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CIENCIA Y FILOSOFA

MARX W. WARTOFSKY*
Qu entendemos por ciencia?
Todo el mundo sabe lo que es la ciencia. Es decir, todo el mundo sabe lo que la ciencia
hace: experimenta; descubre; mide y observa; inventa teoras que explican el cmo y
el porqu de las cosas; inventa tcnicas y herramientas; propone y dispone, hace
hiptesis y ensaya; hace preguntas a la naturaleza y obtiene respuestas; hace
conjeturas, refuta, confirma o no confirma; separa lo verdadero de lo falso, lo que
tiene sentido de lo que no lo tiene; nos dice cmo llegar, donde queremos llegar, cmo
hacer lo que queremos hacer. El cientfico es un hombre como cualquier otro, pero
tambin es un hombre distinto de los dems, pues sabe hacer todas estas cosas.
En l se han combinado el conocimiento de la teora y un mtodo mediante el cual
sta se lleva a la prctica de modo eficaz. El cientfico, adems, disfruta del raro
privilegio de utilizar su propia mente al practicar el excelso y solitario arte de pensar
por s mismo.


Conceptos y esquemas conceptuales

Para exponerlo de un modo groseramente sencillo: el concepto de silla es lo que
entendemos por silla. As, la silla que est frente a nosotros no es en s misma el
concepto de silla, ni la inscripcin silla que aparece en esta pgina es tal concepto: la
primera es un objeto fsico que, en general, tiene cuatro patas y se usa para sentarse, y
la ltima es una inscripcin (en este caso de tinta en papel) que posee cuatro letras y
pertenece al idioma espaol. El concepto silla es lo que entendemos que esta
palabra quiere decir, en virtud de lo cual la empleamos para referirnos a objetos fsicos
como la silla que est frente a nosotros. Este sentido del significado de una palabra, de
una expresin lingstica ms compleja o de lo que entendemos por esta expresin es,
por tanto, distinto del objeto real al que la expresin denomina o describe. Pero es en
virtud de que comprendemos que una expresin tal significa esto o aquello por lo que
convendramos en si algo es una silla o no lo es.

De este modo, tan pronto como empezamos a pensar y a emplear el lenguaje para
comunicarnos, nuestra actividad se refiere a dichos significado y comprensin.
El desarrollo y evolucin de nuestro pensamiento es, por tanto, un proceso de
formacin de conceptos y de elaboracin de estructuras ms o menos sistemticas
dentro de las cuales estos conceptos se relacionan entre s. Pero una vez que
articulamos dichos conceptos podemos estudiar estos significados y sus relaciones por
s mismos; es decir, podemos reflexionar crticamente acerca de nuestra comprensin
y estudiar no slo aquello a lo que nuestros conceptos se refieren, sino los propios
conceptos. De este modo podemos empezar a analizar la relacin entre nuestra
concepcin corriente de las cosas, de acuerdo con el sentido comn, y el
entendimiento cientfico.


Las disciplinas filosficas: metafsica, epistemologa, lgica

Para empezar este estudio caracterizaremos brevemente tres disciplinas filosficas
principales y su importancia con respecto a la ciencia. Entre las preguntas
fundamentales que pueden hacerse se encuentran las siguientes:
1. Qu existe y cul es la naturaleza o estructura de lo que existe?
2. Cmo podemos conocer las cosas que existen y cmo justificamos nuestras
pretensiones de conocimiento?
3. Cmo se relacionan los conceptos entre s? Qu es una inferencia vlida o
razonamiento correcto? Qu es la verdad?

La Filosofa se ha ocupado de estas preguntas de diversas maneras bajo los epgrafes
generales de :

1) metafsica.
2) epistemologa y
3) lgica.

Lo que viene a continuacin no puede servir ms que de caracterizacin de lo ms
escueto, pues los rasgos que dan cuerpo y vida a estos esqueletos filosficos slo
aparecern cuando se vean en el contexto de la estructura conceptual de la propia
ciencia.

La metafsica

La fuerza motriz del pensamiento metafsico en sus formas tanto clsica como
moderna, han sido el intento de mirar las cosas como un todo, de presentar, un cuadro
o esquema unificado dentro del cual la amplia diversidad de cosas de nuestra
experiencia pudiera explicarse sobre la base de algunos principios universales o como
manifestaciones de alguna sustancia o proceso universal. As, los mismsimos orgenes
de la filosofa y de la ciencia en las colonias griegas de Jonia, en el siglo sexto antes de
J. C., surgieron de la especulacin fsica acerca de cmo haba llegado a existir la
multiplicidad de cosas y tipos de la naturaleza a partir de alguna sustancia primaria o a
partir de alguna actividad o movimiento primario. Estas explicaciones a base de algn
principio unitario se referan a la aparicin del mundo natural y como tales
representaban una forma pre cientfica y especulativa de cosmogona que derivaba en
gran parte de relatos mticos y religiosos de creacin, pero difera netamente de ellos
en su intento de dar una explicacin basndose en fuerzas naturales e impersonales en
lugar de hacerlo en personificaciones sobrenaturales de dioses y espritus.

Con Platn y Aristteles, la especulacin fsica primitiva o filosofa natural se convierte
en un anlisis explcito de los propios principios de explicacin es decir, en un estado
acerca de qu es lo que uno pide cuando pide tales explicaciones unitarias y
universales: el problema acerca de lo existente se transforma en problema acerca de
los principios racionales por medio de los cuales la mltiple complejidad de las cosas
conocidas y experimentadas puede ser comprendida.