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CORROSIN EN LA INDUSTRIA QUMICA

Las caractersticas corrosivas de ciertos productos y medios constituyen


un riesgo para los bienes materiales y las personas.
Desde la perspectiva industrial, la corrosin de los materiales es una
causa de accidentes frecuentes y por tanto es de inters conocer los
fenmenos y formas de prevencin de stos as como evitar reducciones
en la vida de equipos y estructuras.
DEFINICIN Y CONCEPTOS GENERALES
En su ms amplio sentido, corrosin es un ataque que experimentan los
metales, por la accin del medio en que se utilizan (atmsfera, terrenos,
agua, etc.), verificndose en el proceso reacciones qumicas o
electroqumicas.
Se considera cido a aquella sustancia capaz de liberar un ion hidrgeno
(H+), tambin conocido como protn, y base es aquella sustancia que lo
acepta en su estructura qumica.
Existe una escala que est limitada entre los valores de 0, como mximo
de acidez, y 14, como mnimo de basicidad, denominada pH.
La corrosin tiene lugar porque hay una diferencia de potencial entre
objetos que se conectan elctricamente y la consecuente prdida de
iones del metal en el nodo dan como resultado la corrosin.
En el proceso deben darse cuatro elementos esenciales. Todos deben
estar presentes para que la corrosin tenga lugar.
Estos elementos son:
1. Un electrolito que es un conductor no metlico en el que la corriente es
transportada por el movimiento de iones.
2. Un nodo.
3. Un ctodo.
4. Una conexin entre nodo y ctodo.
cido sulfrico
El acero al carbn puede usarse en cido sulfurico concentrado (ms del
65%) debido a la formacin de una capa de sulfato. Sin embargo, esta
capa se erosiona fcilmente, con lo que el uso de acero slo es aceptable
para disoluciones estticas o con baja velocidad de flujo. Las fundiciones
tienen una resistencia parecida al cido sulfrico concentrado y adems
son ms resistentes a la erosin. Un incremento en el contenido en C Si
de la fundicin suele producir un aumento de la resistencia. As una
fundicin con un 14,5% de Si (Duriron) es resistente al cido sulfrico
concentrado incluso hasta la temperatura de ebullicin. Otra fundicin
(Durimet 20) puede usarse en todo el rango de concentraciones.
El plomo puede ser usado hasta concentraciones del 85% y temperaturas
de hasta 120oC, pero no tiene buenas propiedades mecnicas.
Los aceros austenticos, no se usan para manejar cido sulfrico debido a
que necesitan una concentracin critica de oxidante para mantener su
estado pasivo. Una mala eleccin de oxidante o de su concentracin
puede dar lugar a corrosin frontera (pelcula pasiva inestable). Los
aceros inoxidables austenticos s que son resistentes al cido sulfrico si
se les incorpora un sistema de proteccin andica. Los aceros inoxidables
que contienen Si en un 5 6% son resistente a disoluciones concentradas
de cido sulfrico, incluso sin proteccin andica.
Otras aleaciones se usan ocasionalmente. Las aleaciones con un alto
contenido en Ni son bastante resistentes pero desde el punto de vista
econmico no compiten bien con aceros y fundiciones. Sin embargo,
aquellas que contienen Cr y Mo deben ser usadas en presencia de
cloruros. Las aleaciones de Zr son resistentes a disoluciones diluidas de
cido sulfrico (hasta el 50%) y hasta la temperatura de ebullicin.


1.2.2. cido ntrico
El compuesto qumico cido ntrico (HNO3) es un lquido viscoso,
corrosivo y txico que puede ocasionar graves quemaduras en los seres
vivos.
Es utilizado comnmente como un reactivo de laboratorio. Se utiliza para
fabricar explosivos como la nitroglicerina y trinitrotolueno (TNT), as como
fertilizantes como el nitrato de amonio. Tiene usos adicionales en
metalurgia y en refinado, ya que reacciona con la mayora de los metales
y en la sntesis qumica. Cuando se mezcla con el cido clorhdrico forma
el agua regia, un raro reactivo capaz de disolver el oro y el platino. El
cido ntrico tambin es un componente de la lluvia cida.
Debido a su naturaleza altamente oxidante, puede usarse para manejarlo
acero inoxidable austentico (forjado o fundicin) en concentraciones de
hasta el 80% y en un amplio rango de temperaturas (hasta ebullicin). En
estructuras soldadas puede darse el fenmeno de corrosin intergranular.
Para evitarla se usan aceros con un bajo contenido en C, o menos
frecuentemente aceros que contienen pequeas cantidades de Nb Ti.
La fundidin y los aceros inoxidables con un alto contenido en Si tienen
buena resistencia en disoluciones muy concentradas. Finalmente, las
aleaciones de Al se usan a temperaturas de hasta 40o C y
concentraciones por encima del 80%.