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Biografa de Karl Marx

Pensamiento econmico de Karl Marx


El contexto de su obra
Marx, al contrario de los socialistas que lo precedan (a quienes llam irnicamente "Socialistas
Utpicos"), busc establecer un Socialismo cientfico, basado en el descubrimiento de las leyes
objetivas que conducen los fenmenos sociales.
Desde temprano adopt la doctrina de Hegel, que estaba en auge en la Europa de mediados del
siglo XIX, tomando principalmente la idea que la historia cambia permanentemente con un ciclo
determinado.
As, los fenmenos histricos, postula Marx, no se explican por el azar, sino por una lgica
inherente al Desarrollo de la Sociedad. A la dialctica de Hegel, Marx le agreg el materialismo de
Feuerbach, desarrollando as lo que se conoce como el "materialismo dialctico". Es decir, la
historia cambia y el motor del cambio es la forma cmo las personas satisfacen sus necesidades
materiales.
Marx escribi, El manifiesto comunista, en 1848, junto a Engels, en el contexto de las revoluciones
europeas. En este pequeo libro que es un manifiesto poltico y no un escrito econmico,
establece las bases que explican la revolucin del proletariado.
Ms tarde, durante su estada en Inglaterra, profundiz en el estudio de la economa y,
apoyndose en el Modelo clsico de David Ricardo, construy su propia doctrina econmica, de la
que publicara un boceto inicial en su Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica de 1857 y
que ms tarde plasmara en El Capital.
De esta inmensa obra slo lleg a publicar el primer volumen, en 1867, mientras que los dos
restantes los editara Engels despus de su muerte.
Aparte de El capital y El manifiesto comunista, Marx tiene gran cantidad de libros, documentos y
conferencias publicadas, en los que se puede apreciar la evolucin de su pensamiento conforme al
paso del Tiempo y de la historia.
El anlisis econmico
Karl Marx se dedic a analizar el capitalismo, la forma de produccin de su poca. ParaMarx, el
capitalismo se sustenta en la existencia de dos clases cuyos intereses son contradictorios: una es
duea de los medios de produccin, los burgueses; y la otra clase es duea nicamente de su
fuerza de Trabajo, los proletarios. Burgueses y proletarios estn enfrentados en lo que el autor
define como "lucha de clases"; es decir, dos grupos antagnicos con intereses contrapuestos.
Este conflicto no era algo nuevo. Segn Marx, siempre haba existido a travs de la historia en las
sociedades de clases. Antiguamente, se enfrentaron esclavos con hombres libres, luego siervos
con seores. Por lo tanto, la pugna que se daba en el Capitalismo era la reproduccin de
relaciones econmicas basadas en la explotacin.
Otro factor importante en la obra de Marx es la divisin del Trabajo. Para los autores clsicos era
fuente de la Riqueza de una nacin (aun cuando le reconoca algunos elementos negativos), Marx
identifica el factor de alienacin que sta genera. A medida que la divisin del Trabajo se va
consolidando -algo que se vea con fuerza en la poca- ste se hace cada vez ms fragmentado, lo
que genera conflictos de intereses que se agravan a causa de la institucin de
la Propiedad privada. Cada trabajador se convierte, segn Marx, en un especialista en cierta
materia determinada y no sabe hacer nada ms. Si una mquina reemplaza esa tarea, el obrero
pasara a ser una "Mercanca de desecho".
El fin del capitalismo
Marx consider al capitalismo no como un orden social inmutable, sino como un eslabn de una
cadena. A su juicio, este sistema tena contradicciones inherentes que generaran su propio fin.
Por qu el capitalismo necesariamente se iba a acabar? Marx estableci bsicamente cinco
razones o leyes.
En primer lugar, lo que ocurra en el capitalismo era que la tasa de Beneficio de las empresas iba
bajando cada vez ms. Marx tom este argumento de los economistas clsicos (especialmente
de David Ricardo) y adquiri un rol clave en su anlisis.
En segundo lugar, la tasa decreciente de Ganancia permita competir slo a los ms eficientes, por
lo que las pequeas empresas no tenan posibilidad alguna de hacerlo. As, su propietario o
comerciante deba abandonar el negocio porque no era rentable y deba incorporarse como
proletario a la gran fbrica. Es decir, la Propiedad se ira concentrando cada vez ms en menos
manos.
En tercer lugar, la sustitucin de trabajadores por maquinaria hara que el Desempleo se
incrementara, generando lo que Marx llama un creciente ejrcito industrial de desempleados. De
este modo, aumentara progresivamente la miseria de la gente, ya que por una parte habra ms
desempleados y, por otra, los que estuvieran empleados seran cada vez ms explotados para
compensar la baja de los beneficios de los empresarios.
Finalmente, y Producto de todo lo ya sealado, Marx predijo que las crisis y depresiones seran
cada vez mayores y que afectaran cada vez a ms personas.
La consecuencia lgica de estas leyes para Marx era la revolucin del proletariado. En algn
momento, la gran masa se iba a levantar, generando una revolucin de la cual surgira una
nueva Sociedad: la Sociedad comunista, donde no existiran relaciones de explotacin en lo
econmico, ni relaciones de dominacin en lo poltico e ideolgico.


l y como nos acaba de comentar Alejandro comenzamos nuestra andadura de la seccin
deEconomistas Notables con Karl Marx, filsofo considerado como el padre del marxismo,
corriente poltica y econmica con gran trascendencia que comenz su andadura a principios
de siglo. Pero antes de llegar a este punto conozcamos algo ms sobre este gran pensador de
finales del siglo XIX.
Biografa de Karl Marx

Karl Marx era un alemn de clase media con origen judo. Naci en Trveris, (Alemania, 5 de
mayo de 1818) y falleci en Londres, (Reino Unido, el 14 de marzo de 1883). Su familia juda
vena marcada por los antecedentes de la lnea marcada por su padre, y antecesores, rabinos
todos ellos, por lo que su situacin econmica acomodada le permiti comenzar el estudio de
Derecho en Bonn, titulacin que abandon antes de finalizar para cursar Filosofa en Berln,
doctorndose en 1841 con una tesis sobre la filosofa de la naturaleza en los filsofos
deterministas griegos.

Su incorporacin al mundo laboral se llev a cabo colaborando con publicaciones impresas de
la poca, en Rheinische Zeitung, medio en el que lleg a ser redactor jefe y su implicacin en
la problemtica social de la Alemania desde 1840 y los problemas con la censura, le hicieron
que abandonara el pais y tuviera que exiliarse en Francia.
Principales trabajos, contribuciones y premios

Marx fue un autor muy prolijo en sus aportaciones en poltica, filosofa y economa,
distinguiendose tres etapas claras en su vida. Estas tres etapas, vienen caracterizadas por su
ciudad de residencia y por las corrientes filosficas y polticas que tuvieron influencia en el
autor.
El periodo parisino.
Despus del exilio a Francia, Marx y su familia se estableci en Pars, ciudad en la que
conoci a Engels, gran amigo y colaborador del autor que a posteriori actu como soporte
econmico y moral de Marx. En Pars, el autor conoci y se relacion con los grandes
pensadores socialistas del momento como Bakunin, Blanc o Proudon.
En este periodo, los trabajos del autor se publicaron de manera pstuma, recopilados en Los
Cuadernos de Pars, o los tambin denominados Manuscritos Econmico-filosficos de 1844.
Estos cuadernos, marcan las directrices de las futuras obras del autor, pero tienen una fuerte
influencia de Hegel y la corriente de pensamiento izquierdista.
Bruselas y el Manifiesto Comunista.
El traslado a Bruselas y los contactos anteriores que haban tenido Engels y Marx se volvieron
a repetir mediante la Liga de los Justos, organizacin secreta con ideas comunistas que
comenzaba a plasmar las tesis del comunismo. Marx y Engels llegaron por separado a las
mismas conclusiones tericas sobre la lucha frente al capitalismo y la corriente econmica que
se estaba instaurando en toda Europa.
En 1848, publicaron el Manifiesto Comunista y la liga de los justos pas a convertirse en la
Liga de los Comunistas. Los principales puntos que recoge el Manifiesto
Comunista comprenden:
La historia poltica e intelectual de una sociedad viene determinada por el modo de
produccin y la formacin socio-econmica que lleva aparejado cualquier sistema
productivo.
La aparicin de la propiedad privada dentro de las estructuras sociales genera la lucha
entre clases explotadoras y clases explotadas.
El proletariado es la clase social que necesita emanciparse para trasladar este efecto a
toda la humanidad, aboliendo en este camino, la propiedad privada en manos de los
burgueses, las clases sociales y el Estado.

Este texto ha sido el Manifiesto ms traducido a todos los idiomas y corri como la plvora por
todos los paises, dando lugar a la creacin del Partido Comunista en toda Europa y resto de
paises.
El periodo de Londres y El Capital
A partir de la publicacin de El Manifiesto Comunista, Marx se instala casi de manera
permanente en Londres y comienza a elaborar El Capital, obra culmen del autor que dar
lugar a la recopilacin de todas sus teoras econmicas, filosficas, polticas y sociales. En
estos aos, se puso en marcha laAsociacin Internacional de Trabajadores o Primera
Internacional (1864), como la primera organizacin que trat de unir a los trabajadores de
distintos paises.
Esta primera internacional estuvo marcada por las diferencias tericas entre Marx, Engels y
Bakunin dado que Marx defenda el socialismo cientfico que se mueve a travs de toda su
obra y Bakunin defiende la figura del anarquismo colectivista como mtodo para poner en
prctica las tesis comunistas. Estas tensiones, hicieron que la AIT desapareciera en 1876 y no
se volviera a restacar la idea hasta 1889 mediante la Segunda Internacional.
El marxismo y El Capital

Toda la vida de Marx estuvo marcada por la Primera Gran crisis del capitalismo de 1830,
las revoluciones de 1848 y la corriente filosfica y econmica plasmada dentro del Manifiesto
Comunista. En esta lnea, la obra cumbre de Marx, El Capital, triloga que recopila un tratado
de crtica de la economa poltica del momento y del funcionamiento del mercado capitalista. El
primer volumen del Capital fue publicado en 1867, mientras que los dos siguientes, se
publicaron como obras pstumas gracias al trabajo recopilatorio de Engels de todo el material
escrito por Marx.
En los tres volmenes, podemos asistir a una exposicin de la transformacin en valor del
trabajo que conlleva el proceso productivo, la introduccin del plusvalor y el funcionamiento de
la acumulacin de capital dentro de las economas capitalistas. El crculo vicioso que describe
Marx para las economas capitalistas es aquel que se retroalimenta en la acumulacin de
capital a costa de la introduccin de plusvalor en el proceso productivo.
El segundo volumen aborda el crecimiento del capitalismo y cmo el capitalista adquiere
funciones que se salen del proceso productivo como el comercio, los sistemas financieros
Todas estas funciones asistirn a una regulacin que se reducen en proteger al capital y al
propio capitalista bajo la premisa del funcionamiento del mercado.
El tercer libro aborda las diferencias entre los provechos (excendentes y plusvalias dentro de
la produccin) y cmo estos se igualan en el momento de la venta de la mercancia y finaliza
mediante la distincin de los capitalistas en funcin de las porciones de capital que cada uno
de ellos emplea dentro del propio proceso capitalista.
Las teorias econmicas realizadas por Marx y las tesis plasmadas por El Capital, han sido las
teoras que originaron el marxismo y que a posteriori, otras corrientes polticas econmicas o
filosficas han intentado plasmar como suya, mediante adaptaciones muy polmicas sobre
estas crticas. Pero debemos tomar a Marx como uno de los grandes pensadores que luch
por la defensa de la fuerza laboral y por la unin de los trabajadores en organizaciones
abiertas que fuesen los vehculos para defender y mejorar sus derechos.
Respecto a toda la obra del filsofo, siempre ha estado bajo sospecha el problema de las
traducciones de estos textos y las tesis iniciales de formacin de capital, de separacin de
clases entre proletariado y burgueses y la consecuencia social propia de la mercancia, el
comercio, el dinero y el capital, hacen que la revolucin marxista marcara fuertemente los
finales del siglo XIX y toda la historia del siglo XX.






















Karl Marx, 1818-1883
Carlos Marx naci en Trveris en 1818, hijo de un abogado judo. Estudi en Bonn y en Berln y se
doctor en Jena en 1841 con una disertacin sobre la filosofa de Epicuro. En vista del trato de que
fu objeto su amigo, el profesor de Teologa Bruno Bauer, y en atencin a l, renunci a su intento
de lograr una ctedra de profesor agregado en Bonn. Marx fu primero colaborador y luego director
de la Rheinische Zeitung, hasta que, habiendo sido suprimido este peridico, pas a Pars en
1843, y all, junto con el neohegeliano Ruge, esforzse por editar los Anuarios francoalemanes.
Fu tambin en Paris donde trab amistad con Federico Engels.

Marx, que en sus estudios se haba ocupado principalmente de la filosofa hegeliana, tuvo en
Francia ocasin de conocer el socialismo ms de cerca. Expulsado del pas a instancias del
Gobierno prusiano, trasladse en 1845 a Blgica, donde, en 1847, public contra Proudhon
la Misre de la philosophie y, en colaboracin con Engels, escribi el Manifiesto del Partido
comunista.
La revolucin de 1848 llev a Marx de nuevo a Pars y a Colonia, iniciando en esta ltima ciudad la
publicacin de la Neue Rheinische Zeitung. All se agreg a su crculo Lassalle. Expulsado de
Alemania y de Francia, Marx pas a Londres en 1849. En la capital de Inglaterra dedicse, junto
con Engels, al estudio de esta nacin, la ms avanzada socialmente (1), y de sus trabajos
verificados en el British Museum surgieron sus obras ms importantes. La familiarizacin con las
condiciones de trabajo de la Gran Bretaa constituye el tercero de los momentos cruciales en la
carrera ideolgica de Marx.
En 1864 pas a ocupar un puesto destacado en la Asociacin Internacional de Trabajadores, de
reciente creacin; puesto que abandon cuando el fracaso de la Commune de Paris, y la oposicin
interna de los grupos anarquistas acaudillados por Bakunin le hicieron creer intil la persistencia en
la lucha.
Karl Marx, discpulo de Ricardo, vive la primera gran crisis del capitalismo industrial en la dcada
de 1830 y la consecuente crisis poltica de 1848. Tiene por tanto que dar una explicacin de esas
convulsiones. La teora que elabora predice la evolucin socioeconmica futura e invita a los
trabajadores a participar activamente acelerando la transformacin del sistema.
Partiendo de la teora ricardiana del valor-trabajo, deduce que el salario percibido por los
trabajadores es exactamente el coste de producirlo. La plusvala es la diferencia entre el valor de
las mercancas producidas y el valor de la fuerza de trabajo que se haya utilizado. Las relaciones
de produccin en el sistema capitalista y la superestructura jurdica que emana de ellas determinan
que la plusvala sea apropiada por la clase burguesa, los propietarios de los medios de produccin.
Las fuerzas del sistema empujan a la clase dominante a una continua acumulacin de capital lo
que provoca la disminucin de la tasa de beneficios a la vez que la concentracin del capital en
muy pocas manos. La progresiva mecanizacin crea un permanente ejrcito industrial de reserva
que mantiene los salarios al borde de la depauperacin. La contradiccin entre la concentracin de
capital en pocas manos y la organizacin por la industria de masivas estructuras disciplinadas de
trabajadores provocar necesariamente el estallido de la revolucin social y la "expropiacin de los
expropiadores".