recto .acia $i1ard &oc-, 6l gira a
la i1)uierda, direccin oe#te y #ur, #iguiendo una larga cur@a de roca alrededor de la ,arte
alta del ca8n (J# ,r>i(o. :oy #lo tiene una ligera nocin del tie(,o, ya )ue no #e @e
ningIn indicio del #ol, ,ero #iente )ue e# ,or la tardeQ lo# ner@io# y (I#culo# le dicen )ue
.a dor(ido durante .ora#.
'ontinIa llo@iendo con 5uer1a. Xi#ibilidad: do#cienta# yarda#. +(it. ca(ina dando
grande# 1ancada# ,or el de#ierto de roca roKa, arena roKa, arbu#to# ac.a,arrado# de ,ur#.ia,
enebro, yuca, #al@ia, coleogyne y otro# (atorrale#, todo# ello# di#,er#o#, cada ,lanta
#e,arada de la# ,lanta# @ecina# ,or die1 ,a#o# o (J# de ine@itable roca y arena. A)u no e#
,o#ible ocultar#e (J# )ue en la# corni#a#, ca8ada#, aleta# y en la# ,ro5undidade# de ,iedra
)ue #e e>tienden a #u i1)uierda. Ta(,oco intenta di#i(ular #u# .uella#Q ,or donde di#curre
el ca(ino (J# directo e# ,or la arena y +(it. lo to(a. +abe )ue ,ronto e#tarJ #obre roca
#lida, en el carril de +tair# y a tra@6# del .ueco )ue conduce a Dlint Trail.
+u# largo# ,a#o# ,ronto le lle@an a la# .uella# de 'ee!, )ue 6l cru1a y recorre en
,aralelo durante un rato, .a#ta )ue la carretera #e )ueda encerrada entre la ,arte alta de otro
ca8n #in #alida y la ,ared de la (e#eta. 3o tiene eleccin, +(it. ca(ina con deci#in ,or
la carretera deKando en la arena .I(eda y la arcilla la# .uella# ntida# de #u# grande# ,ie#.
3o ,uede e@itarlo. $a carretera #igue la Inica ruta ,o#ible, ,or el #endero coloni1ado ,or
cier@o# y (u5lone# @einte (il a8o# ante#, ,or la terra1a cur@ada, y llega a un terreno (J#
a(,lio en el )ue abandona la carretera ali@iado, con la e#,eran1a de )ue la llu@ia borre #u#
.uella# ante# de )ue ,a#e la #iguiente ,atrulla.
7 #i no #e borran P,ien#aP, )ue no #e borren. +(it. atra@ie#a lo# contorno# del
terreno .a#ta un Jrea (J# ele@ada, y #e dirige .acia el .ueco entre do# ,ico#, conocido
co(o Molden +tair#, )ue e# el Inico ca(ino )ue e>i#te de#de lo# bancale# y )ue 6l e#cala
.a#ta la (e#eta.
Territorio loco, la (itad ,er,endicular al re#to, gran ,arte de 6l inacce#ible inclu#o
,ara un .o(bre a ,ie, #encilla(ente ,or)ue e#tJ 5or(ado ,or ,arede# @erticale#. $a tierra
de +eldo( +een +(it. y la Inica en la )ue #e #iente a gu#to, #eguro, co(o en ca#a.
?n @erdadero ,atriota autctono, +(it. #lo Kura lealtad a la tierra )ue conoce, no a
e#a (ara8a de in(ueble#, indu#tria y ,oblacin enKa(brada, 5or(ada ,or britJnico# y
euro,eo# de#,la1ado# y a5ricano# de#ubicado#, conocida colecti@a(ente co(o E#tado#
?nido#. +u lealtad de#a,arece 5uera de la# 5rontera# de la (e#eta del 'olorado.
Xe ,a#ar uno# 5aro# ,or abaKo, a tra@6# de la llu@ia, uno, do#, tre# @e.culo# co(o un
con@oy (ilitar )ue #e (ue@en #igilo#a(ente ,or la roca (oKada, c.irran ,or el cauce
e(barrado y de#a,arecen de #u @i#ta al to(ar la #iguiente cur@a del bancal. =ye el ruido
#ordo de un de#,rendi(iento de roca#. Alguna# de #u# (J)uina# no @an a #alir @i@a# de a.,
,ien#a (ientra# #ale de #u e#condite detrJ# de un enebro y continIa #u ca(ino. *io#
ta(bi6n .ace rodar roca#. *ebera .acer rodar (J#.
Encuentra el #endero y a#ciende con di5icultad, tre,ando cuatrociento# ,ie# en
1ig1ag .a#ta el #iguiente bancal. A)u el #endero cru1a .acia el nore#te y #igue el contorno
.a#ta )ue #e llega a otra 5ractura en la ,ared. Tre#ciento# ,ie# (J# arriba y a una (illa de
di#tancia, +(it. llega al de#5iladero. *ebaKo e#tJ el e>tre(o #u,erior de una cuenca de
drenaKe conocida con el no(bre de Elaterite !a#inQ ya e#tJ a (itad de ca(ino de Dlint Trail.
<J# allJ, a,ena# @i#ible a tra@6# de la llu@ia, e#tJ !ag,i,e !utteQ (J# arriba =range 'li55#,
la ,arte (J# alta de la ele@ada (e#eta, a (il ,ie# de altura y a cinco (illa# de di#tancia. El
#ol re#,landece a tra@6# de un claro entre la# nube#.
+(it. de#can#a un rato. Ec.a una cabe1ada. =ye un di#,aro, leKano, re(oto, a,ena#
en el interior del reino de la con#ciencia. Xuel@e la @i#ta atrJ#, .acia $i1ard &oc-, el
$aberinto. Lui1J# .aya #o8ado con el #onido: alucinacione#.
$a llu@ia .a ce#ado. <J# di#,aro#, una de#carga de 5uego #o#tenido.
E#tJ# teniendo alucinacione#, #e dice a # (i#(o. El c.ico no ,uede #er tan tonto. 3i
#i)uiera Meorge, ni #i)uiera 6l ,odra #er tan tonto co(o ,ara (eter#e en un tiroteo contra
todo# ello#, )uiene# )uiera )ue #ean, ,olica e#tatal, ,robable(ente, lo# (aldito#
*e,arta(ento# del +.eri55 de lo# condado# de 9ayne, E(ery y Mrand +an uan al
co(,leto, ,or no (encionar a lo# agricultore# de alubia# y @endedore# de coc.e# u#ado# del
e)ui,o del obi#,o )ue )ueden toda@a a.. 3o, no ,uede #er 6lQ a.ora tiene )ue e#tar abaKo,
en el $aberinto, de#,elleKando a un cier@o, e#o# #erJn lo# di#,aro# )ue .e odo. Aun)ue
#onaban co(o a encuentro b6lico ar(ado, a decir @erdad.
*e(a#iado tarde ,ara @ol@er. :aydu-e )uera e#tar #olo. A.ora lo e#tJ. *o#
.elic,tero# #e dirigen .acia el $aberinto .aciendo ruido. +(it. #e le@anta y ,ro#igue a
Ilti(a .ora de la tarde. $a# nube# de tor(enta de#a,arecen 5lotando .acia el e#te. $o# rayo#
del #ol #e di#,er#an ,or el cielo reno@ado co(o enor(e# re5lectore#. +e arra#tra dando lo#
Ilti(o# ,a#o# .a#ta llegar a lo (J# alto de Dlint Trail.
:a(briento, e(,a,ado, e>.au#to, con a(,olla# en lo# ,ie# y con 5ro, +eldo(
ca(ina ,e#ada(ente y ,a#a ,or delante de lo# turi#ta# a,i8ado# en la ,lata5or(a del
(irador del +er@icio de /ar)ue# )ue e#tJ en el borde. El <a1e =@erloo-. 'uatro anciana#,
)ue #e ,a#an lo# ,ri#(Jtico# una y otra @e1, (iran atenta(ente a +(it. con (iedo y
de#con5ian1a y luego @uel@en al e#tudio de algo 5a#cinante )ue tiene lugar alrededor del
$aberinto. =b#er@an un enor(e circo ,anorJ(ico de (illa# de ,ro5undidad y anc.ura.
?no# a@ione# dan @uelta# ,or all. Duego roKo, una bru(a #inuo#a de .u(o y niebla 5lota
,or lo# ca8one#, una catarata color bronce retu(ba llena de lodo ,or el borde de un
barranco de (il ,ie#, (ientra# rayo# de 5oco# cele#tiale# e#cogen e#te ,unto, a)uel ,unto, y
el re#to #e )ueda entre la o#curidad de la# nube#.
+(it. ignora a lo# turi#ta#, #lo )uiere aleKar#e de e#e lugar ,Iblico y llegar a lo#
bo#)ue# de ,ino# lo (J# rJ,ido ,o#ible. *ie1 (illa# (J# .a#ta Drenc.yH# +,ring y
encontrarJ co(ida. +u ataKo le .ace ,a#ar ,or delante del auto de la# #e8ora# y de una (e#a
#obre la )ue .an deKado una ne@era ,ortJtil 'ole(an )ue contiene Y,a#ta ,ara la dentadura
,o#ti1aT Y're(a ,ara la# .e(orroide#T Y'o(ida, )ui1J#T
$a# d6bile# rodilla# de +(it. ca#i le 5la)uean. :uele la carne. E#tJ cerca de la (e#a,
dudando, abre la ne@era #in ,oder e@itarlo, coge el ,a)uete )ue e#tJ arriba y lo e>a(ina.
<ira .acia atrJ#. *o# de la# (uKere# lo (iran bo)uiabierta#, a#o(brada#, el #ol le# entra a
tra@6# de la# ga5a# ,or un in#tante y la# de#lu(bra. +e (ira en el bol#illo. ?na (oneda
gra#ienta de @einticinco centa@o#, no e# #u5iciente. /ero e# todo lo )ue tiene. *eKa la
(oneda #obre la (e#a y coge do# ,a)uete# en@uelto# en ,a,el blanco de e#tra1a (anc.ado#
de #angre.
?na de la# (uKere# c.illa:
PN*eKa e#o donde e#taba, ladrn a#)uero#oA
P*i#cul,en #e8ora# Pdice +(it. entre diente#.
+e arri(a lo# ,a)uete# al ,ec.o y #ale corriendo .acia el bo#)ue, #e le cae uno,
continIa ,e#ada(ente a tra@6# del lodo, la# aguKa# de ,ino y lo# c.arco#, .a#ta un ,unto
#oleado cerca de un ,edru#co. E#cuc.a. 3o .ay #e8al de ,er#ecucin.
<adre (a, # )ue e#toy can#ado. +e de#,lo(a en el #uelo y abre el ,a)uete. *o#
libra# de carne de .a(burgue#a a,e#tando a ,rotena. +e lan1a a ella co(o un ,erro
.a(briento y #e la co(e cruda. +e la co(e toda. <ientra# la engulle, oye un auto corriendo
,or la carretera. 3o #e oye nada (J#, #al@o lo# c.illido# de una ardilla y el ,arloteo a coro
de lo# arrendaKo# a1ule# entre lo# ,ino# ,i8onero#. $u1 de tarde @eraniega. /a1.
Agota(iento.
'on la barriga llena, +(it. #e inclina .acia atrJ# #obre la roca caliente ,or el #ol y
cierra lo# ,Jr,ado# can#ado#. ?n coro de ,JKaro# @e#,ertino# celebra el 5inal de la tor(entaQ
a1uleKo#, arrendaKo# ,i8onero#, tordo#, #in#onte# y cuitlacoc.e# cantan entre lo# Jrbole#, en
el aire de la# tierra# alta#, a #iete (il ,ie# #obre el ni@el del (ar. El #ol #e .unde entre
arc.i,i6lago# de nube#, entre la# cordillera# del cielo.
+(it. #e )ueda dor(ido. +u# #ue8o# #on e>tra8o#, agitado#. $o# #ue8o#, e#a# rada#
y e@a#i@a# i(itacione# de la realidad. El ,obre +(it. duer(eB
= ,ien#a )ue duer(e. AlgIn .iKo de ,uta le da ,atada# en el ,ie.
P*e#,ierte, #e8or.
N/lon, ,lon, ,lon, ,lonA
PN*e#,ierteA
+(it. abre un oKo. /antalone# @erde .oKa y 1a,ato# lu#tro#o#. Abre el otro oKo. ?n
Ko@en lo1ano con lo# (o5lete# ro#a# con #o(brero de o#o +(o-ey lo e#tJ (irando y
#o#tiene en una (ano lo )ue ,arece #er un ,ollo de#,lu(ado. =tro Ko@en cercano, ar(ado
con una ,i#tola y un ga# lacri(geno, gol,ea un Jrbol con una ,orra (ientra# ob#er@a a
+(it. con e>,re#in #eria. A(bo# lle@an el uni5or(e y la ,laca de lo# guarda# del +er@icio
de /ar)ue# 3aturale#.
P$e@Jnte#e.
+(it. gi(e, #e incor,ora un ,oco y #e #ienta contra la ,iedra. +e encuentra 5atal y
tiene un creciente #enti(iento de catJ#tro5e )ue no le ayuda. +e 5rota lo# oKo#, #e (ete el
(e8i)ue en lo# odo# y @uel@e a (irar. E5ecti@a(ente, un ,ollo de#,lu(ado. El Ko@en )ue
tiene el ,ollo colgando delante de 6l le #uena de algo.
PN$e@Jnte#eA
+(it. bu#ca a tienta# #u #o(brero c.a(bergo a,la#tado y #e lo aKu#ta a la cabe1a.
/ero entonce# a,arece la irritacin. 3o #e le@anta.
PA(igo#, (arc.ao# PdiceP, e#toy intentando dor(ir.
PTengo una denuncia contra u#ted, #e8or.
PY'uJl e# la denunciaT
P$a# #e8ora# dicen )ue u#ted le# rob #u# .a(burgue#a# y #u ,ollo.
PYLu6 ,olloT
PE#te ,ollo.
+(it. gira la cabe1a un ,oco y e>a(ina el a@e #in ,lu(a#.
P3unca lo .aba @i#to ante#.
P$o encontra(o# ,or el ca(ino. +e le cay (ientra# corra.
+(it. le@anta lo# oKo# del ,ollo y lee la ,laca con el no(bre del guarda: Edwin /.
Abbott, r. A.ora recuerda.
P=ye PdiceP, Yno e#taba# tI en el /ar)ue 3acional 3a@aKo de Ari1ona .ace un
,ar de (e#e#T
P<e tra#ladaron. Ta(bi6n dicen )ue .a robado do# libra# de .a(burgue#a#.
PE#o e# @erdad.
P$o ad(ite.
P+.
PY3o lo niegaT
P3o.
$o# do# guarda# #e (iran, a#ienten con la cabe1a y @uel@en #u# oKo# gra@e# y #erio#
.acia +(it.. El guarda Abbott dice:
PYEntonce# lo con5ie#aT
PE#taba (uerto de .a(bre Pe>,lica +(it.P y creo )ue deK6 algo de dinero a la#
#e8ora#. En cual)uier ca#o, no era (i intencin. A.ora, a(igo#, tengo co#a# i(,ortante#
)ue .acer y no )uiero robar @ue#tro tie(,oQ (arc.ao# y deKad(e dor(ir un rato.
PE#tJ u#ted arre#tado, #e8or. ?#ted @iene con no#otro#.
PY/or )u6 (oti@oT
P/or robo y ,or aca(,ar en una 1ona no indicada.
PE#ta e# (i tierra.
PE#to e# un /ar)ue 3acional.
P<e re5iero a )ue @i@o a)u. +oy de ?ta..
PE#o #e lo ,uede e>,licar al (agi#trado.
+(it. #u#,ira, #e da la @uelta y cierra lo# oKo#.
PE#tJ bien, ,ero deKad(e dor(ir un ,o)uito (J#. E#toy (uy can#ado, c.ico#. +lo
un ,oco (J#B P5ar5ulla y #e de#@anece.
P$e@Jnte#e.
PXete a la (ierda P#u#urra entre #ue8o#.
PN$e@Jnte#eA
P`1111111.
+(it. #e de#,lo(a de co#tado y #e relaKa en la e#)uina cJlida y agradable de la roca.
$o# guarda# (iran co(o +(it. duer(e y luego #e (iran el uno al otro.
PY/or )u6 no le ec.o ga# a e#te cabrnT Pdice el #egundo guardaP, e#o lo
de#,ertarJ.
P3o, e#,era un (o(ento. PEl guarda Abbott #e #aca del bol#illo un ,ar de la#
nue@a# e#,o#a# de#ec.able# de ,lJ#ticoP. $o e#,o#are(o# ,ri(ero. 3o @a(o# a nece#itar
el ga#.
&J,ido y con de#tre1a Pe#o era algo ,ara lo )ue le .aban entrenado bien en la
Acade(ia de Entrena(iento de Muarda# :orace /. Albrig.t del +er@icio de /ar)ue# en
+out. &i(, Mrand 'anyonP rodea la# (u8eca# de +(it. con la# e#,o#a# y la# ten#a. +(it.
#e re@uel@e d6bil(ente, gru8endo en #ue8o#, ,ero no #e re#i#te. 3i #i)uiera #e de#,ierta. 7a
no le i(,orta.
El guarda Abbott y #u ayudante le@antan al ,ri#ionero y tiran de 6l, y @a arra#trando
la# ,ierna# relaKada# ,or el (antillo del #uelo a tra@6# del bo#)ue .a#ta la carretera y el auto
,atrulla. Y*nde lo ,one(o# a.oraT $o colocan reco#tado entre ello# en (edio del a#iento
de la 5urgoneta. +(it., (ientra# #onre entre #ue8o# y ronca con #ua@idad, #e acurruca
contra el .o(bre de #u derec.a.
P?n to di5cil Pdice el ayudante del guarda.
P3o te ,reocu,e#.
PYLu6 .e(o# .ec.o con el ,olloT
P$o .e(o# deKado en el bo#)ue.
PY3o lo nece#ita(o# ,ara a,ortar ,rueba#T
El guarda Abbott #onre a #u co(,a8ero.
P=l@date del ,ollo. A)u # )ue tene(o# un ,ollo de @erdad. Y3o i(agina# )ui6n
,uede #er e#te .o(breT
El otro, ca(biando de ,o#tura de (anera inc(oda baKo el ,e#o (uerto de +(it.,
dice de#,u6# de un (o(ento:
P!ueno, (e lo e#taba ,reguntando. E#taba ,en#ando )ue ,odra #er 6l. /or e#o
,en#6 )ue deba(o# ec.arle ga# ,ri(ero a e#te cabrn. YLuiere# decir )ue tene(o# a
&udol5 el &oKoT
PTene(o# a &udol5 el &oKo.
El guarda Abbott enciende el (otor, coge el (icro y co(unica ,or radio la noticia
de la ca,tura a #u Ke5e.
PEn.orabuena, Abbott Pre#,onde el guarda Ke5e, entre 5uerte# inter5erencia#P,
,ero no .ab6i# cogido a &udol5 el &oKo. :an di#,arado a &udol5 el &oKo .ace una .ora.
Ten6i# a otra ,er#ona. Traedlo de toda# (anera#. 7 no ol@ide# tu in5or(e de acti@idad.
P+, #e8or.
P<ieeeeerda Pdice el ayudante.
E#tJn a ,unto de dar la @uelta cuando un auto de turi#ta# #e ,one a #u lado. $a
,areKa )ue .ay dentro ,arece ner@io#a.
P=., guarda Pgrita la e#,o#a.
PY+, #e8oraT Pdice Abbott.
PY/odra indicarno#, ,or 5a@or Pla (uKer #onre ligera(ente a@ergon1adaP
dnde e#tJn lo# #er@icio# ,Iblico# (J# cercano#T
P+, #e8ora. $o# #er@icio# ,Iblico# e#tJn Kunto a lo# a,arca(iento# en <a1e
=@erloo- y .ay otro# en el (irador de $andH# End. 3o tienen ,6rdida.
P<uc.#i(a# gracia#.
P*e nada.
$o# @i#itante# #e aleKan conduciendo con cuidado 0a#5alto .I(edo2. El guarda
Abbott acelera y e5ectIa un derra,e ,ara ca(biar de #entido en el )ue la ,arte de atrJ# #e
de#li1a ,or toda la carretera. Tro1o# de barro #al,ican lo# ,ino# ,i8onero# del arc6n.
P<e gu#ta e#te trabaKo Pdice, (ientra# #e aleKan .aciendo ruido .acia la o5icina
central del di#trito.
P+, a ( ta(bi6n Pdice el ayudante del guarda.
P+e ,re#entan (uc.a# o,ortunidade# de #er Itil a la gente.
*ie1 (il (illa# cuadrada# de naturale1a #al@aKe, i(agina +eldo( en #u# #ue8o#, y ni
un orinal donde .acer ,i#. N+er@icio# ,Iblico#A Meorge :aydu-e, @ieKo co(,a8ero, a.ora #
)ue te nece#ita(o#. &udol5 el &oKo e#tJ (uerto.


*eKa la (oneda #obre la (e#a y coge do# ,a)uete# en@uelto# en ,a,el blanco de
e#tra1a (anc.ado# de #angre. ?na de la# (uKere# c.illa: PN*eKa e#o donde e#taba, ladrn
a#)uero#oA P*i#cul,en #e8ora# Pdice +(it. entre diente#.


^0. En el borde del $aberinto. Ter(ina la ,er#ecucin
!ueno, todo de,ende del cri#tal con )ue #e (ire, ,ien#a :aydu-e (ientra# ca(ina
baKo la llu@ia .acia el Ilti(o ,unto de ob#er@acin de $i1ard &oc-. +i lo (ira# de#de el
,unto de @i#ta del Jguila ratonera, la llu@ia e# una lata. 3o .ay @i#ibilidad, no .ay co(ida.
/ero de#de (i ,unto de @i#ta, de#de el ,unto de @i#ta de la guerrillaB
+lo le )uedaba ,or andar una (illa y (edia, alrededor de la ,arte alta de una
ra(i5icacin de barranco# de areni#ca: uno# ,e)ue8o# y o#curo# ca8one#, (J# ,ro5undo#
)ue anc.o#, )ue co(en1aban entonce# a lle@ar agua, cargado# de cieno (arrnFroKi1o, un
l)uido e#,u(o#o, e#,onKo#o y burbuKeante, de(a#iado e#,e#o ,ara beberlo y de(a#iado
5ino ,ara ca(inar #obre 6l.
+e detu@o detrJ# de un arbu#to 0de ,ur#.ia#2 en(ara8ado y .I(edo ,ara deKar )ue
,a#aran un ,ar de 'ee!s, con #u# 5aro# J(bar ardiendo baKo el aguacero. &ecu,er el aliento
y la 5uer1a, to( un nue@o i(,ul#o y continu corriendo ,or el ra#tro e(barrado )ue .aba
deKado el 'ee!, rodeando el ca(,a(ento donde e#taba el .elic,tero, y #e acerc al lugar
donde #e encontraba el aliKo #ecreto de @@ere#. 'uando #e .icieron @i#ible# a tra@6# de la
llu@ia la tienda, lo# @e.culo# y el .elic,tero, #e agac. #obre la# rodilla# y codo#, gate
otra# cincuenta yarda# y #e detu@o.
Entrecierra lo# oKo# baKo la llu@ia de#de detrJ# de un (ontn de e#co(bro# )ue .an
cado de#de lo# ,e8a#co# de $i1ard &oc- ,ara e#tudiar el ,anora(a. *o# .o(bre# ar(ado#
@e#tido# con ,onc.o# #e encuentran de ,ie Kunto a un 5uego @igilando una ca5etera. =tro
a#o(a la cabe1a de#de la tienda de ca(,a8a (ilitar @erde oli@a (J# cercana. El gran
.elic,tero gri# P*e,arta(ento de +eguridad /Iblica, E#tado de ?ta.P re,o#a #obre #u#
,atine#, in#er@ible con tanta llu@ia. *e,arta(ento de +eguridad /Iblica, e#e e# el no(bre
nue@o y encantador ,ara la /olica E#tatal, )ue #uena (uc.o (J# aB bueno, a regi(iento.
PYE#tJ li#to el ca56T
P'a#i.
PXale, trJelo cuando e#t6 li#to.
$a cabe1a #e (ete en la tienda. :aydu-e (ira .acia la derec.a: do# .o(bre# con
e#co,eta# e#tJn 5u(ando dentro de una de la# 5urgoneta# 4>4 del *e,arta(ento de
+eguridad /Iblica. $o# de(J# @e.culo# e#tJn @aco#. <ira .acia el talud de $i1ard &oc-,
al re@oltiKo de bro1a Pera cerca de e#e enebro de#tartalado, Y@erdadTP donde e#condieron
la# ,ro@i#ione#. 'o(ida y agua. Sit de ,ri(ero# au>ilio#. 'alcetine# li(,io#. 7 (unicin,
do# caKa# llena#Q e#o #e .aba encargado 6l de guardarlo ,ara no correr rie#go#.
Lu6 .acer, )u6 .acerB la (i#(a ,regunta de #ie(,re. E#e aliKo tan ,r>i(o y
,reciado e#taba a #u alcance, e#condido #ola(ente a una# cien yarda# de la# tienda# y la
.oguera. YLu6 .acerT A)u .ace 5alta una di#traccin. $a llu@ia re,i)ueteaba #obre #u
,aciente cabe1a, @erti6ndo#e co(o una ca#cada ,or la @i#era de #u gorra. /oda e#,erar, ,or
#u,ue#to, e#,erar a )ue ello# .icieran algo, a )ue #e 5ueran y lo deKaran en ,a1. /ero
ob@ia(ente ello# no #e (o@eran con e#e .elic,tero .a#ta )ue a(ainara la llu@ia. =
,odran deKarlo #in @igilanciaQ ,ero a# .aban ya ,erdido de(a#iado# .elic,tero#. /oda
@ol@er gateando, colocar#e en otro lugar, di#,arar un ,ar de tiro# ,ara atraer #u atencin,
@ol@er dando un rodeo .a#ta all y abalan1ar#e #obre el )ue #e .ubiera )uedado.
Xuel@e arra#trJndo#e #obre la barriga ,or enci(a de la arena (oKada .a#ta )ue no
,uede @6r#ele de#de el ca(,a(ento, entonce# #ube ,or el talud )ue e#tJ a lo# ,ie# del
,reci,icio y #e re5ugia baKo el .ueco de un #aliente. +e #ienta all entre ,ol@o, .ue#o# y
cagada# de coyote e intenta ,en#ar )u6 ,uede .acer. *ebera .aber .ec.o )ue +(it. 5uera
con 6l. Y'(oT *ebera .aber#e )uedado con la (oc.ila #obre la e#,alda, )ue e# donde
debe e#tar. 3unca debera .aber tirado e#a (oc.ila. /ero tu@o )ue .acerlo. /ero no debera
.aberlo .ec.o. /ero tu@o )ue .acerlo. En e#e (o(ento ,areca la o,cin correcta. Aun)ue,
ta(,oco tu@ieron o,ortunidad de @ol@er. 3o ter(ina de con@encer#e. 3i de e#o ni de ca#i
nada. El .a(bre en #u# ,ierna# y bra1o# .ueco# y la cue@a con eco de #u tri,a .acen )ue
todo lo de(J# ,are1ca irreal, e#,eculati@o, relati@a(ente #in i(,ortancia. Acad6(ico.
Tiene )ue co(er. /ro@i#ional(ente #e (uerde lo# nudillo#. *io# P,ien#aP, un
.o(bre debera obtener un ,oco de ali(ento, algo, #i(,le(ente (ordi#)ueJndo#e lo#
dedo#. +ie(,re ,uede# arreglJrtela# con una (ano #i e# nece#ario. Lui1J#. 'on ayuda.
Aun)ue a)u no. All abaKo ta(,oco. <ira .acia el $aberinto y @e, a tra@6# de la cortina
,lateada de la llu@ia, una de#concertante Kungla de rocaQ cI,ula#, lo(o# de ele5ante, ,o1a# y
cuenca#, cortado# y e#cul,ido#, di@idido# ,or ca8one#, ca8one# laterale#, a5luente# de lo#
ca8one# laterale#, todo# ello# #er,enteante# co(o lo(brice#, con ,arede# @erticale# y #in
5ondo a,arente. Lu6 lo P,ien#aP. ?n .o(bre #e ,odra ,erder a..
/or el (o(ento e#tJ a #al@o, aun)ue (uerto de .a(bre y #in ,lan alguno. El
de#5allecido :aydu-e #e de#cuelga el ri5le, coge el rollo de cuerda del .o(bro y #e tu(ba a
de#can#ar uno# (inuto#, otra @e1. +e )ueda dor(ido al in#tante. $o# #ue8o# rJ,ido#,
irregulare# y de#agradable# le de#,iertan. *io#, tengo )ue e#tar debilitJndo(e P,ien#aP.
3o ,uedo (antener(e de#,ierto. Xuel@e a )uedar#e dor(ido.
+e de#,ierta con el #onido de (otore# )ue aceleran. $a llu@ia .a a(ainado. Lui1J#
e#o #ea lo )ue le .a de#,ertado. Tran)uilidad #eguida de accin. Aturdido y @acilante,
:aydu-e recoge el ri5le y #e ,one en ,ie balanceJndo#e. El ca(,a(ento de la ,olica #e
e#conde tra# la ,ared de $i11ard &oc-. !aKa dando tu(bo# ,or el talud de (ateriale#
#uelto#, en el )ue ca#i #e cae, y alcan1a una ,o#icin de#de donde tiene buena @i#ibilidad.
A.ora ,uede di@i#arlo#: lo# .o(bre#, la# tienda#, el 5uego )ue arde lenta(ente, lo#
@e.culo# y lo# rotore# giratorio# del .elic,tero. $o e#tJn calentando. *o# .o(bre# e#tJn
#entado# con la ,uerta lateral de la (J)uina abierta, co(,rueban #u# ar(a# y 5u(an.
$le@an traKe# de ca(u5laKe (arrn @erdo#o, co(o lo# ca1adore# o lo# #oldado# de co(bate.
?no tiene uno# ,ri#(Jtico# colgado# del cuello. A(bo# lle@an ca#co# y, ade(J#, a Ku1gar
,or #u# traKe# rgido# y abultado#, c.aleco# antibala#.
:aydu-e lo# e>a(ina a tra@6# de la (ira tele#c,ica de #u ri5le, la cru1 del ,unto de
(ira ,ri(ero #obre uno, luego #obre el otro. +obre #u# ro#tro#: uno nece#ita un a5eitado,
tiene lo# oKo# roKo# y ,arece can#adoQ el otro lle@a un bigote e#,e#o, tiene la nari1 .I(eda,
labio# 5ino#, ceKa# ,oblada# y una (irada acec.ante e in)uieta de ca1ador. En cual)uier
(o(ento ,odra dirigir en e#a direccin #u# oKo# de 5>50, el .iKo de ,uta. 7 #i lo .ace a.
lo tendrJ, directo a la 5rente.
:aydu-e baKa la (ira un ,oco ,ara leer la eti)ueta con el no(bre )ue lle@a en el
,ec.o. :oy en da todo# lle@an eti)ueta# con el no(bre. 7 todo# lo# .o(bre# ,o#een un
nI(ero. El no(bre e# i( 'ru(bo y la (ano, )ue agarra lo )ue ,arece #er P:aydu-e
en5oca (eKorP una e#co,eta !rowning <Jgnu( de ^ ,ulgada# calibre 12 #e(iauto(Jtica
0N)u6 cabrnA2, #e (antiene 5ir(e co(o un ,ilar. /robable(ente lle@a el nI(ero en e#e
bra1alete )ue tiene en la (u8eca y en la in#ignia 5orrada de ,iel del bol#illo i1)uierdo con
cre(allera del ,ec.o. /arece un ,uto o5icial.
=., e#to e# de nue@o Xietna(, en todo# lo# a#,ecto#. 3o 5alta nada (J# )ue la
(ale1a, 9e#t(oreland, la# ,uta# y la# bandera# con5ederada#. 7 yo, el Ilti(o del Xietcong
en la Kungla. Y= #oy el ,ri(eroT En la Kungla de #ilencio y ,iedra. *e#,ega, cerdo, Ya )u6
e#tJ# e#,erandoT :aydu-e, i(,aciente, recorre el ca(,a(ento con #u oKo tele#c,ico, el
7oyeur anar)ui#ta, en bu#ca de algo a lo )ue di#,arar, de algo )ue co(er.
<eno# llu@ia. Xi#ibilidad .a#ta de cinco (illa#. El ,iloto a,arece en la cabina.
'ru(bo y #u co(,a8ero #e (eten en el .elic,tero, cierran la# ,uerta# y la (J)uina #e
ele@a rugiendo entre la llo@i1na gri#F@erdo#a del aire. :aydu-e #e agac.a entre la# roca#
(ientra# ob#er@a al ,iloto del .elic,tero ,or el tele#co,io. ?n ro#tro ,Jlido detrJ# del
,le>iglJ#. <etJlico, con ca#co, con el (icr5ono en la boca y una #eria (irada de a#o(bro
tra# el /olaroid antirre5leKo#. +obre e#a ,lata5or(a ,arece #e(i.u(ano. 7 no ,arece un
a(igo.
El .elic,tero #e 5unde con la neblina, en direccin #ur .acia $a# Aleta#, y
de#a,arece ,or el (o(ento. :aydu-e @uel@e a ,oner toda #u atencin en el ca(,a(ento.
*o# .o(bre# #e e#tJn yendo en una 5urgoneta 4>4, y #e dirigen ,or el #endero
@i#co#o .acia 'andle#tic- +,ire y +tanding &oc-#. Y+e .an ido todo#T E>a(ina el
,anora(a con atencin. Luedan do# @e.culo#, la# tienda# de ca(,a8a y el 5uego
.u(eante. /arece )ue no .ay .u(ano#. $o# de(J#, )ui1J# #e .an (arc.ado en una ,atrulla
a ,ie.
+in e(bargo e#,era, aun)ue el .a(bre @ora1 le ,ita en lo# odo#. N*io#A NE#a
(ante)uilla de caca.ueteA NE#a cecinaA NE#a# alubia#A E#,era durante (edia .ora, o e#o le
,arece a 6l. 3adie a la @i#ta. 7a no ,uede aguantar (J#.
/ortando el ri5le, :aydu-e baKa ,or la ,endiente del talud .acia el aliKo e#condido.
+e oculta, cuando ,uede, detrJ# de ,iedra# de#,rendida# o baKo lo# enebro#, aun)ue no .ay
(uc.o donde e#conder#e.
E#tJ a ,oca# yarda# de #u obKeti@o y a cien yarda# del ca(,a(ento cuando PN*io#
(oAP un ,erro #ale dando #alto# ,or la abertura de la tienda (J# ,r>i(a, ladrando co(o
un ,o#e#o. /arece un cac.orro airedale terrier, negro y canela, (ediano. El cac.orro di@i#a
a :aydu-e de in(ediato y #ale corriendo .acia 6l, entonce# #e detiene a (edio ca(ino,
@acilante, ladrando y (o@iendo el (u8n del rabo al (i#(o tie(,o, cu(,liendo con #u
deber. :aydu-e #e ,one a (aldecir PN,uto ,erroAP cuando do# .o(bre# #alen de la tienda
de ca(,a8a con una ta1a de ca56 en la (ano, (irando a #u alrededor. $o @en. $o .an
,illado en ca(,o abierto, y :aydu-e actIa in#tinti@a(ente lan1ando un di#,aro de#de la
cadera )ue .ace a8ico# la @entana de la ca(ioneta )ue tiene (J# cerca. $o# .o(bre#
regre#an al re5ugio inItil de la tienda de ca(,a8a. *onde e#tJn #u# ar(a#. 7 la radio.
:aydu-e #e retira. El cac.orro lo ,er#igue a lo largo de otro# cien ,a#o# (J# y #e
detiene, (ientra# #igue ladrando y agitando #u ridcula cola.
:aydu-e corre .acia la# ci(a# del $aberinto, el ,ri(er y Inico e#condite )ue @e y
)ue #e le ocurre. 3unca .a e#tado a. ante#. 3o le i(,orta. <aldito# ,erro#. +e lo# deberan
co(er lo# coyote# a todo#, ,ien#a, (ientra# corre con ,ie# ,e#ado#. /ara e@itar la ci(a a la
inte(,erie, corre a tra@6# de un gru,o de enebro# .acia una ,enn#ula de ,iedra )ue
#obre#ale, co(o un ndice )ue #e8ala .acia el cora1n del $aberinto. El dedo e# largo, de
do# (illa# de di#tancia, y la 1ona cubierta e# e#ca#a. A (itad de ca(ino .acia el 5inal de la
roca @uel@e a or e#e #onido, lo# rotore# de un .elic,tero )ue de#tro1an el aire. <ira .acia
atrJ#, toda@a no lo @e. +igue corriendo, a ,e#ar de )ue la# co#tilla# le cruKen de dolor y la
garganta le )ue(a ,or la nece#idad de (J# aire, (J# e#,acio, (J# energa, (J# a(or y (J#
de todo, de todo (eno# de e#o.
/ero e# e#o, ,ien#a con a#o(bro (ientra# corre a toda @elocidad ,or la roca
brillante y un rayo de #ol e>tra@iado cae a tra@6# de un claro entre la# in)uieta# nube# y lo
#igue co(o #i 5uera el 5oco de *io# 0N,or a. @aA2, a tra@6# de la e>,lanada de ,iedra, (J#
allJ del Ilti(o Jrbol, a la i1)uierda del e#cenario, baKo la# tribuna# de lo# barranco#, .acia
el teatro al aire libre del de#ierto. :aydu-e al 5in e# el Inico ,rotagoni#ta del e#,ectJculo, el
(anda(J#, #olo y de#,rotegido.
'orre ,or la roca de areni#ca .a#ta la nari1, el e>tre(o, la ,unta de la ,enn#ula.
'a8one# @erticale# lo rodean ,or a(bo# lado#, a cien ,ie# de di#tancia y a uno#
cuatrociento# o )uiniento# ,ie# de ,ro5undidad, con ,arede# tan li(,ia#, li#a# y recta# co(o
lo# laterale# de lo )ue !onnie lla(a el Xa(,ire +tate !uilding.
Y*e#e#,eradoT Entonce# no .ay nada ,or lo )ue ,reocu,ar#e, recuerda (ientra#
Kadea co(o un corredor de (aratn en la recta 5inal. A# e#, lo .e .ec.o, (e di#,ararJn
co(o a un ,erro, no #e ,uede #alir de a)u, no .ay #alida, ya ni #i)uiera tengo (i cuerda P
Nol@id6 la cuerdaAP y la #ituacin e# ab#oluta(ente de#e#,erada y no .ay ni una ,uta co#a
,or la )ue ,reocu,ar#e y ade(J# (e )uedan #ei# di#,aro# en el ri5le, y cinco (J# @einte
,ara la ^57.
:e a)u :aydu-e y #u# re5le>ione#, (ientra# un di#,aro e#talla co(o un #ar,ullido
de (iliaria de alto# decibelio# en #u tra#ero, (ientra# regre#a el .elic,tero, (ientra# una
docena de .o(bre# a ,ie y otra docena en coc.e# ,atrulla e)ui,ado# con radio #e detienen,
dan la @uelta y acuden .acia allJ, y #e reInen todo# ello# alrededor de un ,#ic,ata
e>.au#to, 5a(6lico, ai#lado, #olo, atra,ado y acorralado.
\lti(a .ora de la tarde. El #ol brilla ,or enci(a de la (a#a irregular de nube# de
tor(enta y lo# re5lectore# dorado# (J# naturale# actIan #obre la tierra de lo# ca8one#,
(ientra# )ue :aydu-e, a )uien .an @i#to de#de el .elic,tero, e#tJ de#,re@enido y tro,ie1a
en el e>tre(o 5inal de la roca, #e ta(balea en el borde y #acude lo# bra1o# ,ara (antener el
e)uilibrio.
<ira ,or enci(a del borde y @e, )uiniento# ,ie# (J# abaKo en @ertical, una (a#a
e#,u(o#a roKa y #e(il)uida de lodo )ue cae co(o un torrente ,or el 5ondo del ca8n, una
inundacin re,entina )u6 #e e>tiende de ,ared a ,ared y )ue to(a la cur@a a toda
@elocidad, retu(bando baKo el ,reci,icio y rugiendo .acia el oculto ro Xerde a una# cinco
o @einticinco (illa# 0no tiene nocin de la di#tancia2. $o# canto# rodado# c.ocan y
tabletean baKo la crecida, lo# tronco# ,a#an 5lotando, lo# Jrbole# arrancado# #e ele@an entre
la# ola#B +altar a un ro de la@a no debe #er (uc.o ,eor.
El .elic,tero #e a,ro>i(a tra1ando un a(,lio crculo. :aydu-e #e re#bala con una
5i#ura del borde roco#o, una grieta dentada y cur@a, a,ena# lo ba#tante anc.a co(o ,ara )ue
)ue,a #u cuer,o y tan ,ro5unda y alabeada )ue no alcan1a a @er el 5ondo. A un lado .ay
una# ,ur#.ia#, al otro un enebro Ko@en. 3o .ay nada donde a,oyar lo# ,ie#Q #e (ete en la
grieta, con la e#,alda contra una de la# ,arede# y la# rodilla# contra la otra, co(o #i 5uera
una c.i(enea. E#tJ a,ri#ionado entre la (a#a de la ,enn#ula y el blo)ue e#cindido, #lo lo#
oKo#, lo# bra1o# y el ri5le #obre#alen ,or enci(a del ni@el del #uelo. E#,era el ,ri(er a#alto.
YA#u#tadoT 3o, Koder, no e#tJ a#u#tado. :aydu-e .a #obre,a#ado el l(ite del
terror. *e#,u6# de .aber#e cagado de (iedo, ,urgado y ,uri5icado, e#tJ ya de(a#iado
can#ado ,ara te(er nada y de(a#iado e>.au#to ,ara ,en#ar en rendir#e. El 56tido .edor
#ube de#de la culera de #u# @a)uero# y la (a#a tibia, #uelta y e#tructural(ente i(,er5ecta
c.orrea ,or la ,ierna derec.a de #u ,antaln y a,ena# ,arece )ue la .aya ,roducido 6l.
:aydu-e .a encontrado un reino (J# #i(,le )ue #e centra en el ocular de #u tele#co,io y
)ue le reduce #i(,le(ente a la ,reci#in coordinada entre ndice y gatillo, oKo y ,unto de
(ira, boca del ar(a, de#@iacin ,ro@ocada ,or el @iento y tie(,o de e#,era. +u (ente,
a.ora li(,ia co(o #u# inte#tino# y aclarada ,or el ayuno, e#tJ atenta e i(,aciente.
El .elic,tero .ace ruido en bu#ca de #u ,re#a. +in ,en#ar, co(o a(ae#trado,
:aydu-e en@a #u ,ri(er di#,aro .acia la @entana del ,iloto, y 5alla accidental(ente el tiro
dirigido al ro#tro. El .elic,tero #e de#@a rJ,ida(ente, con 5uria, y el di#,aro (Ilti,le
,ro@ocado ,or el artillero de#de la ,uerta lateral #acude la areni#ca a una di#tancia de una#
die1 o @einte yarda# de donde e#tJ :aydu-e. 'on la cola del ,JKaro a,untando .acia 6l,
di#,ara el #egundo tiro .acia la caKa de ca(bio# del rotor de cola. El .elic,tero, o5endido
(J# )ue da8ado, @uel@e ren)ueando al ca(,a(ento ,ara lle@ar a cabo una# ,e)ue8a#
re,aracione# y )ue la tri,ulacin .aga un de#can#o y to(e un ca56.
:aydu-e e#,era. $o# .o(bre# )ue e#tJn en tierra (antienen una di#tancia de
#eguridad de #ei#cienta# yarda# a lo largo de la ,enn#ula de roca de areni#ca y e#,eran a
)ue lleguen re5uer1o# y rdene# de ca(,o. 'o(o @e )ue @a a .aber un ligero retra#o
t6cnico en el ,roce#o, :aydu-e encuentra un .ueco (J# #eguro en la grieta y #e )uita lo#
,antalone# a,e#to#o#. 'ree e#tar di#,ue#to a (orir e#e (i#(o da, ,ero no e#tJ di#,ue#to a
(orir #obre #u ,ro,ia (ierda. *e#,u6# de )uitJr#elo# 0con el ri5le colocado #obre la roca
5rente a #u barbilla2, #u ,ri(er ,en#a(iento e# tirar lo# ,antalone# Kunto con #u #uciedad ,or
la ,endiente .acia abaKo. /ero entonce# #e le ocurre algo (eKor. 3o tiene otra co#a )ue
.acer en e#e (o(ento, de toda# (anera#. &o(,e una ,e)ue8a ra(a de la# ,ur#.ia#, con #u
5lore# de agradable ,er5u(e anaranKado a ,unto de ,roducir #e(illa#. $a re#triega ,ara
)uitar la ,or)uera de lo# ,antalone#. Y/or )u6T En e#a# circun#tancia#, Y,or )u6, .er(anoT
!ueno, ,ien#a Meorge :aydu-e, e# una cue#tin de dignidad.
*eKa )ue #e #e)uen un rato lo# ,antalone# (ientra# e#,era el #iguiente a#alto. En el
ri5le )uedan cuatro di#,aro#: do# ,ara la carga del #iguiente .elic,tero, do# ,ara lo )ue
)uiera )ue @enga de#,u6# y la ^57 cargada ,ara lo Ilti(o.
3o debera durar (uc.o.
+a( $o@e lleg tarde a la ,ri(era ,arte de la accin, ,ero no a la ,arte di@ertida. En
cual)uier ca#o, no .abra .abido di5erencia. 7a no e#taba al (ando de nada, ni #i)uiera de
#u curio#idad ,er,leKa. :aban tran#currido @einticuatro .ora# de#de )ue .aba en@iado a #u
delirante .er(ano en .elic,tero, a#i#tido ,or *oc y !onnie, directo a una ca(a en la
?nidad de 'uidado# %nten#i@o# del .o#,ital de <oab.
+a( a.ora era un (ero e#,ectador, un tran#eInte y un (irn, y #e alegraba ,or ello.
Vl y un re,ortero de +alt $a-e 'ity #e #entaron en un blo)ue de ,iedra y ob#er@aron la
e#cena de la batalla. %lu(inado# ,or el #ol del atardecer, el a(,lio y ro#ado ,ro#cenio del
$aberinto #e ,re#entaba ante ello# co(o un gran e#cenario, con cu(bre# roKa#, b@eda#
,Ir,ura y (onta8a# a1ule# )ue .acan de teln de 5ondo. En ,ri(er ,lano, en la# candileKa#,
un c.a#)uido de ri5le, ligero ,ero 5ir(e, ,robaba )ue donde .ay @ida .ay e#,eran1a. *o#
.elic,tero# y un a@in de reconoci(iento 1u(baban entre ba#tidore# inItil(ente,
de#,erdiciando ga#oil.
PY'uJl e# el .elic,tero )ue abatiT P,regunt +a(.
PA)uel grande de +eguridad /Iblica. El )ue lla(an, #egIn creo, un :uey ci@il.
Aun)ue real(ente no lo abati. +lo le .i1o un ra#gu8o al rotor de cola y aguKere una
@entana. 3adie re#ult .erido, ,ero .an tenido )ue lle@arlo a tierra un rato.
PY7 dnde e#ta 6l, e>acta(enteT
PAll en e#e ,unto. PEl ,eriodi#ta #e acerca lo# ,ri#(Jtico# a lo# oKo#Q +a( .ace
lo (i#(oP. E#tJ atrinc.erado en una 5i#ura de la roca, entre e#o# do# arbu#to#. A una#
)uinienta# o #ei#cienta# yarda#, creo.
+a( en5oc con lo# ,ri#(Jtico#. Xea la# do# (ata#, ca#i #in .oKa# ni ra(a#,
a,arente(ente de#,oKada# ,or lo# di#,aro# de ri5le, ,ero no @ea ninguna #e8al del 5ugiti@o.
PY'(o #abe )ue #igue a.T
P*i#,ar do# tiro# .ace una .ora, cuando intentaron lan1arle granada#. /or un ,elo
no le da al ,iloto del otro .elic,tero.
A(bo# ob#er@abanQ de cada lado, un ,oco (J# abaKo y delante, de @e1 en cuando,
#ala un di#,aro de ri5le )ue re#tallaba co(o un lJtigo.
PYA )u6 e#tJn di#,arando e#o# .o(bre#T
PA lo# arbu#to#, i(agino. Lui1J# #e ,ien#en )ue con #uerte un rebote ,ueda
alcan1arlo. E# una 5or(a de (atar el tie(,o.
+in .acer da8o a nadie, ,en# +a(.
PY'uJnto tie(,o .ace )ue lle@a a.T
El re,ortero (ir #u reloK.
P+ei# ,uta# .ora# y (edia.
P/robable(ente #e .aya )uedado #in cartuc.o#. +era buena idea atacarle ante# de
)ue o#cure1ca.
El re,ortero #onri.
PYLuiere dirigir u#ted la o5en#i@aT
P3o.
P3adie )uiere. En e#a grieta #e encuentra un 5rancotirador re#,etable. *ebe de
.aber guardado (unicin ,ara lo# Ilti(o# di#,aro#. E#,erarJn a )ue #alga.
P+erJ (eKor )ue no lo ,ierdan de @i#ta PdiKo +a(P. E#e &udol5 tiene un (odo
de de#a,arecer de la# ci(a# de lo# ca8one# (uy di@ertido. YE#tJn #eguro# de )ue toda@a no
.a baKado al $aberintoT
P:an colocado a do# .o(bre# en el cuello @olcJnico )ue .ay all, al otro lado del
ca8n. E#tJ #obre una cada de )uiniento# ,ie# ,rJctica(ente @ertical. 3o e# ,o#ible
de#cender ,or e#a areni#ca tan li#a. Aun)ue #i lo intentara, ello# le @eran. 7 #i #e cayera #e
to,ara con la (ayor riada )ue .a .abido en :or#e 'anyon en cuarenta a8o#, #egIn el
sheriff. 7o dira )ue #u &udol5 e#tJ Kodido.
P3o e# (o, gracia#. /ero lle@a una cuerda larga.
P7a no. :an encontrado ta(bi6n #u cuerda.
$o# di#,aro# de ri5le continuaban, #ie(,re de#de el (i#(o bando.
PA,ue#to a )ue e#tJ #in (unicin PdiKo +a(P. Lui1J# #e rinda.
PLui1J#. +i 6l 5uera un cri(inal corriente e# lo )ue cabra e#,erar. 7a debe de
tener ba#tante #ed. /ero lo# c.ico# de +eguridad /Iblica dicen )ue #e trata de un @erdadero
bic.o raro.
PE#o no lo dudo.
+a( baK lo# ,ri#(Jtico#. <ientra# Kugueteaba con ello# e i(aginaba lo )ue e#tara
.aciendo all, oy un grito cercano. A lo largo de toda la lnea de 5uego #e de#encaden una
rJ5aga de tiro#: una docena o (J# de ri5le# di#,arando a 5uego rJ,ido. $a trayectoria de la#
bala# con@erga en un #olo obKeti@o.
P*io# (o P5ar5ull +a(.
+e acerc lo# ,ri#(Jtico# de nue@o y bu#c el obKeto )ue concentraba tanto inter6#.
<ir y rJ,ida(ente encontr el blanco en la ,unta, a uno# ,ie# de di#tancia del borde del
,reci,icio, una 5igura #e(i.u(ana rgida y tor,e )ue #e ele@aba de cintura ,ara arriba de lo
)ue ,areca #er, de#de el Jngulo de @i#in de $o@e, una (a#a #lida de roca. Xio la gorra
con @i#era a(arilla, una e#,ecie de cabe1a ,eluda y en(ara8ada, lo# .o(bro#, el ,ec.o y el
tor#o de algo @e#tido en tela @a)uera a1ul de#te8ida, e>acta(ente co(o recordaba la
@e#ti(enta )ue lle@aba &udol5 en #u# rJ,ido# encuentro# anteriore#. $o# bra1o# del .o(bre
,arecan e#tar agarrando, o tener atado# a #u alrededor, un ri5le. A e#a di#tancia tan grande,
#in e(bargo, inclu#o aun)ue e#tu@iera (irando con lo# ,ri#(Jtico#, +a( no ,oda e#tar
#eguro, no ,oda e#tar ab#oluta(ente con@encido de #u identi5icacin, aun)ue era (J# )ue
,robable )ue tratara de la (i#(a ,er#ona. Tena )ue #er. /ero con una di5erencia ob@ia e
i(,ortante: e#taban de#tro1Jndolo delante de #u# oKo#.
+a( $o@e .aba lle@ado una @ida entre algodone# en la )ue ,rinci,al(ente #e .aba
,reocu,ado ,or #u# negocio#Q nunca .aba #ido te#tigo de la de#truccin 5#ica de un #er
.u(ano. :orrori1ado, a#)ueado y 5a#cinado ob#er@ co(o la 5igura de &udol5 ,areca
arra#trar#e o de#li1ar#e de co#tado, la (itad dentro y la (itad 5uera 0,or el a(or de *io#,
Y,or )u6T2 de la grieta. Xio co(o una tor(enta de bala# lo a1otaba. 'on el cuer,o ra#gado
y 5rag(entado, @olaban a#tilla#, .ara,o#, e#ci#ione#, y tro1o# ,or lo# aire#, lo# bra1o# le
colgaban co(o #i e#tu@ieran 5racturado#, el ri5le #e cay, la cabe1a #e .i1o (il ,eda1o#B
lo# re#to# de#.ec.o# de lo )ue ,udiera .aber #ido, #egundo# ante#, un c.ico a(ericano @i@o,
#onriente, cari8o#o y @iril.
+a( #e )ued (irando 5iKa(ente. El cuer,o acribillado #e agarraba al 5ilo un
(o(ento ante# del i(,acto de la llu@ia de acero )ue, co(o una #uce#in de (artilla1o#, le
e(,uK literal(ente ,or el ,reci,icio. $o# re#to# de &udol5 el &oKo cayeron al abi#(o
e#,u(o#o del ca8n co(o una bol#a de ba#ura, y de#a,arecieron ,ara #ie(,re de la @i#ta de
lo# .o(bre#. 7 de la# (uKere# ta(bi6n. 0/ue#, de .ec.o, nunca .allaron el cuer,o2.
+a( #e #inti en5er(o. *urante uno# cuanto# (inuto#, (ientra# el re,ortero y todo#
lo# de(J# corran .acia delante y gritaban, 6l ,en# 0co(o #u .iKa deca2 )ue iba a ec.ar
.a#ta la rabadilla. /ero no lo .i1oQ la re,ul#in @i#ceral ,a#, aun)ue el recuerdo de e#e
.orror e(,a8ara #u# #ue8o# durante (e#e# y a8o#. !ebi agua de #u canti(,lora, co(i
una# galleta# #alada# )ue lle@aba en la 5ia(brera y un (inuto de#,u6# ya #e encontraba lo
#u5iciente(ente bien co(o ,ara reunir#e en el e>tre(o de la roca con la ,olica, lo# sheriffs
de tre# condado# y #u# ayudante#, el #u,erintendente adKunto de un /ar)ue 3acional, do#
guarda#, tre# ,eriodi#ta# y el re#iduo 0cuatro (ie(bro#2 del e)ui,o de !I#)ueda y &e#cate
de +an uan 'ounty.
3o encontraron ningIn re#to de carne y .ue#o. /ero .aba un buen ra#tro de #angre
a lo largo de la ,iedra, )ue conduca .a#ta el borde. Encontraron el ri5le de &udol5, la#
reli)uia# de#@enciKada# de lo )ue un da 5ue un .er(o#o &e(ington ^0F0R con (ira
tele#c,ica, con un cartuc.o intacto dentro de la cJ(ara. E#to a#o(br a alguno#, (ientra#
)ue otro# e>a(inaban lo# @e#tigio# de#tro1ado# ,or la# bala# del arbu#to de ,ur#.ia# y del
enebro )ue, durante a)uella larga tarde, .aban dado al 5oraKido todo el cobiKo )ue ,odan
o5recer .a#ta )ue le@ant la cabe1a ,ara di#,arar.
=tro# e#tudiaron la areni#ca llena de #e8ale# de bala, la# (anc.a# ,arc.eada# del
5uego y la ,l@ora a cierta di#tancia, donde .aban e>,lotado la# granada#, y tiraron de
@aria# ,atada# ocio#a# alguna# ,iedra# ,or la grieta )ue di@ida la ,arte ,rinci,al de la ,unta
y #u e>tre(o 5inal. $a# ,iedra# re,i)uetearon entre la# #o(bra# y de#a,arecieron (ientra#
gol,eaban lo# e#co(bro# acu(ulado# al 5ondo durante #iglo#.
El ca,itJn de la co(,a8a de la ,olica e#tatal #e co(unic ,or radio con #u#
.o(bre#, )ue e#taban en el borde o,ue#to, y le con5ir(aron )ue &udol5, clara(ente y #in
duda alguna, .aba cado en el ca8n. *o# .o(bre# .aban ob#er@ado toda la trayectoria del
cuer,o, lo .aban @i#to .acer cara(bola contra un ,e8a#co y de#a,arecer entre la# agua# en
(o@i(iento de la riada. Ade(J#, .aban conte(,lado co(o la# e>tre(idade#,
de#(e(brada# del cuer,o y toda@a @e#tida# con tela @a)uera, #uban a la #u,er5icie ro
abaKo y de#a,arecan balanceJndo#e tra# la ,ri(era cur@a. El ,iloto de un .elic,tero .aba
intentado, aun)ue #in 6>ito, #eguir el recorrido de lo# re#to# ,or la# ca#cada# .a#ta el ro.
El ca,itJn recogi el ri5le roto y lo# cartuc.o# u#ado#. Todo# lo# .o(bre#
ca(inaban de#,acio, ,en#ati@o#, #in .ablar (uc.o, .acia el ca(,a(ento en $i1ard &oc-.
Todo# e>ce,to +a( $o@e. Due el Ilti(o en llegar a la e#cena de la (uerte y ta(bi6n
el Ilti(o en (arc.ar#e. +e entretu@o, #in #aber ,or )u6, (irando .acia el ruido#o ca8n.
/er,leKo ,or el #onido y algo a#u#tado P,or)ue #enta la in)uietante atraccin de la#
,ro5undidade#P, @ol@i atrJ# uno# cuanto# ,a#o#, le@ant lo# oKo# y (ir .acia la# ,arede#,
lo# ca8one# y la# ,laca# del $aberinto, e#e enredo grote#co de ,iedra dorado baKo el brillo
de la ,ue#ta de #ol. 'on el an.elo de di#tanciar#e y un #entido de de#a,ego, (ir .acia el
norte a la# re(ota# !oo- 'li55#, a cincuenta (illa# en lnea recta, y .acia el e#te, a lo# ,ico#
ne@ado# de trece (il ,ie#, (J# allJ de <oab. Dinal(ente, +a( #e dio la @uelta y (ir el
largo ca(ino ,or el )ue 6l 0y &udol52 .aban llegado, ,a#ando 'andle#tic- +,ire y $i1ard
&oc- .acia la# ine>,lorada# Aleta# y la# ,oco conocida# ,ro5undidade# de la# tierra# de
+tanding &oc-, toda# ella# o#curecida# a.ora ,or la gran #o(bra a1ul de $andH# End.
El #ol #e e#taba ocultando. Era .ora de (arc.ar#e. +a( #e arrodill ,ara (irar una
@e1 (J# dentro de la ranura ,ro5unda y o#cura de la grieta en la roca. %ntent @er el 5ondo.
*e(a#iado o#curo, de(a#iado.
P&udol5 PdiKoP Ye#tJ# a. abaKoT
E#,er. 3o .ubo re#,ue#ta.
P3o ,uede# enga8ar a todo el (undo, .iKo. 3o #ie(,re. P/au#aP. Y<e oye#T
3o .ubo (J# re#,ue#ta )ue el #ilencio.
+a( e#,er un rato (J#, luego #e le@ant y #e a,re#ur ,ara alcan1ar a #u# a(igo# y
@ecino#. Tenan un largo ca(ino ,or delante, ,e#ado y enre@e#ado, ,ara @ol@er a !landing
,or $andH# End, Mreen &i@er y <oab 0la ruta (J# corta, ,a#ando ,or :ite <arina a tra@6#
del 'olorado e#taba cortada te(,oral(ente ,or lo )ue el *e,arta(ento de Auto,i#ta# .aba
identi5icado co(o Sre,aracione# rutinaria# del ,uenteU2. /ero +a( #e encontraba (eKor, #u
e#t(ago e#taba (J# re,ue#to y #enta el regre#o de un a,etito ca#i nor(al ,ara un .o(bre
#ano. Vl y el alti@o buitre, )ue #e encontraba tan alto )ue era ca#i in@i#ible, co(,artan una
(i#(a e(ocin: era la .ora de co(er.


E,logo. ?n nue@o co(ien1o
El ,roce#o legal 5ue largo y tedio#o. 'o(o a +eldo( +een +(it. lo .aban
ca,turado en 9ayne 'ounty, lo encerraron ,ri(ero en la #ede de $oa 'ountyQ al cabo de
do# da# lo tran#5irieron a la cJrcel de +an uan 'ounty en la localidad de <onticello. $a
#e8orita !onnie Abb1ug y el doctor A.O. +ar@i# lo e#,eraban all, en la ,uerta de al lado,
,ue# #u# celda# eran contigua#. +u ,aciente, el re@erendo $o@e, .aba #alido de #u e#tado
crtico y #e recu,eraba lenta(ente.
Abb1ug, +ar@i# y +(it. 5ueron ,roce#ado# ante el Tribunal de *i#trito del 'ondado
,or lo# #iguiente# delito#: a#alto a (ano ar(ada, delito gra@eQ agre#in, delito (enorQ
ob#truccin a la Ku#ticia, delito (enorQ incendio ,ro@ocado, delito gra@eQ incendio
,ro@ocado con agra@ante#, delito gra@eQ y con#,iracin, delito gra@e. $a 5ian1a ,ara cada
uno de lo# acu#ado# 5ue de 20.000 dlare#, )ue *oc ,ag ,untual(ente. Tra# uno# da# de
libertad, el Tribunal del *i#trito Dederal de /.oeni>, Ari1ona, .i1o lla(ar a lo# tre#, )ue
5ueron acu#ado# de lo# #iguiente# delito# 5ederale#: con#,iracin, incendio ,ro@ocado e
incendio ,ro@ocado con agra@ante#, tran#,orte y utili1acin ilegal de e>,lo#i@o# y 5uga de
la cu#todia o5icial, todo# ello# delito# gra@e#Q y re#i#tencia a la detencin, delito (enor. $a
5ian1a #e 5iK en 25.000 dlare#, )ue *oc ,ag.
*e#,u6# de lo# (e#e# de de(ora .abituale#, el Tribunal Dederal renunci a #u
,rioridad y ,er(iti )ue ?ta. ,roce#ara en ,ri(er lugar a lo# acu#ado#. El ca#o del E#tado
de ?ta. contra Abb1ug, +ar@i# y +(it. #e celebr en el Tribunal de *i#trito de +an uan
'ounty, <onticello, ,re#idido ,or el (agi#trado <el@in Dro#t. El 5i#cal 5ue . !rac-en
*ingledine 0un ,ri(o leKano de Albur)uer)ue de nue#tro 9.9. *ingledine2, al )ue
reciente(ente .aban elegido abogado del condado y )ue era a(igo, colega y #ocio del
re@erendo $o@e. ?n $o@e recu,erado aun)ue (uy ca(biado, ,or cierto. +u# creencia# ya
no e#taban tan clara# y #u cora1n, baKo cuidado# inten#i@o#, #e .aba ablandado.
/ara la de5en#a, *oc contrat a do# abogado#. El ,ri(ero de ello#, un Ko@en
licenciado de la ?ni@er#idad de *erec.o de 7ale, con buena# relacione# 5a(iliare# tanto en
Ari1ona co(o en ?ta.Q el #egundo era nati@o de +an uan y de#cendiente de coloni1adore#
(or(one#, un anciano con 6>ito, (uy e#ti(ado y de (odale# e>)ui#ito#, lla(ado +now.
$a ,ri(era tJctica de la de5en#a 5ue ,edir un acuerdo. $o# tre# acu#ado# e#taban
di#,ue#to# a declarar#e cul,able# de lo# delito# (enore# #i #e retiraban lo# cargo# ,or lo#
delito# gra@e#. El 5i#cal rec.a1 el acuerdoQ e#taba decidido a #eguir adelante con todo# lo#
cargo#. *ingledine, al igual )ue el antiguo obi#,o $o@e, tena a(bicione# ,oltica#. $o#
abogado# de *oc, ,or tanto, trabaKaron con e#,ecial atencin con el ,anel del Kurado y
con#iguieron #entar en la tribuna a do# acti@i#ta# encubierto# de la organi1acin +ierra 'lub
y a un e>c6ntrico 0un Kubilado ,aiute y borrac.n del ,ueblo de !lu552. El Kuicio co(en1.
/ronto #e .i1o e@idente )ue la 5i#cala no tena bien agarrado el ca#o. 3o .aba
e@idencia# clara#, co(o .uella# digitale# o te#tigo#, )ue relacionaran, (J# allJ de la duda
ra1onable, a ninguno de lo# acu#ado# con lo# delito#. $o# (ateriale# incri(inatorio# )ue #e
encontraban en la ca(ioneta de +(it. y en el 'ee! de :aydu-e no #u,u#ieron e@idencia
alguna, ya )ue no 5ue ,o#ible encontrar ninguno de lo# do# @e.culo#. +(it. diKo )ue le
.aban robado la ca(ioneta. Aun)ue el obi#,o $o@e 0citado y baKo Kura(ento2 y cinco de
#u# co(,a8ero# del e)ui,o te#ti5icaron )ue .aban @i#to y ,er#eguido en do# oca#ione#
di5erente# a alguien )ue conduca la ca(ioneta de +(it., ninguno ,udo a#egurar a ciencia
cierta )ue .ubieran @i#to al ,ro,io +(it. o a lo# otro# acu#ado# en e#e (o(ento. $a ,rueba
(J# #lida contra lo# acu#ado# con#i#ta en el .ec.o de )ue .aban .uido del lugar del
delito al (eno# do# @ece# y, de e#te (odo, .aban e@adido la Ku#ticia y ,re#tado re#i#tencia
al arre#to. Todo# negaron tener cual)uier ti,o de conoci(iento #obre el incidente de la#
roca# )ue rodaron al norte de :ite <arina o #obre el tiroteo )ue tu@o lugar durante la noc.e
en el ca(ino del 'ee! .acia el $aberinto donde, #egIn *oc, 6l y #u# a(igo# .aban acudido
,ara di#5rutar de un ,a#eo nocturno a tra@6# del ca(,o de#de $andH# End .a#ta $i1ard
&oc-. $o# abogado# de la de5en#a ade(J# #e8alaron )ue ninguno de lo# acu#ado# tena
antecedente# y )ue do# de ello# .aban acudido de (anera @oluntaria en la ayuda del obi#,o
$o@e en un (o(ento de (J>i(a urgencia.
Al cabo de tre# da#, #e .aban e#cuc.ado todo# lo# te#ti(onio# y concluyeron la#
alegacione#. El Kurado #e retir ,ara deliberar. 3o con#eguan ,oner#e de acuerdo. *o# da#
(J# de di#cu#in a ,uerta cerrada no conduKeron a ningIn @eredicto, a ,e#ar de )ue, co(o
(J# tarde re@elaron lo# (ie(bro# #ecreto# de +ierra 'lub, a(bo# .aban @otado ,or la
cul,abilidad ,ara todo# lo# cargo#. El Kurado #e #u#,endi. +e a,la1 la re@i#in de la cau#a,
)ue tu@o lugar cuatro (e#e# de#,u6#.
$o# abogado# de *oc #olicitaron de nue@o el acuerdo. En e#ta oca#in lo
con#iguieron. *e#,u6# de #e(ana# de negociacione# ,ri@ada# #e alcan1 la #iguiente
#olucin: *oc co(en1 a e#tudiar #eria(ente el %ibro de Mor(n y co(unic, a tra@6# de
#u# abogado#, )ue #e encontraba ,re,arado ,ara con@ertir#e en (ie(bro de la %gle#ia de
e#ucri#to de lo# +anto# de lo# \lti(o# *a#Q el (i#(o obi#,o $o@e 0Nun nue@o .o(breA2 lo
ca# con la #e8orita Abb1ug en una cere(onia #encilla al aire libre en el Xalle de lo#
*io#e#, cerca de <e>ican :at, en la )ue +eldo( +een 5ue el ,adrino, +a( $o@e .i1o de
te#tigo y la .iKa adole#cente de +(it. de da(a de .onor. $o# tre# acu#ado# #e declararon
cul,able# de lo# delito# (enore# y del delito gra@e de con#,iracin ,ara la de#truccin de la
,ro,iedad ,Iblica.
E#,eraron la #entencia, )ue .aba #ido acordada de ante(ano con el Kue1 Dro#t.
$legado# a e#te ,unto, Abb1ug y +(it. ,lantearon nue@a# di5icultade# al retractar#e, en el
Ilti(o (o(ento, de la con5e#in de lo# delito# argu(entando a(bo# )ue Salguien tena )ue
.acerloU, #egIn ,alabra# de +(it..
El encargado del #egui(iento de la libertad condicional, a#ignado al ca#o ,ara
reali1ar el in5or(e de la #entencia del Kue1, #e encontr con #erio# ,roble(a#. 'on#ult a
*oc, al Kue1 y a lo# abogado# de *oc. *oc a#u(i total re#,on#abilidad de lo# acto# y la#
actitude# de #u# code5endido#, e in#i#ti en )ue 6l era el cabecilla de la con#,iracin y )ue,
6l y #olo 6l, .aba in5luido, adoctrinado y enga8ado intencionada(ente a #u# K@ene#
colega#. A#egur )ue le# (oldeara el cerebro, #ociali1ara #u# cora1one# y lo# de@ol@era
al ca(ino de 'ri#to. Ade(J#, ,ro(eti )ue no lo @ol@eran a .acer. Ace,t ,or @oluntad
,ro,ia la #ugerencia del Kue1 de eKercer el arte de la (edicina durante al (eno# die1 a8o# en
la co(unidad #ude#te de ?ta., de (eno# de cinco (il .abitante#. &e#uelto. El Kue1 dict #u
#entencia.
Abb1ug, +ar@i# y +(it. 5ueron condenado# #i(ultJnea(ente a una ,ena de cJrcel
de no (eno# de un a8o y no (J# de cinco en la ,ri#in e#tatal de ?ta. 0donde toda@a e#
,o#ible la (uerte ,or ,elotn de 5u#ila(iento2. 'on#iderando lo# antecedente# de lo#
acu#ado# y otra# circun#tancia#, )uedaron #u#,endida# la# #entencia# de ,ri#in, ,ero #e
oblig a lo# tre# a ,er(anecer recluido# durante #ei# (e#e# en la cJrcel de +an uan
'ounty, ade(J# de tener )ue cu(,lir cuatro a8o# y (edio de libertad condicional, #uKeta a
#u buen co(,orta(iento y al e#tricto cu(,li(iento de lo# acuerdo# alcan1ado#. /or otra
,arte, +(it. 5ue obligado, de (anera inde,endiente, a ,agar 299 dlare# ,or .acer rodar la#
roca# y a re#tituir a $o@e la #u(a co(,leta del @alor del '.e@rolet !la1er del obi#,o, )ue
.aban a,la#tado, y en e#o todo# e#tu@ieron de acuerdo, .aba )uedado li#o co(o una tabla.
/ero el nue@o $o@e ,erdon la deuda.
El Tribunal del *i#trito Dederal en /.oeni> to( nota de la accin del +6,ti(o
Tribunal del *i#trito de ?ta. y de la# reco(endacione# del Kue1 Dro#t y abandon la#
accione# contra Abb1ug, +ar@i# y +(it. ,or lo# delito# #u,ue#ta(ente co(etido# en el
e#tado de Ari1ona, teniendo en cuenta )ue el ,rinci,al #o#,ec.o#o in@olucrado en tale#
#uce#o# era un @arn cauca#iano identi5icado co(o un tal S&udol5 el &oKoU o S:er(an
+(it.U, al )ue #e daba ,or (uerto.
El 5i#cal del condado *ingledine, a ,e#ar de )ue en ,ri@ado .aba accedido, aun)ue
reticente(ente, a e#ta re#olucin del a#unto, (o#tr en ,Iblico #nto(a# de ,ro5unda
indignacin, co(o era natural. Alentado ,or nu(ero#o# co(unicado# de indignacin ante
la indulgencia de lo# tribunale#, el trato conte(,lati@o dado a lo# delincuente# y la actitud
,er(i#i@a de la #ociedad en general, el #e8or *ingledine obtu@o un a#iento en el +enado de
?ta. ,ara un ,rogra(a de a,licacin riguro#a de la ley, e>,an#in del #i#te(a de ,ri#in
e#tatal, #ub#idio# 5ederale# ,ara la indu#tria de la (inera, 5inali1acin del #i#te(a de
auto,i#ta# del de#ierto de ?ta., di#(inucin de i(,ue#to# ,ara la# 5a(ilia# nu(ero#a# y
re#,on#abilidad 5i#cal en el gobierno. Due elegido ,or a,la#tante (ayora 5rente a #u Inico
o,onente, un Kubilado ,aiute cuyo ,rogra(a ,oltico #e ba#aba en un #olo ,unto: la
liberali1acin del ,eyote.
:ubo otra# re,ercu#ione#. $o# .er(ano# $o@e abandonaron el e)ui,o de !I#)ueda
y &e#cate. Al ,obre +eldo( +een, ya delincuente con@icto, le inter,u#ieron #enda#
de(anda# de di@orcio #u ,ri(era (uKer y, ,oco de#,u6#, la #egundaQ tan #lo +u#an, la
c.ica de Mreen &i@er, le 5ue 5iel. 'uando +(it. recibi tale# noticia# en la cJrcel de +an
uan 'ounty, intent )uitar .ierro a e#ta nue@a tanda de di5icultade# legale# diciendo:
P!ueno, e#,ero )ue la# do# c.ica# #e ca#en ,ronto, ,or)ue entonce# #abr6 )ue .ay
al (eno# do# .o(bre# )ue la(entan )ue (e .ayan (etido en c.irona. P?na ,au#aP.
/ero, Y)u6 diablo# debo .acer ante #u# acu#acione# de a(big[edad, *ocT
PArriba el Jni(o PdiKo *ocP. 'ri#to e# la re#,ue#ta.
El doctor +ar@i# @endi #u ca#a de Albur)uer)ue. $a #e8ora +ar@i# y 6l eligieron la
localidad de Mreen &i@er 01200 .abitante# contando a lo# ,erro#2 co(o #u nue@a re#idencia
legal. *oc ad)uiri una ca#a 5lotante de #e#enta y cinco ,ie# y la a(arr al e(barcadero
#ituado en la orilla del ranc.o de .eno y #anda# de +(it.. !onnie y 6l #e (udaron all una
#e(ana de#,u6# de .aber cu(,lido #u# condena# de cJrcel. !onnie culti@ un Kardn
5lotante de (ari.uana, )ue #e ,oda lan1ar con 5acilidad ro abaKo en ca#o de nece#idad,
#i(,le(ente de#atando un cabo. *oc acudi 0durante alrededor de un a8o2 a la# reunione#
de lo# (i6rcole# ,or la noc.e de la A#ociacin ,ara el /er5ecciona(iento <utuo y 5ue a la
igle#ia todo# lo# do(ingo# 0durante un a8o y (edio a,ro>i(ada(ente2Q intent inclu#o
lle@ar la ca(i#eta interior o5icial #anti5icada ,or la regulacin (or(ona, aun)ue #u
a#,iracin real era con@ertir#e en un 'ack (or(on, co(o +eldo(. +u (uKer rec.a1
con@ertir#e y ,re5iri (antener #u ,o#icin de Inica Kuda gentil de Mreen &i@er. *oc
al)uil una con#ulta en el ,ueblo, a die1 (illa# de di#tancia, donde ,racticaba la (edicina
con !onnie. Vl era el (6dico y ella era la )ue la ,racticaba. A ,e#ar de )ue la clientela era
,e)ue8a y de )ue a @ece# ,agaban la# 5actura# con #anda#, lo# #er@icio# de *oc eran (uy
a,reciado#. El (6dico (J# cercano )ue ,oda .acerle la co(,etencia @i@a a cincuenta
(illa#, en <oab. 'uando era nece#ario, au(entaba #u# ingre#o# con trabaKo# oca#ionale# de
bi#tur en +alt $a-e, *en@er y Albur)uer)ue. A a(bo# le# gu#taba la @ida en el ro y el
trabaKo en un ,ueblo ,e)ue8o, y di#5rutaban de la co(,a8a de #u# Inico# @ecino#, el #e8or
y la #e8ora +eldo( +(it.. *oc a,rendi inclu#o a (aneKar la e(baladora de .eno, a ,e#ar
de )ue #e negaba a ,oner#e cerca del tractor o a conducir un auto. !onnie y 6l #ie(,re
acudan a la con#ulta en bicicleta.
7 a)u concluira 5eli1(ente #u .i#toria, #i no 5uera ,or un Inico y ,#tu(o detalle
0#alido de la tierra2.
+ucede durante el #egundo a8o de libertad condicional. 'inco ,er#ona# e#tJn
#entada# alrededor de una (e#a de (adera de ,ino .ec.a a (ano en el #aln de ,ri(era
cla#e de una ca#a 5lotante grande y c(oda .ec.a a (edida. $a .ora, la# once en ,unto de
la noc.e. $a ilu(inacin de la (e#a ,ro@iene de do# lJ(,ara# de Aladino de co(bu#tin de
)uero#eno, #ilencio#a# y tenue# colgada# de una @iga del tec.o con do# ganc.o# de .ierro.
$a# lJ(,ara# #e balancean ligera(ente, de @e1 en cuando, cuando la ca#a 5lotante #e (ue@e
#ua@e(ente #obre la# ola# del ro. $a (e#a e#tJ cubierta con un ta,ete @erde. :ay 5ic.a# de
!oker 0#iento decirlo2, en el centro del ta,ete y el Kuego 0eleccin del )ue re,arte2 e# un
stud de cinco carta#. $o# cinco Kugadore# #on el doctor y la #e8ora +ar@i#, el #e8or y la
#e8ora +(it. y el encargado del #egui(iento de la libertad condicional, un ti,o Ko@en
lla(ado Mreen#,an, )ue e# ,rJctica(ente un reci6n llegado en el E#tado de ?ta. 0lo# reci6n
llegado# #on #ie(,re bien@enido# en el E#tado 'ol(ena, ,ero #e le# reco(ienda nada (J#
entrar )ue retra#en #u# reloKe# cincuenta a8o#2. $a con@er#acin e# #obre todo de naturale1a
,rJctica y li(itada:
P$a a,ue#ta e#tJ li#ta. AllJ @a(o#. *ie1, no #ir@e. +iete, e# ,o#ible. N/areKa de do#A
*a(a, no #ir@e yB bueno, (irad lo )ue .ay a)u, una ,areKa de co/boys.
PY'(o lo .ace#, *ocT
P'ontrol, a(igo#, control.
PLuiero decir ,ara )ue te #alga tanta# @ece#.
P3e5i gua (i (ano. Lue #ean die1 a lo# reye#.
P*io#B
P$a# @eo.
P$a# @eo.
P3o e# una ,artida ,ara un #i(,le 5uncionario, ,ero (e )uedo.
/au#a.
PY7 tIT Pdice *oc.
P/ero, Yen e#te Kuego .ay #lo una carta ta,adaT
PE#o e#, a(or (o.
PY7 no .ay co(odnT
P3o.
P<enudo Kuego aburrido y retorcido.
+(it. le@anta la @i#ta de la (e#a, .a odo algo. *oc lo oye ta(bi6n. 3o e# el @iento
)ue @iene del ro. 3o #on lo# #ua@e# c.irrido# del barco. E# otra co#a. E#cuc.a.
PXale, @ale. E#toy, re,arte. YLu6 e#tJi# (irandoT
P'laro. ?n (o(ento. Y+eldo(T
P7o (e )uedo 5uera, co(,a8ero#. P+(it. #uelta la# carta#, #in (irar el Kuego.
P<uy bien. $a a,ue#ta e#ta .ec.a y allJ @a(o# otra @e1. P*oc re,arte la# carta#,
de una en una, le@antada#, la .i#toria de #ie(,reP. 'uatro, no #ir@e. El do# de !onnie, lo
#iento. /areKa de tre#, no #ir@e. A#, no #ir@e de (uc.o. $o# reye# a,ue#tan die1 (J#.
E#cuc.a, (ientra# lo# otro# la# @en, ,a#an y la# @en. =ye el #onido deB Yca#co# de
caballoT YEl latido de un cora1nT 3o, real(ente e# el #onido de un caballo. = )ui1J# de
do# caballo#. Alguien )ue cabalga ,or el #endero de tierra entre lo# ca(,o#, baKo la#
brillante# e#trella# de @erano, .acia el ro, .acia la ca#a 5lotante. 3o @a rJ,ido, #ino
tran)uila(ente, a rit(o de ,a#eo. El #onido e# li(,io en el #ilencio.
$a ,artida continIa. *oc #e lle@a el bote. $a baraKa ,a#a a Mreen#,an, )ue (e1cla
la# carta#. *oc (ira a !onnie, )ue a #u @e1 (ira 5iKa(ente la (e#a con abati(iento. Algo le
,reocu,a a e#ta c.ica. Lui1J# #ea ,or #u e#tado. Tiene )ue .ablar con ella e#ta noc