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Reciclaje de Residuos Slidos en Amrica Latina Pgina 1

INTRODUCCIN
El reciclaje representa una opcin ms deseable que la disposicin masiva
de desechos en basureros o rellenos sanitarios. Sin embargo, pocos
programas oficiales de reciclaje existen en la regin.
Se analizan programas de promocin del reciclaje en Brasil, Colombia,
Mxico y Per.
ANTECEDENTES HISTRICOS DEL RECICLAJE
Primeramente, es necesario distinguir entre el reso y el reciclaje.
REUSO: se refiere a la recuperacin de materiales de desecho que
mediante una ligera modificacin se utilizan nuevamente para el propsito
original para el que fueron fabricados.
RECICLAJE: el reciclaje requiere algn tipo de procesamiento fsico,
biolgico o qumico, de modo que se pueda utilizar como materia prima para
nuevos productos.
RECICLAJE EN LA ANTIGEDAD
Existen evidencias arqueolgicas de que los residuos y objetos metlicos no
tiles ya eran reciclados en el ao 3000 a.C., es decir, poco despus del
comienzo de la metalurgia.
Existen tambin pruebas documentales del reciclaje de metales en Roma:
Plinio el Viejo describe cmo los residuos de cobre se fundan para fabricar
espejos en Brindisi en el siglo I.
Al igual que en el Mxico prehispnico, en Roma el excremento humano se
recuperaba para utilizarlo como fertilizante. Existan mercaderes de
excremento que lo recogan de los canales que servan de drenaje en la
ciudad y lo vendan a los agricultores.
La orina tambin se recuperaba para ser utilizada en el teido de telas y
para lavar y limpiar las tnicas.
RECICLAJE EN LA EDAD MEDIA, RENACIMIENTO Y EDAD MODERNA
TEMPRANA
Entre los siglos XI y XIII a esos recuperadores de trapos se les llamaba en
Espaa pannorum collectores o panniculorum collectores, mientras que
entre los siglos XIII y XVIII se les conoci como traperos.
La recuperacin de trapos para reciclarlos y convertirlos en papel existi en
Mxico desde el siglo XVII, y a las personas que los recuperaban se les
conoca tambin como traperos. Estos recolectaban trapos, principalmente
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de lino y algodn, que encontraban en calles y basureros, y los vendan a
intermediarios o directamente a las fbricas de papel.
RECICLAJE EN EL SIGLO XIX
El reciclaje de materiales floreci durante el siglo XIX. Los procesos de
urbanizacin e industrializacin, que se aceleraron durante el siglo pasado,
desempearon un papel importante en el desarrollo de las actividades de
reciclaje.
La migracin campo-ciudad y la incapacidad de algunos migrantes para
encontrar empleo provoc que la ocupacin de recolector de materiales
reciclables se convirtiera en una actividad comn.
Un mtodo comn de fin de siglo para reciclar materia orgnica era la
reduccin. Con este mtodo se procesaban animales muertos y residuos
orgnicos para producir grasa.
RECICLAJE EN EL SIGLO XX
En la actualidad, la mayora de las actividades de reciclaje en el mundo
desarrollado tienden a realizarse por medio de programas oficiales
administrados por las municipalidades y usualmente siguen polticas
establecidas a nivel estatal (provincial) o nacional. En Estados Unidos, por
ejemplo, existen ms de seis mil programas locales de separacin de
materiales reciclables en la fuente de generacin.
El reciclaje informal sigue siendo una ocupacin importante para individuos
indigentes de los pases subdesarrollados, al prevalecer un alto desempleo,
altos ndices de pobreza, falta de programas de seguridad social para la
poblacin ms pobre y para desempleados, as como una demanda
industrial de materias primas baratas.
ESTADO ACTUAL DEL MANEJO DE RESIDUOS SLIDOS EN
AMRICA LATINA
El acelerado crecimiento de las ciudades latinoamericanas se debe
fundamentalmente a la migracin campo-ciudad.
ESTADO ACTUAL DEL MANEJ O DE RESIDUOS SLIDOS EN
AMRICA LATINA
Amrica Latina ha experimentado un rpido proceso de urbanizacin,
particularmente en la segunda mitad de este siglo. Mientras que slo el 41
por ciento de la
poblacin total latinoamericana viva en ciudades en 1941,
aproximadamente el 77 por ciento de los residentes vivir en reas urbanas
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en el ao 2000, comparado con un 79 por ciento en Europa y un 77 por
ciento en Canad y Estados Unidos. Amrica Latina es hoy la regin ms
urbanizada en el mundo subdesarrollado y tiene dos de las metrpolis ms
grandes del mundo: la ciudad de Mxico y Sao Paulo.
Los residuos a la luz del desarrollo
Existen hondas diferencias tanto en la cantidad como en las caractersticas
entre los desechos de los pases industrializados y los del mundo en
desarrollo. Una se asocia con la tendencia a una mayor produccin de
desechos al aumentar el ingreso.
EL RECICLAJ E DE DESECHOS SLIDOS EN AMRICA LATINA
Debido a la cantidad de desechos producidos que no son recolectados y a
su inadecuada disposicin, las ciudades de la regin han concentrado sus
esfuerzos en dos estrategias. Primero, se han esforzado en ampliar la
cobertura de recoleccin y, segundo, en construir rellenos sanitarios que
sustituyan a los basureros a cielo abierto, que son hoy todava la forma
predominante de disposicin final de los desechos en la regin. La mayora
de las ciudades latinoamericanas carece de polticas y programas oficiales
que promuevan el reciclaje de desechos slidos.
El enfoque de manejo integrado de desechos y el reciclaje
En la actualidad se considera que enviar los residuos slidos masivamente
a rellenos sanitarios no constituye una solucin ptima al problema del
manejo y disposicin de desechos. Si bien la disposicin de los residuos en
rellenos sanitarios reduce los riesgos para la salud humana y el medio
ambiente, comparado con su disposicin en basureros a cielo abierto, los
riesgos siempre estn presentes.
El reciclaje informal en Amrica Latina
A pesar de la deseabilidad social de promover el reciclaje, la mayora de las
ciudades latinoamericanas carecen de polticas y programas que lo
estimulen. Sin embargo, esto no significa que el reciclaje de materiales no
exista en la regin.
Programas exitosos de reciclaje en Amrica Latina
Colombia
Colombia es el pas ms avanzado en materia de reciclaje en Amrica
Latina gracias a los esfuerzos de fundaciones y organismos privados. La
Fundacin Social (FS) es una de las organizaciones ms activas en el
mundo que trabajan a favor de los recicladores informales. La FS ha
trabajado con y para los recicladores colombianos desde 1986, cuando
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ayud a un grupo de la ciudad de Manizales a organizarse en una
cooperativa, al cerrarse el basurero y abrirse un relleno sanitario.
Debido a que se prohibieron las actividades de separacin de materiales en
el nuevo relleno, los recicladores se vieron afectados con la prdida de su
fuente de ingresos.
Brasil
Programas y organizaciones que apoyan el reciclaje y a los recicladores
informales tambin existen en Brasil. En los ltimos aos, se han creado por
lo menos 12 programas importantes de separacin de materiales reciclables
en la fuente generadora en las ciudades de Curitiba, Sao Paulo, Porto
Alegre, Santos, Sao Jos dos Campos y Sao Sebastio.
Mxico
A diferencia de Colombia y Brasil, en Mxico no existen instituciones que
trabajen a favor del reciclaje informal. Esfuerzos aislados, sin embargo, han
producido resultados positivos. Uno de los ejemplos ms exitosos de las
actividades de reciclaje en Mxico lo constituye la Sociedad Cooperativa de
Seleccionadores de Materiales (Socosema), que opera en Ciudad Jurez,
ciudad fronteriza con El Paso, Texas.

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