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Calentamiento global

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Para las controversias cientficas y polticas, vanse Controversia
sobre el calentamiento global y Opinin cientfica sobre el cambio
climtico antropognico.
No debe confundirse con Cambio Climtico.
Para el cambio climtico en el pasado, vase Paleoclimatologa.

Media global del cambio de temperatura en la tierra y el mar entre 1880-2010,
respecto a la media de 1951-1980. La lnea negra es la media anual y la lnea roja
es la media mvil de 5 aos. Las barras verdes muestran estimaciones de la
incertidumbre. Fuente: NASA GISS

Comparacin entre los registros de superficie (azul) y satlite (rojo: UAH, de color
verde: RSS) de la temperatura media mundial desde 1979 hasta 2009. Tendencia
lineal trazada desde el ao 1982.


El mapa muestra la anomala promedio de la temperatura media en 10 aos
(2000-2009) respecto a la media 1951-1980. Los mayores aumentos de
temperatura se presentan en el rtico y la Pennsula Antrtica. Fuente:
Observatorio de La Tierra de la NASA1
El calentamiento global es un trmino utilizado para referirse al
fenmeno del aumento de la temperatura media global, de la
atmsfera terrestre y de los ocanos, que posiblemente alcanz el
nivel de calentamiento de la poca medieval a mediados del siglo XX,
para excederlo a partir de entonces.2
Todas las recopilaciones de datos representativas a partir de las
muestras de hielo, los anillos de crecimiento de los rboles, etc.,
indican que las temperaturas fueron clidas durante el Medioevo, se
enfriaron a valores bajos durante los siglos XVII, XVIII y XIX y se
volvieron a calentar despus con rapidez.2 Cuando se estudia el
Holoceno (ltimos 11 600 aos), el Panel Intergubernamental del
Cambio Climtico (IPCC) no aprecia evidencias de que existieran
temperaturas medias anuales mundiales ms clidas que las
actuales.2 Si las proyecciones de un calentamiento aproximado de
5 C en este siglo se materializan, entonces el planeta habr
experimentado una cantidad de calentamiento medio mundial igual a
la que sufri al final del ltimo periodo glacial global; segn el IPCC no
hay pruebas de que la posible tasa de cambio mundial futuro haya
sido igualada en los ltimos 50 millones de aos por una elevacin de
temperatura comparable.2
El calentamiento global est asociado a un cambio climtico que
puede tener causa antropognica o no. El principal efecto que causa el
calentamiento global es el efecto invernadero, fenmeno que se refiere
a la absorcin por ciertos gases atmosfricosprincipalmente H
2
O,
seguido por CO
2
y O
3
de parte de la energa que el suelo emite,
como consecuencia de haber sido calentado por la radiacin solar.3 El
efecto invernadero natural que estabiliza el clima de la Tierra no es
cuestin que se incluya en el debate sobre el calentamiento global. Sin
este efecto invernadero natural las temperaturas caeran
aproximadamente en unos 30 C; con tal cambio, los ocanos podran
congelarse y la vida, tal como la conocemos, sera imposible. Para que
este efecto se produzca, son necesarios estos gases de efecto
invernadero, pero en proporciones adecuadas. Lo que preocupa a los
climatlogos es que una elevacin de esa proporcin producir un
aumento de la temperatura debido al calor atrapado en la baja
atmsfera.
El IPCC sostiene que: la mayora de los aumentos observados en la
temperatura media del globo desde la mitad del siglo XX, son muy
probablemente debidos al aumento observado en las concentraciones
de GEI antropognicas.4 Esto es conocido como la teora
antropognica, y predice que el calentamiento global continuar si lo
hacen las emisiones de gases de efecto invernadero. En el ltimo
reporte con proyecciones de modelos climticos presentados por
IPCC, indican que es probable que temperatura global de la superficie,
aumente entre 1,1 a 6,4 C (2,0 a 11,5 F) durante el siglo XXI.5
Se han propuesto varias medidas con el fin de mitigar el cambio
climtico, adaptarse a l o utilizar geoingeniera para combatir sus
efectos. El mayor acuerdo internacional respectivo al calentamiento
global ha sido el Protocolo de Kyoto, el cual tiene como objetivo la
estabilizacin de la concentracin de gases de efecto invernadero para
evitar una "interferencia antropognica peligrosa con el sistema
climtico".6 Fue adoptado durante Convencin Marco de las Naciones
Unidas sobre el Cambio Climtico y promueve una reduccin de
emisiones contaminantes, principalmente CO
2
. Hasta noviembre de
2009, 187 estados han ratificado el protocolo.7 Estados Unidos, mayor
emisor de gases de invernadero mundial,8 no ha ratificado el
protocolo.
Ms all del consenso cientfico general en torno a la aceptacin del
origen principalmente antropognico del calentamiento global, hay un
intenso debate poltico sobre la realidad, de la evidencia cientfica del
mismo. Por ejemplo, algunos de esos polticos opinan que el presunto
consenso climtico es una falacia.9


Anomala de temperaturas medias en el perodo 1999 - 2008.

ndice [ocultar]
1 Cambios de temperatura
2 Forzantes externos
2.1 Gases que provocan el efecto invernadero
2.2 Partculas y holln
2.3 Variacin solar
3 Retroalimentacin
4 Modelos climticos
5 Efectos atribuidos y expectativas
5.1 Sistemas naturales
5.2 Sistemas ecolgicos
5.3 Sistemas sociales
6 Respuestas al calentamiento global
6.1 Mitigacin
6.2 Adaptacin
6.3 Geoingeniera
7 Puntos de vista sobre el calentamiento global
7.1 Cientficos
7.2 Polticos
7.3 Opinin pblica
8 Etimologa
9 Vase tambin
10 Referencias
11 Bibliografa
12 Enlaces externos

Cambios de temperatura


Temperaturas medias de los ltimos 2000 aos segn distintas reconstrucciones
de varios autores. Cada grfica de un color es la reconstruccin de un autor
distinto. Se aprecia un primer mximo parcial en el Periodo clido medieval, luego
un mnimo en la Pequea Edad de Hielo y por ltimo un mximo absoluto en el
ao 2004.(Ver autores de cada reconstruccin)
Artculo principal: Registro de temperaturas
La evidencia del calentamiento del sistema climtico se manifiesta en
aumentos observados en la temperatura en la tierra y en el ocano, el
derretimiento generalizado de la nieve y el hielo, y el aumento del nivel
del mar.10 11 12 13
Desde 1850, que existen registros mundiales de temperaturas, los
trece primeros aos del siglo XXI se encuentran entre los catorce aos
ms clidos, siendo los aos 1998, 2005 y 2010 los ms calurosos. En
2013 la temperatura media mundial en superficie era 0,50 0,10 C
superior a la media registrada en el periodo 1961-1990. 14
La temperatura promedio mundial en el aire cerca de la superficie de
la Tierra aument en 0,74 0,18 C durante el perodo 1906-2005. La
temperatura se increment de forma importante a partir de 1950, as la
tasa de calentamiento en los 50 ltimos aos fue casi el doble que en
el perodo conjunto de 100 aos (0,13 0,03 C por dcada, frente a
0,07 C 0,02 C por dcada). El efecto isla de calor de las ciudades
es poco significativo representando solo el 0.002 C del calentamiento
por dcada.15 Las mediciones por satlite confirman el calentamiento
pues establecen que las temperaturas de la zona inferior de la
atmsfera se han incrementado entre 0,13 y 0,22 C por dcada desde
1979.16
Los cambios de temperatura no son homogneos en todo el planeta.
Desde 1979, las temperaturas sobre la superficie de la tierra ha
aumentado aproximadamente el doble de rpido que las temperaturas
sobre la superficie del ocano (0,25 C por dcada y 0,13 C por
dcada respectivamente).17 Las temperaturas del ocano aumentan
ms lentamente que las temperaturas de la tierra debido a la
capacidad trmica ms efectiva de los ocanos y porque el mar pierde
ms calor por evaporacin.18 Por otro lado el hemisferio norte se
calienta ms rpido que el hemisferio sur, ya que tiene ms tierra y
mayores extensiones de nieve, y el hielo marino estacional es objeto
de retroalimentacin hielo-albedo.19
Del periodo anterior a los registros instrumentales (1850), las
temperaturas mundiales se estiman por mtodos paleoclimticos
basados en mediciones de anillos arbreos, en istopos del hielo o en
anlisis qumicos del crecimiento de los corales. Segn estos mtodos
probablemente la temperatura media del hemisferio norte en la
segunda mitad del siglo XX fue la ms clida en los ltimos 1300
aos.20
El nivel del mar ha subido en el planeta desde principios del siglo XX
una media de 19 centmetros debido a la expansin trmica del
ocano por el incremento de temperaturas y el derretimiento de los
glaciares y casquetes polares. Desde 1993, que se empezaron a
realizar mediciones especficas, el nivel del mar ha estado subiendo a
una media anual de 2,9-3,2 mm.14
Los ocanos se han convertido en un protector fundamental del
sistema climtico al absorber y almacenar gran parte del exceso de
calor y carbono de la atmsfera. Y aunque ha servido para que la
subida de temperaturas sea menor, el calor sigue atrapado en el
sistema terrestre especialmente en los ocanos. El 93% del exceso de
calor de los ltimos 40 aos ha sido absorbido por los mares. Antes
del 2000 esa cantidad de calor se haba acumulado entre la superficie
del mar y los 700 metros de profundidad. A partir del 2000 el exceso
de calor se est almacenando entre los 700 y 2000 metros de
profundidad.14
Actualmente la medicin de la temperatura mundial se basa en tres
conjuntos de datos independientes realizados por el ingls Centro
Hadley, la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica de
E.E.U.U. y el tambin norteamericano Instituto Goddard para Estudios
Espaciales de la NASA.14
Forzantes externos

Esquema en equilibrio del efecto invernadero mostrando los flujos de energa
entre el espacio, la atmsfera y superficie de la tierra. El intercambio de energa se
expresa en vatios por metro cuadrado (W/m2). En este esquema la tierra no se
calienta ni se enfria.

Este grfico se conoce como la "Curva de Keeling" y muestra el aumento del
dixido de carbono atmosfrico (CO
2
) desde 1958 hasta junio de 2012. Las
mediciones mensuales de CO
2
muestra una tendencia general al alza y unas
oscilaciones estacionales con un mximo parcial anual que se produce cada
primavera del hemisferio norte.


Balance anual de energa de la Tierra desarrollado por Trenberth, Fasullo y Kiehl
de la NCAR en 2008. Se basa en datos del periodo de marzo de 2000 a mayo de
2004 y es una actualizacin de su trabajo publicado en 1997. La superficie de la
Tierra recibe del Sol 161 w/m
2
y del Efecto Invernadero de la Atmsfera 333w/m,
en total 494 w/m
2
, como la superficie de la Tierra emite un total de 493 w/m
2

(17+80+396), supone una absorcin neta de calor de 0,9 w/m
2
, que en el tiempo
actual est provocando el calentamiento de la Tierra.
El forzante externo se refiere a los procesos externos al sistema
climtico (aunque no necesariamente externos a la Tierra) que influyen
en el clima. El clima responde a varios tipos de fuerzas externas, tales
como el forzante radiativo debido a los cambios en la composicin
atmosfrica (principalmente las concentraciones de gases de efecto
invernadero), cambios en la luminosidad solar, las erupciones
volcnicas, y las variaciones en la rbita terrestre alrededor del sol.21
La atribucin del reciente cambio climtico se centra en los tres
primeros tipos de forzantes. Los ciclos orbitales varan lentamente a lo
largo de decenas de miles de aos y por lo tanto son muy graduales
para haber causado los cambios de temperatura observados en el
siglo pasado.
Gases que provocan el efecto invernadero
Artculo principal: Efecto invernadero
El efecto invernadero es el proceso mediante el cual la absorcin y
emisin de radiacin infrarroja por los gases en la atmsfera calienta
la atmsfera inferior de un planeta y su superficie. Fue propuesto por
Joseph Fourier en 1824 y fue investigado primero cuantitativamente
por Svante Arrhenius en 1896.22
Los gases de efecto invernadero de origen natural tienen un efecto de
calentamiento medio de unos 33 C (59 F).23 Los gases de efecto
invernadero son el vapor de agua, que causa entre el 36 y el 70 por
ciento del efecto invernadero; el dixido de carbono (CO
2
), causa el 9
26 por ciento, el metano (CH
4
), causa 49 por ciento;. y el ozono (O
3
),
es responsable del 37 por ciento.24 25 26 Las nubes tambin afectan
el balance de radiacin, pero estn compuestos de agua lquida o
hielo y as tienen diferentes efectos en la radiacin del vapor de agua.
La actividad humana a partir de la Revolucin Industrial, ha
incrementado la cantidad de gases de efecto invernadero en la
atmsfera, dando lugar a un aumento del forzante radiativo del CO
2
, el
metano, el ozono troposfrico, los CFC y el xido nitroso. Las
concentraciones de CO
2
y metano han aumentado en un 36% y 148%
respectivamente desde 1750.27 Estos niveles son mucho ms altos
que en cualquier momento durante los ltimos 800.000 aos, el
perodo para el que existen datos fiables se ha extrado de muestras
de hielo.28 29 30 31 Evidencia geolgica menos directa indica que los
valores de CO
2
ms superiores fueron vistos por ltima vez hace unos
20 millones de aos.32 La quema de combustibles fsiles ha producido
ms de las tres cuartas partes del aumento de CO
2
atribuido a la
actividad humana en los ltimos 20 aos. El resto de este aumento se
debe principalmente a cambios en el uso de la tierra, en particular la
deforestacin.33
Aunque ms gases de efecto invernadero se emiten en el norte que el
sur, ello no contribuye a la diferencia en el calentamiento debido a que
los gases de efecto invernadero persiste cuentan con tiempo suficiente
para mezclarse entre los hemisferios.34
La inercia trmica de los ocanos y las respuestas lentas de otros
efectos indirectos significa que el clima puede tardar siglos o ms para
adaptarse a los cambios en el forzamiento. Los estudios climticos
indican que incluso si los gases de efecto invernadero se estabilizan
en los niveles de 2000, un calentamiento adicional de
aproximadamente 0,5 C (0.9 F) seguira siendo posible.35
En las ltimas tres dcadas del siglo XX, el PIB per cpita y el
crecimiento poblacional fueron los principales impulsores del aumento
de las emisiones de gases de efecto invernadero.36 Las emisiones de
CO
2
siguen aumentando debido a la quema de combustibles fsiles y
el cambio de uso del suelo. Las estimaciones de los cambios en los
niveles de emisiones futuras de gases de efecto invernadero, se ha
proyectado que dependen una incierta evolucin econmica,
sociolgica, tecnolgica y natural.37 En la mayora de los escenarios,
las emisiones siguen aumentando durante el siglo XXI, mientras que
en unos pocos, se reducen.38 39 Estos escenarios de emisiones, junto
con el modelo del ciclo del carbono, se han utilizado para producir las
estimaciones de cmo las concentraciones atmosfricas de gases de
efecto invernadero van a cambiar en el futuro. El IPCC SRES sugiere
que para el ao 2100, la concentracin atmosfrica de CO
2
podra
oscilar entre 541 y 970 ppm. Esto representa un aumento de 90 a
250% por encima de la concentracin en 1750.40 Las reservas de
combustibles fsiles son suficientes para llegar a estos niveles y
mantener las emisiones despus de 2100, si el carbn, las arenas
bituminosas o el hidrato de metano son ampliamente explotados.41
Los medios de comunicacin populares y el pblico a menudo se
confunden el calentamiento global con el agujero de ozono, es decir, la
destruccin del ozono estratosfrico por parte los
clorofluorocarbonos.42 43 Aunque hay unas pocas reas de
vinculacin, la relacin entre los dos no es fuerte. La reduccin de la
capa de ozono estratosfrico ha tenido una ligera influencia de
enfriamiento de las temperaturas de superficie, mientras que el
aumento del ozono troposfrico ha tenido un efecto de calentamiento
algo ms grande.44
Partculas y holln


"Ship tracks" sobre el Ocano Atlntico en la costa este de los Estados Unidos.
El oscurecimiento global, una reduccin gradual de la cantidad de luz
solar en la superficie de la Tierra, tiene parcialmente contrarrestado el
calentamiento global desde 1960 hasta la actualidad.45 La principal
causa de esta regulacin son las partculas producidas por los
volcanes y los contaminantes humanos, que ejercen un efecto de
enfriamiento mediante el aumento de la reflexin de la luz solar
entrante. Los efectos de los productos de la combustin de
combustibles fsiles CO2 y aerosoles se han compensado en
gran medida entre s en las ltimas dcadas, de modo que el
calentamiento neto ha sido debido al aumento de los gases de efecto
invernadero distintos del CO2 como el metano.46 El forzante radiactivo
debido a la partculas est temporalmente limitada debido a la
deposicin hmeda que los lleva a tener una vida atmosfrica de una
semana. El dixido de carbono tiene una duracin de un siglo o ms, y
como tal, los cambios en las concentraciones de partculas slo
servirn para demorar el cambio climtico debido al dixido de
carbono.47
Adems de su efecto directo en la dispersin y la absorcin de la
radiacin solar, las partculas tienen efectos indirectos sobre el
balance de radiacin.48 Los sulfatos actan como ncleos de
condensacin de nubes que reflejan la radiacin solar ms
eficientemente.49 Este efecto tambin produce gotas de tamao ms
uniforme, lo que reduce el crecimiento de las gotas de lluvia y hace
que la nube d ms reflexin a la luz solar entrante.50 Los efectos
indirectos de las partculas representan la mayor incertidumbre en el
forzante radiativo.51
El holln puede enfriar o calentar la superficie, dependiendo de si se
est en el aire o depositado. El holln atmosfrico absorbe la radiacin
solar directa, que calienta la atmsfera y enfra la superficie. En zonas
aisladas donde la produccin de holln de alta, como la India rural,
tanto como el 50% del calentamiento de la superficie debido a los
gases de efecto invernadero puede estar enmascarada por las nubes
atmosfricas marrones.52 Cuando se depositan, en especial en los
glaciares o en el hielo en las regiones rticas, el menor albedo
consecuente tambin puede calentar directamente la superficie.53 La
influencia de las partculas, incluyendo el negro de carbn, son ms
pronunciados en las zonas tropicales y subtropicales, especialmente
en Asia, mientras que los efectos de los gases de efecto invernadero
son dominantes en la extratropicales y el hemisferio sur.54
Variacin solar


Variaciones en el ciclo solar.
Las variaciones en la radiacin solar han sido la causa de cambios
climticos en el pasado.55 El efecto de los cambios en el forzamiento
solar en las ltimas dcadas es incierto, aunque algunos estudios
muestran un efecto de enfriamiento,56 57 mientras que otros estudios
sugieren un ligero efecto de calentamiento.21 58 59
Los gases de efecto invernadero y el forzamiento solar afectan las
temperaturas de diferentes maneras. Mientras que con un aumento de
la actividad solar sumada al aumento de los gases de efecto
invernadero se espera que se caliente la troposfera, un aumento en la
actividad solar debe calentar la estratosfera, mientras que un aumento
de los gases de efecto invernadero debe enfriar la estratosfera.21
Datos recogidos por medio de radiosonda (globos meteorolgicos)
muestran que la estratosfera se ha enfriado en el perodo transcurrido
desde inicio de las observaciones (1958), aunque existe incertidumbre
en el registro temprano de las radiosondas. Las observaciones por
satlite, que han estado disponibles desde 1979, tambin muestran
dicha refrigeracin.60
Una hiptesis relacionada, propuesta por Henrik Svensmark, es que la
actividad magntica del sol desva los rayos csmicos que pueden
influir en la generacin de ncleos de condensacin de nubes y por lo
tanto afectan el clima.61 Otros estudios no han encontrado ninguna
relacin entre el calentamiento en las ltimas dcadas y la radiacin
csmica.62 63 La influencia de los rayos csmicos sobre la cubierta de
nubes es un factor 100 veces menor de lo necesario para explicar los
cambios observados en las nubes o ser un contribuyente significativo
al cambio climtico actual.64
Retroalimentacin
Artculo principal: Retroalimentacin del cambio climtico
La retroalimentacin es un proceso por el cual un cambio en una
cantidad cambia una segunda cantidad, y el cambio en la segunda
cantidad tiene como consecuencia un cambio en la primera cantidad.
La retroalimentacin positiva aumenta el cambio en la primera
cantidad mientras que la retroalimentacin negativa lo reduce. La
retroalimentacin es importante en el estudio del calentamiento global
porque puede amplificar o disminuir el efecto de un proceso particular.
El principal mecanismo de retroalimentacin positiva en el
calentamiento global es la tendencia de calentamiento que causa un
incremento en el vapor de agua en la atmsfera, el cual es un gas de
efecto invernadero. El principal mecanismo de retroalimentacin
negativa es el enfriamiento radiactivo, el cual incrementa a la cuarta
potencia de su temperatura segn la ley de Stefan-Boltzmann, y por el
cual la cantidad de calor radiada de la tierra al espacio aumenta con la
temperatura de la superficie terrestre y la atmsfera. Las
retroalimentaciones positivas y negativas no son impuestas como
suposiciones en los modelos, pero por el contrario como propiedades
emergentes que resultan de las interacciones de procesos dinmicos y
termodinmicos bsicos.
El conocimiento imperfecto sobre la retroalimentacin es una de las
causas principales de incertidumbre y preocupacin sobre el
calentamiento global. Existe una amplia gama de procesos de
retroalimentacin potencial como las emisiones de metano del rtico y
la retroalimentacin del albedo nieve/hielo. Consecuentemente pueden
existir puntos de inflexin, los cuales podran tener el potencial de
causar un cambio climtico abrupto.65
Por ejemplo, los escenarios de emisiones usados por el IPCC en su
informe de 2007 examinaban principalmente las emisiones de gases
de efecto invernadero procedentes de fuentes humanas. En 2011, un
estudio conjunto entre el Centro Nacional de Datos sobre Nieve y
Hielo de los Estados Unidos (NSIDC por sus siglas en ingls) y la
Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (NOAA por sus siglas
en ingls) calcul las emisiones adicionales de gases de efecto
invernadero que podran emanar del derretimiento y descomposicin
del permafrost, incluso si los responsables de formular polticas
intentasen reducir las emisiones humanas de los actuales escenarios
A1F1 al A1B. El equipo descubri que aun en el nivel ms bajo de
emisiones humanas, el descongelamiento y la descomposicin del
permafrost todava dara como resultado la liberacin de 190 64 Gt
Ct de carbono a la atmsfera por encima de las fuentes humanas.66
Modelos climticos

Predicciones basadas en diferentes modelos del incremento de la temperatura
media global respecto de su valor en el ao 2000.

La distribucin geogrfica de calentamiento de la superficie durante el siglo XXI.
En esta figura, el calentamiento global corresponde a un promedio de 3,0 C (5.4
F).
Un modelo climtico es una representacin computarizada de los
cinco componentes del sistema climtico: Atmsfera, la hidrosfera, la
criosfera, superficie terrestre y la biosfera.67 Estos modelos se basan
en principios fsicos como la dinmica de fluidos, la termodinmica y la
transferencia de radiacin. No puede haber componentes que
representen el movimiento del aire, la temperatura, las nubes, y otras
propiedades de la atmsfera, la temperatura del ocano, el contenido
de sal, y la circulacin; la capa de hielo en tierra y mar; la transferencia
de calor y humedad del suelo y la vegetacin a la atmsfera; procesos
qumicos y biolgicos; y otros.68
Aunque los investigadores intentan incluir tantos procesos como sea
posible, la simplificacin del sistema climtico real son inevitables
debido a las limitaciones de potencia de los ordenadores disponibles y
limitaciones en el conocimiento del sistema climtico. Los resultados
de los modelos tambin pueden variar debido a las diferentes entradas
de gases de efecto invernadero y la sensibilidad del modelo climtico.
Por ejemplo, la incertidumbre del IPCC en las proyecciones de 2007
se debe a (1) el uso de varios modelos con diferente sensibilidad a las
concentraciones de gases de efecto invernadero, (2) el uso de
diferentes estimaciones de "las futuras emisiones humanas de gases
de efecto invernadero, (3) cualquier emisin adicional de las
retroalimentaciones climticas que no fueron incluidas en los modelos
del IPCC para preparar su informe, es decir, las emisiones de gases
de invernadero de permafrost.69
Los modelos no contemplan que el clima se caliente debido al
aumento de los niveles de gases de efecto invernadero. En cambio los
modelos predicen cmo los gases de efecto invernadero van a
interactuar con la transferencia de radiacin y otros procesos fsicos.
Uno de los resultados matemticos de estas ecuaciones complejas es
una prediccin de si se producir el calentamiento o enfriamiento.70
Investigaciones recientes han llamado la atencin sobre la necesidad
de perfeccionar los modelos con respecto al efecto de las nubes71 y el
ciclo del carbono.72 73 74
Los modelos tambin se utilizan para ayudar a investigar las causas
del reciente cambio climtico mediante la comparacin de los cambios
observados en los modelos proyectados desde diferentes causas de
origen natural y humano. Aunque estos modelos no sin ambigedad
atribuyen el calentamiento que ocurri entre aproximadamente 1910
hasta 1945 a cualquiera de las variaciones naturales o los efectos
humanos, indican que el calentamiento desde 1970 est dominado por
las emisiones de gases de efecto invernadero de origen humano.21
El realismo de los modelos fsicos se prueba mediante el examen de
su capacidad para simular el clima actual o pasado.75
Los modelos climticos actuales producen una buen parte de las
observaciones de los cambios de la temperatura global durante el
ltimo siglo, pero no simula todos los aspectos del cambio climtico.33
No todos los efectos del calentamiento global han sido predichos con
exactitud por los modelos climticos utilizados por el IPCC. Por
ejemplo, la contraccin del rtico ha sido ms rpida de lo previsto.76
Las precipitaciones se incrementan proporcionalmente a la humedad
atmosfrica, y por lo tanto mucho ms rpido que los actuales
modelos climticos globales predicen.77 78
Efectos atribuidos y expectativas
Artculo principal: Efectos potenciales del calentamiento global
Varias organizaciones (tanto pblicas como privadas, incluyendo
gobiernos y personas individuales) estn preocupados que los efectos
que el calentamiento global pueda producir sean negativos, o incluso
catastrficos tanto a nivel mundial como en regiones vulnerables
especficas. Esos efectos incluyen no solo el medio ambiente, sino
adems repercusiones econmicas y biolgicas (especialmente en la
agricultura) que a su vez podran afectar el bienestar general de la
humanidad.79 80
Sistemas naturales


Mapa mostrando la disminucin del glaciar Puncak Jaya en Indonesia durante el
periodo 1850-2003 debido al calentamiento.
(Si no ves la animacin, haz clic sobre la imagen.)


Fotografas areas en 1962 y 2009 de la Laguna Palcacocha, en la Cordillera
Blanca, Per.
El calentamiento global ha sido detectado en varios sistemas. Algunos
de estos cambios, por ejemplo, sobre la base de los registros de
temperatura instrumental, se han descrito en la seccin relativa a los
cambios de temperatura. La subida del nivel del mar y los descensos
observados en la nieve y la extensin del hielo son coherentes con
dicho calentamiento.13 La mayor parte del aumento de la temperatura
media mundial desde mediados del siglo XX es, con alta probabilidad,
consecuencia de cambios inducidos por el hombre en las
concentraciones de gas de efecto invernadero.81
Incluso con las polticas actuales para reducir las emisiones, se espera
que sigan creciendo las emisiones mundiales en las prximas
dcadas.82 En el transcurso del siglo XXI, el aumento de las
emisiones o el mantenimiento de su tasa actual, muy probablemente
van a inducir cambios en el sistema climtico mayores a los
observados en el siglo XX.83 84
En el Cuarto Informe de Evaluacin del IPCC, a travs de una serie de
escenarios de emisiones futuras, las estimaciones basadas en
modelos de la subida del nivel del mar para el final del siglo XII (aos
2090-2099, respecto del perodo 1980-1999) el rango es de 0,18 a
0,59 m. A estas estimaciones, sin embargo, no se les concedi un
nivel de riesgo debido a la falta de conocimiento cientfico. A lo largo
de los prximos siglos, el derretimiento de las capas de hielo podra
dar lugar a la elevacin del nivel del mar de 4-6 metros o ms.85 86 87
Se espera que los cambios en el clima a nivel regional sean mayores
en las latitudes altas del norte, y menores en el Ocano Antrtico y
partes del Ocano Atlntico Norte.88 89 Se calcula que disminuyan las
zonas cubiertas de nieve y la extensin del hielo en el mar,
especialmente en el rtico, que se espera este en gran parte libre de
hielo en setiembre de 2037.90 La frecuencia de episodios de calor
extremo, olas de calor y fuertes precipitaciones aumentar muy
probablemente.91
Sistemas ecolgicos
En los ecosistemas terrestres, los prematuros eventos de primavera,
as como el desplazamiento hacia los polos varias especies de plantas
y animales, han sido vinculados con alto grado de certitud al
calentamiento reciente.13 Se espera que el cambio climtico futuro
afecte en particular ciertos ecosistemas, incluyendo la tundra, los
manglares, y los arrecifes de coral.82 Tambin se espera que la
mayora de los ecosistemas se vean afectados por el aumento de los
niveles de CO
2
en la atmsfera, combinado con las altas temperaturas
globales.92 En general, se espera que el cambio climtico dar lugar a
la extincin de muchas especies y la reduccin de la diversidad de los
ecosistemas.93
Sistemas sociales
La vulnerabilidad de las sociedades humanas al cambio climtico
reside principalmente en los efectos de fenmenos meteorolgicos
extremos en lugar del cambio gradual del clima.94 Los efectos del
cambio climtico hasta la fecha incluyen efectos adversos en islas
pequeas,95 96 efectos adversos sobre las poblaciones indgenas en
zonas de altas latitudes,97 y pequeos pero perceptibles efectos en la
salud humana.98 Durante el siglo XXI, el cambio climtico puede
afectar negativamente a cientos de millones de personas a travs de
aumento de las inundaciones costeras, las reducciones en los
suministros de agua, el aumento de la desnutricin y el aumento de
impactos en la salud.99
El futuro calentamiento de alrededor de 3 C (para el ao 2100, en
comparacin con 1990-2000) podra dar lugar a un aumento en el
rendimiento de los cultivos en zonas de media y alta latitud, pero en
las zonas de latitudes bajas, los rendimientos podran disminuir,
aumentando el riesgo de desnutricin. Un patrn regional similar
podra tener efectos en los beneficios netos y los costos
econmicos.98 100 Un calentamiento por encima de 3 C podra dar
lugar a un menor rendimiento de los cultivos en las regiones
templadas, lo que conllevara a una reduccin de la produccin
mundial de alimentos.101 Con magnitud del calentamiento, la mayora
estudios econmicos sugieren prdidas en el producto interno bruto
mundial (PIB).102 103 104
Algunas reas del mundo empezaran a superar el lmite de
temperatura de bulbo hmedo de la supervivencia humana con un
calentamiento global de alrededor de 6,7 C (12 F), mientras que un
calentamiento de 11,7 C (21 F) pondra la mitad de la poblacin
mundial en un entorno inhabitable.105 106 En la prctica, el lmite de
supervivencia al calentamiento global en estas reas es,
probablemente, ms bajo y algunas zonas pueden experimentar
temperaturas de bulbo hmedo letales incluso antes, ya que este
estudio es conservador.106
Respuestas al calentamiento global
Mitigacin
Artculo principal: Mitigacin del cambio climtico
En aos recientes se han realizado ciertos esfuerzos para suavizar los
efectos del cambio climtico. En este sentido, el IPCC prescribe
acciones como reducir la emisiones de gases responsables del efecto
invernadero o aumentar la capacidad de los sumideros de carbono
para absorber estos gases de la atmsfera.107 Varios pases, tanto
desarrollados como en vas de desarrollo, estn impulsando el uso de
tecnologas ms limpias y menos contaminantes.40 Los avances en
esta rea, unidos a la implantacin de polticas que suavicen el
impacto ecolgico, podran a la larga redundar en una sustancial
reduccin de las emisiones de CO
2
. Las propuestas dirigidas a mitigar
los efectos del cambio climtico se basan en definir reas de
intervencin, propugnar la implantacin de energas renovables y
difundir usos ms eficientes de la energa. Algunos estudios estiman
que la reduccin de emisiones perjudiciales podra ser muy
significativa si estas polticas se mantienen en el futuro.108
En vistas a reducir los efectos del calentamiento global al mnimo, los
informes "Summary Report for Policymakers"109 publicados por el
IPCC presentan estrategias de disminucin de las emisiones en
funcin de hipotticos escenarios futuros.110 Segn sus conclusiones,
cuanto ms tarde la comuinidad internacional en adoptar polticas de
reduccin de las emisiones, ms drsticas tendrn que ser las
medidas necesarias para estabilizar las concentraciones de gases
nocivos en la atmsfera. En este contexto, la Agencia Internacional de
la Energa ha asegurado que durante 2010 las emisiones de dixido
de carbono a la atmsfera fueron las ms elevadas de la historia,
superando el mximo histrico alcanzado en 2008.111
Considerando que, incluso en el ms optimista de los escenarios, el
uso de los combustibles fsiles ser mayoritario an durante varios
aos, las estrategias destinadas a suavizar el impacto de las
emisiones deberan incluir aspectos como la captura y
almacenamiento de carbono, o el desarrollo de tcnicas que filtren el
dixido de carbono generado por la actividad industrial o la obtencin
de energa y lo almacenen en depsitos subterrneos.112
Adaptacin
Otras respuestas polticas incluyen la adaptacin al cambio climtico.
La adaptacin al cambio climtico puede ser planificada, por ejemplo,
por el gobierno local o nacional, o espontnea, realizada en privado
sin la intervencin del gobierno.113 La capacidad de adaptacin est
estrechamente vinculada al desarrollo econmico y social.108 Incluso
las sociedades con una alta capacidad de adaptacin son todava
vulnerables al cambio climtico. La adaptacin planificada ya se est
produciendo de forma limitada. Las barreras, lmites, y los costos de
adaptacin en el futuro no se conocen completamente.
Geoingeniera
Otra respuesta poltica es la ingeniera del clima (geoingeniera). Esta
respuesta poltica a veces se agrupa con la mitigacin.114 La
geoingeniera no ha sido probada en gran medida, y las estimaciones
de costos confiables no han sido publicadas.115 La geoingeniera
abarca una gama de tcnicas para eliminar el CO2 de la atmsfera o
para bloquear la luz solar. Como la mayora de las tcnicas de
geoingeniera afectara a todo el planeta, el uso de tcnicas efectivas,
si se puede desarrollar, requiere la aceptacin pblica mundial y un
adecuado marco legal y regulatorio global.116
Puntos de vista sobre el calentamiento global
Cientficos
Artculos principales: Controversia sobre el calentamiento global y Teora
conspirativa del calentamiento global.
Vase tambin: Opinin cientfica sobre el cambio climtico
antropognico
La mayora de los cientficos aceptan que los seres humanos estn
contribuyendo al cambio climtico observado.117 118 119 Academias
de ciencias nacionales han pedido a los lderes mundiales ejecutar
polticas para reducir las emisiones globales.120 Sin embargo, algunos
cientficos y no-cientficos cuestionan aspectos de la ciencia del
cambio climtico.121 122
Organizaciones como la Competitive Enterprise Institute,
comentaristas conservadores, y algunas compaas como ExxonMobil
han desafiado escenarios de cambio climtico del IPCC, cientficos
financiados estn en desacuerdo con el consenso cientfico,
presentando sus propias proyecciones del costo econmico de
controles ms estrictos.123 124 125 126 En la industria financiera,
Deutsche Bank ha puesto en marcha una divisin de inversiones sobre
el cambio climtico (DBCCA),127 que ha encargado y publicado
investigaciones sobre el debate en torno a el calentamiento global.128
129 Organizaciones ambientalistas y personalidades pblicas han
hecho hincapi en los cambios en el clima actual y los riesgos que
conllevan, abogando por fomentar la adaptacin a los cambios
necesarios en infraestructura y reduccin de emisiones.130 Algunas
compaas de combustibles fsiles han hecho llamados para que se
creen polticas centradas en reducir el calentamiento global.131
Polticos
Existen diferentes opiniones sobre cul debe ser la respuesta poltica
adecuada al cambio climtico.132 Estos puntos de vista que buscan
sopesar los beneficios de limitar las emisiones de gases de efecto
invernadero respecto a los costes.133 En general, parece probable que
el cambio climtico impondr mayores daos y riesgos en las regiones
ms pobres.132
La mayora de los pases son miembros de la Convencin Marco de
las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC).134 El
objetivo ltimo de la Convencin es evitar el "peligro" de la
interferencia humana en el sistema climtico.135 Como se afirma en la
Convencin, esta requiere que se estabilicen las concentraciones de
gases de efecto invernadero en la atmsfera a un nivel en el que los
ecosistemas puedan adaptarse naturalmente al cambio climtico, la
produccin de alimentos no se vea amenazada, y el desarrollo
econmico prosiga de manera sostenible.
El Convenio Marco se acord en 1992, pero desde entonces, las
emisiones globales han aumentado.136 137 Durante las negociaciones,
el G-77 (un grupo de cabildeo en las Naciones Unidas que representa
a 133 pases en vas de desarrollo)138 presion por un mandato en el
que los pases desarrollados "tomasen el liderazgo" en la reduccin de
sus emisiones.139 Esto se justifica sobre la base de que: las emisiones
del mundo desarrollado han contribuido ms al aumento de gases de
efecto invernadero en la atmsfera, las emisiones per cpita (es decir,
las emisiones per cpita de la poblacin) fueron relativamente bajos en
los pases en desarrollo, y las emisiones de los pases en desarrollo
aumentan para satisfacer sus necesidades de desarrollo.140 Este
mandato se mantuvo en el Protocolo de Kyoto de la Convencin
Marco, que entr en efecto jurdico en 2005.141
Al ratificar el Protocolo de Kyoto, la mayora de los pases
desarrollados aceptaron compromisos jurdicamente vinculantes para
limitar sus emisiones. Estos compromisos de primera ronda vencen en
2012.141 El ex-presidente estadounidense George W. Bush rechaz el
tratado sobre la base de que "se exime del 80% de todo el mundo,
incluidos los centros de poblacin importantes, como China y la India,
de cumplimiento, y causara graves daos a la economa de su
pas.138
En la XV Conferencia sobre el Cambio Climtico de la ONU 2009,
varias partes de la UNFCCC produjeron el Acuerdo de
Copenhague.142 Las partes asociadas con el Acuerdo (140 pases, a
partir de noviembre de 2010)143 definieron como finalidad, limitar el
futuro aumento de la temperatura media global por debajo de 2 C.144
Una evaluacin preliminar publicada en noviembre de 2010 por el
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)
sugiere una posible "brecha de emisiones" entre las promesas de
contribuciones voluntarias en el acuerdo y los recortes de emisiones
necesarios para tener una situacin "probable" (ms del 66% de
probabilidad) de cumplir el objetivo 2 C de la reunin.143 Para tener
posibilidades de alcanzar el objetivo de 2 C, los estudios que se
evaluaron por lo general indican la necesidad de que las emisiones
globales alcancen su mximo antes de 2020, con disminuciones
sustanciales de las emisiones a partir de entonces.
La XVI Conferencia sobre Cambio Climtico (COP16) produjo un
acuerdo, no un tratado vinculante, por el que las partes deben adoptar
medidas urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto
invernadero para cumplir con el objetivo de limitar el calentamiento
mundial a 2 C por encima de las temperaturas preindustriales.
Tambin reconoci la necesidad de considerar el fortalecimiento de la
meta de un aumento global promedio de 1,5 C.145
Opinin pblica
Segn encuestas de Gallup realizadas en 127 pases en 2007 y 2008,
ms de un tercio de la poblacin mundial no tena conocimiento del
calentamiento global. Los habitantes de los pases en desarrollo se
mostraron menos conscientes que los de los pases desarrollados, y
los de frica presentaron el menor conocimiento sobre el asunto. De
los conscientes, Amrica Latina lidera en la creencia de que los
cambios de temperatura son el resultado de las actividades humanas,
mientras que en frica, partes de Asia y el Oriente Medio y algunos
pases de la ex Unin Sovitica la mayora de personas mostraron la
creencia contraria.146 En occidente, las opiniones sobre el concepto y
las respuestas apropiadas estn divididas. Nick Pidgeon de la
Universidad de Cardiff, dijo que "los resultados muestran las diferentes
etapas de compromiso sobre el calentamiento global a cada lado del
Atlntico", y agreg: "El debate en Europa se centra sobre las medidas
a tomar, mientras que muchos en los Estados Unidos siguen
debatiendo si el cambio climtico est ocurriendo."147 148
La causa de esta marcada diferencia en la opinin pblica entre los
Estados Unidos y la opinin pblica mundial es incierta, pero se ha
avanzado que una comunicacin ms clara por parte de los cientficos,
tanto directamente como a travs de los medios de comunicacin
sera til para informar adecuadamente a la opinin pblica
estadounidense sobre el consenso cientfico y las bases para ello.149
150
Etimologa
El trmino de calentamiento mundial a largo plazo fue probablemente
utilizado por primera vez en su sentido moderno, el 8 de agosto de
1975 en un documento cientfico publicado por Wally Broecker en la
revista Science llamado "Estamos al borde de un calentamiento
global pronunciado?".151 152 153 La eleccin de estas palabras era
nueva y representa un importante reconocimiento de que el clima se
calentaba, anteriormente la frmula utilizada por los cientficos fue "la
modificacin del clima inadvertida", porque si bien se reconoci que
los seres humanos pueden cambiar el clima, nadie estaba seguro de
en qu direccin.154 La Academia Nacional de Ciencias utiliz por
primera vez el trmino calentamiento global en un documento de 1979
llamado Informe Charney, que indica: "si el dixido de carbono sigue
aumentando, no hay razn para dudar de que el cambio climtico
tendr lugar y no hay razn para creer que estos cambios sern
insignificantes."155
El calentamiento global se hizo ms popular despus de que en 1988
el climatlogo James E. Hansen utiliz el trmino en un testimonio
ante el Congreso.154 Dijo: "El calentamiento global ha alcanzado un
nivel tal que podemos atribuir con un alto grado de certeza una
relacin de causa y efecto entre el efecto invernadero y el
calentamiento observado."156 Su testimonio fue ampliamente
difundido y despus el calentamiento global fue de uso comn por la
prensa y el pblico.154
Aos atrs, aproximadamente en el ao 2005, surgi
un tema que hoy en da se ha convertido en una
problemtica mundial, el calentamiento global. Se
empez a hablar, discutir y se Empezaron a publicar
ensayos, escritos, conferencias y muchos estudios
acerca del tema, pero aun nadie ha tomado una
verdadera iniciativa de cambio en contra de este
fenmeno que esta acabando rpidamente con el
planeta tierra.




A continuacin veremos una conferencia realizada por
un ex-vicepresidente y ex-candidato a la presidencia
de los estados unidos de norte amrica, quien parece
estar comprometido con esta problemtica, y aunque
en su exposicin presenta contenido poltico, no deja
de ser una conferencia con un contenido bastante
constructivo, informativo, y que puede crear una
iniciativa de cambio ante este fenmeno.
En ste propsito el ingeniero civil paralelamente a su empeo
de crear la infraestructura necesaria para la actividad humana,
tiene una responsabilidad con el medio ambiente, evaluando,
previniendo, minimizando y/o mitigando los impactos
ambientales que sus obras producen. El consumo de los
recursos para la actividad humana en las ciudades genera una
gran cantidad de residuos que la naturaleza no puede digerir.
Es as que el manejo de los residuos slidos, implica acciones
de ingeniera para su control, aprovechamiento y disposicin
final.
La gestin de los Residuos Slidos Urbanos (RSU) es el
conjunto de operaciones que se realizan con ellos desde que se
generan en los hogares y servicios hasta la ltima fase de su
tratamiento y disposicin. Estas operaciones estn orientadas
a considerar a los residuos no como desechos sino como
materiales con una vida til segn sus caractersticas,
volumen, procedencia, posibilidades de recuperacin y
aprovechamiento. Un enfoque post-consumo de la gestin de
los RSU, implica que a partir de una cantidad y composicin
dados, se determina el conjunto de procedimientos y acciones
de ingeniera para su control, aprovechamiento y disposicin.
Una visin ms comprensiva es la denominada pre-consumo
que incluye las fases de produccin y comercializacin de los
bienes de consumo ya que son esenciales para determinar la
cantidad y la composicin de los residuos y por lo tanto son
determinantes en las siguientes etapas de la gestin
propiamente dicha. Las diversas definiciones de desarrollo
sustentable se resumen en el no comprometer el sustrato
biofsico que lo hace posible, de tal forma que se trasmita a las
generaciones futuras un acervo de capital (ecolgico,
econmico, humano) igual o superior al que ha tenido en
disponibilidad la poblacin actual.
Es indiscutible la relacin que existe entre la tecnologa, la
ingeniera, el medio ambiente y el concepto de
sustentabilidad. Si bien se acepta que la tecnologa y la
ingeniera han causado desequilibrios en el medio ambiente,
debe ser igualmente aceptable que ellas con una adecuada
consideracin del factor poltico social, sean capaces de
corregirlos a fin de recuperar y garantizar a futuro niveles
aceptables de bienestar eliminando el riesgo de caer en una
crisis ambiental irreparable y ello depender en buena parte
de lo que se haga en la presente y la prxima generacin.
Las ciudades con ingresos limitados requieren adems de la
infraestructura, servicios adecuados que por la atencin a
otras urgencias presentan un rezago inaceptable, no obstante
que estn relacionados no solo con temas ambientales sino
con la salud. Aunque temas como el costo de la vida y la
seguridad son las principales demandas de la poblacin no
son menos importantes en conjunto los aspectos relacionados
con la calidad del medio ambiente, la calidad y cobertura de la
infraestructura, la calidad del aire y del agua y la limpieza de
las ciudades.

hola soy tecnico ambiental.
pues todo influye en el calentamiento global. las obras que contribuyen
al calentamiento son aquellas que producen gases que afectan a la capa
de ozono. Los rayos del sol no entra a la atmosfera directamente si no
que los detiene la capa de ozono y se filtran en ella, pero al entrar por
los hoyos que hay en la capa hace que aumente la temperatura en la
tierra.

Asi que industrias quimicas, petroleras son las principales.
LA INGENIERA CIVIL Y SU
RELACIN CON EL MEDIO
AMBIENTE.





En ste propsito el ingeniero civil paralelamente a su empeo
de crear la infraestructura necesaria para la actividad humana,
tiene una responsabilidad con el medio ambiente, evaluando,
previniendo, minimizando y/o mitigando los impactos
ambientales que sus obras producen. El consumo de los
recursos para la actividad humana en las ciudades genera una
gran cantidad de residuos que la naturaleza no puede digerir.
Es as que el manejo de los residuos slidos, implica acciones
de ingeniera para su control, aprovechamiento y disposicin
final.
La gestin de los Residuos Slidos Urbanos (RSU) es el
conjunto de operaciones que se realizan con ellos desde que se
generan en los hogares y servicios hasta la ltima fase de su
tratamiento y disposicin. Estas operaciones estn orientadas
a considerar a los residuos no como desechos sino como
materiales con una vida til segn sus caractersticas,
volumen, procedencia, posibilidades de recuperacin y
aprovechamiento. Un enfoque post-consumo de la gestin de
los RSU, implica que a partir de una cantidad y composicin
dados, se determina el conjunto de procedimientos y acciones
de ingeniera para su control, aprovechamiento y disposicin.
Una visin ms comprensiva es la denominada pre-consumo
que incluye las fases de produccin y comercializacin de los
bienes de consumo ya que son esenciales para determinar la
cantidad y la composicin de los residuos y por lo tanto son
determinantes en las siguientes etapas de la gestin
propiamente dicha. Las diversas definiciones de desarrollo
sustentable se resumen en el no comprometer el sustrato
biofsico que lo hace posible, de tal forma que se trasmita a las
generaciones futuras un acervo de capital (ecolgico,
econmico, humano) igual o superior al que ha tenido en
disponibilidad la poblacin actual.
Es indiscutible la relacin que existe entre la tecnologa, la
ingeniera, el medio ambiente y el concepto de
sustentabilidad. Si bien se acepta que la tecnologa y la
ingeniera han causado desequilibrios en el medio ambiente,
debe ser igualmente aceptable que ellas con una adecuada
consideracin del factor poltico social, sean capaces de
corregirlos a fin de recuperar y garantizar a futuro niveles
aceptables de bienestar eliminando el riesgo de caer en una
crisis ambiental irreparable y ello depender en buena parte
de lo que se haga en la presente y la prxima generacin.
Las ciudades con ingresos limitados requieren adems de la
infraestructura, servicios adecuados que por la atencin a
otras urgencias presentan un rezago inaceptable, no obstante
que estn relacionados no solo con temas ambientales sino
con la salud. Aunque temas como el costo de la vida y la
seguridad son las principales demandas de la poblacin no
son menos importantes en conjunto los aspectos relacionados
con la calidad del medio ambiente, la calidad y cobertura de la
infraestructura, la calidad del aire y del agua y la limpieza de
las ciudades.