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Indicadores acido-base para una valoracin.

Muchas sustancias naturales o sintticas presentan colores dependiendo del pH


de las disoluciones en las que se disuelven, algunas se han utilizado desde
tiempo atrs para indicar la acidez o alcalinidad y aun se siguen empleando
como indicadores acido-base. Es comn agregar indicadores a la disolucin del
analito con el fin de producir un cambio fsico observable que indique el punto
final de la misma, los indicadores son compuestos orgnicos de estructura
compleja que cambian de color a medida que varia el cambio de pH cuya forma
no disociada tiene un color diferente al de su base o acido conjugado.
Los cambios de gran magnitud en la concentracin relativa del analito o del
valorante ocurre en la regin de punto de equivalencia o cercano a l. Estos
cambios de concentracin relativos del analito o del valorante hacen que se
modifiquen el estado del activador, estos incluyen la rpida aparicin o
desaparicin de un color por rapidez. A continuacin se presentan algunos
indicadores con su respectivo intervalo de viraje.
Indicador Color acido Rango de pH del
cambio de color
Color alcalino
Azul de timol Rojo 1.2-2.8 Amarillo
Naranja de metilo Rojo 3.1-4.5 Amarillo
Verde de bromasol Amarillo 3.8-5.5 Azul
Rojo de metilo Rojo 4.2-6.3 Amarillo
Papel de tornasol Rojo 5.0-8.0 Azul
Azul de bromo timol Amarillo 6.0-7.6 Azul
Azul de timol Amarillo 8.0-9.6 Azul
Fenolftalena Incoloro 8.3-10.0 Rojo
Amarillo de alizarina Amarillo 10.0-12.1 Lavanda
Violeta de metilo Amarillo 0.0-3.0 Violeta

Adems de las soluciones antes indicadas, un indicador tambin puede ser un
tipo de papel especial que funciona como indicador. Estos se lavan con agua.
Despus se trata con una solucin de prueba, se vuelven a lavar, se seca bien
y se satura en dicha solucin adecuada.
Un indicador universal es una mezcla de varios indicadores que cambia
continuamente de color a travs de un amplio intervalo de pH. Este tipo de
disolucin puede determinar el pH aproximado de cualquier disolucin dentro de
su intervalo, el papel indicador se impregna con el indicador universal a travs
de una tira de papel que se sumerge en este indicador.
La determinacin de los puntos finales de las reacciones de titulacin mediante
el uso de indicadores se vuelve difcil cuando la solucin es turbia o de color. En
tales casos la determinacin se vuelve potencio mtrica, empleando mili voltios
para poder medir el pH a travs de electrodos inmersos en la solucin a titular
cuando por algn cambio brusco de potencial llega al punto de equivalencia ese
cambio corresponder al punto en el que un indicador sufre el cambio de color.
Cuando se traza una curva de valoracin en una volumetra de neutralizacin
se supone que despus del punto de equivalencia se continua la adicin de una
base hasta que su concentracin final del exceso sea igual a la concentracin
de l acido. En la valoracin inversa, se cumple la situacin inversa de la beso
con l acido. Para la eleccin del indicador adecuado debe conservar su forma
acida hasta que la concentracin del acido que queda por valorar ha
disminuido por lo menos hasta un 1% de su valor inicial. En cidos fuertes [H
+
]
= 10
-2
[HA]
f
y para cidos dbiles [H
+
] = 10
-2
K
a
.
El color de la forma acida K
ln
predomina si K
ln
/ [H
+
] < 0.1 por lo tanto un
indicador ser adecuado si cumple que K
ln
< 10
-3
[HA]
f
en cidos fuertes y para
cidos dbiles K
ln
< 10
-3
K
a
.
Un indicador adecuado presenta su forma bsica (ln
-
) cuando la concentracin
de base en exceso es de un 1% del valor inicial de la concentracin del acido
valorado, es decir, cuando la concentracin del exceso de la base es igual a 10
-
2
[base]
f
. =K
H2O
/[H
+
] para una base fuerte (o bien [H
+
] =10
-12
/[HA]
f
) y [H
+
] =10
2
K
a

(porque [HB+]/[B] ~ 10
2
).
El color bsico del indicador es visible cuando K
ln
> 10[H
+
], por lo tanto un
indicador adecuado cumplir que: K
ln
>10
-11
/ [HA]
f
para bases fuertes y
K
ln
>10
-11
/ [HA]
f
y K
ln
>10
3
K
a
para bases dbiles.
Con una tabla de constantes de disociacin de indicadores se puede
seleccionar el adecuado para cualquier tipo de volumetra siempre que este
posea un valor de K
ln
definido por los lmites antes descritos.
Cuando se compara el color de una disolucin de pH desconocido con un
indicador adecuado con los colores que presenta dicho indicador en diferentes
disoluciones de pH desconocido, es posible escatimar el pH. Siempre se debe
utilizar una cantidad pequea de indicador necesaria que de una coloracin
claramente observable de lo contrario el exceso interferira el equilibrio acido
base de la disolucin y alterara el pH.
Bibliografa
Skoog, D.A.; West. D.M.; Holler, J.; Crouch, S.; Fundamentos de qumica
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