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CORRIENTES DE FOUCAULT

INTRODUCCIN
Inspeccin por corrientes de Foucault se basa en los principios de la induccin electromagntica y
se utiliza para identificar o diferenciar entre una amplia variedad de condiciones fsicas,
estructurales y metalrgicas de piezas en metal conductoras de la electricidad, metales
ferromagnticos y no ferromagnticos. La inspeccin de corrientes de Eddy en curso se puede
utilizar para:
Medir o determinar las condiciones y propiedades elctricas, conductividad, la permeabilidad
magntica, tamao de grano, la condicin de tratamiento trmico, dureza, y dimensiones fsicas.
Deteccin de costuras, traslape, grietas, huecos, y las inclusiones.
Metales dismiles y detectar diferencias en su composicin, microestructura y las propiedades de
otros.
Medir el espesor de un recubrimiento no conductor en un metal conductor, o el grosor de un
recubrimiento de metales no magnticos en un metal magntico.
Debido a las corrientes de Foucault se crean mediante la induccin electromagntica, el mtodo
de inspeccin no requiere contacto elctrico directo con la parte que se est inspeccionando. El
mtodo actual se adapta a la inspeccin de alta velocidad y, porque no es destructivo, se puede
utilizar para inspeccionar toda una salida de produccin. El mtodo se basa en la medicin, y la
correlacin entre las lecturas del instrumento y las caractersticas estructurales y de servicio delas
partes objeto de inspeccin, que deben ser cuidadosamente establecidos.
REAS DE APLICACIN PRINCIPAL
Las reas de aplicacin principales son las siguientes:
Inspeccin de tuberas en plantas de energa nuclear y combustibles fsiles, plantas qumicas y
petroqumicas, en los submarinos nucleares, y en sistemas de aire acondicionado.
Inspeccin de estructuras aeroespaciales y motores.
Pruebas en produccin de tubos, tuberas, cables, varillas y vigas.
VENTAJAS Y LIMITACIONES DE LA INSPECCIN POR CORRIENTES DE
FOUCAULT
La inspeccin por corrientes de Foucault es extremadamente verstil, que es a la vez una ventaja y
una desventaja. La ventaja es que el mtodo se puede aplicar a muchos problemas siempre que
los requisitos fsicos de los materiales sean compatibles con el mtodo de inspeccin. En muchas
aplicaciones, sin embargo, la sensibilidad del mtodo a las muchas propiedades y caractersticas
propias dentro de un material puede ser una desventaja, algunas de las variables en un material
que no son importantes en trminos de materiales o de servicio de este puede provocar seales
de instrumento que enmascaran variables crticas o interpretar errneamente variables crticas.
CORRIENTES DE FOUCAULT vs MTODOS DE INSPECCIN MAGNTICA
En la inspeccin, las corrientes de Foucault crean su propio campo electromagntico, que puede
ser detectado a travs de los efectos del campo en la bobina de excitacin primaria o por medio
de un sensor independiente. En los materiales no ferromagnticos, el campo electromagntico
secundario se deriva exclusivamente de las corrientes de Foucault. Sin embargo, con materiales
ferromagnticos, otros efectos magnticos que se presentan son por lo general de magnitud
suficiente como para eclipsar los efectos causados por el campo de corrientes de Foucault
inducidas. Aunque no deseados, estos resultados adicionales de los efectos magnticos de la
permeabilidad magntica del material objeto de la inspeccin normalmente pueden ser
eliminados por magnetizacin del material por saturacin en un campo magntico esttico
(corriente continua). Cuando el efecto de la permeabilidad no se elimina, el mtodo de inspeccin
es ms correctamente clasificado como electromagntico o magnetoinductivo.
PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO
El mtodo de inspeccin de corrientes de Foucault y la tcnica de calentamiento por induccin
que se utiliza para la calefaccin de metal, templado por induccin y revenido tienen varias
similitudes. Por ejemplo, ambos dependen de los principios de la induccin electromagntica
induciendo corrientes de Foucault en una muestra Y colocando dentro o adyacente a esta una o
varias bobinas de induccin. El calentamiento es una consecuencia de prdidas de
potencia=I2Rcausadas por el flujo de las corrientes de Foucault en la pieza. Cambios en el
acoplamiento entre las bobinas de induccin y la pieza se inspecciona y cambios en las
caractersticas elctricas de la muestra causa variaciones de la carga y ajuste del generador.
El sistema de calentamiento por induccin se opera a niveles de alta potencia para producir la
velocidad de calentamiento deseado. Por el contrario, el sistema utilizado en la inspeccin de la
corriente de Foucault suele funcionar a niveles de potencia muy baja para reducir al mnimo las
prdidas de calefaccin y los cambios de temperatura. Adems, en el sistema de corrientes de
Foucault, los cambios de carga elctrica causada por las variaciones en la muestra objeto de la
inspeccin, tales como las causadas por la presencia de grietas o cambios de las dimensiones, son
supervisados por los circuitos electrnicos. Tanto en la inspeccin por corrientes parsitas y
calentamiento por induccin, la seleccin de frecuencia de funcionamiento se rige en gran medida
por el efecto de piel. Este efecto hace que las corrientes de Foucault se concentren hacia las
superficies adyacentes a las bobinas llevando las corrientes que ellas inducen. El efecto piel se
vuelve ms pronunciada con el aumento de la frecuencia.
Las bobinas utilizadas en la inspeccin de la corriente de Foucault difieren de los utilizados en la
induccin por calefaccin en las diferencias del nivel de potencia y la resolucin de requisitos de
inspeccin de la bobina para facilitar el seguimiento del campo electromagntico en las
proximidades del objeto inspeccionado.

FUNCIONES DE UN SISTEMA BSICO
La parte que se va a inspeccionarse se coloca dentro o cerca de una bobina elctrica en la que una
fuente de corriente est fluyendo. Como se muestra en la figura. 1, esta corriente alterna, llamada
la corriente de excitacin, causa que las corrientes de Foucault fluyan en la muestra como
resultado de la induccin electromagntica. Estas corrientes fluyen en circuitos cerrados en la
muestra, y su magnitud y el momento (o fase) dependen de:
El campo original o primario establecido por las corrientes de excitacin.
Las propiedades elctricas de la muestra.
Los campos electromagnticos establecidos por las corrientes que fluyen dentro de la muestra.
Fig. 1 Dos tipos comunes de bobinas de inspeccin y los patrones de flujo de corrientes parsitas
generadas por excitacin de corriente en las bobinas. La bobina tipo solenoide se aplica a piezas
cilndricas o tubulares; la bobina tipo panqueque, a una Superficie plana.

Fig. 2 Efecto de una grieta en el patrn de flujo de corrientes de Foucault en una tubera.
El campo electromagntico en la regin y en la parte que rodea la muestra depende de la
corriente de excitacin de la bobina y las corrientes de Foucault que fluye en la zona. El flujo de las
corrientes de Foucault en la muestra depende de:
La presencia o ausencia de defectos o discontinuidades en la muestra.
El campo electromagntico total, muestra.
El cambio en el flujo de las corrientes inducidas por la presencia de una grieta en una tubera se
muestra en la figura. 2. El tubo viaja a lo largo de la longitud de la bobina de control como se
muestra en la figura. 2. En la seccin A-A en la figura.2, ninguna grieta est presente y el flujo de
corrientes de Foucault es simtrica. En la seccin B-B en la figura. 2, cuando una grieta est
presente, el flujo de corrientes de Foucault es impedido y cambi de direccin, provocando
cambios significativos en el campo electromagntico asociado. De la figura. 2 se ve que el campo
que rodea una muestra depende en parte de las propiedades y caractersticas de la pieza. Por
ltimo, la condicin de la muestra se puede controlar con las caractersticas elctricas de labobina
excitada mediante la observacin del efecto del campo resultante, como impedancia elctrica,
voltaje inducido o corrientes inducidas.

Por otra parte, el efecto del campo electromagntico se puede controlar mediante la observacin
de la tensin inducida en una o varias bobinas colocadas en el campo cerca de la muestra que es
monitoreada.

Los efectos ms utilizados para monitorear la muestra inspeccionada son la impedancia elctrica
de la bobina o la tensin inducida de ya sean las de la bobina de excitacin o de otra bobina o
bobinas adyacentes.
Los sistemas de corrientes parsitas varan en complejidad dependiendo de los requerimientos de
inspeccin. Sin embargo, la mayora de sistemas proporcionan las siguientes funciones:
La excitacin de la bobina de inspeccin.
La modulacin de la seal de salida de la bobina de inspeccin en la muestra.
Tratamiento de la seal de la bobina de inspeccin antes de la amplificacin.
Ampliacin de seales de la bobina de inspeccin.
Deteccin y demodulacin de la seal de la bobina de inspeccin, por lo general acompaado por
un anlisis de discriminacin de seales.
Visualizacin de seales a travs de un medidor, un osciloscopio, un oscilgrafo, o un registrador
de banda, o la grabacin de los datos de seal en cinta magntica o de otros medios de grabacin.
Manipulacin de la muestra objeto de inspeccin y bobina de inspeccin o la manipulacin de la
bobina adyacente a la muestra objeto de la inspeccin.
ELEMENTOS DE UN TPICO SISTEMA DE INSPECCIN
Se muestra esquemticamente en la Fig. 3. Los elementos particulares de la figura. 3 son para un
sistema desarrollado para inspeccionar barras o tubos.
El generador suministra corriente de excitacin a la bobina de control y una seal de
sincronizacin a la palanca de cambios de fase, que proporciona una conmutacin de seales para
el detector.
La carga de la muestra por la bobina de inspeccin modula el campo electromagntico de la
bobina. Esto provoca cambios en la amplitud y la fase de la salida de voltaje de la bobina de
control.
La salida de la bobina de control se conecta al amplificador y es detectada o de modula por el
detector.
La seal de salida de modulada, despus de filtrada y analizada, se muestra a continuacin en un
osciloscopio o un registrador grfico.
Las seales que aparecen, despus de haber sido detectada o de modulada, varan a un ritmo
mucho ms lento, dependiendo de:
La velocidad a la que la muestra se alimenta a travs de la bobina de inspeccin.
La velocidad con la que bobina de inspeccin es pasada para inspeccionar la muestra.
VARIABLES DE FUNCIONAMIENTO
Las principales variables de operacin encontradas en la inspeccin de corrientes de Foucault son
impedancia de la bobina, conductividad elctrica, permeabilidad magntica, el despegue y los
factores de llenado, efecto de borde, y el efecto piel.
IMPEDANCIA DE BOBINA
Consta de:
La resistencia de CA del cable, R (afectada por la componente continua de la seal)
Una cantidad conocida como reactancia inductiva, XL (afectada por la componente alterna de la
seal)

La reactancia inductiva, XL, se denomina a la oposicin ofrecida al paso de la corriente alterna por
inductores (bobinas) y se mide en Ohms.
La total resistencia al flujo de la corriente alterna en una bobina se llama impedancia, Z, y
comprende tanto la resistencia de corriente alterna, I, y la reactancia inductiva, XL. La impedancia
se puede expresar como Z=, donde:
L= 2fL0
f es la frecuencia de la prueba (en Hertz).
L0 es la inductancia de la bobina (en henrios).
La impedancia es por lo general es representada en un diagrama de impedancia - plano. En el
diagrama, la resistencia se traza a lo largo de un eje y la reactancia inductiva a lo largo del otro eje.
Debido a que cada condicin especfica en la muestra inspeccionada puede resultar en una
especfica impedancia de la bobina, cada estado puede corresponder a un punto particular en el
diagrama de impedancia de plano. Por ejemplo, si una bobina se coloca de forma secuencial en
una serie de piezas gruesas de metal, cada uno con una resistencia diferente, cada parte podra
causar una diferente impedancia en la bobina y correspondera a un punto diferente de un lugar
en el plano de impedancia. La curva generada podra parecerse a la que se muestra en la figura. 4,
que se basa en la Norma Internacional de cobre recocido calificaciones de conductividad (IACS).
Otras curvas se generaran para las variables de otros materiales, como el espesor de corte y tipos
de desperfectos en su superficie.
Fig. 4 esquema tipo impedancia-plano derivados mediante la colocacin de una bobina de
inspeccin de forma secuencial en una serie de espesores en piezas de metal, cada una con un
sistema integrado de diferente resistencia elctrica o rata de conductividad. La frecuencia de las
inspecciones fue de 100 kHz.
CONDUCTIVIDAD ELCTRICA
Todos los materiales tienen una resistencia caracterstica para el flujo de electricidad. Aquellos con
la mayor resistencia se clasifican como aislantes, los que tienen una resistencia intermedia se
clasifican como semiconductores, y los que tienen una baja resistividad se clasifican como
conductores. Los conductores, que incluyen la mayora de los metales, son de mayor inters en la
inspeccin de la corriente de Foucault.
La conductividad relativa de los metales comunes y sus aleaciones vara en un amplio rango. La
capacidad para conducir la corriente se puede medir en trminos de conductividad o resistividad.
En la inspeccin de Foucault, el uso frecuente es hecho basado en el International Annealed
Copper Standard. En este sistema, la conductividad del cobre recocido, sin mezcla es arbitraria
nominal de 100%, y la conductividad de otros metales y aleaciones se expresan como un
porcentaje de esta norma. Por lo tanto, la conductividad del aluminio sin alear, est clasificado
61% IACS, o sea el 61% de cobre puro. Las clasificaciones de resistividad y conductividad de varios
metales comunes y sus aleaciones se presentan en la Tabla 1.
Muchos factores influyen en la conductividad de un metal, en particular, la temperatura,
composicin, tratamiento trmico y la microestructura resultante, tamao de grano, dureza y
tensiones residuales. Por el contrario, las corrientes de Foucault se pueden utilizar para controlar
la composicin y caractersticas metalrgicas diferentes, siempre que su influencia en la
conductividad sea suficiente para proporcionar el contraste necesario.
PERMEABILIDAD MAGNTICA
Metales ferromagnticos y aleaciones, como el hierro, el nquel, el cobalto, y algunas de sus
aleaciones, actan para concentrar el flujo de un campo magntico. Son fuertemente atrados por
un imn o un electroimn, tienen sensibilidad extremadamente alta y variable, y tiene
permeabilidades muy altas y variables.
La permeabilidad magntica no es necesariamente constante para un determinado material, pero
depende de la intensidad del campo magntico que acta sobre ella. Por ejemplo, considere una
muestra de acero que ha sido completamente desmagnetizado y luego se coloca en una bobina.
Como la corriente en la bobina se incrementa, el campo magntico asociado con la corriente
aumentar. El flujo magntico en el acero, sin embargo, aumenta rpidamente al principio y luego
se estabiliza de manera que, adems, un aumento grande en la fuerza del campo magntico
lograra slo un pequeo aumento en el flujo en el acero.
Debido a que las corrientes de Foucault son inducidas por un campo magntico variable, la
permeabilidad magntica del material objeto de inspeccin influye fuertemente en la respuesta a
las corrientes de Foucault. En consecuencia, las tcnicas y las condiciones utilizadas para la
inspeccin de los materiales magnticos difieren de los utilizados para la inspeccin de materiales
no magnticos. Sin embargo, los mismos factores que pueden influir en la conductividad elctrica
(tales como la composicin, dureza, tensiones residuales, y defectos) pueden tambin influir en la
permeabilidad magntica. Por lo tanto, la inspeccin de Foucault puede ser aplicada tanto a los
materiales magnticos y no magnticos. Aunque los conductores magnticos tambin tienen una
conductividad elctrica que puede variar con los cambios en las condiciones de los materiales, los
cambios de permeabilidad en general tienen un efecto mayor sobre la respuesta de las corrientes
de Foucault en las frecuencias de anlisis sensorial inferior a las variaciones de conductividad.
El hecho de que la permeabilidad magntica es constante cuando un material ferromagntico est
saturado puede utilizarse para permitir la inspeccin de la corriente de Foucault de materiales
magnticos con una influencia muy reducida de las variaciones de permeabilidad. La parte que
vaya a inspeccionarse se coloca en una bobina en corriente directa que fluye. La magnitud de la
corriente utilizada es suficiente para producir la saturacin magntica de la pieza. La bobina de
inspeccin (cerco) encuentra dentro de la bobina de saturacin y cerca de la muestra objeto de la
inspeccin. Esta tcnica se utiliza generalmente en inspeccin de materiales magnticos ya que
por discontinuidades y debido a pequeas variaciones de la permeabilidad que no son de inters
pueden causar el rechazo de material aceptable.