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REPORTE:

DIAGNSTICO INSTITUCIONAL DE LA REPBLICA DEL PARAGUAY








Claves Territoriales e Histricas





Elaborado Por:






Octubre 31, 2001




Diagnostico Institucional de la Repblica del Paraguay

Claves Territoriales e Histricas



Instituto Internacional de Gobernabilidad de Catalua 38
Diagnostico Institucional de la Repblica del Paraguay

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I. INTRODUCCIN


Paraguay, junto a Uruguay, es uno de los pases ms pequeos de la cuenca del Plata, de
carcter mediterrneo como Bolivia- por la ausencia de una salida directa al mar y que se
encuentra enclavado en una situacin incmoda entre dos grandes potencias de la zona, como
es el caso de Brasil y Argentina. Se ha sealado normalmente que todo ello redundara en sus
bajos logros histricos en materia econmica, social y poltica comparado a los dems pases
del Cono Sur, del cual forma parte geogrficamente. Pero, son estos factores los que explican
a largo plazo el sitial y condicin como pas que ha llegado a tener Paraguay y los problemas
ms importantes que enfrenta actualmente? Son estos factores los que estn detrs de la
fuerte desigualdad social, del subdesarrollo y de una dbil democracia?

Para responder a esta pregunta se requiere contar con una mejor caracterizacin de lo que es
hoy Paraguay, una caracterizacin que tenga la virtud fundamental de agrupar sus rasgos
primordiales, sus capacidades disponibles y sus mayores dificultades como sociedad. Por esa
va, lo mejor es usar la comparacin con otros pases de la regin, y al mismo tiempo, bajo
parmetros histricos universales que lo siten frente a sociedades desarrolladas. Es desde esa
perspectiva que, comparado con otras naciones del Cono Sur, y ciertamente con pases
desarrollados de la OCDE, Paraguay se presenta como un pas atrasado -inusualmente
atrasado podramos agregar- ya que participando geogrficamente de la denominacin de
Cono Sur, no comparte los significativos logros de Argentina, Chile y Uruguay en el mbito
econmico, social y poltico a lo largo del siglo XX. El atraso relativo de Paraguay en el
espacio del Cono Sur hace que su situacin se asemeje ms a la de pases pobres del Istmo
Centroamericano, como Guatemala, Honduras, Nicaragua y El Salvador, o a pases andinos
con dbil integracin nacional, como Ecuador, Per y Bolivia, que a pases con tradicin
modernizadora en el continente.

De tal modo, si su localizacin geogrfica no le ha servido como factor de convergencia y de
progreso con otros pueblos vecinos, no son rasgos geogrficos como la relativa pequeez
territorial y la ausencia de acceso directo al mar; ni geopolticos, como la presencia
amenazante de vecinos poderosos, los que actuando como determinismos territoriales
explican unvocamente sus modestos resultados a largo plazo. Compartiendo esas mismas
caractersticas, Suiza se encuentra muy distante en materia de ingreso per cpita, democracia
real e indicadores de progreso social. En verdad, el atraso de Paraguay es sistmico. No se
trata de una manifestacin parcial, sino de la proyeccin integral y completa de la ausencia de
modernizaciones bsicas y esenciales. La suma de estos atrasos habilita para describir a
Paraguay como un pas premoderno, entendiendo como tal la pervivencia de valores, hbitos,
comportamientos e instituciones anteriores a la modernidad histrica y a su carga
transformadora en lo poltico, econmico y social. A lo largo de este breve documento nos
esforzaremos por fundamentar que Paraguay no ha tenido en la Geografa un enemigo ms
que otros pases, y que al contrario, ha salido relativamente favorecido en la lotera de los
recursos. En cambio, su devenir histrico no ha contado con aprendizajes institucionales de
signo positivo, ni conquistas, transformaciones y adquisiciones fundamentales que son la base
de todo progreso material, social y cultural. A continuacin trataremos de identificar los path
dependence que se vinculan con las manifestaciones esenciales del atraso del pas, aquellas
fuerzas profundas que las profundizan y reproducen, y oponen barreras formidables a su
superacin.


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II. PROCESOS HISTRICOS FUNDAMENTALES


1. El rol del espacio natural


Hemos sealado al comienzo que, siendo importantes los condicionamientos del medio
geogrfico para Paraguay, no han sido ellos los que -actuando como determinantes histricos-
han impedido el desarrollo ni la integracin del territorio. Ms bien, los factores territoriales,
sumados a procesos humanos, han agudizado tales problemas, pero de ah resulta que lo
realmente determinante han sido tales procesos. Es necesario apoyar tal aseveracin, que a
primera vista suena demasiado brusca. Para ello, retomaremos el impacto de la relativa
pequeez del pas, su mediterraneidad y su situacin incmoda entre dos grandes potencias de
la regin, y a ello, agregaremos otros problemas de clara connotacin territorial, que se
desprenden de un breve examen de la geografa del pas.

En primer lugar, Paraguay no es un pas pequeo si comparamos su territorio con la mayor
parte de los pases de Europa Occidental. En segundo lugar, an no aceptando esta
comparacin, la relativa pequeez territorial no es un problema real si se le relaciona con la
densidad demogrfica. No sirve de mucho que un pas sea muy grande si cuenta con una
escasa poblacin. En este caso, la densidad demogrfica de Paraguay es de 13,5 habitantes por
kilmetro cuadrado, una de las ms bajas de Amrica del Sur, pero no la nica ni la ms baja,
ya que Argentina tiene 13,4 (El Estado del Mundo, 2001), por lo tanto no es un claro
obstculo al progreso.

En segundo lugar, es cierto que esas densidades estn muy desigualmente repartidas. La zona
de El Chaco, al noroeste del pas, es la ms despoblada, con slo 57.000 habitantes, la
regin de La Selva, al oriente del pas, que tiene slo 5 habitantes por kilmetro cuadrado.
En promedio, ambas regiones son de clima inhspito (seco y de vegetacin esteprica en El
Chaco, subtropical y selvtico en la parte de la regin de La Selva, lindante con Brasil, no as
en la regin oriental considerada como un todo), pero no tienen una orografa difcil. En
contraste, la regin de El Campo -situada en una gran llanura de sabana, entre los sistemas
hidrogrficos del Paraguay y del Paran, con excelentes tierras para cultivos y pastoreo- es la
zona ms poblada del pas y donde, de hecho, se localiza la mayor parte de las ciudades de
tamao medio y la capital, Asuncin. Sin duda, hay razones geoestratgicas que desaconsejan
esta distribucin tan desigual, pero visto desde otro punto de vista, sta responde a escasos
estmulos histricos para un mejor aprovechamiento econmico de las posibilidades de
recursos que ofrece el territorio y no a un condicionamiento natural. Por otra parte, no es del
todo un problema, ya que las economas de escala, es decir las grandes inversiones y la
concentracin de factores de produccin, requieren la formacin de grandes mercados, y de
hecho, las posibilidades industriales como tecnolgicas en gran medida siguen ese patrn. En
realidad, la excesiva dispersin de la poblacin puede ser tan problemtica como su excesiva
concentracin. De tal modo, tanto si lo vemos desde el punto de vista de la formacin de
grandes mercados, como de las dificultades histricas para arrancar el potencial de riqueza de
la naturaleza, los efectos de la distribucin demogrfica dependen en realidad de su
integracin con otros fenmenos ms directamente vinculados al tema del desarrollo, en este
caso, el potencial de las fuerzas econmicas y las capacidades para explotar las bondades que
brinda el medio natural. Ms importante que la distribucin igualitaria de la poblacin sobre el
territorio es el grado de integracin territorial.
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Sin embargo, la integracin territorial nuevamente nos enva a factores humanos ms que
naturales. Es indudable que para acceder a la regin de La Selva lindante con Brasil hay
mayores dificultades marcadas por la densidad de la vegetacin, las inclemencias del clima, los
insectos y las enfermedades infecciosas que propagan y lo accidentado del curso superior del
Paran. Lo mismo puede sealarse respecto a la aridez y sequedad de la regin del Chaco.
Pero es conveniente sealar dos cosas. Paraguay no ha aprovechado todas las posibilidades
que tiene la regin central y sus condiciones de bienestar podran mejorar sustancialmente
aunque no contara con regiones inhspitas eventualmente incorporables a su mercado
nacional. En segundo lugar, no se han realizado durante dcadas las inversiones en
infraestructura vial y ferroviaria para incorporar esos territorios, de tal manera que sus
problemas de accesibilidad podran resolverse si se ejecutaran obras de infraestructura, como
ocurri con la construccin de una carretera que actualmente comunica Asuncin con Brasil
cruzando el Paran. La gran paradoja es que, como veremos, habiendo luchado contra Bolivia
por preservar el Chaco, Paraguay haya mantenido ese territorio posteriormente incomunicado
durante tanto tiempo, permitiendo su poblamiento ocasional como zona de reclusin forzada
durante la poca de Stroessner y como asentamiento de colonias menonitas en la zona ms
prxima al ro Paraguay. Recientemente, el desvo de las aguas del ro Pilcomayo hacia
Argentina est provocando sequa en la zona y una catstrofe ecolgica de grandes
dimensiones (ltima Hora, 25-26 agosto 2001).

Es cierto que el poblamiento y la colonizacin son difciles en zonas hostiles, pero no son
imposibles. Tanto el Norte Grande de Chile como toda la regin norte de Mxico comparten
caractersticas desrticas, as como zonas de Brasil y de Costa Rica sufren de condiciones
selvticas, sin embargo, tanto en uno como en otro caso, eso no ha impedido su poblamiento
y su incorporacin a mercados nacionales, en ocasiones con economas ms dinmicas y
prsperas que las situadas sobre regiones ms hospitalarias.

Adems Paraguay no es zona de grandes desastres, a excepcin de aos secos o
excesivamente lluviosos que causan sequas o inundaciones respectivamente, pero
prcticamente sin muertos y con daos inferiores a los de los pases vecinos, a excepcin
quizs de una tormenta de proporciones, que caus 33 muertos en 1997 (International Disaster,
1997-2000). Con esto se quiere sealar que Paraguay no es un pas que sufra constantemente
ni de volatilidad climtica ni de cataclismos volcnicos, ni tsunamis, ni sismos y terremotos.
En cambio, el pas si est dentro de la zona de influencia de la malaria (BID, 2000)
1
, pero slo
a partir de 1996, lo que seala que no es una mera determinacin de la naturaleza.

En realidad, el territorio paraguayo es favorecido en su parte meridional y central por dos
grandes sistemas hidrogrficos, que unidos a otros ros de menor dimensin y a varios lagos
de importancia, permiten una fcil y barata- comunicacin por una buena parte del pas, y
que desde antiguo, ha sido la base para una red de canales (2.900 kilmetros) que unen la
parte ms poblada del territorio. De hecho, no muchos pases tienen un carcter tan ribereo,
que permite incluso que una porcin importante de sus fronteras sean definidas por grandes
ros. Este tema tienen que ver con la gran fertilidad de los suelos de la zona rodeada por las
grandes cuencas hidrogrficas y tambin nos lleva al de la mediterraneidad de Paraguay. Si
bien el pas no tiene borde costero, posee un acceso privilegiado al mar, a travs de los ros
Paraguay y Paran, que confluyen en el sistema del Paran para luego formar el estuario del

1
El aumento de casos de malaria a partir de la construccin de la represa de Itaip est tambin documentado por Victoriano
Garza Almanza en Perfil de salud y ambiente de la Repblica del Paraguay.
www.uacj.mx/ Publicaciones/ sf/ num7/ artpri1.htm donde se la localiza en 1995.
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Ro de la Plata, tambin alimentado por el ro Uruguay. Estos grandes ros no son torrentosos
y tienen escasa pendiente, por lo que proporcionan un acceso muy fcil a los mercados (los
costos de transporte en barco son ms reducidos que los costes del transporte terrestre en
general, especialmente cuando los ros navegables tienen gran caudal), son una va fcil de
transporte de personas y generan una capacidad hidroelctrica de gran magnitud, una de las
mayores del planeta, y an no explotada completamente. Por ltimo, las tierras son
especialmente aptas para cultivos cerealeros, de caa de azcar, maz, mandioca, algodn,
soya, pltanos y naranjas, y la abundancia de pastos ha favorecido la presencia de una
importante cabaa ganadera de cerca de 10 millones de cabezas de vacuno, 2,5 millones de
cerdos, 387.000 ovejas y 370.000 caballos. La silvicultura cuenta con una enorme dotacin de
bosques en la zona oriental, y an existen abundantes depsitos de minerales no explotados
comercialmente. Todos estos recursos han sido poco explotados, y aunque Argentina por
largo tiempo ha dificultado el libre trnsito por el Paran, la navegacin fluvial no ha
aprovechado todo su potencial como factor de desarrollo, como lo hizo en Inglaterra, Francia
y Alemania. De tal modo, la mediterraneidad de Paraguay no es completa y no se compara en
absoluto con la de Bolivia, pero aunque lo fuera, tampoco sera un escollo insalvable para el
progreso, como se sealaba para Suiza, y a partir del siglo XX, para Austria. El problema es
ms bien histrico. En realidad, la navegacin paraguaya por el Paran estuvo constantemente
obstruida por Argentina, que por largo tiempo sigui viendo a Paraguay como una provincia
rebelde a la que no reconoca su independencia, y que agudiz su postura al entrometerse
Inglaterra por disputas comerciales. De tal modo, el acceso a los mercados ha dependido ms
de un factor poltico que geogrfico.

En suma, los argumentos sealados permiten concluir que no es en la naturaleza ni en sus
condicionamientos donde Paraguay enfrenta los peores obstculos al progreso. No hay all un
claro path dependence. En cambio, hay procesos histricos que tienen una alta incidencia en los
comportamientos y las decisiones de los paraguayos, en sus problemas no resueltos y en los
desafos por superarlos.



2. Una sociedad rural


Uno de los rasgos principales de Paraguay, que condiciona por sobre otros, gran parte de los
problemas que enfrenta actualmente, es su acentuado carcter rural. Pero qu queremos
decir con rural? En el presente, en muchos pases desarrollados el mundo rural tiene una
positiva influencia, tanto en la economa como a travs de las formas de vida moderna que
pregonan un regreso a la naturaleza. Pero se trata de islotes de ruralidad incrustados en
sociedades totalmente urbanizadas. Es posible que en estos pases muchas personas tengan
parcelas de agrado y cultiven una vida de desapego a lo urbano, pero desde que las ondas de
radio, de televisin e internet viajan sin restriccin, el campo de los pases ricos ya no es del
todo rural ya no lo era desde que las redes de electricidad y de agua potable lo cubran en
gran medida- al menos no de esa forma tradicional. La mejor prueba es que con cifras
menores al 5% de la poblacin ocupada en actividades agrcolas esos pases producen casi
todos los alimentos que necesitan y an estn en condiciones de exportar. Pero no son
explotaciones extensivas en tierras ni en uso intensivo de la mano de obra (excepto los
explotados por inmigrantes), sino cultivos intensivos en uso de capital y modernas
tecnologas, que producen para el mercado bienes agrcolas sofisticados, como cualquiera
puede constatarlo en Amsterdam. Es un cambio que comenz en Inglaterra, hacia el siglo
XVIII, cuando muchos prados fueron cercados, se poblaron de ovejas, y la poblacin rural
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fue empujada hacia las ciudades. Tal proceso no se ha detenido y en la actualidad engloba casi
a todos los pases desarrollados y a muchos de los emergentes.

Se podran destacar muchos aspectos de este proceso, que cambi la faz de la tierra, fue
paralelo al inicio de un proceso de crecimiento demogrfico sin par y que acab con largos
siglos en que el tamao de la poblacin del planeta estuvo prcticamente estancado. Pero lo
que interesa resaltar aqu es que Paraguay jams ha vivido un proceso de tal naturaleza, y por
lo tanto, jams ha disfrutado de los cambios societales vinculados a l. Porque de la
modernizacin de la agricultura han dependido en gran medida los procesos de urbanizacin,
de transicin demogrfica e industrializacin, las transformaciones en el mundo del trabajo,
en las relaciones de gnero, en el mestizaje cultural, por no mencionar las enormes
transformaciones culturales, simblicas y en el plano del poder que han acompaado a todo
proceso de urbanizacin a gran escala (secularizacin, educacin, democracia, etc).

Los datos actuales sealan que Paraguay tiene todava a cerca de la mitad de la poblacin
residiendo en zonas rurales completamente distintas a las de pases desarrollados y que el
repunte de la pobreza a partir de mediados de los 90 encuentra en el campo su mayor
expresin, tal como la mayor parte de las exportaciones, y la mayora de los analfabetos
adultos. El peso de la ruralidad se refleja en los hbitos y en el inconsciente colectivo, donde
resalta la pertenencia al valle en vez de a la ciudad o pueblo
2
. Estos datos no se alejan
demasiado de la imagen eminentemente rural que las ciudades paraguayas e incluso Asuncin,
tenan a mediados de la dcada de 1950, en que tanto ricos como pobres, compraban el agua
potable a aguadores que la llevaban a la ciudad en mula y la vendan de casa en casa ... (y en
que) ... la mayora de las familias dependa de pozos y excusados fuera de las casas( Lewis,
1986).

Visto as, en el mundo rural se encuentra una buena parte de los problemas, pero tambin de
las soluciones, para un Paraguay que quiere ser moderno.

Qu es lo que mantiene al campo paraguayo como foco permanente de un atraso que se
propaga al resto de la sociedad? De donde proceden las fuerzas que operan en tal sentido?
Cul es su composicin? Cul es su intensidad? Cules podran ser las soluciones?, Por
qu han fallado las escasas tentativas para modernizarlo?

En primer lugar veremos por qu es tan importante la modernizacin del sector rural y el
cmulo de impactos positivos que tendra sobre el pas. Paralelamente examinaremos lo
distante que est el agro paraguayo de esa modernizacin debido a las condiciones que se le
oponen y por deduccin iremos explicando el fracaso de las modernizaciones parciales.
Terminaremos este punto sealando las necesidades que tiene la modernizacin rural para
consolidar el desarrollo desde all, y propiciar una nueva etapa de impulso urbano.

Visto desde una comparativa histrica, Paraguay necesita convertir su agro como fuente de
problemas a factor modernizador de toda la sociedad, especialmente la urbana. En el plano
econmico, la modernizacin del campo implica servir de arranque inicial para la adquisicin
de una economa urbana potente, ms basada en servicios de calidad y en la produccin de
bienes con mayor integracin tecnolgica, especialmente volcados a la exportacin. Como en
el caso histrico de los pases desarrollados, el campo debe modernizarse para ser relevado
posteriormente por las actividades urbanas. Junto a ello, la modernizacin del campo actuara
como catalizador de un proceso virtuoso de acumulacin campesina, transicin demogrfica,

2
Comentario que debo aCarmen Colazo.
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urbanizacin, crecimiento del capital fsico y humano, mayor integracin territorial,
industrializacin, secularizacin y aggiornamiento de los sistemas de participacin y organizacin
poltica.

Siendo la modernizacin rural slo el comienzo de un proceso ms largo, no es nada fcil, ya
que actualmente, y a pesar de la importancia de las exportaciones agrcolas dentro del total, las
actividades agrcolas presentan algunas caractersticas de suma debilidad: 1) son escasamente
diversificadas, 2) tienen un horizonte de mercado demasiado estrecho, 3) se basan, salvo
excepciones honrosas, en bajos niveles de productividad, debido al predominio de formas
extensivas de explotacin e uso intensivo del trabajo, 4) esto las hace sumamente vulnerables
a las condiciones fluctuantes del mercado, especialmente a la tendencia permanente a la baja
de los precios de las exportaciones agrcolas, aparte de las eventuales y bruscas cadas de la
demanda externa, 5) se enmarcan en un sistema dual de tenencia y explotacin que es fuente
permanente de pobreza y desigualdad y que se proyecta a las zonas urbanas dado el carcter
rural de muchas de stas, 6) reproducen al interior de las familias campesinas un crculo de
pobreza que arranca de la ausencia de capacidad para planificar su tamao, para invertir a
futuro en la educacin de los hijos, y para resistir el miedo a la innovacin y al riesgo, propio
de una tradicin de subsistencia, y finalmente, 7) sellan las diferencias tnico-culturales entre
los grupos mestizados lingsticamente y aquellos que se conservan aislados de las
posibilidades del bilingismo.

Debemos examinar con algn detalle estos problemas. La escasa diversificacin de las
exportaciones agrcolas, que se expresa en que slo entre la produccin de soya y de algodn
se concentra el 80% del total de las exportaciones agrcolas, puede estar condicionada por las
condiciones edafolgicas peculiares de los suelos existentes, que a su vez, dependen del clima
y las condiciones orogrficas. Pero esto es cierto slo parcialmente, ya que con inversiones
puntuales en regado, mejores semillas y mejores caractersticas de la cabaa, mayores
exigencias de calidad, y especialmente, mejor dotacin de conocimientos y capacidad
exportadora, normalmente se puede ampliar la base exportadora, desplazando las inversiones
y los recursos desde una agricultura tradicional, que apuesta por cereales y productos de
cultivos extensivos sometidos a bajas permanentes en sus precios, a una economa basada en
productos con ventajas comparativas, con buena relacin calidad-precio, mayor integracin
de tecnologa y de capital, y por tanto, con productos ms competitivos y con mejores
perspectivas de precio.

En segundo lugar, puede que Paraguay perciba al MERCOSUR en parte como una prisin,
pero en realidad no lo es. Nada obliga, salvo la ausencia de capacidad interna para ampliar la
cartera de pases clientes, a comerciar casi unilateralmente con los pases del bloque. Lo nico
que lo explica es la resistencia a abandonar las ventajas arancelarias, los menores costos de
transporte, y una historia de nutridos intercambios mutuos, que incluyen en gran medida a un
considerable comercio ilcito. Pero la pregunta es, por qu Paraguay no ampla su mercado
internacional, siendo que no le resulta tan costoso aprender a hacerlo? Ya hemos sealado
que el Paran comunica a Paraguay con el mundo y existen productos agropecuarios
alternativos a los actuales en los que Paraguay podra ser competitivo en mercados ms
amplios.

En tercer lugar, los bajos rendimientos y la baja productividad pueden ser superados en
actividades ms diversificadas y dirigidas a un mayor nmero de destinos. Para ello es
necesaria la inversin, pero para que ella sea efectiva debe estar acompaada por mejoras
sustanciales en la calificacin de la fuerza laboral, desde aquellas instancias de
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comercializacin, hasta las ms directamente vinculadas a las explotaciones fsicas. Vemos que
tanto la inversin es reducida y acotada a rubros muy especficos, como la mano de obra tiene
uno de los ms bajos niveles de calificacin dentro del Cono Sur. En este caso, la pregunta es
Por qu viniendo de tan lejos estos problemas no se han hallado soluciones satisfactorias?,
Por qu hablar de inversin y de calificacin en el campo paraguayo sigue siendo casi un
exotismo, excepto explotaciones que sirven para confirmar la regla?.

En cuarto lugar, muchas actividades agropecuarias en particular, y de produccin de materias
primas en general, por sus caractersticas de baja elasticidad de demanda, son muy vulnerables
a los shocks externos, lo que afecta a todos los pases que basan sus economas en ellas. Pero a
diferencia de mucho pases, que logran sortear este problema explotando con habilidad y al
mximo los perodos de intensa demanda de algunos productos, y luego los reemplazan por
otros que cumplan el mismo rol, qu es lo que hace difcil en Paraguay la explotacin al
mximo de ciclos exportadores exitosos basados en productos distintos?

En quinto lugar, dadas las formas de distribucin de las tierras cultivables en Paraguay, estn
muy asentadas las formas duales extremas tan propias de la asociacin latifundio-minifundio.
Esto significa que existe un sector moderno y exportador (el mundo de la soya) donde
predominan grandes haciendas, que a su vez concentra la mayor parte de las tierras cultivables
del pas, y a la vez, un sector muy atrasado de pequeos propietarios, que derivan su pobreza
de sus escasas capacidades para intervenir en el mercado de los productos que generan
(principalmente algodn), que viven endeudados con la red de intermediarios que a su vez
son los verdaderos exportadores, y que no saben o temen reorientar sus cultivos hacia
productos ms rentables y de mayor proyeccin, lo que les impide alcanzar una pequea
acumulacin campesina, til para reinvertir y modernizar.

Ya se ha sealado que el tamao medio de estas pequeas explotaciones ni siquiera alcanza
para mantener niveles de subsistencia dada la tendencia actual de los precios. Este escenario
se complementa con una nutrida red de asimetras en trminos de derechos de propiedad
sobre la tierra, de relaciones de trabajo personal que deben servir los campesinos en las
grandes explotaciones para acrecentar la renta familiar, y de un progresivo endeudamiento
que es la antesala a la prdida del ager familiar. Podemos complementar el cuadro con todas
las relaciones simblicas y culturales de dependencia que estn tan bien graficadas por la
literatura hispanoamericana, pero que cada vez ms pasan a ser un recuerdo en algunos pases
que han dejado atrs esta realidad. As las cosas, es improbable que se adopten las 4
transformaciones anteriormente sealadas. No se trata de volver al recuerdo ya un poco
mtico del gran propietario absentista que dilapida su fortuna en Pars o en Londres. Es un
sistema de relaciones perverso, que se retroalimenta entre sus extremos y asigna seales
distorsionadas a los agentes econmicos, dado que los costos de oportunidad, ya sea medidos
slo en trminos de beneficios, o incluyendo los costes de transaccin -que obligan a
comprometerse en la dimensin poltica- establecen un marco de incentivos que profundiza
los aspectos negativos y cierra el camino a la modernizacin. Cmo convencer a un
terrateniente que explota a bajos rendimientos y con baja productividad tierras extensas a
expensas de los bajos salarios, a sufrir los costos de oportunidad que representa la
reorientacin de sus mtodos y de sus objetivos de produccin?. Cmo persuadir a un
pequeo propietario a innovar en sus mtodos de cultivo cuando l ms que nadie sabe que lo
nico realmente primordial de los escasos recursos que tiene es asegurar la capacidad de
regeneracin del suelo? Y sin embargo, es completamente necesario hacerlo, ya que la otra
perspectiva es la de recursos parcialmente ociosos, de sobrevivencia por endeudamiento
progresivo, y la de un pas en eterno atraso.
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La experiencia histrica de los pases desarrollados, y de los actualmente emergentes,
demuestra que una polarizacin de este tipo se puede superar haciendo aparecer una
considerable clase media de propietarios que utilizan modernos mtodos de cultivo, que
tienen capacidad para exportar a mercados ms amplios y logran acceder a una lgica de
ahorro a travs de una primera acumulacin campesina. Da lo mismo el nombre que tengan,
yeoman, kulaks, granjeros, etc. Lo importante es que se introduzcan como una cua entre los
grandes propietarios que subutilizan sus recursos y los pequeos campesinos proletarizados,
animndolos a adoptar su organizacin econmica, sus formas de produccin, sus relaciones
de trabajo, el afn inversor, y finalmente, su mirada modernizadora apuntando a la ciudad.
Por qu en Paraguay nunca ha aparecido tal actor econmico-social?. No es fcil responder a
ello.

Este segmento de campesinado capitalista surgi por s mismo en la Europa hmeda, debido
fundamentalmente al cambio tcnico operado por la revolucin verde y a su impacto en los
rendimientos. Un camino alternativo a ese fue inducir a su aparicin, ya sea desde una
reforma desde el Estado, como en Japn, Francia, Rusia y Escandinavia o como parte de un
largo proceso de redistribucin predial acompaada de modernizacin de las estructuras
agrarias, como en Catalua y en Corea.

Pero en Paraguay, como en l a mayor parte de Amrica Latina, existieron importantsimos
bloqueos institucionales a estos procesos. De todos ellos, el principal fue el acceso a la
propiedad, que retard considerablemente la transicin a una agricultura comercial. Las
instituciones de raz hispnica y su carga de valores asociada, durante largo tiempo utilizaron
la propiedad de la tierra ms como un factor de prestigio y de acceso a cargos nobiliarios y al
funcionariado colonial, ms que como unidades productivas de tipo capitalista.
Indudablemente, eso deba repercutir en una estructura de incentivos desfavorable para la
potenciacin de los factores productivos y la modernizacin de la agricultura. A eso se deben
agregar los efectos del sistema de divisin del trabajo colonial al interior del Virreinato del
Per, y posteriormente, del Ro de la Plata, que dejaron muy pequeo margen a las
posibilidades de desarrollo de productos paraguayos, a excepcin de la Yerba Mate y otros
productos menores. Por ltimo, est la constante influencia de la guerra, especialmente en las
zonas de frontera como en El Chaco- que genera un tipo de ruralizacin marcado por
relaciones de dominio y de dependencia muy marcada entre los principales actores (Meli,
2000). El efecto combinado de la lgica perversa de mercados internos apenas desarrollados,
trabas considerables a los mercados externos, y una constante inseguridad y apelacin a la
fuerza, fue la subutilizacin de la tierra concentrada y la aparicin de una fuerte segmentacin
rural. La solucin comunitarista impulsada por los jesuitas en las misiones, y ms tarde, la
apelacin a la propiedad mayoritaria de la tierra en manos del Estado durante la dictadura de
Francia- sealaron un giro en 180 a esa estructura de propiedad, pero sus resultados a largo
plazo no slo no permitieron reemplazarla sino que adems podran haberla reforzado.

La razn es que ambas experiencias no desarrollaron las aptitudes productivas ni las
capacidades organizativas que le dieran solvencia a un campesinado de propietarios medianos.
Al contrario, si bien los fines de los jesuitas y del Dr. Francia persiguieron asistir y ayudar a la
subsistencia de las comunidades campesinas, coartaron sus posibilidades de iniciativa y los
hicieron extremadamente dependientes de la asistencia externa y del paternalismo, en un caso
de las misiones, en otras del Estado. Desaparecidas las figuras asistenciales, y regenerado el
cuadro de extrema desigualdad en la propiedad rural, fueron fcilmente confinadas a la labor
de mano de obra supletoria de las grandes haciendas. El estallido de la Independencia -que en
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Paraguay tuvo rasgos muy peculiares debido a la confrontacin con las Provincias Unidas y la
persistente amenaza del Imperio del Brasil- no hizo ms que acentuar estos rasgos extremos,
que por lo dems estuvieron presentes en la totalidad de los pases latinoamericanos. Sin
embargo, la singularidad paraguaya radica en la persistencia de esta extremada concentracin
de la tierra todava a fines del siglo XX e inicios del siglo XXI.

Si bien es cierto que en la mayor parte de Amrica Latina muchos procesos de Reforma
Agraria quedaron inconclusos o a veces, derivaron en explotaciones improductivas, en otros
casos, favorecieron la aparicin de un capitalismo agrario, que en algunos casos ha sido
suavizado por la presencia de algn campesinado medio, como en el caso de Chile, despus
de la Reforma Agraria de Frei-Allende y su no-reversibilidad con Pinochet.

Frente a esos diversos grados de xito, Paraguay ni siquiera ha intentado en serio alguna vez
una reforma agraria o alguna poltica que redundara en la combinacin de una mejor
distribucin con mejoras de productividad. No es de importancia menor el hecho que
Stroessner haya paralizado por ms de tres dcadas la sindicalizacin de los campesinos, como
fase previa a su participacin en redistribuciones prediales. Lo ms cercano a ello fue la
distribucin o venta de tierras pblicas, realizada en varias ocasiones, pero que hoy est
agotada como frmula debido a la imposibilidad de extender las tierras ms favorables para el
cultivo. Adems no fue raro, que los lotes normalmente asignados fueran demasiado grandes,
y por tanto, estuvieran fuera del alcance del pequeo propietario. Otro aspecto tuvo que ver
con la existencia de considerables dificultades en la masificacin de los derechos de
propiedad, que se hizo muy difcil cuando los rasgos asimtricos instaurados eran demasiado
fuertes y correspondan a constelaciones de clases muy condicionadas por el carcter de las
relaciones entre ellas. Otro aspecto negativo que le rest eficacia a estos procesos es que,
cuando no redundaron en una mayor concentracin de la tierra, quedaron desvinculados de
la capacitacin de los campesinos, de modo que ellos proyectaron a los nuevos terrenos la
misma lgica de subsistencia de sus cultivos ya existentes, sin aprovechar las nuevas
potencialidades que estos les ofrecan. De tal modo, mientras las tierras eran frtiles y
aseguraban la alimentacin, los campesinos tendieron a tener muchos hijos y a subdividir la
tierra. Eso es lo que debe explicar que anteriores distribuciones de tierras con un mnimo
razonable de hectreas haya derivado en el largo plazo en una reduccin promedio del tamao
de las explotaciones. Lleg el momento en que los rendimientos bajaron, y se vieron
obligados a complementar renta alquilando su fuerza de trabajo a las grandes haciendas, lleg
el endeudamiento y se proletarizacin y emigraron a las ciudades, o intensificaron la
utilizacin de su propia mano de obra (autoexplotacin) hasta extremos de sobrevivencia. De
tal modo, unidades mayores en tamao no bastaron para dar lugar a un tipo diferente de
comportamiento econmico, y en general, las familias continuaron sus viejos hbitos que
inevitablemente los llevaron a la pobreza.

Esto nos lleva al sexto problema enunciado. La familia campesina pobre (que conforma la
gran mayora de los pequeos propietarios), est caracterizada por su tamao considerable,
por tanto, por poseer una tasa de dependencia elevada (ratio de los que no trabajan respecto a
los que si lo hacen), por explotar unidades de tamao muy reducido, por estar dirigida por un
cabeza de familia varn, que no ha terminado la enseanza primaria y que normalmente slo
habla guaran (Morley y Vos, 1998). Qu explica que las familias campesinas ante escasas
oportunidades de acumulacin no puedan aprovecharlas? Aparentemente se trata de una
conducta irracional desde el punto de vista econmico, pero no lo es tanto si intentamos
comprender la lgica del campesino tradicional. Para l, tanto la regeneracin de la tierra,
como el uso extensivo de tierras, son las frmulas ms seguras para mantener sus
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rendimientos. Para lo primero apenas usa fertilizantes o abonos, para lo segundo simplemente
quema tierras nuevas y deja descansar la tierra agotada. Sabe que si utiliza intensivamente la
tierra en ms de un cultivo al ao pronto se agotar la tierra. El problema es que necesita
constantemente extender la tierra de cultivo, ya que no conoce las formas avanzadas de
rotacin. Cuando no dispone ms que de una pequea parcela, parte importante de su
estrategia se desmorona. Lo que le queda es trabajar para otros, ya que si sobreexplota su
pequea parcela el riesgo es demasiado. Por esa va complementa renta, pero como no tiene la
posibilidad de ahorrar, su mejor inversin es tener hijos, que si bien al comienzo no
reportarn ingresos, finalmente sern enviados a trabajar a grandes haciendas, hasta que
emigren y se separen definitivamente. No le pasa por la cabeza sacrificar el aporte presente no
asalariado del trabajo de sus hijos, ni los posteriores pequeos ingresos que perciben
trabajando en otros lugares cuando mayores para permitir que se eduquen con la perspectiva
futura (e incierta, desde su punto de vista) que puedan aportar a la larga mayores ingresos. Si
el campesino est dispuesto a autoexplotarse para conservar su pequea parcela, no duda en
aplicar la misma lgica a sus hijos. Por eso la familia campesina pobre tiende a ser numerosa y
su tasa de dependencia es alta. Por otra parte, ya sabemos el impacto del tamao de la unidad
de produccin.

Pero, en sptimo lugar, qu relacin tiene esto con el monolingismo y la escasa educacin?.
Estos factores son precisamente los que obstruyen la adquisicin de una lgica y un
comportamiento econmico no tradicional, que compensa el temor al riesgo con operaciones
calculadas de explotacin de la tierra, destinadas a la comercializacin de productos a mejores
precios y a una escala de mxima rentabilizacin, que obliga a ahorrar para no endeudarse, a
conformar cooperativas para vender junto a otros pequeos productores, e incluso, a adquirir
la capacidad para exportar directamente sin la mediacin de terceros. Tal lgica arranca de
una situacin ms genrica: la decisin voluntaria de tener muy pocos hijos, aplicando formas
de control de la natalidad que romperan con la pauta demogrfica tradicional del pas,
especialmente en sus zonas rurales. Esto va unido a las posibilidades eventuales de un
pequeo ahorro, y a desincentivar la posterior subdivisin de la tierra, que acabara con la
acumulacin iniciada. Todo ello incidira en una mejor distribucin del ingreso y una
reduccin paulatina de la pobreza rural (Molina, 2000). Por su parte, un incremento del nivel
educacional en la familia, permite (aunque no garantiza) explotar las ventajas comparativas
que propicia una mayor especializacin, abandonando los cultivos de subsistencia, y
adquiriendo los alimentos a otros. Del mismo modo, al requerir con menos urgencia
complementar rentas, el mercado del trabajo se estrecha y los salarios suben. Las familias
dejan de fabricar casi todos los artculos artesanales que otros pueden venderles a precios
accesibles, los ahorros tambin son utilizados en ampliar el nmero de hectreas siempre
que no persistan reglas rgidas que impiden la plena movilidad del mercado de tierras,
situacin muy corriente en A. Latina- y los hijos no herederos inician pequeos negocios
urbanos con el apoyo de la acumulacin familiar previa.

Pues bien, a pesar que formalmente el guaran es uno de los dos idiomas oficiales del pas, el
no-acceso pleno (hablarlo y escribirlo) al castellano en la prctica inhabilita para aprovechar
todas las ventajas que la educacin aporta para incorporarse a esta nueva lgica. Esto se
comprueba en que las familias bilinges consiguen mejores niveles de bienestar, asociados a
mayores niveles de educacin. Esto no debiera suceder en un pas que proclama el
bilingismo como poltica oficial, pero que en realidad practica un bilingismo incompleto,
caracterizado por aquellas dos lenguas amputadas que seala Meli
3
. La realidad del sistema
educacional es dura. Los datos ms recientes vinculados a la situacin educacional (Rivarola,

3
Nuevamente, debo la referencia a Carmen Colazo.
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2000), constatan que a pesar del enorme entusiasmo suscitado por el inicio de la transicin
democrtica, y el peso considerable en la opinin pblica de la necesidad de una reforma
educacional para apuntalar el proceso de desarrollo y democracia, los recursos desplegados a
pesar de haberse doblado en los ltimos aos- siguen siendo claramente insuficientes, los
mecanismos articulados para propiciar un plan estratgico de modernizacin han estado
fuertemente obstruidos por la supervivencia de valores conservadores y un nacionalismo
miope, opuesto a la democratizacin completa de las instituciones. Un factor que dificulta
gravemente las cosas es que se trata de una modernizacin, que al tener frutos slo en el largo
plazo, no permite obtener una inmediata rentabilidad poltica a travs de las redes clientelares
existentes, por ello requiere elevados niveles de acuerdo y de sostenimiento en el tiempo, lo
que no es nada fcil. Pero volviendo a la relacin educacin-desarrollo rural, por qu estas
dificultades retardan principalmente la transformacin de esas zonas del pas?. Y qu otras
relaciones negativas existen entre los problemas educacionales y las capacidades lingsticas?.

Respecto a lo primero, an no se han corregido las tendencias histricas de la educacin en
Paraguay, que entre sus rasgos principales se caracteriza por una pronunciada segmentacin
en trminos de calidad entre las escuelas rurales y las urbanas, que al combinarse con una
localizacin mayoritaria de escuelas en zonas rurales o semi-rurales (es necesario recordar a
cada momento que muchas de las pequeas o medianas ciudades tienen un carcter rural,
confirmado por el desplazamiento peridico de gran parte de su fuerza de trabajo a labores
agropecuarias estacionales) provoca un mayor impacto de las carencias educacionales en esas
zonas. En segundo lugar, el sistema arrastra altas tasas de retencin escolar y desercin,
especialmente en las zonas rurales, donde la cobertura a la enseanza secundaria tambin es
ms reducida (siendo ya muy reducida la media del pas), aunque en el acceso a la educacin,
la falta de docentes profesionalizados, y de menor atencin a las necesidades lingsticas no se
noten especiales diferencias de gnero. Todo ello sin contar con las enormes carencias de
equipamiento e infraestructura bsica, que al sumarse a lo dems hacen de la educacin en
Paraguay ms cercana a la realidad de pases centroamericanos de bajos ingresos. Todo esto
contribuye a explicar que a las familias que slo hablan guaran les resulte menos costoso
pasar al monolingismo en castellano que participar realmente de un bilingismo que no
cuenta con soportes bsicos de desarrollo, al menos no en el campo.

De llevarse a cabo las transformaciones fundamentales en el campo paraguayo para desatar la
influencia negativa de estos path dependence, en el curso de una dcada comenzaran a hacerse
notar transformaciones estructurales que incidiran en todo el pas. En primer lugar, al contar
con un sector agropecuario moderno -donde participe significativamente un campesinado
medio- comercialmente competitivo por su mayor productividad y uso racional de sus
ventajas comparativas, se requerira cada vez menos poblacin localizada en zonas rurales. A
su vez, al existir procesos de pequea acumulacin en las familias campesinas, se producira
una intensificacin de la transicin demogrfica, y las personas se desplazaran en condiciones
ms favorables a las ciudades, ya que tanto el ahorro familiar como las mejoras de la
competitividad rural impulsaran una mayor demanda de productos industriales, que a su vez
dinamizara el crecimiento de la industria de bienes bsicos e intermedios en las ciudades o
impulsara el comercio de importacin desde los pases vecinos, favoreciendo a otras
actividades terciarias urbanas.

El escalonamiento progresivo de estas conquistas permitira reimpulsar armnicamente un
proceso de urbanizacin sostenido sobre nuevos fundamentos y nuevas capacidades, lo que
rebotara sobre una mayor demanda educacional, esta vez dirigida hacia niveles superiores, y
volcada a la produccin de bienes con mayor valor agregado. La modernizacin del campo
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obligara a una mayor integracin territorial a travs de una nueva infraestructura de
transportes y comunicaciones que redujera los costos de los intercambios campo-ciudad, y
con otros pases. A largo plazo, la aceleracin de la urbanizacin debera incidir en mayores
grados de secularizacin y modernidad en los niveles sociales, polticos y culturales, formando
una base slida para una democracia real. Sin duda, el objetivo de desarrollo abarca mucho
ms que la modernizacin del campo paraguayo, pero es quizs ah donde el ratio
beneficio/ esfuerzos alcance sus niveles ms elevados.


3. negacin y persistencia de la fusion aborigen-colonial


Ms all de lo que ello signifique y de cmo se pueda interpretar, resulta llamativo el grado en
que en Paraguay perviven instituciones, comportamientos y valores que son la contracara de
la ausencia de procesos modernizadores dominantes. Tampoco es difcil asociar esta inercia
histrica con la impronta marcada por la influencia aborigen y la experiencia colonial con que
se fundi. Lo realmente difcil es no caer en juegos valorativos etnocntricos ni en una
precaucin excesiva que lleva a no decir nada al interpretar el rol que juega esta fusin en la
historia del Paraguay republicano e independiente.

Hay un campo muy acotado por dos posiciones que parecen poco tiles. Una de ellas, de un
modo o de otro, apela a la defensa a ultranza de una identidad, que finalmente se hace
descansar en la cultura guaran y que en realidad es el espejo de una fusin con la experiencia
colonial. La otra, normalmente externa, identifica todo lo que no huele a moderno como
resabio de un pasado que hay que superar, y ello envuelve la superacin de una identidad que
se supone retardataria. Entre ambos extremos hay matices. Nuestro enfoque apuesta por un
reconocimiento y potenciacin de la identidad, pero al mismo tiempo por una identidad en
movimiento no esttica- que se construye paralelamente con la modernizacin de la sociedad
y se replantea constantemente. De ese modo, se arriba a una postura bsica: aunque la mayor
parte de la historia contempornea no ha dado juego a maniobras que posibiliten la
interaccin armnica de ambas fuerzas, esto no es actualmente imposible. Hay lugar para la
convivencia de las identidades culturales y la modernizacin, es decir, para identidades en
movimiento. En cambio, cuando las identidades culturales se conciben como esencias
atemporales y no se realiza ningn intento por actualizarlas, normalmente el cambio histrico
asume las peores formas de avasallamiento e uniformidad cultural para reducirlas.

Este ejercicio de interpretacin del rol que han jugado y continan jugando- estas fuerzas en
Paraguay, a su vez, obliga a una relativizacin de las posiciones a ultranza. En lo que se refiere
a la apelacin de la identidad guaran el terreno es sumamente escabroso y delicado porque,
como veremos, el tema est estrechamente asociado a otras fuerzas histricas que
predominan en el pas como ocurre con el carcter aislacionista y defensivo- que estn
reforzadas por un nacionalismo introvertido. Sin embargo, es necesario pronunciarse. Una
primera aproximacin al tema debe necesariamente reconocer que la historia oficial no slo
de Paraguay- normalmente ha desconocido la historicidad y el valor identitario de los pueblos
originarios, en este caso de los guaran. Sin duda, Bartolomeu Meli (Meli, 1997) tiene razn
cuando dice que la ausencia de un Estado entre los guaranes no obsta para que ellos tengan
una historia, en muchos casos derivada de su lengua y de su memoria, incluso como reflejo
etnohistrico de aquellos que la analizaron desde fuera. Por otra parte, si bien es cierto que
los grupos guaranes no preconstituan una nacin en el sentido de un rgano de gobierno
comn, si es verdad que se reconocan a s mismos como parte de un mismo colectivo, y el
perodo colonial contribuyo a reforzar esta percepcin.
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Sin embargo, los Estados nacionales de Amrica Latina, no reconocieron esa pluralidad
nacional y hasta ahora identifican la unidad del pas con una nica nacin -que en realidad
convive con otras identidades- con un territorio cuyas fronteras no son ms que barreras
simblicas en muchos casos- y con un aparato simblico comn que en realidad, es
sumamente heterogneo. Meli arroja una idea poderosa sobre la mesa: la cultura autoritaria
predominante en Paraguay descansa en gran medida sobre el silencio tendido por encima de
la cultura autctona y sus derivados, y sobre el eco que ha llegado hasta nosotros (su
representacin simblica, como las misiones jesuticas). Sin duda, hay ms elementos, pero no
es despreciable ese primer legado del pasado lejano sobre el Paraguay actual.

Otro valor trascendente de este legado, ciertamente no desechable, es la pervivencia del uso
del guaran en la mayor parte de la poblacin (87%) que refleja una voluntad de ser (ande
reko), una actitud de prolongar y enriquecer un modo peculiar de comprender la vida. Ms que
las ventajas poticas, de abundancia de vocablos vinculados a la religin y a la salud y los
retratos intimistas, el guaran es una de las principales fuerzas unificadoras de la nacin. Su
repertorio esencial, de alrededor de 1.000 palabras es ms o menos similar al ncleo
lingstico de otros idiomas en su uso coloquial y no ofrece dificultades insuperables ni para la
actualizacin de vocabulario ni para la creacin de pensamiento abstracto. En opinin de
Meli, el guaran corresponde todava a una forma de vida que yo caracterizara como una
vida indgena vivida por una sociedad nacional, la paraguaya.

En sntesis, junto con la historia, el guaran es otro gran eje articulador de la hbrida cultura
paraguaya, donde lo indgena es cultura presente.

Pero a partir de ah, entramos en un terreno pantanoso, porque otros de los ejes articuladores
de la identidad paraguaya segn Meli seran su carcter campesino (koygua) y su pobreza
(andemboreaju
4
). Obviamente, ambos rasgos tambin aparecen estrechamente vinculados al
pasado autctono, tal como la nocin de tiempo no lineal, de espacio difuminado y sin
lmites, y de pertenencia ms que de propiedad.

Una interpretacin orientada hacia la consecucin del desarrollo no requiere eliminar estos
conceptos como desechables, porque su originalidad puede coexistir con otros conceptos ms
pragmticos, pero an as una revisin de estas expresiones nos permite identificar y limar las
aristas ms pronunciadas de una idealizacin de las sociedades originarias de Paraguay, que
nos impide armonizar la identidad con la modernizacin.

Empecemos por los disputados conceptos de nacin, historia y lengua guaran. Sin duda, se
trata de ejes articuladores claros de una cultura y de una conciencia colectiva y en ninguna
medida son obstculos para el desarrollo material e espiritual del pas. Algo parecido sucede
con una concepcin no lineal sino ms bien circular, de la naturaleza- del tiempo, aunque se
contrapone con el sentido pragmtico dado por Occidente al tiempo lineal, que al poder ser
medido lleva directamente al tema del buen uso del tiempo. Se trata de valores que
enriquecen el panorama cultural y tienden a recordarnos otras lgicas del sentido de la vida y
de la felicidad.

Algo ms complicado, sin embargo, es la proyeccin de un espacio que rebasa las fronteras y
de un sentido rechazo de principio al concepto de propiedad, rasgos tan propios de las
sociedades cazadoras-recolectoras. Como es sabido, este tipo de agrupaciones humanas define

4
Debo la expresin correcta tambin a Carmen Colazo.
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lmites extensos y variables a sus desplazamientos, utilizan moderadamente los recursos de
flora y fauna existentes en un lugar permitindoles reproducirse- y cuando conciben la
propiedad slo es en su forma comunitaria dado que asumen una organizacin preseorial,
donde la inexistencia de una lite que redistribuye los bienes colectivos no da lugar a una
forma de seoro o cacicazgo. Cules son los lmites de este tipo de agrupaciones?.
Normalmente estn sujetas a un consumo alimenticio muy variable en cantidad y en calidad,
aunque ms rico en protenas, y en los perodos de escasez estn obligados a formas extremas
de control de la poblacin, normalmente infanticidio de nias. Por otra parte, un grupo de
cazadores-recolectores tiende a crecer cuando las condiciones de caza son buenas. El mayor
nmero de bocas que alimentar promueve la invasin de cotos de caza y recoleccin que
pertenecen a otras bandas, lo que lleva al enfrentamiento, que tambin acta como
moderador del crecimiento. En cualquier caso, las familias tienden a incrementar el nmero
de hijos como recurso de proteccin y supervivencia del grupo, tal como lo hacen todas las
especies animales para compensar las elevadas tasas de mortalidad.

Un grupo cazador-recolector tiene una vida ms animada y una dieta ms diversa, pero est
sometido a un mayor nmero de crisis de sobrevivencia, especialmente cuando las plantas y
animales escasean, y como no atesora para el futuro, no alienta la mejora en las condiciones
de vida, y por supuesto, no le interesa producir excedentes. En contrariosensu, los grupos
agricultores normalmente combinaron los cultivos con la caza y recoleccin (no hubo grupos
estrictamente puros), pero su ventaja residi en el almacenamiento de alimentos para las
pocas difciles, que junto a las obligaciones de trabajo, los llev a irse radicando y a levantar
las primeras formas de vida urbana, de especializacin y de divisin del trabajo. Por supuesto,
sus alimentos eran menos variados y con menos aporte de protenas animales (hasta que
domesticaron a los animales), pero la estabilidad y la reduccin de la incertidumbre les
permiti desarrollar actividades especializadas -como la alfarera, la forja de metales y la
escritura- que en muchos casos quedaban fuera del alcance de los grupos cazadores-
recolectores. Pero esto tambin requera adoptar el principio de la propiedad, aunque fuera
desde una acepcin comunitaria, con el fin de garantizar la organizacin y el funcionamiento
constante de las actividades esenciales para la comunidad. La adopcin de la propiedad
prefigur la constitucin de los lmites territoriales que slo se podan traspasar bajo ciertas
normas de intercambio o de cooperacin.

El corolario de esto es que una sociedad de agricultores, semi-urbana y con divisin del
trabajo, no dependa tanto de los regalos de la naturaleza como la de los cazadores
recolectores. A pesar de todo, el tiempo de los ciclos agrcolas era ms estable que el tiempo
incierto de la naturaleza de la selva. La posterior constitucin de mercados y de jerarquas
organizativas, llevara a las primeras diferenciaciones sociales y a la formacin del Estado. En
esas conformaciones sociales, los intercambios sobre la base de la reciprocidad tan propios
de las sociedades de cazadores-recolectores- se unieron a los intercambios de redistribucin a
partir del Estado, y a ellos se uniran los intercambios propiamente mercantiles
5
. De este
modo, el paso de sociedades cazadoras-recolectoras a sociedades urbanas est marcado por la
adquisicin de considerables grados de complejidad en la base material, en la organizacin del
poder y en las estructuras sociales y simblicas. Una de las transformaciones fundamentales es
la transicin desde la propiedad en comn a la propiedad privada. Las culturas cazadoras-
recolectoras no pueden entender esta disociacin entre propiedad y colectivo, y una de las
costumbres que surgen como corolario y que an se aprecian en el actual Paraguay- es que
persiste la regla de que si el que tiene ms no obsequia parte de lo que tiene a los que menos

5
La mayora de los conceptos aqu usados provienen de Bronislaw Malinowski y de Karl Polanyi.
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tienen, aquellos pueden apropiarse legtimamente de aquellos bienes
6
. Es peor quien
teniendo la situacin- no obsequia, que quien se apropia (deliberadamente, no he querido usar
la palabra hurto, por lo inadecuado). Es indudable que estos valores adquieren un signo tico
muy distinto cuando se insertan en un marco histrico distinto, donde las luchas por la
distribucin del patrimonio, la corrupcin y la criminalidad imponen lmites mucho ms laxos
que los dados por el contexto original. Produccin de excedentes, intercambios y mercados,
divisin del trabajo, desembocaban naturalmente en la necesidad del Estado
7
. Cuando se
plantea la defensa a ultranza de los valores y comportamientos que acompaan a las
sociedades cazadoras-recolectoras se subvaloran estas importantes adquisiciones, que
normalmente a travs de la previsin y de una preocupacin por el futuro, han librado del
hambre a amplias comunidades, han aumentado la expectativa de vida de las personas y han
creado nuevas formas de producir bienestar material y espiritual.

Pero esta posicin adems no reconoce los path dependence heredados de la fusin de la
tradicin precolombina con la experiencia colonial. An ms, no se le da el valor apropiado al
hecho de que parte significativa de lo que normalmente se atribuye a instituciones, valores y
comportamientos de las sociedades autctonas, en realidad dependen ms bien de la fusin
con aquella experiencia colonial. Usando las mismas palabras de Meli, gran parte de lo que
hoy se conoce del universo guaran es eco lejano de la influencia histrica de la encomienda
hispnica, de las misiones jesuticas o de las tradiciones migratorias al interior y fuera de
Paraguay.

Nuestra intencin es insistir en que las instituciones, reglas de comportamiento y sistemas
simblicos que leg la experiencia colonial acentuaron los obstculos de Paraguay al
desarrollo y generaron crculos concntricos de nuevos conflictos. No hace falta para ello ms
que repetir que tanto la constitucin de un sistema de organizacin del trabajo y la
produccin basado en el prestigio social y en el rol excesivamente discrecional del Estado,
como la estructuracin de un escenario de relaciones sociales rgidas y de instituciones de
pertenencia vinculadas a una jerarqua seorial y de sangre, formaron fuerzas que inhibieron la
innovacin econmica, la maduracin poltica y la movilidad social. Desde este punto de
vista, la lgica colonial no slo en Paraguay- elev las barreras a la experimentacin y al
aprendizaje institucional y congel estos procesos.

Frutos de esta fusin son comportamientos patriarcales al interior de las familias, que en
alguna medida ya venan insinuados por la divisin de roles al interior de las familias de
cazadores-recolectores, pero fueron llevados al lmite al adoptarse las instituciones belicosas y
fronterizas que caracterizaron el ethos conquistador. Las pautas sociales discriminatorias contra
la mujer tienen races profundas en esta fusin, pero normalmente son ignoradas por los que
idealizan el pasado ms pretrito. Recientemente Mirtha Rivarola ha destacado que a pesar de
que la jefatura del hogar recae muchas veces en las mujeres, en las encuestas ellas hacen recaer
esa funcin en los varones, especialmente cuando se habla del mundo rural (Rivarola, s/ f). La
discriminacin de la mujer es mucho mayor en las reas rurales y se expresa en mltiples
dimensiones.

Clyde Soto ha sido ms enrgica en la desmitificacin de los patrones culturales que conceden
un rol relevante a la mujer en Paraguay:

6
Esta observacin, que debo a Carmen Colazo, descansa en la pervivencia de sofisticados mecanismos de reciprocidad,
mediante los cuales el prestigio social se adquiere regalando, consumiendo, e incluso, destruyendo las cosas ante la
comunidad.
7
Debo esta acotacin a Bernardino Cano.
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Las consecuencias de ello ... (la mistificacin y simplificacin)... han sido en Paraguay muy
notables, llegndose a sostener como afirmacin ms bien ligera, aunque frecuente, la
existencia de una especie de matriarcado en nuestras tierras. Aunque esta idea no resiste
siquiera una crtica elemental, ha servido, sin embargo, para sostener en el imaginario
colectivo una especie de discurso esquizofrnico, que ubica a las mujeres paraguayas en un
supuesto sitio de poder al mismo tiempo que en las leyes, en la poltica y en los espacios
donde se maneja el poder real de la sociedad han estado histricamente marginadas(Soto,
s/ f).

Los datos ms recientes sobre violencia domstica refuerzan esta desmitificacin y exponen
con crudeza la persistencia de pautas e instituciones sin duda heredadas de la fusin aborigen-
colonial y del sistema oligrquico (Molina, s/ f). La tasa de violencia intrafamiliar es inversa a
los aos de educacin y las denuncias son inversas a la distancia respecto a las grandes
ciudades.

Tampoco una identidad de campesinos pobres es un ethos deseable como nacin. En realidad,
otra consecuencia de la fusin precolombina con la experiencia colonial fue la constitucin de
relaciones de dependencia y servidumbre con reminiscencias feudales presentes en toda
Amrica Latina- que a su vez, alentaron un universo en el que lo caracterstico era el
paternalismo en los propietarios y el servilismo en los campesinos desposedos y objetos de
proteccin.

Esta estructura extremadamente asimtrica fue la base posterior para la formacin de un
sistema de partidos premodernos, basados en la clientelizacin y favorecimiento de las
modestas demandas de los ms necesitados. La universalizacin de estas formas de relacin
desde el campo a los espacios urbanos no hizo ms que recortarle al ejercicio de la poltica sus
rasgos de legitimacin y representacin real, y por lo tanto se constituyeron como bases
dbiles de las futuras democracias. No es extrao, por lo tanto, que todos los actores que han
intentado proyectar sus intereses corporativos a los intereses de la sociedad, hayan buscado la
manipulacin constante de la efigie del campesino, que se utiliza como icono para la
reproduccin de un sistema de privilegios.

Por consiguiente, la defensa a ultranza de algunos valores pretritos heredados de la tradicin
no tienen mucho que ver con las demandas de la poca histrica en que vivimos, donde si se
puede contribuir en algo a disminuir las brechas de la desigualdad es precisamente acortando
las distancias entre las capacidades de transformacin y de autosuperacin de los pueblos.
Desde este punto de vista el discurso de la modernidad, extremadamente heterogneo,
aunque ya agotado en sus posiciones ms extremas, an tiene mucho que aportar.

Ms all de otras consideraciones, no cabe duda que el destierro del mundo de privilegios y la
liberacin de las fuerzas productivas a fines del siglo XVIII en Europa, signific un avance
notable para la humanidad, mensurable en muchas dimensiones. La creacin de numerosos
espacios de libertad, el destierro parcial del oscurantismo y la supersticin, y la menor
dependencia de la naturaleza significaron ampliaciones notables de la libertad del ser humano.
Es cierto que la humanidad ha perdido varios parasos en ese camino, que ha dejado de
disfrutar de cosas quizs ms importantes de las que normalmente nos preocupan, pero es
difcil creer que alguien quiera sacrificar parte de los ms de 80 aos de expectativa de vida
actual por la de 25 aos que tenan las sociedades ms cercanas a la naturaleza.

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Hay algo de buen salvaje en la idealizacin de las sociedades precolombinas y en la
incapacidad de ver sus aspectos negativos, sus capacidades destructivas y su escaso horizonte
de vida. No se puede negar que aquellas sociedades fueron desarticuladas y reabsorbidas de
un modo muy poco humanitario, y a decir verdad, en algunos casos, de modo catastrfico.
Pero tampoco se puede postular como un retorno a un tiempo ideal que nunca fue y que no
es. De un modo similar se suelen elevar los valores campesinos heredados de la experiencia
colonial como parte de una identidad perdida que se desea recuperar.

Corresponde ahora limar las aristas ms afiladas de la posicin ultra-modernizante, aunque la
mayor parte de los argumentos ya han sido expuestos. En lo fundamental, diramos que la
persistencia de los valores y las pautas de comportamientos conectadas directamente con la
tradicin se explica por la forma parcial y arbitraria en que ha sido aplicada una
modernizacin carente de modernidad.

En realidad, las posiciones ms recalcitrantes sobre la modernizacin a ultranza, en muchas
ocasiones no pretenden instaurar un sistema de sociedad moderno y lo que en muchas
ocasiones hacen es precisamente consolidar los rasgos ms premodernos en lo que a
instituciones, valores y pautas de comportamiento se refiere.

Esto puede ser pesquisado a lo largo de la historia de Paraguay. En forma caricaturizada
podramos decir que mientras que los colorados han tendido a identificarse con la defensa de
los valores de la tradicin a travs de su principales smbolos (uso del guaran, apelacin
constante a smbolos nacionalistas, rechazo de lo forneo, etc) los liberales han tratado de
apropiarse del discurso de la modernidad. Pero esto es un esquema demasiado alejado de la
realidad. Por un lado, el desempeo de los gobiernos liberales hasta bien entrado el siglo XX
estuvo plagado del recurso a comportamientos tradicionales tanto en la actuacin poltica
como en la reproduccin de los sistemas de distribucin patrimonial entre las lites. Sin duda,
los liberales que en algunos casos hanmostrado mayor sensibilidad por avanzar hacia la
mayor modernizacin y apertura del pas- no se han planteado seriamente trastocar los
complejos y distorsionados mecanismos por los cuales la poltica se entronca con la
apropiacin de los beneficios del poder, ni han escapado a las tramas faccionalistas y
conspirativas por generar nuevas formas de distribucin patrimonial. Del mismo modo,
cuando el discurso modernizante ha surgido entre los colorados como ocurri durante el
perodo de Stroessner- ha quedado apagado por los sistemas de compromisos y de
distribucin del patrimonio pblico y de mantenimiento de las estructuras sociales rgidas. Tal
como se seala en otra parte de este informe, la densidad de los valores y comportamientos
liberales o radicales queda virtualmente diluida ante la influencia de las reglas informales del
usufructo de la poltica para fines patrimonialistas y su fuerte entronque con las relaciones
clientelistas hacia grupos subordinados que se requiere eternizar.

Esta obsecuencia del discurso de la modernidad o su falta de capacidad para imponerse
cuando han existido voluntades de cambio real, son las que han reforzado el repliegue de los
escpticos y parte de los marginados hacia la tradicin y a la contracultura que tan bien explica
Meli. Sin embargo, como l mismo lo define, una contracultura tal como una contra-
historia- no es menos arbitraria y sesgada que la cultura oficial o la historia oficial. El
historiador francs Marc Ferr (Ferr, 1990) ha estudiado la generacin y reproduccin de
contraculturas y contrahistorias, que normalmente suelen afectar a pueblos, naciones, clases
subordinadas o marginadas, grupos excluidos o discriminados por un Estado Nacional que no
reconoce la diversidad, o por imperios coloniales que al retirarse han dejado a las sociedades
que sometieron en una confusa bsqueda de su propia identidad. Es la historia de la otra
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Amrica Latina que no aparece en los libros, aquella constituida por indgenas, mujeres,
negros, inmigrantes asiticos y rabes, y fundamentalmente, pobres. Un ejrcito de pobres.

Esos grupos mayoritarios no pueden esperar de brazos cruzados que sus premodernas lites
se terminen de desangrar para subsistir. Sus mecanismos, los mecanismos de los dbiles, han
sido bastante estudiados. Desde posiciones de extrema subordinacin se las ingenian para
oponerse al marido dominante, al patrn explotador, al poltico fraudulento, a la sociedad
blanca que los ignora. Forman mercados informales intercambiando cualquier cosa que se
pueda transportar, se ayudan para cuidar los nios mientras trabajan, cultivan formas de arte
popular que les proporcionan alivio y alegra, se refugian en lo ms recndito de la naturaleza
donde las mquinas y las armas an no pueden llegar. Por supuesto, no apelan a rdenes ni a
lgicas modernas, simplemente hacen uso de los mecanismos que las generaciones
anteriores han construido, y que an funcionan, y dentro de todo, logran sobrevivir, ajenos al
marasmo de la alta poltica y los debates en las alturas. No se les puede criticar ni catalogar
como premodernos porque si han escogido esas redes de proteccin ha sido normalmente
porque no han tenido otra alternativa. En el fondo, no es que se opongan a la modernidad.
Nunca la han conocido realmente. Es el simulacro constante de modernidad la que los aleja
aparentemente de ella. Aparentemente porque ninguno de ellos explcitamente quisiera
renunciar a la democracia, a las posibilidades que brindan la educacin y los servicios urbanos,
y a la estabilidad y posibilidades de movilidad social que debiera proporcionarles una
estructura social ms flexible, pero inexistente.

La Historia de Paraguay, como la de la todos los pases de Amrica Latina, es la de un
divorcio constante entre identidad y modernidad, consecuencia de un cmulo de
malentendidos que no permiten lograr la armona entre tradicin y progreso, entre identidad y
cambio. En eso consiste este especfico path dependence. Ello nos lleva a replantear la idea
original de Meli. Hasta ahora, la cultura autoritaria y paternalista predominante en Paraguay
(como muchas otras cosas negativas) se ha nutrido tanto de una apelacin insincera a la
cultura autctona y sus derivados -con el objetivo de manipularla- como de un rechazo hacia
ella que no se corresponde con un inters real por disolver las estructuras premodernas de la
desigualdad y la dominacin. Sin embargo, la Historia futura est abierta.

4. Aislacionismo y migraciones


Otra constante en la historia de Paraguay, y que resulta imprescindible como clave de lectura
para entender muchas de sus insuficiencias institucionales, es su marcada tendencia al
aislamiento y la bsqueda de una autosuficiencia en todos los aspectos, actitudes que tienen
como complemento la desconfianza, el recelo y el rechazo hacia todo lo que viene desde el
exterior. Es esta actitud la que se encuentra en la base de la valorizacin excesiva del camino
propio, marcada por un nacionalismo excesivo y a veces suicida, que se complementa muy
bien con la percepcin de que las miradas externas no comprenden, subvaloran o critican
injustamente los modelos de organizacin nacional, especialmente en el plano poltico y de las
libertades. Esto genera en muchos paraguayos un prejuicio anti-liberal, anti-desarrollo y anti-
secular que en gran medida se aglutina en lo anti-urbano. La mayor parte de los paraguayos ha
delegado histricamente la responsabilidad organizativa del pas en una frmula personalista,
preparndose permanentemente para la amenaza exterior, y con la seguridad de que slo un
poder en extremo monopolizado podr superar las permanentes rencillas entre y al interior de
los partidos, que a la larga, son la expresin de una severa incapacidad de entendimiento y
acuerdo incluso al nivel de las lites. De tal modo, es prcticamente imposible separar de esta
configuracin mental la omnipresente tendencia al autoritarismo, la figura del partido
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clientelar y la militarizacin de la poltica. Pero, cmo se ha forjado una actitud tan
destructiva y tan paralizadora, quizs como en ningn otro pas -excepto Cuba- de Amrica
Latina?

La forja de esta actitud ha sido a sangre y fuego y se ha transmitido de generacin en
generacin. Comenz a mediados del siglo XVII cuando la notable prosperidad econmica y
labor misionera de los jesuitas en territorio tupi-guaran choc con los poderes econmicos
locales de Sao Paulo y las colonias espaolas en Paraguay, a quienes desfavoreca la
imposibilidad de esclavizar a los indios y la considerable productividad de las misiones
respectivamente. Hordas de bandeirantes lanzadas desde Sao Paulo llegaron hasta el corazn
del territorio paraguayo, destruyendo y saqueando las misiones, y esclavizando y trasladando
sus poblaciones hacia la zona brasilea. La hostilidad interna de las colonias espaolas, celosas
de la prosperidad de las misiones, se volvi contra ellas, despus que tambin sufrieran
ataques de los bandeirantes. Slo algunas misiones sobrevivieron, y su labor misional termin
de ser rematada cuando la corona borbnica, preocupada por la considerable influencia de los
jesuitas en Amrica y en Espaa, decidi su expulsin definitiva hacia 1767. El asunto se
olvid con el paso del tiempo, pero gener un abandono de los procesos de integracin de las
comunidades autctonas, y la aparicin de un resentimiento creciente de ellas hacia el
exterior.

Saltando un largo perodo que culmina con la Independencia, volvemos a encontrar a
Paraguay sometido a la incertidumbre y al temor de una amenaza externa, esta vez
proveniente desde Argentina. Paraguay era una de las provincias integrantes del Virreinato del
Ro de La Plata, y cuando su cabeza rectora -las Provincias Unidas y Buenos Aires- proclaman
su independencia respecto a Espaa, Paraguay a su vez, declara su independencia respecto a la
recin creada confederacin de Provincias Unidas. Razones varias apoyaban esa decisin
independentista. Durante la mayor parte de la colonia Paraguay haba sido un territorio
prcticamente marginal a la prosperidad y a las decisiones que se tomaban en Buenos Aires.
El mismo Virreinato haba sido recin creado en 1776 y reuna de modo heterogneo a
entidades territoriales demasiado distintas, como tambin suceda con el Alto Per (Bolivia).
Durante todo ese perodo los flujos de intercambio comercial desde y hacia Paraguay al resto
del Virreinato se haban circunscrito casi exclusivamente a la exportacin de Yerba Mate y a la
importacin de algunas manufacturas y armas. Por otro lado, muy pronto, se vio que la
proclamacin de la Independencia por parte de las Provincias Unidas estaba dando paso a un
proceso de fuertes luchas fraticidas, reunidas bajo la confrontacin principal entre Buenos
Aires y las Provincias, proceso que muy prontamente dara origen a la independencia del
Uruguay. De tal modo, el costo de oportunidad de generar un nuevo estado era muy
reducido, tanto sea por los escasos beneficios aparentes que representaba la permanencia
dentro de las Provincias Unidas, como por las ventajas que ofreca la escasa capacidad militar
de aquellas para retener algn intento secesionista. De hecho, durante casi toda la primera
mitad del siglo XIX, lo que permiti la supervivencia de Paraguay como estado independiente
fueron las constantes guerras civiles entre las provincias de Argentina. As y todo, Argentina
logr responder con un largo bloqueo del ro Paran, que colabor enormemente con la
decisin de Paraguay por recluirse totalmente.

Tal reclusin fue la base de una tradicin defensiva y autoritaria. No haba entre la clase
minoritaria dominante y un campesinado dcil de fuerte presencia indgena, ni un grupo
mestizo mayoritario, ni una fuerte integracin de mercados locales y regionales, ni nada
parecido a un proceso incipiente de urbanizacin. En 1814 un novel Congreso entreg
poderes absolutos al doctor Gaspar Rodrguez de Francia, en adelante ms conocido como
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Doctor Francia. Encerrado permanentemente en su casa y apoyado por una extensa red de
espas que se dedicaban a controlar cualquier desviacin ya fuera poltica o moral- de la
poblacin, los 26 aos de dictadura de Francia
8
simbolizaron y cristalizaron una solucin
institucional que en ese momento era la nica a la que Paraguay poda echar mano. No exista
prcticamente una intelectualidad paraguaya, el liberalismo ni siquiera tena seguidores
minoritarios, y las fracciones de la lite dominante eran pendencieras e incapaces de arribar a
un acuerdo de gobierno, al menos oligrquico, como suceda en otros pases de la regin.

Al mismo tiempo, la vulnerabilidad de la joven repblica era enorme. El dictador Rosas, de
Argentina, haba prometido recuperar Paraguay, y gobernaba con mano de hierro usando
mtodos terroristas para acabar con sus enemigos internos. El trnsito por los ros fue
cortado, se busc expresamente estrangular la economa de Paraguay, y las embarcaciones
paraguayas fueron atacadas, requisadas o cargadas con altos peajes. Ni siquiera Inglaterra,
bloqueando varias veces el puerto de Buenos Aires, logr regularizar completamente la
navegacin por el Alto Paran. Es comprensible que ante tal amenaza externa Francia llevara
al extremo la reclusin del pas. En tanto los partidos polticos estaban prohibidos, la nica y
escasa influencia que pudo llegar desde el exterior durante esos largos aos (1814-1840), en
que otros pases ya comenzaban a modernizarse a un ritmo intenso, fue la presencia de
algunos extranjeros autorizados a entrar al pas puntualmente para favorecer el desarrollo de
la produccin y del escaso comercio hacia Argentina, y en mayor medida, hacia Brasil. Las
crnicas de aquellos extranjeros describen un pas dcil, una ciudad capital ms parecida a un
pueblo rural que a un centro de poder, donde cada paso que se daba era escrupulosamente
vigilado por la nutrida red de informantes del doctor Francia, que a excepcin de un dbil
conato de conspiracin en 1820, normalmente no cont con oposicin visible. Del mismo
modo, la solucin autoritaria extrema estuvo complementada con un programa econmico
donde los objetivos primordiales fueron la autosuficiencia y la autarqua, en la idea de que se
podran obtener ingresos adicionales a partir de un comercio complemente tasado por el
Gobierno y sin escrpulos ante un contrabando consagrado por la tradicin colonial y
fortalecido por la percepcin de Brasil, y especialmente Argentina, como naciones hostiles,
deseosas por incorporar a Paraguay a sus territorios, pero obstaculizadas mutuamente por sus
ambiciones. Francia consigui diversificar la produccin, y conseguir que las reducidas
exportaciones incorporaran nuevos productos como tabaco, azcar, y cueros, aparte de los ya
tradicionales yerba mate y madera. Para ello se establecieron cuotas de produccin y se
crearon numerosas estancias estatales, que a base de una frrea fiscalizacin, lograron ser muy
productivas, mientras que muchas otras tierras se arrendaron a comunidades indgenas o se
entregaron para su explotacin con esclavos. Esta organizacin productiva permiti alimentar
a toda la poblacin, abastecer al ejrcito y enfrentar momentos de necesidad, pero ms all de
eso, se mantuvo a niveles excesivamente rudimentarios y primitivos. La destruccin de la
aristocracia de origen colonial, la minimizacin de la ya reducida clase empresarial y la
abultada concentracin de los medios de produccin en manos del Estado gener una
sociedad subordinada, dirigida por una red de funcionarios y un aparato represivo poderoso,
que no hicieron siquiera necesario el uso continuo del asesinato y la tortura para gobernar.

El prximo episodio que consagra penosamente la actitud aislacionista de Paraguay, y que es
la Guerra Contra la Triple Alianza (Brasil, Argentina y Uruguay) est antecedido y precedido
por una consolidacin de la solucin autoritaria, lo que prueba entre otras cosas, que las
intervenciones externas, muchas veces dirigidas a reducir el mal ejemplo del autoritarismo en
Paraguay, en este caso, de corte expansionista e imperial- no ha hecho ms que decantar y
profundizar a largo plazo esta tendencia. La Guerra de la Triple Alianza (1865-1870) es una de

8
Debo esta correccin a Bernardino Cano.
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las mayores hecatombes que ha sufrido una nacin en la Historia Contempornea, y por sus
visos de genocidio o autogenocidio segn sea el enfoque- es la principal pesadilla en la
memoria paraguaya. La Guerra, vino a probar de modo definitivo que la agresin externa era
un peligro real, pero del mismo modo, actu como una profeca autocumplida en la mente de
los gobernantes paraguayos, que cultivaron en exceso una actitud defensiva y quedaron
prisioneros de ella. Desde ese punto de vista, la guerra puede ser vista como consecuencia de
una solucin institucional altamente imperfecta y peligrosa, y al mismo tiempo, como
incubadora de bsquedas institucionales que tendieron a insistir en los mismos defectos,
aunque desde un nivel de relativa mayor estabilidad.

Paraguay haba seguido siendo gobernado por dictadores hasta 1865. Despus de Francia vino
Carlos Antonio Lpez (1840-1862), que a travs de un nuevo perodo de gobierno dictatorial,
introdujo algunos matices importantes de modernizacin y elev efectivamente el nivel de
desarrollo del pas, pero al mismo tiempo, no alcanz a profundizar una diplomacia que
pudiera aprovechar tanto la rivalidad brasileo-argentina para lograr la seguridad nacional
como las disidencias entre las facciones argentinas todava revueltas. Ms bien, dej
sembradas las condiciones (desarrollo industrial vinculado a un proceso de armamentismo)
para el crecimiento de futuros conflictos regionales. Encontramos, de tal modo, un gobierno
con polticas contradictorias. Por un lado modernizador y con afn de reintegrarse al mundo.
Por otro lado, falto de flexibilidad y algo imprudente en lo diplomtico, en tanto incub a
posteriori aspiraciones de hegemona regional que rayaban en el delirio.

Carlos Antonio Lpez moderniz rpidamente la economa paraguaya, la dot de industrias
bien equipadas tecnolgicamente y administradas por tcnicos ingleses, y en general elev las
exportaciones. Abri el pas a un mayor nmero de extranjeros, redujo las restricciones a las
libertades, cre un sistema educativo y un aparato judicial y reforz el control estatal sobre la
economa. Los resultados fueron espectaculares. Paraguay se convirti en un poder
econmico en expansin, que pronto busc eliminar las restricciones argentinas sobre la
navegacin. Pero esto se compensa con aspectos menos positivos. La mayor parte del
esfuerzo industrial de Paraguay, encomiable por lo difcil para un pas con esos recursos en la
poca, se dirigi a la produccin militar, a la vez que se increment de un modo irracional la
dotacin del ejrcito, desde los 1.500 hombres que tena Francia hasta los 28.000 hombres
que aglutin el hijo de Lpez y causante directo de la guerra, Francisco Solano Lpez. Antes
de la tragedia, Carlos Antonio Lpez prob una alianza con Brasil y con la provincia argentina
rebelde de Corrientes para presionar a Argentina a liberar el trfico fluvial. Pero su
impaciencia lo traicion y al no aparecer resultados, declar prematuramente en 1845 la
guerra a Rosas, sin asegurarse del apoyo de Brasil, y por tanto, con resultados infructuosos. La
posterior cada de Rosas en 1860, y la apertura completa de la navegacin desde aos antes,
no fue aprovechada por Lpez para lograr alianzas favorables con sus vecinos, ni para
integrarse al mundo plenamente, ms all de la adquisicin de capacidades militares.
Internamente, la dictadura del Doctor Francia haba evolucionado hacia una dinasta familiar
nepotista, que introduca al elemento personalista un nuevo rasgo clientelar, ms cercano a las
tentaciones del mundo, y lejano al modelo de incorruptibilidad que Francia haba intentado
instaurar.

Al proclamar a su hijo Francisco Solano como sucesor en 1862, Carlos Antonio Lpez le
transmiti tambin sus afanes nacionalistas y su relativa pasividad para actuar a travs de una
diplomacia prudente. En cualquier caso, Francisco Solano Lpez fue mucho ms all de estas
relativas falencias cuando le imprimi a los objetivos de gobierno los deseos de hegemona
regional y actuaciones polticas decididamente agresivas. En ltimo trance, fue l y no su
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padre, el directo responsable de la guerra. Admirador del Imperio de Napolen III, aspiraba a
convertir a Paraguay en el poder hegemnico del Ro de la Plata, imponindose a Argentina, y
si las condiciones lo requeran, a Brasil, a pesar que Brasil tradicionalmente haba sido un
aliado frente a Argentina. Por otra parte, Paraguay contaba con simpatas dentro de
Argentina, y los opositores a Mitre y al liberalismo vean en Paraguay un modelo alternativo.
Cuesta creer que Solano Lpez haya acumulado tantos errores para quedar completamente
solo, condenando a su pueblo a una resistencia suicida, pero as fue. Sin necesidad de hacerlo,
se distanci de Brasil, deslegitim a sus partidarios argentinos y pretendi interferir en los
planes intervencionistas de Brasil en Uruguay, donde haban colocado al gobierno ttere de
Venancio Flores con ayuda de sus tropas. Declar la guerra a Brasil, pero como necesitaba
pasar a Uruguay, pidi autorizacin a Argentina, y al ser negada, le declar la guerra. Brasil y
Argentina, ms Uruguay, se encontraron formando parte de una alianza que nadie habra
previsto, y despus de algunas operaciones desastrosamente planificadas por Solano Lpez,
ste sucumbi con los restos de su ejrcito al interior de la selva paraguaya, en 1870.

Lo destacable de la guerra es la resistencia suicida del pueblo paraguayo, que le llev a perder
la mitad de su poblacin (de 406.000 en 1864 a 231.000 en 1872), en la que quedaron muy
pocos hombres en edad de trabajar de un total de 28.000 supervivientes varones,
mayoritariamente nios y ancianos. El pas qued arrasado, ocupado y bajo la amenaza de
desaparecer repartido entre Argentina y Brasil, situacin que por la falta de acuerdo entre
ambos, no se lleg a concretar. Hasta aqu podemos replantear una de las preguntas iniciales
estaba condenada Paraguay a sufrir de este modo el efecto de vivir en medio de dos
potencias rivales? Sin duda, no. Paraguay no logr articular una accin diplomtica
permanente destinada a aprovechar las rivalidades de sus vecinos, y ni siquiera, como ltimo
remedio, busc aliarse a una de ellos para repeler la amenaza del otro. Esta irracionalidad
diplomtica en gran medida fue el resultado de una vida republicana que slo conoca las
largas dictaduras personalizadas como frmula de orden ante las divisiones internas y los
temores al exterior. Hubo cierta oposicin a la guerra, pero minoritaria y muy castigada por la
represin (campos de concentracin)
9
.
Pero el gran hito de la Guerra de la Triple Alianza no acaba aqu. Una vez concluida, al
parecer pas a alimentar con renovados bros el mito nacional y heroico de la nacin guaran,
capaz de los mayores sacrificios, odiada y envidiada por los dems pases de la regin,
envilecida por la ocupacin, pero siempre dispuesta a recuperar su sitial una vez que el mal
momento pasara y el pas encontrara a un sucesor digno del heroico presidente Francisco
Solano Lpez, que en sus ataques megalmanos antes de morir, se haba dedicado a asesinar a
muchos de sus asesores culpndolos de traidores. Al parecer, todava se ensea en algunas
escuelas del pas, que Paraguay no perdi la guerra, en tanto Francisco Solano Lpez se trag
la bandera para impedir que la arriaran o capturaran
10
. La sociedad no repar en lo cerca que
estuvo de desaparecer como pas, y no vio como afortunadas las cesiones territoriales
menores que debi entregar a Brasil y a Argentina. Desde el punto de vista institucional, la
guerra no sirvi como duro aprendizaje.

Pero despus de la Guerra no era el momento para reconquistar antiguas glorias. Bastaba con
sobrevivir como nacin. En tal proceso, surgieron con ms fuerza que nunca las fuerzas
desintegradoras, las luchas entre facciones y camarillas polticas, que a futuro, dotaran de
mayor legitimidad a la frmula autoritaria. Tal situacin, prolfica en golpes, de cambio de
caudillos, ensayos de constituciones impracticables y de mayor injerencia que nunca antes por

9
En la oposicin a la guerra, se seala la participacin de grupos de mujeres (destinadas y traidoras) y de liberales.
Acotacin de Carmen Colazo.
10
Debo este relato a Carmen Colazo.
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parte de los pases vecinos, perdur bastante, incluso hasta el otro episodio histrico que vino
a reforzar la actitud defensiva de Paraguay, en este caso, la Guerra del Chaco contra Bolivia.
Durante ese largo perodo, que se extiende desde 1870 hasta 1932 ( momento en que estall la
nueva guerra con un pas vecino) las luchas partidarias dejaron nuevamente en una posicin
muy desmedrada a los grupos de orientacin liberal, tan divididos y prestos al golpismo, como
los grupos ms conservadores, que lograron forjar un partido que pas a representar toda la
compleja trama de contradicciones e intereses de la mayor parte de los paraguayos,
especialmente este sentimiento nacionalista, que al parecer, lleg a ser mucho ms importante
que cualquier diferencia ideolgica. Me refiero al Partido Colorado. Pero dada la importancia
de este Partido en la vida actual de Paraguay, como las caractersticas centrales de la vida
poltica de este perodo, es ms adecuado tratarlo en el captulo dedicado a ello. Lo que nos
interesa por ahora, es volver a los factores que han exacerbado la actitud defensiva de
Paraguay.

Hacia 1932 era inevitable la guerra con Bolivia. Este pas, despus de haber perdido todo su
litoral en la guerra con Chile, buscaba con obsesin otra salida al mar, que pareca estar
asegurada por el control del territorio del Chaco y del ro Paraguay que lo limitaba por el sur.
Adems de eso, hacia 1920 se haba descubierto petrleo en El Chaco, y dados los constantes
desrdenes internos en Paraguay, Bolivia haba podido concesionar a petroleras inglesas la
explotacin de algunos yacimientos a cambio de un impuesto, luego de haber ido ocupando
paulatinamente el territorio del Chaco, jurdicamente paraguayo. Era tal el grado de
indefensin de Paraguay producto de su caos poltico y de su miseria fiscal, que la mayora de
sus gobernantes haba preferido soportar el avance de la lnea de fuertes bolivianos dentro del
territorio, acordando con el gobierno boliviano que el avance no se prolongara ms, pero
reconociendo de hecho la posesin de los territorios controlados por Bolivia. En 1928 el
mayor Rafael Franco, encarnando el espritu de nacionalismo popular, destruy el fuerte
boliviano ms avanzado, que por supuesto, haba ido ms all del acuerdo anterior. Cuando se
llam a la guerra Paraguay no contaba con armas, municiones ni organizacin, y su gobierno
debi retroceder yreconstruir el fuerte boliviano. El Gobierno Liberal del momento fue
sometido a duras crticas, la popularidad de Franco y los grupos nacionalistas subi
radicalmente y en octubre de 1931 hubo once muertos entre estudiantes que pedan accin al
Gobierno.

Estos problemas se sumaron a las consecuencias de la depresin mundial, que redujeron los
ingresos del pas y agravaron el descontento. Cuando se convoc a elecciones en 1932, ningn
gobierno paraguayo podra haberse opuesto a la guerra, especialmente despus que las tropas
bolivianas se apoderaron de un importante fuerte paraguayo. Nuevamente vino la Guerra,
esta vez una de las ms sangrientas y terribles que ha visto la historia de Amrica Latina, en la
que las prdidas fueron horrorosas por ambos lados y dejaron a ambos pases en un largo
estado de postracin. Paraguay venci, a pesar de la enorme superioridad en equipo militar y
el asesoramiento alemn de Bolivia, pero los costos fueron inmensos. Lo peor de todo, es que
a la larga el territorio del Chaco qued abandonado. No se encontraron ms yacimientos
petrolferos y la regin ha continuado en el olvido hasta la actualidad. Es conveniente repasar
lo que ha significado la Guerra del Chaco en el inconsciente colectivo de los paraguayos para
comprender la continuidad y profundizacin del aislacionismo y la actitud defensiva frente a
las crticas externas de su peculiar y tradicional modo de organizarse.

No es casualidad que uno de los principales parques nacionales del norte del pas lleve el
nombre de Defensores del Chaco, como tambin lo lleva uno de sus principales estadios de
ftbol, donde ao tras ao se pone a prueba la disposicin patritica para enfrentar a rivales,
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afortunadamente, futbolsticos. La Guerra del Chaco fue demasiado cruel, se llevo a cabo en
un territorio absolutamente inhspito donde una parte muy importante de las tropas de
ambos ejrcitos muri de sed o de malaria, sin haber entrado en combate. Las tropas
paraguayas debieron enfrentar tanques y armas alemanas que el III Reich estaba probando en
efectividad y poder de fuego. La tropas paraguayas se batieron con ms entusiasmo pero muy
mal pertrechados. En sntesis, el episodio vino a involucrar a Paraguay en una guerra con el
nico pas vecino con que an no haba luchado, y fue la profeca autocumplida de la amenaza
externa desde el otro lado de las fronteras, pero adems, y como se ha dicho, aglutin en un
solo conjunto el temor a la agresin, el orgullo nacional, el rol de los militares y la validez de
los gobiernos fuertes. Todo ello fue en desmedro de un modelo de democracia liberal, de la
cual slo se asumieron sus aspectos superficiales, cuando no se sacrificaron limpiamente por
intiles.

Paradjicamente, el aislacionismo de Paraguay se contradice con los constantes y nutridos
movimientos de poblacin a travs de sus fronteras. Las migraciones externas de Paraguay
tienen su origen hacia 1883, junto con la agudizacin de los movimientos internos de
poblacin (Garca y Palau, 1997). El mayor foco de expulsin de poblacin se localiz en el
campo paraguayo y dio pie a una constante emigracin hacia Argentina, que histricamente es
el pas que ms paraguayos ha acogido, calculndose entre 40.000 y 200.000 los emigrados
hasta la primera mitad del siglo XX. Otro flujo migratorio importante se registr hacia Brasil,
con el fin de la Guerra de la Triple Alianza (1864-1870), especialmente hacia Sao Paulo y su
rea circundante, en montos inferiores de los que se dirigieron hacia Argentina. Otro
momento significativo para la emigracin se produjo durante la dictadura del General
Mornigo (1941-46), en que alrededor de 50.000 paraguayos abandonaron el territorio para
dirigirse preferentemente hacia la Argentina, lo que aparece constatado algunos aos despus,
durante la dcada de 1960, cuando se logra contabilizar un 23,7% del total de emigrados
dentro del territorio argentino. Durante Stroessner, el exilio involucr tambin a diversas
facciones del Partido Colorado, y produjo varias oleadas de reingreso. Gran parte de esta
emigracin, segn los datos aportados por el informe que ha servido a esta resea, estuvo
compuesta por trabajadores con baja calificacin y pocos aos de estudio, mientras que la
emigracin orientadas a becas para estudiar se dirigi fundamentalmente a EE.UU., Chile y
Argentina.

En las dcadas ms recientes, especialmente en la de los 80 y los 90 la pauta emigratoria se ha
modificado levemente. El predominio de mujeres jvenes en el total de emigrantes a
Argentina ha ido disminuyendo, aunque se mantiene un perfil educativo inferior a la media de
los pases de la regin en el caso de los emigrados paraguayos en general. Otro aspecto
interesante es que ha habido altas cifras de jvenes paraguayos nacidos en el exterior que han
retornado a Paraguay junto a sus familias, en la medida que se reblandeca y colapsaba el
rgimen de Stroessner (Martnez, 2000).

Visto a la inversa, los flujos inmigratorios en Paraguay han continuado destacndose por la
elevada presencia del llamado grupo de brasiguayos, colectivo que ha traspasado las
fronteras desde la dcada de los 60 buscando trabajo, y escapando del escenario de violencia y
exclusin social reinante en el lado brasileo. Algunos de estos ocupantes de tierras
posteriormente la recibieron en propiedad, pero la mayora de ellos an carecen de ttulos
legalizados, servicios bsicos de salud y educacin, y son vctimas del contrabando y la
violencia en las reas cercanas a la frontera (CELADE, 2001). Otras corrientes inmigratorias
son muy poco significativas y en las ltimas dcadas han reducido an ms su participacin.

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En sntesis, la actitud aislacionista tiene un fundamento ms de autoretraimiento colectivo que
de ausencia de intercambios de personas con otros pases y aislamiento territorial. Sera
importante averiguar, por ejemplo, por qu a pesar de registrarse altas cifras de emigracin y
de retorno no se produce una transferencia de aprendizajes realizados en el exterior, que
involucren un cambio importante en la pauta valricas y culturales. Esto podra ayudar a
explicar como se ha conservado este path dependence, que se encuentra continuamente
documentado y descrito por los que ms conocen al pas y que Jos Carlos Rodrguez defina
as: El pas sigue siendo de tierra adentro, cerrado al mundo o incapaz de una visin del
mundo ms amplia, con enorme dificultad de desempeo en el mbito internacional.

5. Ausencia de proyecto hegemnico y propensin a la anarqua


Otro aspecto que aparece directa o indirectamente en la literatura dedicada a Paraguay y del
cual podran derivarse otros rasgos importantes, como la tendencia al canibalismo partidario y
el recurso al autoritarismo, adems de la permanente obstruccin para una acumulacin de
tipo capitalista- es la inexistencia de un proyecto hegemnico de pas en el sentido
gramsciano- por medio de un grupo cohesionado, que logre pactar sus intereses particulares y
pueda revestirlos de una pretendida representacin universal de todos los actores sociales, de
tal modo que consiga generar estabilidad poltica y social, al menos desde una forma de
gobierno oligrquico independiente si logra darle viabilidad econmica y social a tal forma
de distribucin del poder.

El tema no es menor, ya que todos los dems pases que forman el llamado Cono Sur
incluyendo para estos efectos a Brasil- en algn momento del siglo XIX vivieron la
constitucin de un acuerdo bsico al interior de una oligarqua evidentemente heterognea-
cuyo reverso fue la exclusin de los sectores populares en la toma de decisiones. Esto fue lo
que permiti un mnimo de estabilidad poltica e institucional que alent una acumulacin
temprana en torno a ciclos exportadores breves, pero exitosos. No debe olvidarse, en todo
caso, que el camino previo al acuerdo respecto a un proyecto de sociedad estuvo plagado de
conflictos (guerras entre facciones, militarismo, caudillismos, conflictos entre capital y
provincias, luchas entre republicanismo y monarqua, etc) y en muchos pases su constitucin
fue muy tarda. De tal modo, la adquisicin de tal acuerdo requiri una serie de aprendizajes
institucionales previos, varios ensayos coronados por la inadecuacin, y madurez a partir del
conflicto. Esto no se ha producido an en Paraguay. El predominio del Partido Colorado no
ha logrado constituirse como acuerdo vlido que represente al menos a la mayora de distintos
componentes del grupo dominante. Paralelamente, el Partido Liberal se ha visto
histricamente an ms propenso al fraccionalismo y los comportamientos conspirativos. El
rasgo central de este marco institucional profundamente defectuoso se evidencia en que los
partidos predominantes histricamente no son capaces de competir en un plano de respeto
bsico a ciertos principios, como el de realizar una oposicin constructiva y no abortar el
cumplimiento de un mandato presidencial.

Un analista paraguayo (Schvartzman, 1988), aplicando un anlisis gramsciano convencional,
atribuye la ausencia de liderazgos consensuados al interior de la lite a la carencia de una
sociedad civil, entendida como articulacin de hegemona ideolgica, funcional y
complementaria a las labores de coercin y legitimadora del rol gobernante de la minora
dominante. De tal modo, la carencia de una sociedad civil entendida en el sentido de
Gramsci- impedira la consolidacin de la sociedad poltica entendida como superestructura.
Visto en profundidad, lo que dificulta la consecucin de acuerdos bsicos al interior de la lite
es el hecho de que tales acuerdos implican un gran grado de cesin de la discrecionalidad, en
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el caso ms evidente, de la apropiacin de los beneficios econmicos y las rentas que vienen
aparejadas al modelo de crecimiento. Los principios que estn en conflicto son los de
regularidad y de equilibrio. Cuando la realidad es de plena incertidumbre y la posibilidad de
que un acuerdo sea poco equitativo e instale regularidades asimtricas, muchos agentes
tienden a sacrificar la regularidad y reemplazarla por la perspectiva de apropiaciones
compensatorias. Por lo tanto, se niegan a la instalacin de un acuerdo que establezca
principios distributivos permanentes. Adems, no es nada sencillo sentar y consolidar-
ciertas bases de confianza que parezcan lo suficientemente equitativas y proporcionales a las
situaciones iniciales, para que las facciones renuncien a parte de su poder ysustituyan la
rotatividad conflictiva por una estabilidad distributiva. Basta examinar las experiencias
histricas de los otros pases del Cono Sur para comprender lo aleatorio y difcil de esta
construccin institucional.

El corolario es que la ausencia o insuficiencia de tales acuerdos bsicos y de los aparatos de
coercin ideolgico-poltica encabezados por la sociedad civil dotada mnimamente de
intelectuales orgnicos a su servicio- habra llevado a que histricamente el Estado
concentrara la funcin de coercin social en su sentido ms hobbesiano. No es poco
paradjico que este enfoque marcadamente marxista- conduzca a la misma conclusin que
uno de los enfoques liberales ms recientes, en este caso, de Fukuyama. Tambin este autor
seala el rol esencial que se ve obligado a asumir el Estado en ciertos escenarios histricos
donde los grados de confianza y de cooperacin apenas traspasan los lmites de la familia
(Fukuyama, 1999). La originalidad del enfoque institucionalista es que enfatiza en que la
demanda de mnimo orden puede gestar un tipo de Estado, que si bien compensa la ausencia
de acuerdo al interior de la lite, termina por retardar continuamente las capacidades
esenciales que permiten su madurez. Decimos un tipo de Estado, porque hasta ahora
hemos hablado del Estado como una entelequia, una especie de media que no se verifica
nunca en la realidad. Bsicamente, no todas las conformaciones histricas del Estado dan
lugar a efectos institucionales perniciosos. En gran medida, depende de lapropia naturaleza y
la capacidad especfica del proyecto de Estado para poner en marcha un proceso ampliado de
estabilidad y modernizacin, y a la vez, anidar en su interior las fuerzas que estimulen la
aparicin de capacidades sociales e institucionales en actores intermedios, que a la larga
releven al Estado en la construccin de acuerdos y en el desarrollo de diversas capacidades
(como las econmicas).

Podemos contrastar estos enfoques con la perspectiva histrica que ofrece Paraguay.

Nuestro punto de partida seala que en Paraguay efectivamente fue el Estado el que ante la
ausencia de acuerdos mnimos al interior de las lites sobrevivientes a la ruptura con Espaa-
debi asumir la funcin de brindar estabilidad y gestar un proyecto de desarrollo nacional.
Ese primer momento lo podemos advertir claramente cuando las diversas facciones no logran
tener la unidad de principios e intereses, ni la mnima claridad y calificacin, como para lograr
una negociacin equilibrada con las Provincias Unidas del Ro de La Plata, y deben acudir
desesperadamente al Dr. Francia para que ste lo consiga. La divisin de intereses estaba
extremadamente polarizado. Mientras las viejas familias de raigambre espaola se negaban a
aceptar la repblica independiente y comerciantes vinculados a Buenos Aires propiciaban la
incorporacin a las Provincias Unidas, otros grupos (funcionarios militares, hacendados)
aspiraban a hallar en la Independencia un factor que potenciara sus beneficios. El posterior
otorgamiento de poderes absolutos y perpetuos a Francia indica que facciones
proindependentistas comprendan que no exista otra forma de mantener la unidad y la
eficacia que se consegua con el Dictador Perpetuo. Pero ese era un tipo de Estado
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absolutamente personalizado, desprovisto de un mnimo de distribucin de responsabilidades
y tareas como para permitir la constitucin de una burocracia ilustrada que pudiera alcanzar
algn grado de autonoma en su labor transformadora y en esa medida, conformar un
aparato de Estado menos personalizado y ms trascendente a Francia- y que estuviera dotada
de la suficiente flexibilidad como para acoger a los mejores cuadros de las lites. Todo
descansaba en las virtudes y defectos de Francia.

A su vez, Francia era un hombre ilustrado, admirador de la Revolucin Francesa y dotado de
un gran sentido de entrega a las tareas del Estado, pero sus prejuicios y concepciones rgidas
perjudicaban los logros institucionales de su proyecto de pas. Sus acciones ms negativas
tienen que ver con la pulverizacin de las viejas lites y el reemplazo por el Estado de sus
funciones elementales. De ese modo, la expropiacin de las tierras a los terratenientes dio
lugar a granjas y estancias estatales trabajadas por el ejrcito, los indgenas y esclavos. Las
asambleas de notables dieron lugar al poder concentrado en una persona, apoyada en un
aparato represivo imponente, y los atisbos de educacin y cultura (libros, peridicos y
escuelas) sufrieron un grave retroceso. En lo estrictamente poltico, el paternalismo del
Estado personalizado impidi la renovacin y reproduccin de lites polticas que pudieran
aglutinarse bajo futuros acuerdos. A pesar que los Lpez introdujeron considerables
elementos de modernizacin en otras reas, en lo poltico esto perdur sin grandes cambios.
Prueba de ello es que ningn grupo de la lite fue lo suficientemente importante o influyente
como para al menos oponerse al suicidio colectivo llevado al extremo en 1870 en Cerro Cor.

Por consiguiente, las propias peculiaridades de ese tipo de Estado generaron una estabilidad
espuria y aparente, que se derrumb estrepitosamente cuando cay el modelo de Estado
apoyado en el autoritarismo de los Lpez. Ms all de que la Historia nunca se repite, fue
como si se volviera a la misma anarqua que haba antecedido a la Dictadura de Francia. No
existan actores polticos calificados que posibilitaran un acuerdo interno, que por las mismas
condiciones posteriores a la guerra, se haca mucho ms complejo y difcil.

El largo perodo que va desde 1870 a 1936, y que normalmente se etiqueta como liberal, no
resiste a las mnimas exigencias de un orden liberal en propiedad. El recurso constante a
operaciones conspirativas, la autoexclusin electoral y la presencia cada vez mayor del ejrcito
en los conflictos polticos, hacen pensar que no hubo adquisiciones institucionales que
permitieran escapar de la lgica anrquica que reapareca apenas se esfumaba un rgimen
autoritario. Los dems pases del Cono Sur desde el ltimo tercio del siglo XIX haban
superado en gran medida las peores variantes del esquema dual de anarqua versus dictadura.
Pero en ese preciso instante, Paraguay pareca reiniciar esta experiencia. Los primeros
partidos, aparecidos en esa poca, no alteraron sino ms bien formalizaron e
institucionalizaron las crudas luchas faccionales pre-partidos. Desde ese punto de vista, el
Estado paraguayo lleg a ser una figura de cartn piedra detrs de la que se ocultaban las
luchas fraticidas entre e intra partidos. El Estado, quizs ms que en ningn otro pas de
Amrica Latina, se convirti paulatinamente en un mero instrumento manipulado por
aquellos que podan apoderarse de l como cualquier otro tipo de botn. Evidentemente, en
esta etapa no hubo proyecto hegemnico gestado ni desde dentro ni desde fuera del Estado.

As, al llegar a 1936, el Estado paraguayo no haba logrado instalar casi ninguna continuidad
bsica en la trayectoria histrica del pas. Por su misma debilidad intrnseca, es an ms
atrevido imaginar que este tipo de Estado pudiera forjar estabilidad y modernizacin, y al
mismo tiempo, establecer las condiciones para su paulatino relevo por una sociedad poltica.
Ese cuadro general de inestabilidad ni siquiera se rompe con los inicios de la Era Colorada,
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que sigui a la Guerra Civil de 1947. En este caso, que no se interrumpe hasta la llegada de
Stroessner al poder en 1954, se evidencia de modo patente la ausencia de un proyecto
hegemnico, a pesar de que todo el poder estaba concentrado en el Partido Colorado. Ni
siquiera la homognea carga de anti-liberalismo, nacionalismo y tradicionalismo fue suficiente
para gestar un bloque poltico compacto y cohesionado en torno a un proyecto nico. Si
seguimos esa lectura, la llegada de Stroessner al poder en 1954, signific un retorno al orden
perdido en 1870, con la salvedad de que ahora fueron acentuados los valores de las fuerzas
que haban tenido mayor liderazgo a lo largo del perodo de anarqua, interrumpido por
algunos gobiernos estables y desarrollistas. De ah el rol galvanizador de la doctrina colorada,
la apelacin al mundo campesino y los valores nacionalistas asociados a una exhortacin a lo
militar. Es por eso que los militares y el Partido Colorado cobraron un protagonismo central.
Despus de casi un siglo de trayectoria poltica, no bastaba solamente con el discurso
aislacionista y anti-liberal.

Pero, tal como otrora, el nuevo reinado autoritario no va a fortalecer realmente ni la
autonoma ni las capacidades del Estado respecto a las facciones predominantes (en este caso
del Partido Colorado) ni menos an respecto al personalismo autocrtico, que en el fondo
subordin todos los dems elementos bajo su control. Paralelamente, fue la poca en que los
actores polticos fueron totalmente controlados, y los disidentes mantenidos la margen. Por
tanto, el nuevo fin del rgimen autoritario no pudo suponer la construccin de instituciones
polticas y sociales slidas que pudieran relevarlo con facilidad. El proceso de transicin en
curso, an carece de esa consolidacin de un proyecto hegemnico en torno a un ncleo
cohesionado, al menos dentro de las lites, y lo hace merecedor de considerarlo un path
dependence.


6. Partidismo fagocitario y autoritarismo


No debera llamar la atencin, por tanto, que Paraguay tambin tenga una historia
caracterizada por un movimiento pendular entre una antropofagia partidista y un
autoritarismo pleno. En ello influye de un modo indirecto el marcado carcter rural, la
negacin y persistencia de la fusin aborigen-colonial, la impronta aislacionista no alterada
por los trficos de poblacin, pero por sobre todas las cosas, la ausencia de un proyecto
hegemnico y su reverso, la propensin a la anarqua. Cmo la ausencia de un proyecto
hegemnico al interior de las lites se ha venido traduciendo en un crudo canibalismo
poltico, que ha llegado a carcomer no slo las relaciones entre los partidos, sino adems los
comportamientos intra-partidos? Cules son los principales hitos de legitimidad histrica que
ha venido ganando la va autoritaria en el pas? Histricamente, ambos rasgos han estado
sumamente vinculados.

Para explicar la condensacin de esa dualidad como constante histrica es necesario volver a
remontarse al Paraguay destrozado por la Guerra de la Triple Alianza, momento en que luego
de una larga guerra interna entre facciones, por primera vez (hacia 1887) comienzan
tmidamente a aparecer los primeros partidos polticos, que posteriormente, luego de tres
largas dictaduras (Francia, Carlos Antonio Lpez, y su hijo, Francisco Solano Lpez) y un
perodo de profunda anarqua, pasarn a administrar la vida poltica del pas.

Inicialmente, el contexto posterior a 1870 no fue el ms propicio para el inmediato relevo de
los dictadores a mano de los partidos. En realidad, hubo condiciones sumamente
desfavorables que impedan simplemente la aparicin de una accin partidista, o que
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bloqueaban la actuacin de las facciones como referentes de proyecto, y los convertan ms
bien en expresin de caudillos personalistas. El primero de esos factores fue la ausencia de
verdaderas personalidades del mundo liberal, y por lo tanto, la ausencia de un debate nacional
entre tradicin y modernidad, tal como haba ocurrido en muchos pases latinoamericanos
11
.
A esto se sum la agudizacin de la injerencia de Brasil y Argentina en la poltica interna,
apoyando a una proliferacin de facciones que tenan casi todo en comn, incluyendo su
deseo de exclusividad en el poder. Tales facciones se armaban y desarmaban con una facilidad
increble, respondiendo al llamado de una personalidad y promoviendo constantemente
golpes, asonadas, rebeliones militares, sublevaciones, invasiones desde territorio extranjero,
etc, reflejando con ello el enorme grado de desadecuacin de la nueva Constitucin Liberal de
1870, incentivada por las potencias vecinas para cerrar el camino a un renacimiento de
gobiernos nacionalistas autoritarios. Tal Constitucin estableca una divisin de poderes
dotada de sistemas de checks and balances, que en vez de favorecer la consolidacin de algunas
pocas instituciones estables, estimulaban una mayor fragmentacin y bloqueos constantes e
innecesarios. El efecto fue promover una deslegitimacin de los principios liberales, que se
vieron inadecuados para el pas y fruto de una injerencia externa. Ambas percepciones eran
correctas.

De tal modo, al retirarse el apoyo (y el considerable gasto en recursos) de las potencias
vecinas a los gobiernos anti-nacionalistas, rpidamente regresaron con ms fuerza que nunca
las luchas entre facciones dirigidas por caudillos. Pero junto a ello, los nuevos caudillos
exacerbaron algunos aspectos de las anteriores dictaduras. Por un lado, resultaron ms
dependientes del apoyo del ejrcito, y en esa medida, el ejrcito tom el lugar que
antiguamente haban tenido los aspectos dinsticos y nepotistas de las dictaduras de hasta el
ltimo cuarto del siglo XIX. Por otra parte, el ejrcito pareca encarnar mejor que ninguna
faccin con intereses fragmentarios, el inters nacional simbolizado por la figura del
presidente mrtir muerto en batalla, y portador de un nacionalismo con maysculas.

As se abri la dcada de 1880, con la dictadura del general Caballero, y el apoyo del ejrcito,
despus que en septiembre ltimo el anterior dictador, el general Bareiro, asesinara a su mayor
oponente luego de darle la amnista, y luego l mismo muriera de enfermedad. Caballero y los
sucesores por l instalados -como el general Escobar- permitieron un nuevo perodo de
estabilidad, de 1880 a 1893, pero nuevamente basados en una solucin autoritaria.

Es aqu cuando se gestan las nuevas condiciones que permitirn la aparicin de los primeros
partidos, entre los que destacar el Partido Colorado, por su notable capacidad de aglutinar
los valores nacionalistas, militaristas y anti-liberales presentes en la mayor parte del pas. Pero
en sus inicios, la fundacin de la Asociacin de la Repblica Nacional (1887) fue una
respuesta conservadora a la aparicin ms temprana del Centro Democrtico unos meses
antes, y que posteriormente asumira la denominacin de Partido Liberal. Qu factores
causaron el cambio poltico y estuvieron en la base de la aparicin de los partidos?, Qu
nuevos rasgos asumi el paisaje poltico?. Y luego, qu elementos esenciales se pueden
desprender de esta transformacin?

Respecto a lo primero, un factor que desgast a las nuevas dictaduras fue el aumento notorio
de la corrupcin en los gobernantes y en sus grupos satlites. En segundo lugar, un proceso

11
Este punto es rescatado por Claudio Vliz en su libro La Tradicin centralista en Amrica Latina. Ariel, Barcelona, 1984,
quien lo vincula a la especificidad del tipo de centralismo en Paraguay, que no habra seguido el patrn general de los pases
grandes de la zona, de constituirse como entidad centralizada por un pacto oligrquico y un funcionariado estatal
relativamente eficiente, sino ms bien, como centralizacin en torno a un caudillo militar, o civil apoyado por militares, en un
tipo anticipatorio y mucho ms elemental de caudillismo poltico, ms cercano al totalitarismo que al populismo del siglo XX.
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de excesiva polarizacin social en el campo, producto de una creciente concentracin de
tierras en pocos terratenientes y el surgimiento de una masa campesina empobrecida. El
nuevo poder de los latifundios incluso se extendi a una autonoma judicial y policial, y a una
exencin tributaria completa. En tercer lugar, el fraude electoral se hizo cada vez menos
tolerable, y surgi un descontento muy heterogneo que se agrupo en torno al Centro
Democrtico recin fundado. Esto oblig a aceitar el liderazgo nacionalista-autoritario-
conservador. As naci la Asociacin de la Repblica Nacional o Partido Colorado (as
denominado por la bandera usada en la batalla de campo Grande en 1874
12
), que encontr en
el Partido Liberal, fundado en 1894, su alter ego (identificado con el color azul). Rpidamente
los nuevos partidos llegaron al campo con sus colores y sus objetivos de clientelizacin,
totalmente afines con la necesidad campesina de proteccin y patronazgo. As, desde el
comienzo, la clientelizacin en la poltica de Paraguay se centr en el campo y no en las
ciudades, demasiado dbiles an como entidades de poblacin. Esa caracterstica, por
supuesto, tambin matiza el patrn clientelar tpico de otras naciones de la regin, al menos
de las del Cono Sur, y acercan la experiencia de Paraguay a la de Mxico, Bolivia y pases
centroamericanos.

En realidad, ambos partidos no tenan diferencias ideolgicas importantes, y si compartan
una visin de mundo y un conjunto de prcticas polticas caracterizadas por un espritu de
fronda
13
, golpista y pendenciero, expresado en la divisin permanente entre facciones, e
incapaz de lograr acuerdos polticos bsicos con la oposicin. No es que este rasgo estuviera
ausente de la vida poltica de otros pases latinoamericanos. En realidad, la alternancia en el
poder no siempre pacfica de proyectos liberal-conservadores fue una constante en la regin
en esta poca. Lo realmente importante es la rudeza con la que se operaba la alternancia
poltica en Paraguay, donde cada conflicto de poder daba irremediablemente como efecto la
actuacin golpista de la oposicin, el derribo constante de gobiernos dbiles, y la gestacin de
un nuevo cuadro de poder donde quedaban instaladas todas las condiciones para la cada del
nuevo gobierno, ya que se formalizaba la exclusin de la oposicin, en vez de estimularla a
una sana competencia electoral. Un crculo poltico altamente defectuoso y enquistado en el
tiempo.

Pero as y todo, el Partido Colorado logr reconvertir la opcin -que llamaremos por
comodidad- tradicionalista. Uno de los principales rasgos de esta transformacin consisti en
que desde el comienzo el Partido Colorado mostr una considerable ductilidad para
administrar las nuevas condiciones, incluso con algunos xitos, al haber constituido un
gobierno de colaboracin con un grupo liberal entre 1894-1898, y durante los intermedios de
estabilidad, reconstruir la cabaa ganadera y propulsar la educacin, todo ello a pesar de haber
sufrido importantes presiones desde el ejrcito cuando gobernaba algn civil. Se puede
sealar, por tanto, que los colorados pudieron mostrar cierta eficacia, lograron revivir los
valores originarios que hemos descrito anteriormente, y pudieron ser capaces de disputar
internamente el poder ya no a travs de un desorden general impuesto por las facciones en
pugna, sino desde una mnima organizacin que agrupaba circunstancialmente- los valores
del ejrcito y de la oligarqua tradicionalista. No era poco, y como veremos, superaba como
frmula de estabilidad a lo que podan ofrecer los liberales.

Los colorados perdieron finalmente el poder en 1904, a manos de una fuerte oposicin liberal
apoyada desde Argentina, pero lograron instalarse mejor en la memoria colectiva a posteriori, al
compararse su perodo con los problemas y -los importantes, pero subvalorados- xitos del

12
Debo esta precisin a Bernardino Cano.
13
La acepcin pertenece a Alberto Edwards (1997). LaFrondaAristocrticaenChile. Editorial Universitaria. Santiago de Chile.
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Perodo Liberal, entre 1904 y 1923. Sucintamente, esta fue una etapa marcada por la anarqua,
por la divisin entre los Liberales radicales, que asumieron el poder, y los Liberales Cvicos,
que tendieron a unirse a los colorados, debido a la distancia de los gobernantes liberales
ilustrados respecto al sentir mayoritario de la poblacin y a la abstencin permanente de los
colorados a participar en algn gobierno, que prefirieron ejercer una oposicin desleal y
descontenta, esperando la fragmentacin liberal para tomar el poder. El nico episodio de
estabilidad y de clara prosperidad fue encabezado por Eduardo Schaerer y Manuel Franco
entre 1912 y 1919; el primero, fue un liberal radical, que contando con la colaboracin de
Argentina, logr deponer el golpe militar que haba derrocado al anterior gobierno radical.
Con Schaerer se consigui promover tanto el crecimiento econmico, como un funcionariado
ms eficiente, quizs precisamente porque Schaerer prescindi completamente de las
entelequias intelectuales de sus antecesores liberales y ejerci un gobierno muy pragmtico.
Tambin se ejecutaron importantes obras de infraestructura ferroviaria, el pas recibi
significativa inversin extranjera y se aprovech en forma bastante eficiente el boomde
demanda de productos crnicos generado por la I Guerra Mundial.

Cuando Schaerer finaliz su mandato en 1916, fue la primera vez en Paraguay que un
presidente civil lograba llegar hasta el final de su gobierno.

Franco continu de modo eficiente, y an ms austero, las polticas de Schaerer, logrando
instituir la votacin secreta y un registro nacional de votantes. El progreso se hizo notorio en
las ciudades y en los estilos de vida, pero todo ello se vino abajo en 1919 cuando muri el
popular Franco y decay abruptamente la demanda exterior al acabar la guerra. A los
problemas econmicos se agregaron las graves disputas por el poder dentro del propio
Partido Liberal Radical (entre Schaerer y Gondra), volvieron las sublevaciones, y el Partido
Colorado busc pescar en aguas revueltas, aunque infructuosamente, ya que al final de la
sublevacin se impuso una faccin radical encabezada por el presidente Eligio Ayala, que
entre 1923 y 1928 logr generar una nueva etapa, ms caracterizada por la lucha contra la
corrupcin, la estabilidad econmica y la austeridad, que empezaba por su persona -en gran
medida similar a la del Doctor Francia- por su aislamiento y carcter reservado, casi
misntropo.

Fue Ayala, a pesar de su personalidad acadmica, el que logr identificar dos asuntos claves
para el pas: la inestabilidad poltica vinculada a la vulnerabilidad externa y la enorme
polarizacin social, especialmente en el campo. Para superar el primer problema estimul la
paz entre los partidos y las facciones, decretando una ley electoral que garantizaba la
representacin de las minoras de ese momento (colorados) en el Congreso y la garanta de
elecciones libres. Eso estimul al Partido Colorado a salir de su oposicin destructiva y
abstencionista, ocupar escaos en el Congreso y luego presentar un candidato presidencial en
1928.

En 1928 fue la primera vez en la historia de Paraguay en que la Presidencia se disput
realmente entre los principales partidos.

En lo social, y para enfrentar la pobreza y la desigualdad, se reform la tenencia de la tierra, a
travs de la Ley de Tierras de 1926. Con ella se persigui crear una clase numerosa de
pequeos y medianos propietarios, que se haran cargo de granjas de tamao familiar (6 a 60
hectreas). Para facilitar la devolucin de los crditos estatales se puso un plazo largo, con
cuotas pequeas y la expresa intencin de evitar la subdivisin de los predios, a travs de
disposiciones que restringieron al subarrendamiento, reventa, y contratacin de hipotecas, con
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la prohibicin puntual de constituir herencias de menos de 6 hectreas. Como ya se ha visto
en el apartado dedicado a la pervivencia de un mundo rural atrasado, estas disposiciones no
podan funcionar a largo plazo, tanto porque iban en contra de las fuerzas reales del mercado
que promovan la libre movilidad de tierras, como porque no entregaban frmulas modernas
de explotacin, vinculadas a la educacin, a una nueva pauta demogrfica familiar y al
estmulo de nuevas capacidades productivas y comerciales que permitieran direccionar
positivamente tal oportunidad.

Por otro lado, cuando Ayala fue sucedido por Guggiari en 1928, los xitos polticos liberales
se disiparon. La proximidad de la guerra con Bolivia y la percepcin de que los liberales no
enfrentaban con dignidad la defensa de los valores nacionales, produjo una grave cada del
gobierno. La crisis de 1929 y sus efectos econmicos en Paraguay -aunque mucho menores a
los de otros pases de la regin- ms la demanda nacionalista por la guerra, terminaron en
1932 con lo que quedaba de prestigio en los liberales.

Al fin del perodo Liberal quedaba la sensacin de que las luchas entre facciones internas del
Partido estaban sujetas a reglas menos estables que las producidas al interior de los colorados.
De hecho, el Partido Liberal no haba mostrado la capacidad para generar una sucesin
pacfica del poder ni siquiera al interior de la faccin radical, que se haba enfrentado en una
Guerra Civil. Por otra parte, si bien se haba conseguido un importante perodo de
prosperidad, esta se haba basado en la apertura comercial y en el aprovechamiento de las
ventajas comparativas de Paraguay, y todo ese modelo de crecimiento estaba cuestionado en
su raz y en todo el planeta, a comienzos de los 30. Otro aspecto que resultaba relativamente
repulsivo a amplios sectores era la constante injerencia de Argentina favoreciendo la
alternativa liberal, que entraba en profunda contradiccin con el sentir nacionalista, y
finalmente fue derrotada por l. Por otro lado, la mayor propensin a la apertura poltica,
perseguida por algunos visionarios liberales para terminar con el canibalismo abstencionista
de la oposicin, pudo ser mal entendida como sntoma de debilidad si se la comparaba con
los afanes cada vez ms corporativos y organicistas del Partido Colorado, que no ocultabasu
inters por constituir tempranamente un rgimen de partido nico basado en la fuerza y
apoyo de los militares y un gobierno autoritario que extenda sus redes clientelares hacia las
simpatas nacionalistas de grupos mayoritarios. Sin duda, la Guerra del Chaco fortaleci el
apoyo de los paraguayos a una opcin de este tipo, ya que reconocindose los aportes
modernizantes liberales, se les estimaba inadecuados para enfrentar la multisecular amenaza
externa a la que ahora se sumaban los efectos negativos de una apertura comercial que se
estimaba irresponsable.

Por esas razones, con posterioridad a la Guerra del Chaco, y habindose firmado el tratado de
paz con Bolivia -por el cual Paraguay consigui las tres cuartas partes del territorio en litigio-
el interludio liberal fue claramente precedido por una hegemona colorada. Tal hegemona
qued primeramente expresada en el gobierno fascistizante
14
del general Franco en 1936 (el
mismo hroe que haba destruido un fuerte boliviano), y posteriormente en la nueva
Constitucin de 1940, de rasgos autoritarios
15
, que reforz el centralismo y el control de las
actividades econmicas desde el Estado. En gran medida, Paraguay volvi a recluirse, sin
reducir su dependencia diplomtica. Fruto de ello fue la curiosa declaracin la guerra a
Alemania y a Japn, en febrero de 1945!. La posterior continuidad colorada se sustent en el

14
Con la incorporacin de elementos populistas. Socialistas y comunistas. Debo esta informacin a Bernardino Cano.
15
Segn el mismo Cano esta Constitucin fue redactada por la cpula intelectual de destacados miembros del Partido
Liberal, entre los que aparece la figura de Max Infrans, de un destacado historial como mximo funcionario de los aparatos
represivos de entonces. Los valores predominantes en el mundo entre 1936 y 1947 le daban predominio a las ideas anti-
liberales, pseudo-fascistas, intervencionistas, paternalistas y autoritarias.
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general Mornigo y el civil colorado Federico Chves, que gobernaron dictatorialmente el pas
entre 1946 y 1954 con una guerra civil en 1947, que permiti al Partido Colorado depurar al
ejrcito y reconvertirlo a sus fines- hasta que a los efectos de una impopular devaluacin
decretada por Chves se sum el incumplimiento de Argentina de un acuerdo comercial, y
con ello se gener una nueva crisis poltica. A pesar de ser reelegido (sin oposicin, claro),
Chves fue derrocado por una junta militar -de la cual brot Stroessner- despus de intentar
establecer un control de salarios y precios para contener la inflacin.

Qu aspectos resaltan de esta continuidad colorada?

Uno es la evidente plasticidad del partido Colorado para apoyar a un caudillo, civil o militar,
perteneciente a una de sus facciones, para posteriormente deponerlo sin el menor escrpulo
cuando su mandato comienza a dar seales de ingobernabilidad, y reemplazarlo por otro
caudillo de la misma procedencia, situacin que recuerda el rol de la guardia pretoriana en el
reemplazo de los emperadores romanos, y que es diferente a la de otros pases
latinoamericanos. Pero se diferencia de un simple pretorianismo en cuanto el ejercito fue
cooptado -luego de ser purgado de sus elementos golpistas- profesionalizado y convertido en
el mejor instrumento del poder colorado, aislndolo completamente del eventual putschismo
liberal que lo haba penetrado en pocas anteriores. Tambin es llamativa la ubicuidad y
presencia conseguida por el Partido Colorado para que cada relevo fuera aceptado sin chistar
por sus bases de apoyo, en el entendido que la cada en desgracia de un lder entraaba de
forma casi natural su deposicin y reemplazo, por otro que posteriormente y llegado su
momento, tambin sera reemplazado. La maquinaria poltica interna del Partido Colorado,
sin tener la sofisticacin de un rgimen de partido nico como el PRI mexicano, finalmente
impuso el momentumpara cada cambio de gobierno, y es la que finalmente resolvi a quien
deponer y a quien apoyar. Esto no significa que al interior del Partido Colorado operara una
estrecha cohesin que determinara decisiones unvocas. Se trat ms bien de la existencia de
reglas informales que permitieron una gran movilidad a las facciones que se disputaban la
hegemona, no a travs de una competencia o debate abiertos, sino ms bien a travs de
maniobras conspirativas palaciegas que se administraron desde un nuevo liderazgo y que no
casualmente a veces elevaron a quienes haban sido la mano derecha del anterior gobernante,
despus de haber conquistado una frgil mayora.

Del mismo modo, el Partido Colorado ejerci un mayor poder de atraccin hacia facciones
liberales y otros partidos menores, hasta el punto de manipularlos a favor de la tendencia
colorada que internamente se perfilaba como hegemnica frente a otra en decadencia. As, la
frmula de estabilidad pas a descansar casi completamente en la capacidad del Partido
Colorado para generar liderazgos autoritarios desechables e intercambiables, cuya sucesin
normalmente no se dio en medio de convulsiones callejeras si no ms bien en revuelos de
cuartel, donde la violencia se concentraba en unos pocos protagonistas, mientras los dems
esperaban ver quien estaba venciendo para decidir hacia donde inclinar su respaldo. Pero todo
esto en medio de movimientos muy calculados, donde era simblicamente importante
mostrar mayor virilidad, mayor nacionalismo y mayor consecuencia en los mtodos para
arribar los fines deseados. Estos rasgos conforman un sistema de relaciones al interior de la
poltica que difcilmente podra catalogarse como juego poltico, si es que por ello
entendemos un marco de competencia poltica abierta sustentado por reglas del juego
relativamente equitativas, respetadas por todos y vinculadas a actitudes de cooperacin,
alianzas y acuerdos.

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Sin embargo, para ser tal, la larga dictadura de Stroessner (1954-1989) necesit introducir
algunas variantes nuevas en esta relacin tripartita entre militares, Partido Colorado, y
caudillos nacionalistas de origen pustchista, desplazando el eje de poder hacia la figura del
lder autoritario.

Junto con reforzar -desde un ya tradicional dirigismo econmico- el papel central del Estado
en la creacin de numerosas empresas pblicas y grandes inversiones (como la construccin
de la represa de Itaip), Stroessner remodel el Partido Colorado, fortaleciendo sus
capacidades clientelares (a travs de una continua poltica de ampliacin de tierras que
favoreci a los pequeos campesinos, aprovechando la abundancia de tierras en esa poca), y
de control sobre la poblacin por medio de un extendido aparato policial y de espionaje, que
segn Touraine hicieron de la dictadura de Stroessner, la nica en Amrica Latina con
carcter totalitario (cmo no recordar al Dr. Francia?). Eso coincide con que los archivos
ms importantes de la represin de las dictaduras militares del Cono Sur se hayan encontrado
en los despachos de la polica paraguaya, que tena fichas polticas de un incalculable nmero
de personas de varias nacionalidades, y que al parecer, centralizaron la informacin de todas
las policas polticas de la regin para efectos de lo que fue el Plan Cndor, la eliminacin
sistemtica de opositores en Argentina, Uruguay, Chile y Paraguay. No es extrao, por tanto,
que en esos aos no floreciera un movimiento campesino, que fue en gran medida cooptado
por los agentes del gobierno, que de igual modo favorecieron la concentracin de algunas
tierras en manos terratenientes para la exportacin de soya, y consiguieron cooptar al cuerpo
de profesores para la labor de legitimacin histrica del rgimen.

Estos rasgos totalitarios del rgimen de Stroessner son inseparables del reforzamiento de la
unidad entre los componentes de la trada gobernante (Partido Colorado, ejrcito y ejecutivo),
que ya vena desde antes, pero ahora result considerablemente compactada e integrada,
especialmente a partir de la propia figura del Dictador, como Presidente Honorario del
Partido Colorado, Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas y jefe del ejecutivo (Lambert,
1997). Con esta operacin, Stroessner no haca ms que actualizar y perfeccionar el proyecto
de gobierno que haba mostrado mayor estabilidad y grado de apoyo en la historia de
Paraguay, pero adems le incorporaba mayor eficacia poltica y reduca al mnimo la
posibilidad de un putsch interno. De hecho, aunque su rgimen sostuvo altos grados de
corrupcin y represin, durante largo tiempo cont con el apoyo de las lites y de las masas.
Stroessner era digno sucesor de Francia, los Lpez, Mornigo y Chves, y restableca el
orgullo nacional con proyectos de alta rentabilidad poltica (como Itaip).

Sin embargo, otro aspecto menos mencionado se agreg al aporte de Stroessner, en este caso,
alentado por el contexto de la Guerra Fra en Amrica Latina. A diferencia de anteriores
dictadores austeros, misntropos, o con delirios de grandeza, Stroessner se involucr
decididamente en la lucha contra la supuesta penetracin comunista y asumi a cabalidad las
tesis de la guerra interna de baja intensidad, mucho antes que estas fueran formalizadas en los
cursos militares en Panam. Fue un decidido promotor de la exclusin de Cuba en los foros
latinoamericanos y hasta que no se le sumaron otras dictaduras, apareci sosteniendo
aisladamente en la regin rasgos fascistizantes irreconocibles al menos hasta antes de la
aparicin de Pinochet- en la mayor parte de Amrica Latina. De ah que no por casualidad
Paraguay sea la encrucijada donde se encuentran muchas investigaciones en curso sobre la
represin militar del Cono Sur, que fuera en Asuncin donde Somoza acabara sus das en un
automvil blindado impactado por un lanza-cohetes, que Paraguay proporcionara pasaportes
falsos a agentes de la DINA chilena para asesinar a Orlando Letelier en pleno barrio
diplomtico de Washington y que se pensara por mucho tiempo, que sera la residencia final
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del propio Pinochet. Fue tambin a Paraguay donde escaparon algunos militares acusados por
procesos criminales en sus respectivos pases y donde fueron silenciados con la complicidad
de la polica paraguaya, antes y despus de la cada de Stroessner.

Pero aparte de estas particulares innovaciones, lo que queda del stronato es la actualizacin
y reforzamiento de una frmula de gobernabilidad autoritaria, sumamente estable, que agreg
otro rasgo nuevo, la propia capacidad de Stroessner para cooptar y controlar la maquinaria
poltica del Partido Colorado, lo que evit que surgieran facciones disidentes que pudieran
promover su eventual reemplazo por otros caudillos personalistas. Esto se refleja en que
Stroessner precedi un perodo de gran inestabilidad de 7 aos, al interior del propio Partido
Colorado -posterior a la ltima sublevacin liberal en 1947-, supo terminar tajantemente con
ella al eliminar todas las disputas internas, y luego mantenerse por un perodo de 35 aos, slo
equivalente en la historia de Paraguay a la dictadura del Dr. Francia. Por supuesto, Stroessner
consigui tal paz interna deshacindose de sus potenciales rivales internos antes de que se
transformaran en un peligro real, ello especialmente cuando la popularidad pareca dirigirse a
una nueva personalidad poltica o militar. De ese modo, Stroessner termin con la amarga
inestabilidad interna colorada anterior a 1954. Por supuesto, el Partido Colorado tambin se
benefici de la dictadura, en tanto el dictador potenci al mximo las redes de clientelizacin
e influencia social del Partido, para llegar a las masas. De tal modo, cuando cay Stroessner el
Partido Colorado era lo suficientemente poderoso como para no caer con l, y no le cost
demasiado recuperar las anteriores frmulas de sucesin interna, que haban sido instaladas
previamente a la aparicin del Stroessner. As parti la transicin, dictada por el renacimiento
de la hegemona del Partido y de los militares, por sobre el caudillo autoritario.

Por tanto, del stronato surgi un partido Colorado ms fuerte en el sentido de la
recuperacin de la libertad de movimiento de sus facciones, y no cabe duda, que la transicin
pudo ser conducida por l, en tanto su capacidad de maniobra era mucho mayor a la de la
oposicin que recin resurga. El problema es que, desde el punto de vista histrico, el Partido
Colorado que reaparece como fuerza autnoma vuelve a ser mucho ms dependiente a las
luchas entre facciones internas, tal como haba sido antes de Stroessner (prueba de ello es que
hacia diciembre de 1999 haban 27 de 48 diputados colorados, de clara afiliacin oviedista;
mientras que el gabinete y las principales instituciones de gobierno mantienen a un
considerable nmero de reconocidos colaboradores de Stroessner). De la misma manera, la
oposicin que resurgi, tambin se ve impulsada a retomar su impulso histrico de
fraccionalismo interno y recuperacin de formas semi-conspirativas, ahora suavizadas por el
cambio histrico y la presin externa, en los que no encaja y que la retiene. Por su parte, los
militares -que primero fueron domesticados a la fuerza por el Partido Colorado, y luego con
Stroessner, mantuvieron permanentemente un perfil de complemento, desde los orgenes de
la transicin- han recuperado una doble autonoma, tanto respecto al Partido Colorado (ms
preocupado por el resurgimiento de los fraccionalismos internos) como hacia un eventual
hombre fuerte incluso surgido de sus propias filas. Por supuesto, la presin externa ha
enmascarado la recuperacin de su potencial interventor en la poltica, pero lo cierto es que
han vuelto ha constituirse como un actor relativamente independiente, tal como lo expresa el
hecho de que la transicin fuera iniciada por el general Rodrguez, mano derecha de
Stroessner, y luego se viera gravemente amenazada por la fuerza y popularidad de la figura de
Lino Csar Oviedo, cuyo rol est perfectamente legitimado entre los militares, listo para ser
reasumido por otro en el caso que al caudillo del momento le est impedido hacerlo.
Tampoco los militares, a diferencia de otros pases del Cono Sur, han sido mnimamente
reprochados por el rol que les cupo durante su propia guerra sucia, ni por la participacin que
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tuvieron en el terrorismo de estado aplicado a la regin. De tal modo, la legitimidad de su
actuacin histrica est intacta.

Otros aspectos que pueden confundir y complicar en demasa a las lites y a las masas son los
numerosos bloqueos que han surgido ltimamente en las relaciones entre los poderes. El
mismo hecho de que el actual Ejecutivo est siendo ejercido sin mandato popular es un
elemento deslegitimador que en el caso de Paraguay puede promover ms que una mera
impugnacin formal. Por otro lado, la inusual presencia de un liberal en la vicepresidencia,
puede promover situaciones que debilitan la opcin democrtica al interior del Partido
Colorado, y eventualmente puede empujar a facciones ms tradicionales a dar golpes internos
para simplificar las cosas y evitar los costos de la negociacin. El frgil equilibrio que sustenta
los aspectos democrticos parciales del actual rgimen, es sumamente dependiente del apoyo
externo de los socios del MERCOSUR, que puede desvanecerse o desperfilarse
perfectamente si los problemas internos de los socios poderosos obligan a sus gobernantes a
preocuparse ms por ellos. La cercana eleccin presidencial en Brasil, agobiada por varios
problemas internos, y la prolongada crisis econmica, poltica y social en Argentina lo hacen
eventualmente posible. En consecuencia, tanto en su apoyo interno como externo, la
correlacin de fuerzas por la democracia es dbil, y puede ser rpidamente reemplazada por
una opcin que encarne mejor las continuidades histricas que he descrito, que a diferencia de
los breves interludios de democracia competitiva en Paraguay, si han demostrado eficacia
poltica ala hora de generar estabilidad, a pesar de todo lo negativo que ello representa. Una
evidencia del apoyo relativamente estable a la alternativa autoritaria es el resultado reciente del
Latinobarmetro 2000-2001, que a la alternativa en ciertas circunstancias es preferible un
gobierno autoritario a uno democrtico -dentro de la afirmacin general: con cul de las
siguientes afirmaciones usted est ms de acuerdo- en el caso de Paraguay, ha tenido los
siguientes resultados: 20% (1995), 26% (1996), 42% (1997), 36% (1998), 39% (2000) y 43%
(2001). (Latinobarmetro, 2000-2001).

7. Una acumulacin obstruida


Tanto en la tradicin econmica marxista como en la liberal el concepto de acumulacin de
capital crecimiento autopropulsado y elevado, en la tradicin neoclsica- es clave para
entender la transformacin estructural de una sociedad. A pesar de que los nfasis y las
valoraciones asociadas son distintas, ambas tradiciones coinciden en que es la fuerza esencial
que estimula la transformacin tecnolgica, eleva la productividad del trabajo -al introducir el
uso de nuevos mtodos de produccin, una nueva organizacin del trabajo y procedimientos
que reducen los costes unitarios de los productos finales- produce y multiplica la riqueza de
un pas, y genera cambios transversales en sus estructuras sociales y polticas. En este caso, el
path dependence consiste en la imposibilidad de un pas para acceder a este proceso.
Actualmente, el problema clsico que motiv la reflexin de Adam Smith vuelve a estar en
plena vigencia. Qu es lo que explica que hayan naciones pobres y ricas? Y en esto, no son
pocos los que se han inclinado por el rol que cumple el proceso de formacin y reproduccin
ampliada del capital
16
.

A partir de aqu se desprenden otras consideraciones. Cules son las condiciones que deben
ser cumplidas para que se pueda hablar de un proceso de crecimiento autopropulsado y
sostenido en la concepcin liberal- o reproduccin ampliada del capital a partir de una

16
El trabajo ms reciente es el de Hernando De Soto (2000). The Mistery of Capital. Why Capitalism Triumphs in the West
and Fails Everywhere Else. Basic Books.
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acumulacin inicial en la concepcin marxista? Qu tipo de obstculos son los ms
frecuentes para el lanzamiento y maduracin de este proceso?Cul es la naturaleza de los
agentes que se derivan de esos obstculos, y cmo aquellos afectan su proyecto econmico?
De qu modo la ausencia o precariedad de este proceso puede haber afectado otras
dimensiones de la vida social?

A grandes rasgos, se puede sealar que para que un proceso de formacin y reproduccin
ampliada de capital sea exitoso debe: 1) reflejarse en cifras elevadas de crecimiento del
producto y 2) ser constante. Esto significa que la interrupcin, inconstancia, ralentizacin, o
simplemente reversin afectan gravemente un resultado a largo plazo. Adems, el hecho de
que existan breves perodos de crecimiento econmico, insertos entre fases peridicas de
estancamiento y cada, le resta fuerza a la tendencia y evidencia un proceso dbil y obstruido.
Este parece ser el caso de Paraguay a lo largo de toda su historia y hasta la actualidad, pero
en que grado especfico?

En segundo lugar, a los obstculos para la acumulacin de capital sealados tradicionalmente
por la literatura econmica neo-clsica y marxista ausencia de ahorro e inversin en grado
importante en el primer caso; ausencia de una clase o agente capitalista, en el segundo- la
literatura institucionalista ha agregado los intrincados obstculos que corresponden con las
reglas del entorno institucional y aquellas que se pueden identificar con los comportamientos
y hbitos econmicos consagrados por la tradicin y la prctica social, y el modo en que
ambos constituyen estructuras de incentivos y escenarios de incertidumbre tolerable para el
desarrollo de actividades tradicionales y el surgimiento de otras nuevas y ms innovadoras en
materia de valor aadido. Nuevamente, Paraguay aparece compartiendo con Amrica Latina
muchos rasgos de una institucionalidad econmica negativa para el emprendimiento y el
desarrollo de actividades con altos costes de oportunidad. Pero, cul es el grado ms preciso
en que Paraguay se sita ante este problema?, est igual, mejor o peor que una media
estimada de pases de Amrica Latina?.
En tercer lugar, la sostenibilidad e incremento del proceso de crecimiento se encuentran
estrechamente vinculadas a la naturaleza de los actores que encabezan y dinamizan el proceso,
y que a su vez, dependen en gran medida de las condiciones institucionales. En esto, la
literatura econmica tambin consensua en que es el Sector privado, Empresariado o
Burguesa, el que da lugar tanto a la formacin originaria de Capital el ahorro bsico- como
al proceso de inversin de los beneficios en nuevas actividades reproduccin ampliada del
capital. Salvo fechas muy recientes y en muy pocos pases, Amrica Latina en general ha
carecido de agentes que en lo fundamental hayan podido darle sostenibilidad y progresin al
proceso de crecimiento sostenido. Cmo se inserta Paraguay en esa constatacin?.

Por ltimo, se puede afirmar razonablemente que la ausencia de un proceso de crecimiento
econmico sostenido -al menos moderado- y ms bien el predominio de tendencias de
estancamiento y cada, se constituyen en presiones poderosas sobre la conflictividad poltica.
La experiencia de 1929 y de la Crisis de la Deuda en 1982, provoc la crisis de los modelos
primario-exportadores y el agotamiento de los modelos sustitutivos, respectivamente, y tanto
en una como en otra ocasin condujeron al reemplazo de los gobiernos en la gran mayora de
los pases de Amrica Latina. Pero ms all de esa constatacin general, cmo ha afectado a
la poltica paraguaya la permanente obstruccin a la formacin y reproduccin del capital?,
Cmo desde la poltica, las presiones han regresado al diseo de las polticas econmicas?.

Las reflexiones que vienen a continuacin explorarn en clave histrica de Paraguay cada uno
de estos cuatro asuntos centrales.
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Un crecimiento elevado y constante es lo contrario a lo que muestran las tendencias
predominantes en la historia econmica de Paraguay. Como la mayor parte de los pases de
Amrica Latina, Paraguay sufri la implantacin de instituciones econmicas heredadas de la
tradicin castellana -y como otras zonas perifricas a los grandes centros mineros- le fue
asignado un rol muy marginal dentro del sistema mercantilista que imperaba sobre los
territorios americanos. Ambos factores formaron las condiciones de entrada para actividades
econmicas modestas, y en gran medida explican que dentro de un bajo desempeo
econmico comn a toda la regin, Paraguay haya vivido uno an ms parco. Aunque no
existen estimaciones del producto para esta poca, es razonable que el crecimiento de la
economa durante los siglos coloniales haya sido muy moderado, dada la escasa entidad de los
intercambios con otras regiones y la escasa integracin de los mercados locales. Ms tarde, el
despertar republicano no gener condiciones de apertura comercial ni aprovech las
oportunidades que aquellas generaban para la exportacin de productos demandados en
mercados lejanos. A pesar que durante los Lpez, y hasta la Guerra de la Triple Alianza hubo
una notable expansin productiva en relacin con la autarqua implantada por el Dr. Francia,
Paraguay no cont con ciclos exportadores exitosos como los de otros pases de la regin,
que se expresaran en un valor elevado y constante de sus exportaciones, eso a pesar que su
actividad interna se haba dinamizado por la significativa inversin pblica. Tampoco existen
datos de PIB para el caso paraguayo durante la era que se cierra con los Lpez, pero no es
probable que las cifras de crecimiento hayan sido elevadas.

Con posterioridad a 1870, y a pesar de los matices que puedan hacerse
17
, el desastre
producido por la Guerra expresado en forma escalofriante en una tremenda cada
demogrfica- y sus efectos posteriores sobre la destruccin de capital fijo e instalaciones
productivas, y la era subsiguiente de notable inestabilidad poltica, es muy improbable que las
cifras de crecimiento hayan sido mejores. La Guerra del Chaco (1932) y la Guerra Civil de
1947 no pueden haber tenido efectos mejores sobre la pauta de crecimiento, de modo que
salvo algunos interregnos que destacan por lo excepcional, y en que la estabilidad poltica
coincidi con la demanda de antiguos y nuevos productos de exportacin como entre 1912 y
1919 con Schaerer y Franco y entre 1923 y 1928 con Eligio Ayala- el pas no revirti su
propensin al estancamiento o crecimiento muy modesto. De tal modo, si hubiera que
sintetizar, se podra decir que el nico perodo donde el crecimiento econmico ha reunido
los requisitos de significacin y constancia ha sido durante una fase de la dictadura de
Stroessner, desde 1970 a 1981 (World Bank, 2000), que coincide a grandes trazos con los aos
de prosperidad y de elevada inversin externa y pblica que rodean el proyecto de Itaip. En
cualquier caso, la misma fuente muestra una seria cada entre 1982 y 1983 seguramente
debido a la crisis de la deuda- un posterior incremento moderado entre 1984-85, un ao de
estancamiento absoluto en 1986 y un creciente repunte hacia cifras por sobre 5% entre 1987 y
1989.

A lo largo de los aos 90 las cifras mostraron un incremento moderado un poco por encima
del 3%, pero a partir de 1996 hubo una cada que se convirti en virtual estancamiento. Una
visin que sintetice el perodo que va desde 1870 a la actualidad tendra que sealar que
Paraguay no logr disfrutar ni de los altos rendimientos que otras economas de la regin
lograron durante el ciclo primario-exportador comprendido entre el ltimo cuarto del siglo
XIX y la crisis de 1929, como tampoco logr participar de los escasos pero significativos
logros obtenidos por otras economas durante el llamado ciclo sustitutivo de las
importaciones y de industrializacin inducida por el Estado, entre 1929 y 1970-80 segn los

17
Como los que hace Scharvtzman, ya citado.
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pases. El significativo crecimiento logrado entre 1970 y 1981 oculta esta ausencia en dos
procesos clave para el crecimiento econmico de otros pases latinoamericanos. Con
posterioridad a la cada de Stroessner, las cifras modestas y fluctuantes de los aos 90 deben
interpretarse como una dbil y poco exitosa reinsercin en un modelo de crecimiento donde
la apertura comercial y la diversificacin de los intercambios han sido lo esencial.

Estas observaciones sealan que el proceso de formacin y reproduccin del capital ha tenido
en Paraguay modesta significacin, y es el punto inicial de nuestro anlisis.

En segundo lugar, y a pesar de que hay muy poca literatura al respecto, se puede aventurar
ciertas lneas generales sobre las condiciones del entorno institucional y las reglas informales
que regularon los comportamientos econmicos. Por un lado, desde la poca colonial
existieron serias restricciones sobre la constitucin y respeto del derecho de propiedad, sobre
la formacin de mercados, y sobre la libre movilidad del trabajo. una. Hay que recordar la
carga de obligaciones respecto al Estado, existencia de la encomienda, la organizacin de
pueblos de nativos y la constitucin de las familias como unidades econmicas principales, y
los efectos que pudieron haber provocado sobre la movilidad de la tierra, el trabajo y los
escasos capitales
18
. A eso debemos agregar el universo de valores seoriales, en los que el
ascenso social estaba determinado ms por los vnculos de sangre, la rigidez estamental y la
promocin ajena al mrito, que por el esfuerzo y el mrito. Sin duda, Espaa no era el mejor
paradigma para levantar una tica del trabajo, del ahorro y de los resultados va el esfuerzo
comprometido
19
y es improbable que Paraguay haya diferido de los otros pases de la regin
en relacin con el predominio de estas reglas informales. Esto implica que el pas comparti
con la regin la negativa estructura de incentivos sobre el emprendimiento. Este panorama
ms bien pasivo no fue conmovido notoriamente por la accin de las Misiones Jesuitas, ya
que si bien stas constituyeron unidades productivas muy eficientes operaron como
economas de enclave, con escasas conexiones respecto al resto de la economa del pas. Su
escasa influencia sobre el conjunto se hizo notar cuando fueron abandonadas o disueltas, sin
que ello generara grandes cambios en las otras actividades productivas. En general, el cuadro
institucional legado por la colonia estuvo marcado por el exagerado rol del Estado en las
regulaciones econmicas, acentuado en lo militar y geo-estratgico en el caso de Paraguay por
su carcter de Estado tapn. Tanto las obligaciones militares, la incertidumbre fronteriza, los
continuos desplazamientos de poblacin y la constitucin de asentamientos donde se
separaba a los indgenas del resto de la poblacin pudieron haber inhibido la potencialidad
productiva del pas. Como seala Schvartzman: -...la regimentacin formal de la vida social,
los efectos del absolutismo estatal, se expresaban en una serie de deformaciones productivas y
relacionales: esclavitud, servicios personales, reclutamiento militar, es decir, en formas que no
eran propias del mercantilismo y post-mercantilismo de la poca, retardando el desarrollo
productivo no en la fase de agotamiento del sistema sino, lo que es muy importante, en su
origen mismo. Esto cre deformaciones sistmicas que fueron acumulndose y arraigndose
profundamente. (Schvartzman, 1988:58).

Posteriormente, la Independencia no reemplaz esta estructura de incentivos por otra ms
estimulante para el emprendimiento. Ello queda patente al analizar el excesivo control que
asumi el Estado en todas las funciones econmicas durante la Dictadura del Dr. Francia.
Entre lo ms destacado estuvo la renuencia a reconocer la propiedad privada de la tierra en

18
La mayora de los anlisis de esta seccin han sido extrados de Schvartzman, ya citado.
19
Aspectos detallados de stas instituciones econmicas defectuosas pueden encontrarse en el excelente libro de David
Landes (1999). La riqueza yla pobreza delasnaciones. Por qualgunasson tan ricasyotrasson tan pobres. Crtica. Barcelona. Ver
especialmente el captulo XX, El Estilo Sudamericano y el apartado: Muero por mi Patria (el caso paraguayo).
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manos de los productores directos, y menos todava una acumulacin que pudiera contradecir
los intereses del Estado. De tal modo, se pospuso la aparicin de un mercado de tierras y de
un campesinado de propietarios libres, y a la inversa, se instaur un sistema de
arrendamientos de tierras, que al no ser de corte enfitutico (perpetuo o a largo plazo), no
favoreci el ahorro y la inversin a largo plazo en las explotaciones. Dado que no pudieron
darse progresivas diferenciaciones a partir de la posicin ocupada dentro del proceso de
produccin, fue imposible que se constituyeran clases sociales propiamente tales. Al mismo
tiempo, el hecho de que los asentamientos de indgenas fueran instalados lejos de las ciudades,
fue un notable impedimento para la aparicin de grandes ncleos urbanos y contribuy a
prolongar la ruralidad del pas y formas de autoconsumo. Sin agentes que pudieran acumular e
invertir hubo un escassimo desarrollo tecnolgico.

El Estado se apropi de los excedentes productivos a travs del monopolio del comercio
exterior, pero eso fue slo atesoramiento y no ahorro, ya que la burguesa comercial que
haba estado en manos de los espaoles- y que hubiera podido convertir el ahorro en capital
haba sido prcticamente disuelta y lo que quedaba de ella se refugi en Argentina. Los
militares y la Iglesia, que hubieran podido compensar en parte la ausencia de agentes
dinamizadores de la economa como en otros pases de la regin, a travs del crdito y de
mercados de aprovisionamiento militar-fronterizo- fueron completamente neutralizados. El
Estado termin llenando completamente el lugar que le debera haber correspondido a
segmentos empresariales heterogneos de la lite dominante. Con ello, la aparicin de una
eventual burguesa qued bloqueada por largo tiempo.

Ms adelante, segn Schvartzman, el gobierno de Carlos Antonio Lpez habra significado
una ruptura con esta tendencia. Para probarla, entrega muchos ejemplos que no pueden
despreciarse fcilmente, y que se conjugan bajo una fuerte inversin pblica en transportes,
comunicaciones, infraestructura, educacin e industria, adems de estmulos para la
constitucin de propietarios plenos de la tierra -cuyo rol sera precisamente activar y
dinamizar la modernizacin del agro. Todo ello es cierto y nos remite al viejo y valioso debate
acerca del rol que le corresponde al Estado, cuando en vez de aprisionar el desarrollo de las
fuerzas productivas, se propone apoyarlas y cimentarlas para despus liberarlas. No est del
todo claro si ese proceso fue tan rupturista como este autor seala y termin siendo abortado
o reimpulsado por la Guerra de la Triple Alianza, o si ms bien la transformacin fue
circunstancial y limitada. Lo que est claro es que el pas qued arrasado y su poblacin muy
mermada al final del conflicto, y en esas condiciones necesariamente se debi volver a foja cero.
Puede que los Lpez triunfaran en el sentido de brindar entornos institucionales ms
propicios para la realizacin de actividades emprendedoras, pero al iniciar una espiral de
conflicto con las potencias vecinas fracasaron en una demanda institucional esencial, como es
reducir la incertidumbre al mnimo y brindar seguridad a los agentes econmicos.

No parece que la poca que transcurre entre 1870 y la Guerra del Chaco haya visto un
mejoramiento notable de los entornos y las reglas informales que regulan los
comportamientos econmicos. Es cierto que hubo remansos de prosperidad que ya hemos
mencionado, especialmente entre 1912 y 1928, pero son importantes precisamente por su
excepcionalidad y por la incapacidad de transmitir a las dcadas siguientes algunas de sus
adquisiciones bsicas en cuanto a estabilidad poltica y aprendizaje empresarial. La Guerra del
Chaco y la Guerra Civil mermaron el trasfondo positivo del stock de experiencias forjado en
los aos anteriores. Por ltimo, entre 1947 y 1954, casi nada importante se puede agregar, y lo
que viene desde 1954 a 1989 en gran medida es la peor expresin de una deformacin integral
de todos los entornos e instituciones econmicas formales, junto con una cada en picada,
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respecto a algunos hbitos y conductas que se haban adquirido penosamente hasta ah. La
red de mecanismos perversos que pasaron a regular las relaciones entre los agentes
econmicos a partir de 1954 se fue convirtiendo en una maraa de prcticas viciosas en las
que la corrupcin, el trfico de influencias, la venta de prebendas, el hurto flagrante, el
contrabando encubierto bajo el sistema de triangulacin comercial y cualquier trfico de tipo
ilcito se instituyeron como conductas habituales.

Bajo ese caos institucional, las cargas informales que debieron soportar los agentes y las
transferencias ilcitas desde el poder poltico a algunos grupos, hicieron completamente
irrelevante el cuadro de estmulos formales a la actividad emprendedora, que se rindi ante los
elevados costes de oportunidad brindados por la participacin en cualquier tipo de saqueo. El
rgimen de Stroessner pudo prolongarse en el tiempo slo en tanto mostr claramente una
relacin positiva de costo/ beneficio a los agentes econmicos y actores sociales y polticos, en
los que los castigos eran muy grandes y las recompensas muy provechosas. La dificultad para
mantener la financiacin del sistema de distribucin de recompensas estuvo en la base del
deterioro de la base de apoyo del rgimen y su conversin a un nuevo proyecto donde
antiguas y nuevas ganancias estuvieran aseguradas. Salvo un grueso error de apreciacin, el
actual proceso de transicin no ha modificado este reacomodo de instituciones y reglas
informales defectuosas sobre la economa. En sintona con ello, el dinero negro obtenido por
las vas ilegales o informales, y que difcilmente se ha mostrado de modo transparente en el
mercado, no ha contribuido a la reproduccin ampliada del capital.

En tercer lugar y respecto a la presencia y calidad del empresariado nacional, no es necesario
repetir todo lo que se ha venido diciendo aqu y slo se sintetizar lo esencial. La
independencia sorprendi a Paraguay con un dbil tejido empresarial, tanto porque ya era
endeble antes de la ruptura poltica, como debido a su posterior pulverizacin a manos de
Francia. Es improbable que los grupos empresariales que pudieron nacer a partir de los
estmulos de Carlos Antonio Lpez, pudieran resistir a las contingencias del conflicto y
pudieran reconstituirse fcilmente despus de ella, especialmente porque el largo perodo de
anarqua -interrumpido ocasionalmente por algunas situaciones de estabilidad- acab con
otras dos grandes situaciones desestabilizadoras para la inversin a largo plazo, en este caso la
Guerra del Chaco y la Guerra Civil, a las que podra agregarse la cada en la demanda de
productos agropecuarios durante la crisis de 1929. Durante la etapa de Stroessner los
segmentos empresariales se reconstituyeron, pero esta vez, bajo reglas del juego tan claras
como perniciosas a largo plazo.

De todos los ejemplos posibles, no puede omitirse lo ocurrido con el proyecto de la represa
de Itaip, mximo emblema de una prosperidad no basada en una aprendizaje de instituciones
y reglas virtuosas. En este caso, las condiciones iniciales en que la dictadura de Stroessner
negoci el acuerdo con Brasil y las escasas capacidades productivas del pas para proveer su
parte de los materiales de construccin para la gran represa son menos importantes que el
sistema de distribucin patrimonial a que dio lugar el proyecto entre los altos miembros del
Partido Colorado, el ejrcito y altos funcionarios civiles. Quizs en ningn otro megaproyecto
de esta categora se pueda observar como los costes de transaccin elevaron sideralmente los
presupuestos de las entidades oficiales y semioficiales a travs de lo que el profesor Flecha
denomin la ecuacin del diablo. Esta expresin seala que dentro de la estructura de los
costes totales del proyecto, la suma de todos los temes de costes no reales (sobreprecios de
trabajos y elementos adquiridos, costes simulados, y costes de trabajos deficientes o
demorados con el fin de acrecentar los grados de retencin del capital) fue mayor que los
costes reales (costes de trabajo y materiales de la obra, ms los costes de intermediacin
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financiera)
20
. Esta forma muy poco elegante de malversacin expresa fielmente el carcter de
buena parte del destino de la inversin pblica, convenientemente financiada desde el exterior
por prstamos directos al gobierno y jams contrapesados por una inversin extranjera directa
-que no encaja con estas formas de desviacin de los fondos hacia los gestores-
administradores de los proyectos.

Este tipo de relaciones patrimonialistas y corruptas slo da dos alternativas al empresariado.
O se clienteliza bajo la tutela de algn clan, familia, alto funcionario o militar, y renueva y
renegocia constantemente y con distintas personas su acceso al crdito, a los proyectos
estatales y a las concesiones privadas, o simplemente, se margina de todo y, si quiere, paga sus
impuestos y se vuelca a un pequeo mercado local. Bajo estas condiciones de extrema
dependencia a una poltica distorsionada hasta lo indecible, es imposible que se puedan dar
supuestos microeconmicos favorables a las empresas que desean trabajar bajo un sistema
estable y relativamente legtimo de estmulos y regulaciones. Esto es difcilmente asimilable al
mnimo grado de autonoma y reduccin de la discrecionalidad querequiere un empresariado
para jugar el rol de promotor de un proceso ampliado de reproduccin de capital.

Finalmente, es conveniente reflexionar sobre el modo en que estas dbiles estructuras
econmicas impactan en la poltica. Es muy razonable suponer que si las condiciones de
acumulacin aglutinadas bajo el incremento del ingreso nacional- son precarias, la urgencia y
el grado de desesperacin por disputarse y apropiarse de un volumen que se percibe en
declive de ao en ao, producir tensiones mximas sobre el sistema poltico, en tanto ste
deber ser notoriamente ms distributivo desde la cima, por tanto, los poderes debern
guardar estrecha referencia con las infinitas y no equivalentes porciones en que debe
distribuirse la renta total del pas. Mientras haya una clara jerarqua y verticalidad en el poder y
sus ramificaciones inferiores, la reduccin de lo que le toca a cada a uno an no es tan
preocupante, en cuanto la necesidad de transparencia en las distribuciones es reemplazada
fcilmente por una represin ejercida desproporcionadamente sobre los eventuales
descontentos con su parte. Pero cuando la verticalidad del poder se esfuma, los ojos son
puestos sobre una multitud de poderes de calidad inferior para esta funcin, y brota la
preocupacin, que posteriormente da pie a maniobras conspirativas no slo para acceder al
poder poltico, sino para adelantar o variar la porcin que le correspondera originalmente a
cada beneficiario.

La incertidumbre poltica se traslada a deficientes desempeos macroeconmicos, en que las
magnitudes ms importantes, como la inflacin y el precio del dinero, contribuyen a
complicar el clculo proporcional de lo que debiera ser el equivalente de una apropiacin
presente. De tal modo, si en un primer momento las urgencias que brotan de una economa
en declive se trasladan al campo poltico, desde ah son rebotadas hacia la desorganizacin
econmica, en tanto es ms seguro llevarse al bolsillo lo ms tangible, y eso no incluye la
inversin productiva ni planes de ajuste estructural o polticas de desarrollo a largo plazo.

No es difcil identificar los principales momentos en que la historia paraguaya ha pendulado
hacia una u otra direccin en lo que se refiere a este asunto. Las condiciones de inicio son
claves: mal o buen momento econmico por influencia de factores externos, desgobierno
extremo o control social por va autoritaria, y finalmente, abandono de toda actitud que vaya
ms all que el estrecho clculo oportunista y recurso a la accin predatoria universalizada
cuando las peores alternativas de las dos condiciones anteriores se combinan. Paraguay parece

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Estos datos fueron extrados de la obra de Schvartzman.
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haber vivido cada uno de estos momentos, y actualmente estar viviendo el peor de todos. Es
nuestro ltimo path dependence.

Todas las constricciones histricas examinadas hasta aqu, nos remiten continuamente a la
debilidad endmica del Estado como articulador de un proyecto nacional, totalmente
desvinculada de su desproporcionada presencia e ineficacia en muchos mbitos. Sin duda, la
ausencia de un Estado fuerte, tan comn en Amrica Latina, tiene mucho que ver con la
pervivencia de muchas falencias y carencias institucionales. Es otro factor que slo dejaremos
enunciado.


III. POSIBLES VIAS PARA EL CAMBIO


A lo largo de este trabajo hemos propuesto y analizado 7 constantes en la Historia de
Paraguay, que parecen corresponder a lo que los historiadores neoinstitucionalistas
denominan path dependence, es decir, huellas que a pesar de proceder de un pasado ms o
menos remoto o inmediato, han tenido la capacidad de arraigarse en un sistema de
comportamientos colectivos a travs de mecanismos que las legitiman y las refuerzan, y que
adems se caracterizan por arrastrar valores y conductas que se oponen al bienestar material y
espiritual de las sociedades. Es posible que algunas de ellas sean mejor entendidas si se las
examina aisladamente y desde un orden de precedencia, tal como se las ha presentado aqu, o
quizs sea conveniente reagruparlas en agregados mayores o an subdividirlas. Ms all de
eso, estas constantes tienen utilidad para entender el devenir de la realidad de Paraguay, y de
algn modo, favorecen la identificacin de las vas que podran ser utilizados para corregirlas
o redireccionarlas.

La disciplina historiogrfica no puede cumplir el rol de proponer cules podran ser algunas
de aquellas correcciones e intervenciones. Aquellas indicaciones deben brotar ms bien de
disciplinas de aplicacin social, mejor dotadas para identificar las potencialidades latentes,
proponer los agentes de cambio y sintetizarlo todo en proyectos de transformacin.

Las ideas que vienen a continuacin slo pretenden sugerir algunas lneas de accin posible y
deben ser examinadas a travs de una ptica propositiva de aproximacin. Esperamos que
sirvan de insumo a otras contribuciones cuyos campos de aplicacin estn mejor definidos.


Acuerdos bsicos y estabilidad poltica


Sin temor a equivocarse, se puede afirmar que entre todos los path dependenceque aquejan a
Paraguay muchos de los cuales son compartidos en diversos grados por el grueso de los
pases de Amrica Latina- el desafo central a resolver es la construccin de un programa de
gobierno enmarcado en un contexto de estabilidad a mediano y a largo plazo. De ello
depende la viabilidad de cualquier otra innovacin o reforma, en la direccin que sea. Esto
impone el establecimiento de un acuerdo primigenio y fundamental al menos al interior de las
lites.

Pero dada la fuerza de las permanencias histricas en el caso de la poltica paraguaya, y las
ostensibles debilidades y desafos de las fuerzas democratizadoras que conjuntamente
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conforman un escenario de escasa maniobrabilidad para encontrar frmulas que conjuguen la
estabilidad poltica con los universales democrticos- es vital en un primer momento, generar
un marco mnimo de gobernabilidad que se constituya como etapa avanzada del proceso de
transicin e incentive la posterior gestacin de acuerdos programticos de largo aliento. De tal
modo, las acciones y las vas implicadas se inclinan claramente por conseguir a como de lugar
que el actual mandato logre finalizar en el plazo establecido para ello, y en lograr que cuando
llegue ese momento este predefinida una frmula de sucesin presidencial que asegure la
estabilidad de un nuevo mandato a partir de un pacto poltico sujeto a una prxima eleccin.
El establecimiento de tales e inmediatas reglas del juego debe quedar legitimado en todas las
facciones del Partido Colorado y debe seguir estimulando a la oposicin a participar. Un
eventual retiro de la oposicin sera premonitorio de catstrofe. Otro objetivo fundamental en
el mediano plazo es mantener integrada (no alejada) pero controlada a la cpula militar, para
lo cual tambin es importante mostrar eficacia en el dilogo poltico con la oposicin y
reprofesionalizar a los militares para que continen apoyando la continuidad y no el quiebre
poltico.

En esa lnea de anlisis, y considerando que los principales problemas polticos de Paraguay
son el excesivo fraccionalismo, una fuerte tendencia al autoritarismo, una propensin innata a
la inestabilidad, y una escasa presencia de comportamientos democrticos, la alternativa ms
sensata es tratar de hacer funcionar un modelo de gobernabilidad que ponga su acento slo
en algunos objetivos bsicos y que se plantee logros por etapas, ms que simultneos. Los
loables objetivos de conseguir simultneamente estabilidad poltica e instauracin de formas
democrticas plenas probablemente no cuenta con apoyos internos y externos lo
suficientemente slidos y compactos como para pensar en conseguirlos a la vez. Parece
menos realista an el subordinar la consecucin de una estabilidad -al menos- a mediano
plazo a la construccin de un sistema poltico claramente democrtico.

Por otra parte, si se plantea slo avanzar por etapas en una parcial construccin democrtica,
una segunda cuestin a resolver es que, cmo hacerlo? Se debe apelar ms a la fuerza de la
tradicin o priorizar por transformaciones que rompan con ella?

Examinemos sucintamente ambas posibilidades, midiendo el peso especfico de los apoyos
que cada estrategia podra concitar. Si hemos seguido el anlisis histrico de los principales
obstculos polticos, se puede sostener que el problema principal del que surge la inestabilidad
y la dificultad para introducir la modernizacin (en este caso, democrtica) es la dificultad para
instalar como prctica un relevo pacfico y automtico del poder, que se legitime in profundis en
el inconsciente del imaginario poltico colectivo. Esto es lo primordial, ms que ninguna otra
cosa -incluyendo una mayor ansia de estabilidad o la bsqueda de una modernizacin
democrtica de las instituciones- porque sin ello lo dems simplemente no es posible. De tal
modo, cuando nos planteamos la combinacin adecuada de rasgos de la tradicin y de la
modernizacin, naturalmente surge el apoyo concreto y ponderado a privilegiar la
continuidad, con el objetivo de transformarla en el centro del proceso e introducirle
transformaciones que la reorienten.

Ms all de eso, y del necesario inicio de una reinstalacin de la poltica, es poco lo que la
Historia puede sugerir. Algunos objetivos centrales podran dirigirse hacia: 1) la
democratizacin de las formas de hacer poltica, en la idea de avanzar en mostrar los
beneficios de la competencia y la cooperacin -al menos en un sector acotado del sistema de
partidos- al construir nuevas alianzas entre facciones y partidos, 2) el fortalecimiento de la
base social por medio de una fuerte inversin en capital social, 3) la articulacin de una
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sociedad civil emergente, que pueda ejercer una fiscalizacin hacia al Estado y al Sistema de
Partidos. Esta alternativas favorecen a futuro el reemplazo del actual sistema de partidos por
otro ms flexible, donde los cruces y las formas de colaboracin sean ms frecuentes.

Por supuesto, esta va implica la bsqueda y el reconocimiento de actores polticos
potenciales, tanto al interior de los actuales partidos y organizaciones con influencia poltica
clara, como en organizaciones y partidos potencialmente aportadores. Una de las frmulas
que permitira reposicionar y aglutinar a grupos diversos bajo altos fines sera, entre otras
opciones, la creacin de partidos instrumentales, formados en torno a fines prcticos y para
lograr objetivos acotados. Quizs esto podra constituir una fase intermedia de una nueva
articulacin de fuerzas con objetivos ms exigentes.

En cualquier caso, esta alternativa requerira una considerable inversin en tiempo y en
recursos, con un incierto horizonte de logros, y con enormes costos de oportunidad, ya que
los xitos parciales que pudieran alcanzarse podran ser minimizados y devorados por la
fuerza superestructural- de los conflictos cupulares an no resueltos. De tal modo, de no
conseguirse una pacificacin mnima en la cumbre, y de no existir paciencia en los paraguayos
para esperar el impacto positivo -pero a largo plazo, de la entrada de estas nuevas fuerzas
modernizantes en la poltica- triunfos valiosos en el cambio de los comportamientos podran
quedar completamente inutilizados, como ya lo demuestra el escaso arraigo histrico de
propuestas aperturistas y participativas desarrolladas en algunas escasas ocasiones.

Otra alternativa, ms pragmtica, es reconocer la fuerza y profundidad de las continuidades
histricas en el inconsciente colectivo de las lites polticas paraguayas (que se extiende tal
cual hacia las masas), para desde arriba y desde lo existente, introducir reorientaciones que
generen un proceso gradual de modernizaciones, que proporcionen un entorno bsico de
fundamental estabilidad (que incluye un moderado crecimiento y leve desarrollo econmico),
y al mismo tiempo, caminen hacia la deseada gobernabilidad democrtica.

Las experiencias histricas de modernizacin poltica exitosa en Amrica Latina sugieren que
esta tambin es una opcin viable, especialmente si se examinan los avances de sociedades
rurales y autodefensivas que compartieron en su momento algunos de los rasgos
fundamentales de la sociedad paraguaya. Concretamente, Qu acciones y que esfuerzos
implicaran esta opcin? Quines seran sus actores estratgicos disponibles? y Cules seran
los pasos ms inmediatos en la construccin de una primera fase?.

En ese caso, una opcin no despreciable es privilegiar la modernizacin y tecnocratizacin del
Partido Colorado, y los grupos afines del partido Liberal. Una etapa posible y preparatoria a la
sustitucin completa del sistema de partidos es hacer confluir en un nuevo partido, basado
especialmente en un moderno partido colorado -al que podran concurrir los liberales ms
prximos- algo parecido a lo que fue el PRI mexicano. Un nuevo partido que prescinde de los
caudillismos y de los militares, menos corrupto, que se convierte en un partido de tecncratas
y funcionarios bien preparados, asume su nacionalismo de un modo ms moderado, mantiene
la red clientelar y los contactos externos, y favorece reformas estructurales conducentes a la
modernizacin. Eso ya sera un enorme avance. Dado que esta direccin no reporta
beneficios inmediatos a los liberales como cuerpo poltico, esta alternativa se tendra que
asentar sobre rpido y sostenido proceso de calificacin de las altas esferas del funcionariado
y de las facciones modernizantes externas al actual Partido Colorado. Lo mismo es aplicable a
los militares, que podran ser llamados a participar en esta nueva construccin poltica, de la
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que seran parte ms bien como masa de tcnicos bien preparados, que actores polticos
directos.



xito econmico y apertura

El xito de un proceso de transicin poltica y la consolidacin de nuevas bases para la
gobernabilidad, descansan en gran medida en los rendimientos que se tengan en el campo
econmico. Ya hemos sealado cmo el fracaso econmico puede haber agudizado los
actuales problemas ms all de lo sealado estrictamente por las dificultades de orden y
estabilidad poltica.

Por su parte, los buenos desempeos econmicos no son garantizados por el mero
cumplimiento de una buena administracin macroeconmica, aunque ella es la pieza clave
para cualquier poltica de transformacin. De tal modo, a los sanos y mnimos resguardos que
deben tener las polticas fiscales y monetarias se debe agregar el rol proactivo del Estado para
impulsar entornos microeconmicos estimulantes a la inversin nacional y extranjera. Es
posible desbloquear el proceso de acumulacin y reproduccin ampliada del capital, pero para
ello se requiere forjar una poltica a largo plazo que claramente favorezca el emprendimiento y
las buenas ideas.

Por otro lado, la transicin desde instituciones econmicas informales -e incluso ilegales- a
reglas del juego claras y estimulantes, puede convertir completamente el carcter de la
insercin comercial del pas y crear una percepcin muy distinta de la apertura econmica. En
ese camino, y a pesar de las imperfecciones y vacilaciones del MERCOSUR, la participacin
del pas en proyectos cooperativos y de intercambios fructferos con otras naciones
contribuye a redibujar las reglas que gobiernan internamente la economa del pas.

El tema central es evitar que Paraguay vuelva al aislamiento que tanto dao le ha hecho en su
historia. Para ello, debe conseguirse que la gente perciba con claridad las ganancias que debe
traer la integracin comercial, y en esa medida, comprender las exigencias democratizadoras
que impone la participacin en ella. Tanto en el abandono del aislacionismo, como en la
integracin econmica y en la consolidacin de los universales democrticos, el rol que
pueden jugar los grupos ms propensos a la globalizacin puede ser clave. Entre los actores
no polticos que hasta ahora no han logrado beneficiarse pero que desean- una mayor
apertura al mundo, se encuentran los centros educativos superiores, que pueden recuperar su
calidad en tanto se les ofrezcan conexiones fciles y baratas con el mundo, los jvenes,
siempre ms prestos a las ltimas modas universales que a las rigideces de la tradicin local y
movimientos reivindicativos de mujeres, que buscan la equiparacin con los instrumentos del
derecho internacional. Sin duda, todos estos actores conforman un capital poltico al que
seguramente poco se ha apelado para conformar nuevas mayoras. El peligro del eventual
desmantelamiento del MERCOSUR o prdida de beneficios por pertenecer a l, reimpulsa
una situacin de nuevo aislamiento, agravada por la posibilidad de regreso directo de los
militares a la poltica, y en ese caso, las posibilidades son nuevamente inciertas. Mientras el
proceso de integracin no d claros frutos positivos para la mayora de los paraguayos, y
mientras no se borre de la memoria colectiva la pesadilla de la agresin externa, nunca estar
alcanzado del todo un proceso de salida y redescubrimiento del mundo y las posibilidades que
ofrece al desarrollo. En tales circunstancias, se impone como prioritaria una poltica de
legitimacin y consolidacin a largo plazo del proceso de apertura e internacionalizacin de
Paraguay.
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Modernizacin e identidad en movimiento

Por ltimo, la Historia de Paraguay exhibe la tendencia a construir en los imaginarios
colectivos historias oficiales vs. contra-historias, culturas de lites vs. contraculturas (o
culturas populares), que si bien representan tanto a poderosos como a dbiles
respectivamente, se elevan como obstculos formidables para la constitucin de entornos
cooperativos y de confianza, y de ese modo, impiden percibir las modernizaciones y reformas
de otro modo que no sean de suma cero, es decir, donde ninguno puede mejorar si no es a
costa de los otros. La percepcin de una identidad cultural rgida y de un ethos nacional
esttico colabora impidiendo captar que si los cambios son realizados en entornos
institucionales adecuados, todos pueden ganar. Por ello, es recomendable sustituir estas
lecturas sesgadas que propician la desconfianza por otras que alienten el entusiasmo del
emprendimiento, la participacin, y la cooperacin. Una va para dejar atrs tanto el cultivo de
imgenes idlicas sobre un pasado que nunca fue como la ilusin de que el cambio acelerado
en nuestra poca traer por s mismo una mejora sustancial en el bienestar de los paraguayos.
La modernizacin que requiere Paraguay y Amrica Latina- precisa ser armonizada con la
bsqueda de una identidad en movimiento, asentada sobre estructuras econmicas eficientes,
estructuras de poder participativas y estables y una escala de valores humanista.



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