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El socialismo es mucho mejor que el capitalismo, y el
comunismo ser un mundo mucho mejor

-Raymond Lotta
(5 de diciembre del 2005 a 1 de julio del 2007)
Primera parte: Introduccin
Cada vez ms personas se preocupan por el estado del mundo y la suerte del planeta. Tiene que
ser as el mundo? No; hay una alternativa mundial concreta: el socialismo y el comunismo. Pero
constantemente nos remachan que el socialismo fracas y que el capitalismo es lo mximo. Toda
una generacin no ha odo ms que el socialismo es una pesadilla. Esa revisin de la historia
tambin ha afectado a muchos intelectuales progresistas. El proyecto Pongamos las cosas en claro
se propone convertir este ataque ideolgico contra el comunismo en un debate enrgico en las
universidades sobre el pasado del comunismo y el futuro del comunismo. El economista poltico
maosta Raymond Lotta est dando una serie de conferencias por todo el pas (E.U) con ese fin. La
conferencia El socialismo es mucho mejor que el capitalismo, y el comunismo ser un mundo
mucho mejor confronta las mentiras sobre el socialismo, analiza la experiencia y los logros de la
revolucin bolchevique de 1917 a 1956 y de la revolucin china de 1949 a 1976, y plantea la nueva
visin de Bob Avakian sobre el proyecto comunista.

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El ttulo de esta conferencia es: El socialismo es mucho mejor que el capitalismo, y el
comunismo ser un mundo mucho mejor. El tema es que el mundo, como es, no tiene que
ser as.
Hoy est aqu mucha gente que ansa una alternativa a este sistema; que quiere dedicar la
vida a hacer algo por el bien de la humanidad. La humanidad puede superar la explotacin
y la divisin social. Puede avanzar hacia una sociedad sin clases y a una comunidad
mundial de seres humanos libremente asociados: el comunismo. Esa es la meta de la
revolucin proletaria. Los primeros pasos histricos hacia la construccin de tal sociedad y
mundo fueron las revoluciones rusa y china del siglo 20. Esas revoluciones sufrieron
derrotas, pero estn llenas de lecciones y son fuentes de inspiracin. Quiero hablar de por
qu el comunismo hoy es ms vlido que nunca.
Claro, esto es polmico. Vivimos en tiempos en que pregonan a bombo y platillo la
permanencia del capitalismo. Nos dicen que ya est escrito el veredicto sobre el siglo 20: el
experimento socialista ha fracasado, y tena que fracasar. Nos bombardean con la idea de
que no hay alternativa, que el capitalismo es el orden natural del mundo. Nos dicen que por
ms que el capitalismo tenga problemas, todo intento de deshacerse de l llevar a algo
mucho peor.
Es como si le hubieran pegado una etiqueta de advertencia a la discusin sobre las
posibilidades humanas. Peligro: todo lo que desafa en un sentido fundamental al
capitalismo es una fantasa, en el mejor de los casos y, en el peor de los casos, una utopa
intil impuesta desde arriba que terminar siendo una pesadilla. Advertencia: el proyecto
de la revolucin y de una economa y una sociedad que promuevan el bien comn va contra
la naturaleza humana, la lgica econmica y el curso de la historia. Recordatorio: hemos
llegado al fin de la historia. La sociedad occidental representa la cumbre y el punto final del
desarrollo humano.
De mil y una maneras, crasas y sofisticadas, nos dicen que la historia del siglo 20 es la
historia del desastre y el horror de la revolucin socialista, y del triunfo del capitalismo y de
la democracia burguesa. Los medios de comunicacin lo dicen. Lo recalcan muy
publicitadas autobiografas. Lo ensean en la escuela. Est arraigado en el discurso
intelectual.
Pero hay un problema: esta opinin tradicional sobre el comunismo no es cierta. Se basa
en la tergiversacin total de la historia de la revolucin socialista. Repiten tanto mentiras y
calumnias que se llegan a aceptar como hechos. Es increble lo que se considera rigor
intelectual y, tristemente, es asombroso lo que embauca a personas que se enorgullecen de
su rigor y honestidad intelectual: especulacin cruda; aproximaciones estadsticas y
mtodos de evaluacin que nadie tomara en serio si se aplicaran en su propio campo;

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informes de autobiografas sumamente subjetivas de individuos que tienen agendas
polticas. Todo eso es aceptable cuando se trata del comunismo.
Veamos, por ejemplo, una nueva biografa que ha recibido mucha publicidad: Mao: The
Unknown Story (Mao: La historia desconocida) de Jung Chang y Jon Halliday. Es
patentemente anticomunista. Contiene declaraciones como esta: No qued escuela donde
no se cometieran atrocidades. La fuente? No dicen. Simplemente lo dan por sentado. Esto
no se aceptara si se tratara de otros temas, pero como se trata de la Revolucin Cultural, se
abandona el pensamiento crtico.
Cuntas veces han odo decir que Mao se opona a la educacin. Pero la verdad es que la
China maosta elev el nivel de alfabetizacin de 15% en 1949 a cerca de 80% en 1976.
Tales hechos se ignoran cmodamente o se esconden debajo de montaas de calumnias.
Cuando la revolucin conquist el poder en China en 1949, la expectativa de vida era 32
aos! En 1975 era el doble: 65 aos.
Tenemos que poner las cosas en claro. Voy a confrontar y refutar las distorsiones sobre la
primera ola de revoluciones socialistas. Cuando me refiero a la primera ola de
revoluciones socialistas, me refiero a las experiencias de las masas populares de la Unin
Sovitica cuando era una sociedad socialista, entre 1917 y 1956. Y me refiero tambin a las
experiencias de China, cuando era socialista, entre 1949 y 1976. Estos fueron los primeros
esfuerzos ejemplares de la historia moderna por construir sociedades sin explotacin y
opresin.
Hablar sobre por qu se dieron esas revoluciones. Hablar de lo que se propusieron y de
las dificultades que encararon. Hablar de los increbles y trascendentales logros que
alcanzaron. Tambin quiero hablar de la curva de aprendizaje de la revolucin
comunista: de que Mao aprendi de la revolucin bolchevique, hizo un balance de sus
deficiencias y errores, y abri nuevos caminos para el avance de la revolucin. Ahora nos
encontramos en los umbrales de una nueva etapa de la revolucin proletaria. Hablar de eso
y explicar que Bob Avakian est elevando el conocimiento de la naturaleza de la
revolucin comunista en el mundo de hoy.
Los comunistas no tienen ningn problema con la verdad. Podemos confrontar y
comprender la realidad. Esa es la base para plantear una visin de relaciones mucho
mejores entre los seres humanos de este planeta: la base de lo que es posible y necesario en
esta etapa de la historia humana.
La primera ola de revoluciones socialistas del siglo 20 tuvo problemas. Nosotros no
tememos encararlos. Lo que queremos es conocer la verdad, e incluso las verdades
dolorosas pueden ser un acicate para superarlas. Por el contrario, los que tienen al mundo
por la nuca... ELLOS s tienen por qu mentir, trtese de armas de destruccin masiva o del
comunismo.

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Por qu es importante saber la verdad sobre las revoluciones rusa y china? Porque la
mdula de esta discusin es el futuro de la humanidad.
En este planeta, 35,000 nios mueren al da de desnutricin y enfermedades que se
pueden prevenir.
En este sistema mundial, los tres estadounidenses ms ricos controlan ms activos
que el producto nacional bruto de los 40 pases ms pobres.
El ecobalance de este planeta est en peligro debido al funcionamiento ciego de un
sistema econmico para el cual las ganancias son tanto la medida como el motor de
desarrollo.
En esta sociedad, uno de cada ocho negros de 20 a 30 aos est preso.
El capitalismo s que es una debacle y un horror.
Lo pregunta es: tenemos que vivir as? Se puede transformar la situacin radicalmente?
Hace falta un vigoroso debate sobre todo eso. Hay mucho en juego.
Pero es problemtico formarse opiniones sobre la conveniencia y la viabilidad del
comunismo cuando en realidad no se sabe casi nada al respecto. Para comprender y decidir
si el comunismo es vlido, o si es una idea cuyo tiempo pas al olvido, primero hay que
saber qu es: sus objetivos y sus fundamentos.
Segunda parte: El comunismo y el socialismo
Quiero definir primero el comunismo porque es la meta a la cual el socialismo apunta.
Imaginen una sociedad en que la gente conozca el mundo y lo transforme
conscientemente... donde se haya zafado de las cadenas de la tradicin y la ignorancia...
donde trabaje colectivamente para producir los artculos bsicos y tambin para explorar el
arte, la cultura y la ciencia, y se divierta hacindolo!... donde el punto de vista cientfico y
la imaginacin se refuercen uno a otro... donde haya unidad y diversidad, y se d amplio
debate y lucha ideolgica sobre el rumbo y el desarrollo de la sociedad, pero sin
antagonismos de clase... donde las relaciones humanas se basen en respeto mutuo, amor a la
humanidad y un verdadero inters por su bienestar. Un mundo que cuide el ambiente. Eso
es el comunismo.
El comunismo es una sociedad mundial (todava no alcanzada) que ha superado todas las
clases y distinciones de clase; abolido todos los sistemas y relaciones de explotacin;
acabado con todas las instituciones sociales de opresin y las relaciones de desigualdad
social (como la discriminacin racial y la dominacin de la mujer por el hombre); y dejado
atrs todos los valores e ideas retrgrados y opresivos. Es un mundo de abundancia donde
la gente administra colectivamente los recursos de la sociedad.

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El comunismo tambin se refiere a la ideologa comunista. Bueno, muchos piensan que la
palabra "ideologa" quiere decir ver el mundo por el prisma de unas creencias polticas que
lo sesgan todo. No, en este caso me refiero a la cosmovisin global y el mtodo cientfico
del proletariado para conocer las fuerzas de la naturaleza y la sociedad. La ideologa
comunista abre el camino para un avance histrico de la capacidad de la humanidad de
comprender y transformar tales fuerzas. Tambin es la fuente de la moral que corresponde
al gran paso que la humanidad ya ha emprendido.
No es una fantasa ni una utopa. Lo que pasa es que el desarrollo de la sociedad ha llevado
a la humanidad a un umbral histrico.
Las fuerzas productivas de la sociedad (los equipos, las mquinas y las tecnologas, y
tambin la gente y los conocimientos) se han desarrollado a tal punto que permiten superar
la escasez y producir, adems de artculos bsicos, un excedente sustancial que se puede
dedicar al desarrollo balanceado y futuro de la sociedad.
Las fuerzas productivas de la sociedad estn altamente socializadas. Miles y, en ltima
instancia, millones de personas trabajan colectivamente y producen en masa ropa o
computadores, por dar un ejemplo, que se distribuyen por toda la sociedad. Tales fuerzas
productivas tambin estn altamente interconectadas en el plano internacional; los recursos
naturales, las mquinas herramientas y los transistores producidos en una parte del mundo
entran en el proceso de produccin de otras partes. Las fuerzas productivas son
socializadas, pero son controladas privadamente, y la clase de dueos capitalistas se apropia
los frutos de la produccin como propiedad privada capitalista.
Ese es el problema fundamental del mundo, que la revolucin proletaria resuelve.
El proletariado es la clase que surge de las fuerzas productivas socializadas de la sociedad
capitalista. Representa el trabajo y los esfuerzos colectivos que corresponden al carcter
socializado de las fuerzas productivas; tiene la base material y ocupa la posicin material
para reorganizar radicalmente la produccin y toda la sociedad.
Ahora, qu es el socialismo? No es una gran burocracia dedicada al bienestar social. No es
simplemente que el estado se apodere de la vieja economa capitalista. Al contrario, el
socialismo es una transicin del capitalismo al comunismo, a la sociedad sin clases. En el
socialismo el proletariado y sus aliados (que son la gran mayora de la sociedad)
transforman conscientemente las estructuras econmicas, las relaciones sociales y las ideas
que perpetan las divisiones sociales y de clase. Se desata la creatividad e iniciativa de los
que han estado en el fondo de la sociedad.
La revolucin socialista establece un nuevo sistema de gobierno: la dictadura del
proletariado, que frena y controla a las viejas clases explotadoras y a los que buscan tumbar
el nuevo sistema. Tal sistema les da a las masas el derecho y la capacidad de cambiar el

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mundo, de participar en todo aspecto de la sociedad y de ser amos de la sociedad. Hoy, en
Estados Unidos y en todo el mundo, vivimos bajo la dictadura de la burguesa, que en este
pas tiene la estructura de la democracia. Esta dictadura impone un sistema al servicio de
los capitalistas y gobierna al pueblo para que tal sistema florezca.
La revolucin socialista establece una nueva economa basada en la propiedad social de los
medios de produccin y la planificacin social; la cooperacin para solucionar problemas y
atender necesidades sociales; y un conjunto de prioridades econmicas y sociales
completamente nuevas.
La dictadura del proletariado ejerce una dictadura sobre los capitalistas y apoya un sistema
que permite liberarse del capitalismo. Las masas y el ncleo de direccin tienen que
defender el poder, pero eso no puede ser un fin en s mismo. Es preciso emplear el poder
para el beneficio de la humanidad y para crear las condiciones para la extincin de la
dictadura del proletariado en la futura sociedad comunista.
Estos principios bsicos guiaron a Lenin, el lder de la primera revolucin proletaria,
cuando se lanz a la batalla en octubre de 1917.
Tercera parte: La revolucin bolchevique estremece al mundo
Los sucesos de febrero de 1917 abrieron el camino a la Revolucin de Octubre en Rusia.
Grandes huelgas y protestas en lo que hoy es San Petersburgo tumbaron al zar y una
coalicin liberal tom el poder. Pero no atendi a las necesidades y reclamos ms
elementales de las masas ni se retir de la horrorosa I Guerra Mundial y, en octubre de
1917, los bolcheviques dirigieron una insurreccin armada de las masas que tumb el viejo
orden.
John Reed retrat vvidamente el herosmo y emocin de la Revolucin de Octubre: la
organizacin de los ferrocarrileros, asambleas acaloradas en las fbricas, proclamaciones y
preparativos para la insurreccin, y la arremetida final contra los centros del gobierno
encabezada por los batallones de marineros y obreros armados de Kronstadt. El nuevo
gobierno revolucionario lanz de inmediato dos decretos contundentes: anunci el retiro de
Rusia de la I Guerra Mundial y otorg a los campesinos el derecho de apoderarse de las
vastas tierras del zar, los terratenientes y la iglesia. Era un cambio poltico y social
monumental, y marc los albores de un nuevo da para las masas. A finales de octubre,
cuando las fuerzas que quedaban del gobierno derrotado lanzaron el ltimo intento de
recuperar el poder, miles y miles de obreras y obreros salieron de las fbricas y se volcaron
a la calle en los barrios proletarios en defensa de la revolucin.
Ahora, una mentira que figura mucho en la propaganda anticomunista es que la revolucin
fue un golpe de los bolcheviques, quienes manipularon la situacin. Segn el cuento, la

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desintegracin del viejo orden dej un vaco, Lenin tom el poder ilegalmente, y se aferr a
l gracias al engao y el autoritarismo.
Pero no es cierto. Por qu?
Primero, tal cuento borra de la historia la opresin por la cual millones de personas se
alzaron. Richard Pipes, historiador burgus experto en la revolucin rusa, seal en una de
sus obras: "Los que experimentaron la revolucin rusa jams vieron el regreso a la
normalidad. La revolucin fue apenas el comienzo de sus penas". Acaso todo estaba muy
bien, sin penas, antes de la revolucin?
Cul era la situacin antes de la revolucin? La mayora de la poblacin viva en el
campo, donde todava se trabajaba la tierra con arados de madera. La religin y la
supersticin estaban enraizadas en la vida cotidiana, y la siembra de la tierra se rega por
los das santos. El marido golpeaba a la mujer. Las ciudades sufran grandes epidemias. La
autocracia gobernaba a travs de una enorme red de espas, policas y prisiones. Supriman
los idiomas y culturas de las etnias. Esa era la "normalidad" antes de la revolucin, y se
volvi ms intolerable cuando Rusia entr a la I Guerra Mundial y a los campesinos y
obreros se los llevaron a la fuerza como carne de can del ejrcito zarista.
Adems, el cuento del golpe borra la accin colectiva y los anhelos de los obreros y
campesinos que dieron vida a la revolucin, pues naci del gran descontento social, de la
efervescencia intelectual y la resistencia popular.
Entonces, cul fue el papel de Lenin y del partido de vanguardia que dirigi? A diferencia
de las dems fuerzas de la sociedad rusa, el partido bolchevique estaba preparado para
dirigir el alzamiento de las masas. Tena comits en las fbricas y mucha fuerza de base en
las fuerzas armadas y los soviets (asambleas de representantes obreros proscritas que
luchaban por el poder en las ciudades medianas y grandes). Su programa y visin tena
mucho eco. Las masas odiaban los valores e instituciones del viejo orden, y el nuevo poder
proletario sent las bases para nuevos valores sociales y relaciones sociales y econmicas
revolucionarias.
John Reed le puso el ttulo Diez das que estremecieron al mundo a su reportaje de la
Revolucin de Octubre, y no exager!
Por todo el continente europeo, soldados, marineros y obreros que sufran los estragos de la
guerra oyeron con gran entusiasmo que el nuevo pas socialista peda un fin a la matanza, y
la paz sin anexin ni conquista. En Kiel y Hamburgo, los marineros desobedecieron
rdenes de seguir combatiendo. Alzaron la bandera roja, establecieron "consejos" similares
a los soviets (soviet significa "consejo") y soaron con llevar a Alemania por el mismo
camino.

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Al otro lado del globo en Seattle, los obreros hicieron una huelga general de cinco das en
1919. La clase dominante puso el grito en el cielo: advirti que era el comienzo de una
insurreccin y que Seattle sera otro San Petersburgo. En realidad, la huelga distaba mucho
de una insurreccin, pero era cierto que el modelo de la revolucin rusa avivaba la
conciencia de los obreros. Cuando el gobierno de Estados Unidos mand municiones por
ferrocarril a Seattle con destino a la contrarrevolucin rusa, los estibadores no quisieron
cargarlas en los buques de transporte.
El mundo entero vibraba con la noticia del estallido de la revolucin rusa y el giro radical
que dio en octubre, cuando los nuevos lderes de la sociedad eran los comunistas, y no
solamente demcratas burgueses que queran modernizar el pas. Era algo totalmente nuevo
y de repente las viejas luchas tambin adquirieron nuevas dimensiones. Los opresores se
alarmaron y los oprimidos se alentaron. Los obreros aprendieron a leer para captar las
noticias de la revolucin: en pequeas reuniones despus del trabajo leyeron con
detenimiento los peridicos y debatieron el significado de palabras desconocidas como
soviet y socialismo, y nombres como Lenin, Marx y Stalin. Mao Tsetung dijo que las salvas
de la revolucin bolchevique llevaron el marxismo a China.
La Revolucin de Octubre efectivamente estremeci al mundo! Tan fue as que en 1949
(ms de 30 aos despus!) Winston Churchill dira:
"Nos pesa mucho el hecho de que no pudiramos ahogar al bolchevismo en la cuna e
incorporar a Rusia, un pas abatido, al marco general del sistema democrtico".
El historiador Eric Hobsbawm hizo un comentario interesante. Dijo que la guerra de
Secesin de Estados Unidos fue la guerra ms grande de los aos 1815 a 1914, y sin duda
la guerra ms grande de la historia estadounidense. Pero no tuvo mucho impacto en el plano
mundial. En cambio, la revolucin bolchevique marc un hito en la historia mundial: afect
a los pueblos de Rusia y del mundo; impact a las clases dominantes y fuerzas
reaccionarias; y molde los acontecimientos mundiales.
El capitalismo mundial no poda marchar igual que antes. La sexta parte del globo se zaf
de la explotacin imperialista. A los imperialistas les preocup que se contagiara la
ideologa de la revolucin bolchevique, lo cual motiv ciertas concesiones a los obreros de
los pases capitalistas del Occidente en aras de la paz social.
Se empearon en aplastar la revolucin sovitica. Intentaron ahogarla en la cuna, una y otra
vez, con presiones econmicas (como el primer embargo de petrleo de la historia) y
amenazas de ataques militares. Reprimieron con saa a las fuerzas revolucionarias de
Europa oriental y central, y respaldaron a las fuerzas de oposicin de la sociedad sovitica.


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Cuarta parte: El experimento sovitico:
El poder proletario abre paso a la revolucin social
Desde 1917 hasta principios de los 50, la Unin Sovitica estuvo en pie de guerra casi
constantemente: combatiendo, preparndose para una guerra o recuperndose de ellas.
Ningn otro estado moderno ha pasado una prueba igual. Ese hecho afect profundamente
el desarrollo de la revolucin, las medidas polticas que tom la direccin, y las luchas de la
sociedad y de la direccin del partido.
Qu bonito sera construir una nueva sociedad en condiciones ideales! Pero los oprimidos
y su direccin revolucionaria no definen las circunstancias en que se encuentran. Rusia era
un pas atrasado que apenas una generacin antes viva en pleno feudalismo. La revolucin
fue un movimiento de masas que contaba con apoyo del sector campesino, pero fue una
revolucin urbana en un pas campesino. Tena que ganarse a los campesinos y extender la
revolucin al campo, adems de luchar contra movimientos sociales atrasados. No se
trataba de una tertulia ni nada por el estilo. Era una sociedad devastada por la guerra que
emprendi un camino de transformacin inaudito.
En 1918, las fuerzas polticas y militares reaccionarias organizaron una contrarrevolucin
para restaurar el viejo orden. Diecisiete pases, entre ellos Estados Unidos (cuyas tropas
desembarcaron en Siberia), formaron un ejrcito invasor que respald la contrarrevolucin.
Los bolcheviques tomaron las riendas de una economa de guerra al borde de la ruina, y
dirigieron a las masas a defender la revolucin y avanzar. La revolucin sali victoriosa de
la guerra civil, pero con un gran costo de bajas, enfermedades y trastornos econmicos.
El nuevo estado proletario y la revolucin social lucharon a brazo partido por su vida.
Los relatos histricos anticomunistas tergiversan la revolucin bolchevique y el proyecto
comunista. Dicen que se trata de una obsesin visceral con el poder, puras ansias de
"totalitarismo", y que los comunistas buscan el control total de una poblacin dcil. Pero
veamos qu hicieron con el nuevo poder de clase.
Emancipar a la mujer
La dictadura del proletariado se emple para superar la opresin de la mujer. La ley
matrimonial de 1918 estableci una ceremonia civil (en la vieja sociedad, la iglesia
aprobaba el matrimonio) y facilit el divorcio. Al hombre se le quit autoridad formal sobre
la mujer y los hijos. Se despenaliz el adulterio. Las mujeres recibieron el mismo salario
que los hombres por el mismo trabajo. Tenan asistencia mdica de maternidad sin costo.
La Unin Sovitica fue el primer pas de la Europa moderna que legaliz el aborto en 1920.
En la prensa y las escuelas se debatan con entusiasmo los papeles sociales de los sexos, el
matrimonio y la familia. Las novelas de ciencia ficcin esbozaron nuevas relaciones
sociales.

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Se cuestionaron y criticaron las viejas costumbres patriarcales y opresivas. En las nuevas
repblicas de Asia Central, la mujer se pudo quitar el velo (obligatorio por generaciones).
La mujer ya no era aplastada por la familia, la iglesia y el estado, y se desencaden a luchar
por su emancipacin. Consideren el significado de todo eso a la luz de la situacin actual en
el mundo. Hasta entonces, ninguna sociedad de la historia se haba propuesto transformar
cabalmente las relaciones sociales de mujeres y hombres!
Eliminar la opresin de los grupos tnicos
El nuevo poder proletario tambin se emple para eliminar la opresin de los grupos
tnicos. La revolucin bolchevique estableci el primer estado multinacional basado en la
igualdad de nacionalidades. Defendi el derecho de las naciones oprimidas del viejo
imperio zarista a la autodeterminacin y, en 1917, les dio el derecho a recibir enseanza en
el idioma natal en todas las escuelas y universidades.
El nuevo estado tena la voluntad de corregir los problemas y tom medidas concretas.
Dedic recursos considerables a la produccin en masa de libros, revistas, peridicos,
pelculas, grupos de msica folklrica y museos en las regiones tnicas, y elabor alfabetos
para muchas etnias que no tenan idioma escrito. La ley de nacionalidades dict que los
lderes de los nuevos territorios tnicos no fueran burcratas de nacionalidad rusa sino
gente de las mismas regiones; capacitaron a gente de las nacionalidades oprimidas como
lderes del partido y el gobierno, y administradores de escuelas y empresas. Desde haca
mucho tiempo los rusos eran la nacionalidad dominante y opresora, pero ahora asignaron
territorios rusos a repblicas de otras etnias y se recomend que los rusos aprendieran sus
idiomas. Se puso fin a la persecucin de los judos. Ese afn de combatir la opresin
nacional caracteriz a la Unin Sovitica en los primeros aos; fue un rasgo central de la
nueva sociedad y estado.
El nuevo estado sovitico lanz campaas nacionales de educacin y salud. Ningn pas
alcanz el aumento de la proporcin de mdicos con respecto a la poblacin que logr la
URSS entre la I Guerra Mundial y la II Guerra Mundial. Asimismo, el alfabetismo subi
del 30% a ms del 80% de la poblacin en 1939.
Acaso pasaban cosas as en otras partes del mundo? Nel! En Estados Unidos en esos
tiempos, la segregacin tena aprobacin oficial y en el Sur regan las leyes racistas de Jim
Crow. Cuando Paul Robeson (gran actor, cantante y radical afroamericano) viaj a la Unin
Sovitica, le impresion el compromiso de la revolucin por eliminar los prejuicios raciales
y nacionales. En la Unin Sovitica no linchaban a las minoras tnicas, como era el caso
de los negros en el sur de este pas. Estados Unidos y la Unin Sovitica eran dos mundos
totalmente distintos.


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Quinta parte: El experimento sovitico:
Se establece la primera economa socialista
Tras la muerte de Lenin en 1924, Jos Stalin asumi la direccin del Partido Comunista de
la Unin Sovitica. Su direccin fue imprescindible para la revolucin social que vengo
describiendo. A mediados de los aos 20 se plante el interrogante: se puede construir el
socialismo en la Unin Sovitica, una sociedad econmica y culturalmente atrasada, un
estado proletario solitario sin ninguna seguridad de que se den revoluciones en otros
pases?
Stalin plante firmemente que la Unin Sovitica poda y deba tomar el camino socialista,
pues de otro modo no podra sobrevivir ni apoyar a la revolucin en otras partes. Con esa
orientacin, dirigi luchas fuertes y complejas para socializar la industria y colectivizar la
agricultura.
Cul era la situacin econmica de la Unin Sovitica en ese momento? La agricultura no
daba abasto para alimentar a la poblacin. La industria, limitada, no produca las fbricas y
mquinas que se necesitaban para modernizar la economa. Los intelectuales eran un
puado de la sociedad y muy pocos tenan estudios superiores tcnicos o humanistas.
Adems, se cerna un ataque imperialista. Tales eran las contradicciones econmicas y
sociales concretas que afrontaron los seres humanos de esos tiempos que queran rehacer la
sociedad y el mundo.
Cmo era el resto del mundo entonces? El feudalismo prevaleca en la mayor parte del
campo, y el capitalismo invada el globo de una forma catica y cruel.
Pero ahora en la Unin Sovitica, en un pedazo de territorio liberado, un nuevo movimiento
proletario lleg al poder y se propuso planificar la economa para servir al pueblo. Era algo
completamente inslito: hasta entonces, ni exista la frase "plan quinquenal" socialista!
Planificar la economa
La revolucin socialista crea un nuevo tipo de economa. Los medios de produccin ya no
son la propiedad privada de una minora; los controla colectivamente la sociedad a travs
del estado proletario. Los recursos econmicos no se destinan a maximizar las ganancias
sino a satisfacer las necesidades e intereses fundamentales de las masas y a servir a la
revolucin mundial. La produccin social no se lleva a cabo sin plan ni propsito social; la
guan metas sociales adoptadas conscientemente y una coordinacin global.
La Unin Sovitica lanz el primer plan quinquenal en 1928. Se concentr en el hierro y el
acero. Empezando de cero, construyeron enormes complejos industriales. Dieron alta
prioridad a las fbricas de tractores porque los necesitaban en el campo, y en tiempos de
guerra podran producir tanques. Aumentaron rpidamente la produccin de mquinas
herramientas con el afn de eliminar la dependencia de artculos de importacin.

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La consigna del plan quinquenal: "Estamos construyendo un nuevomundo", arda en el
corazn de millones de obreros y campesinos: en fbricas y aldeas se reunan y hablaban
del plan, y de lo que significaba para ellos y los pueblos del mundo que se construyera tal
economa. Deliberaban sobre lo que queran hacer, lo que podan producir y lo que
necesitaban para hacerlo.
Las localidades entregaban planes a los organismos centrales, que los modificaban de
acuerdo al plan nacional y los regresaban a las localidades. En las fbricas se celebraban
reuniones para reorganizar el proceso de produccin. Muchos voluntarios se ofrecieron para
trabajar largos turnos construyendo ferrocarriles en zonas remotas. Los obreros entonaban
canciones revolucionarias camino al trabajo en las aceras. Ese tipo de movilizacin
consciente en aras de metas econmicas y sociales planificadas era algo completamente
nuevo en la historia de la humanidad.
Volvamos a preguntar: qu pasaba en el resto del mundo? A principios de los aos 30, la
economa capitalista mundial estaba en crisis con una tasa de desempleo de 20% a 50%.
Pero la Unin Sovitica prcticamente elimin el desempleo. De hecho, haba escasez de
mano de obra... tenan tanto que hacer para construir la nueva sociedad! La industria creca
a un ritmo de 20% al ao y el porcentaje sovitico de la produccin industrial global subi
de menos de 2% en 1921 a 10% en 1939.
Colectivizar la agricultura
En 1929, el Partido Comunista lanz una gran campaa para colectivizar la agricultura.
Segn la propaganda anticomunista, fue otro caso de "totalitarismo estalinista": Stalin
quera consolidar el poder total y con ese fin aplast a los campesinos y los mat de
hambre.
Puras tergiversaciones! La colectivizacin fue una respuesta a las contradicciones
econmicas y sociales del campo, y a las necesidades apremiantes de la revolucin. La
verdad (aunque la tapen) es que la colectivizacin prendi un gran levantamiento popular
de campesinos, que antes vivan sumidos en la miseria, esclavos de relaciones sociales
retrgradas.
Examinemos de qu modo la colectivizacin respondi a tales contradicciones y
exigencias.
Era muy problemtico asegurar el abastecimiento de alimentos a las ciudades, sobre todo
con el rpido desarrollo de la industrializacin y el aumento repentino de la poblacin
urbana; y en el campo, estaba surgiendo un gran problema econmico y social. Despus de
la revolucin, las tierras se repartieron a los campesinos, pero los campesinos ricos,
llamados kulaks, estaban cobrando fuerza en la economa rural de la pequea agricultura
privada. Tenan tierras ms extensas, eran dueos de molinos de trigo, eran usureros y

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controlaban el mercado de granos. Todo eso atiz la polarizacin social y de clase en el
campo.
Exista el peligro de que la agricultura volviera a la situacin de antes de la I Guerra
Mundial. Los kulaks no eran simplemente propietarios inocentes; tenan grupos de matones
y organizaban otras fuerzas sociales del campo contra el gobierno.
La direccin revolucionaria respondi con el plan de colectivizacin de tierras e
implementos agrcolas. De 1930 a 1933, transformaron 14 millones de pequeas parcelas
ineficientes en 200,000 granjas colectivas. El estado suministr tractores y mquinas a las
granjas que, a su vez, producan granos para el estado. Esa fue la relacin de intercambio
econmico bsica que se estableci.
La colectivizacin suscit diversas respuestas sociales. La apoyaron grandes masas de
campesinos pobres, pero otros sectores del campesinado no estaban de acuerdo, y se ejerci
coercin sobre muchos de ellos. Fue un movimiento social colosal en que los obreros de las
ciudades se ofrecieron de voluntarios para luchar contra los kulaks y administrar las nuevas
granjas.
Los jornaleros y campesinos pobres de muchas zonas tomaron tierras. Antes los
intimidaban los kulaks, pero ahora el estado los respaldaba en la lucha contra los guardias
de los kulaks. Las mujeres, antes controladas por el patriarcado y por tradiciones opresivas,
ahora manejaban tractores. Mandaron bibliotecas ambulantes a los equipos del campo. En
unas regiones, las granjas establecieron grupos de teatro. Se desafiaron la religin, la
supersticin y la ignorancia. La gente alz la cabeza y entr plenamente a debatir los
asuntos de la sociedad: los planes y acontecimientos nacionales.
Los kulaks opusieron una resistencia feroz. La versin de los enemigos del socialismo es
muy tendenciosa. Segn ellos, los kulaks eran "vctimas", pero es mentira. Los kulaks
mataron a comunistas, atacaron las granjas colectivas, sabotearon la agricultura y
organizaron grupos de violadores. Finalmente, fueron derrotados; arrestaron a muchos,
deportaron a muchos y mataron a muchos.
Pero no fue un "bao de sangre estalinista", sino una batalla por el futuro del campo: se
iba a bloquear la industrializacin y transformacin social, y restaurar el capitalismo en el
campo? Fue una lucha de clases a brazo partido en que el poder del estado penda de un
hilo.
La colectivizacin es un elemento importante de la construccin de una economa
socialista, pero Mao critic duramente a Stalin porque la emprendi antes de que los
propios campesinos tuvieran la experiencia de trabajar colectivamente las tierras y
compartir los implementos agrcolas; no se sent una firme base poltica e ideolgica de
actividad consciente de los campesinos para alcanzar la propiedad colectiva social. Mao

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tambin seal que el estado se llevaba del campo un alto porcentaje de los granos, lo cual
perjudic las relaciones entre las zonas rurales y urbanas. Tena otras crticas, y la China
maosta emprendi la colectivizacin de una manera muy distinta (como veremos ms
adelante).
La campaa de colectivizacin de la Unin Sovitica fue parte de un esfuerzo audaz e
innovador, con visin de largo alcance, cuya meta era salir del viejo sistema de la pequea
produccin agrcola privada. Dio esperanzas a los pobres del campo, y sin ella, la Unin
Sovitica no hubiera podido derrotar a los nazis.
Sexta parte: La II Guerra Mundial y sus secuelas
A mediados de los aos 30, los nubarrones de guerra cubran el horizonte. En 1931, Japn
invadi a Manchuria (regin china que colinda con la Unin Sovitica en el este). En
Alemania, Hitler se afianz en el poder, aplast al Partido Comunista y empez a
militarizar la economa.
La revolucin sovitica se encontraba ante una coyuntura crtica: cmo prepararse
econmica y militarmente, y poltica y socialmente, ante el creciente peligro de guerra
imperialista?
En 1934, Stalin y otros lderes resolvieron que era hora de consolidar los logros polticos y
sociales de la revolucin. El nuevo estado proletario afrontaba condiciones objetivas
extremas y difciles. Se avecinaba la guerra. No contaba con experiencia histrica previa
para lidiar con la magnitud de la situacin. Era necesario hacer ajustes. Pero cometi
errores al lidiar con esa extrema necesidad. Tras las transformaciones de la propiedad,
lanz una campaa de mayor produccin y disciplina en las fbricas, pensando que el
desarrollo de las fuerzas productivas sera la garanta del socialismo. Los lderes se
apoyaron menos en la actividad e iniciativa consciente de las masas. Se fren la
experimentacin social y cultural radical de los aos 20 y principios de los 30, y el proceso
de consolidacin se llev a cabo de una forma que reforz las relaciones tradicionales.
Haba que defender el socialismo en la Unin Sovitica. Pero la direccin sovitica
consideraba que la defensa de la Unin Sovitica era exactamente lo mismo que los
intereses de la revolucin mundial, sin ninguna contradiccin, y por lo tanto foment
patriotismo en lugar de internacionalismo proletario.
Stalin y las "grandes purgas"
El creciente peligro de guerra entre los imperialistas y la probabilidad de un ataque
imperialista contra la Unin Sovitica fue el trasfondo de lo que los acadmicos
occidentales llaman las "grandes purgas" del Partido Comunista: uno de los temas ms
tergiversados de la historia moderna. Segn el guin burgus, Stalin estaba embriagado de

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poder y, en aras del poder absoluto, aplast a todos que manifestaron la ms mnima
oposicin o desacuerdo.
En realidad la revolucin afrontaba nuevos retos y presiones. Se dio una lucha poltica muy
fuerte en el partido y el gobierno sobre poltica nacional e internacional (y alianzas
internacionales), el rumbo de la revolucin... e incluso si la revolucin poda sobrevivir.
Dicen que Stalin sufra de paranoia. Pero la verdad es que la revolucin tena enemigos
muy reales y afrontaba subversin, movimientos sociales retrgrados y la amenaza
alemana. En 1934, asesinaron al nmero dos del Partido Comunista, muy ligado a Stalin.
Tal era el clima poltico del momento.
En cuanto a las purgas, tengo que decir francamente que hace falta investigar ms a fondo
lo que pasaba en el Partido Comunista de la Unin Sovitica en los aos 30. Sin embargo,
est claro que en la situacin de crecientes tensiones internacionales, Stalin y otros lderes
revolucionarios tenan motivos para preocuparse por el estado del partido y el ejrcito. Ante
el conflicto inminente, no saban con seguridad si algunos lderes regionales del partido
iban a cumplir las directrices centrales.
Tampoco podan confiar plenamente en el alto mando del ejrcito. Despus de la I Guerra
Mundial, Alemania y la Unin Sovitica firmaron pactos militares de capacitacin de
oficiales e intercambio de armas. En vista de los vnculos entre los dos mandos militares,
podan estar seguros de que los generales soviticos no transaran con el imperialismo
alemn en vsperas de la nueva guerra?
Tales circunstancias llevaron a las purgas de altos lderes del partido y el ejrcito. Stalin
luchaba por defender la revolucin y no admita que la Unin Sovitica diera marcha atrs
al capitalismo ni hincara la rodilla ante el imperialismo.
Pero en muchos aspectos, su anlisis de las contradicciones y luchas en el socialismo tena
errores. En vez de guiarse por el materialismo dialctico, tenda al materialismo
mecanicista y cometi serios errores de mtodo con consecuencias negativas.
Le dio ms peso a las purgas y acciones policiales que a movilizar a las masas a abordar las
cuestiones polticas e ideolgicas candentes sobre la direccin general de la sociedad. Mao
critic tales mtodos y seal que Stalin tena una tendencia a confundir dos tipos de
contradicciones fundamentalmente distintas: las contradicciones en el seno del pueblo, y las
contradicciones entre el pueblo y el enemigo. Solo se debe reprimir a los enemigos, pero
reprimieron tambin a gente que solamente cometi errores o manifest desacuerdo con las
medidas del gobierno.



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El herosmo sovitico y la derrota de Hitler
En junio de 1941, los nazis invadieron a la Unin Sovitica con el podero militar
abrumador del ejrcito ms moderno del mundo. Por orden expresa de Hitler, libraron una
guerra de exterminio que pisote todo principio de humanidad.
Los soviticos lucharon con herosmo inquebrantable; pelearon cuadra por cuadra en
Stalingrado y libraron monumentales batallas de tanques en tierras heladas. Gracias a la
economa planificada, en apenas unas semanas desmantelaron y trasladaron a las regiones
del este 1,500 grandes fbricas.
Ms de 20 millones de soviticos murieron en la II Guerra Mundial, bsicamente el 10% de
la poblacin. Aunque siempre dicen que el desembarco de las tropas estadounidenses e
inglesas en Normanda fue decisivo, el verdadero punto de viraje de la guerra fue la batalla
de Stalingrado. La Unin Sovitica fue la fuerza principal que derrot a Hitler, y eso no
hubiera sido posible sin la gran determinacin y sacrificio del pueblo sovitico bajo la
direccin del Partido Comunista dirigido por Stalin. Ese tambin fue un gran logro de la
revolucin.
La Unin Sovitica sali victoriosa de la II Guerra Mundial, pero la revolucin qued
debilitada en lo poltico e ideolgico. En los aos de la guerra las fuerzas y corrientes
conservadoras cobraron fuerza en el partido, el gobierno y la sociedad. Tras la muerte de
Stalin en 1953, nuevas fuerzas burguesas del Partido Comunista maniobraron para tomar el
poder. En 1956, Jruschov tom las riendas, consolid el poder de una nueva clase
capitalista y dirigi la reestructuracin sistemtica del capitalismo de estado. Fue el fin del
primer estado proletario.
La revolucin sovitica en perspectiva
Cmo analizamos la revolucin sovitica? En perspectiva histrica, fue un avance colosal
para la emancipacin de la humanidad oprimida. Las masas lucharon cuesta arriba y
lograron cosas increbles con mucho en su contra. Emprendieron la construccin de un
nuevo mundo e inspiraron a los oprimidos del mundo entero. Eran los primeros pasos,
aparte de la breve Comuna de Pars, por el camino de la emancipacin hacia un mundo
libre de opresin y explotacin.
Pero el proyecto de la emancipacin pasa por un proceso de desarrollo. Grandes lderes
revolucionarios con visin y metodologa cientfica resumen las lecciones, profundizan los
conocimientos y forjan nuevas soluciones al reto de crear un mundo sin clases. Mao
Tsetung llev el proyecto comunista a otro plano.



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Sptima parte: El gran avance de Mao: La revolucin conquista el poder
El 1 de octubre de 1949, Mao Tsetung habl a millones de personas reunidas en la plaza
Tiananmen de la capital, Pekn, tras dirigir 20 aos de lucha armada para derrocar a los
grandes terratenientes opresores y sacar al imperialismo extranjero. Ahora, celebraban la
victoria. Mao les dijo a los presentes y al mundo: "El pueblo chino se ha puesto en pie". La
multitud vitoreaba. Mao senta con ellos la gran alegra del triunfo, pero vea ms all de
ese momento. Dijo que el herosmo y el sacrificio que los llevaron a esta celebracin eran
"solo un comienzo... un breve prlogo de una larga obra".
Para Mao, la revolucin no terminaba ah. Entraba en una nueva etapa de la transformacin
socialista de la economa, de crear nuevas instituciones polticas y de forjar los nuevos
valores de trabajar por el bien comn. La meta final era el comunismo, un mundo sin
clases. Pero otros dirigentes del partido vean la situacin de un modo muy diferente. Para
ellos, la conquista del poder en 1949 bsicamente era el final de la revolucin, y la tarea era
construir una China moderna y poderosa. Ese era un aspecto de la situacin complicada y
difcil que tenan por delante Mao y las masas.
Los grandes terratenientes y capitalistas no se conformaron con su derrota; tampoco los
imperialistas que antes dominaban a China.
Antes de cumplirse un ao, Estados Unidos empez una guerra en Corea y la llev cada vez
ms cerca de China. Amenaz atacar a China con armas nucleares. China mand ayuda
militar y voluntarios a Corea, y como resultado la guerra qued en un impasse. Pero China
pag un costo muy alto: sufri ms de 200,000 bajas en el conflicto; el nmero de muertos
y heridos ascendi a 900,000.
Estados Unidos rode a la China revolucionaria con una red de bases militares en Taiwn,
Corea del Sur y Japn, adems de su Sexta Armada. Tambin, durante dos dcadas, junto
con los pases europeos, impuso un embargo econmico y le prohibi el comercio con
importantes regiones del mundo. La revolucin se vea ante condiciones internacionales
sumamente hostiles.
Por qu se hizo la revolucin
Hace poco sali un nuevo libro contra Mao: Mao: The Unknown Story (Mao: La historia
desconocida) de Jung Chang y Jon Halliday. En el tpico estilo anticomunista, declara que
la revolucin china fue el producto de maquinaciones malvolas de Mao... como si todo
fuera tan maravilloso antes de la revolucin o como si la opresin social se acabara por s
sola. Echemos, entonces, un vistazo a China antes de la revolucin.
La mayora de la poblacin eran campesinos que trabajaban tierras ajenas o tenan muy
poco terreno propio. Vivan bajo la bota de terratenientes que dominaban la economa local
y la vida de todos. Sobrevivan a duras penas. En los aos de escasez, coman hojas y

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corteza, y tenan que vender los hijos. Solo el ciclo de desastres no les fallaba: si las lluvias
no inundaban los campos, la sequa los acababa. China sufra, en un promedio, una
hambruna importante al ao; cientos de miles murieron en las hambrunas de 1921 y 1943.
Para la mujer, la vida era un infierno: le pegaba el marido, haba matrimonios arreglados,
de nia le vendaban los pies, el terrateniente o el caudillo poda llevrsela como concubina.
La economa estaba en un nivel de desarrollo muy bajo, con muy poca industria. Por
ejemplo, de los 700,000 habitantes de Nankn, 200,000 trabajaban de sirvientes, meseros,
cantineras, prostitutas, porteros de rickshaw y oficios similares; solo 16,000 trabajaban en
la industria.
En las fbricas textiles, de noche encerraban con llave a las muchachas obreras. La gente
viva apiada en casuchas en callejones angostos, oscuros y sucios, o viva en la calle. Se
calcula que cada ao los basureros recolectaban 25,000 muertos de la calle. Por otro lado,
los extranjeros tenan distritos relucientes con hoteles y clubes nocturnos.
En un pas de 500 millones de personas, solo haba 12,000 mdicos con conocimientos de
medicina occidental. Cuatro millones de personas fallecan al ao de enfermedades
contagiosas y parasticas. Haba 90 millones de adictos al opio.
Por eso el pueblo chino hizo la revolucin y conquist el poder. Bajo la direccin de Mao
Tsetung y el Partido Comunista de China, la revolucin inmediatamente se propuso
cambiar la situacin.
La revolucin trae cambios decisivos
En cuanto el Ejrcito Rojo se apoder de las ciudades grandes, tom control de los grandes
bancos, fbricas y otros negocios importantes, y puso estos recursos productivos al servicio
de la nueva economa. El partido dirigi al pueblo a reorganizar la produccin. Aboli el
trabajo de nios. Redujo la jornada de 12 16 horas a 8 horas.
Cuando el ejrcito revolucionario derrot a las fuerzas armadas de Chiang Kai-shek (que
gozaba del respaldo de Estados Unidos) y de los terratenientes, el sistema feudal cay
rpidamente. De hecho, esa labor empez en las zonas liberadas durante la guerra
revolucionaria. Equipos de trabajo, bajo el liderazgo del partido, iban a las aldeas a hacer
campaas de educacin poltica y hablar con los campesinos sobre sus problemas. Los
apoyaron y los dirigieron a que se levantaran, se organizaran y tomaran las tierras.
A partir de la conquista del poder nacional en 1949, la reforma agraria se hizo ley y arras
como un ro que revent una presa. Por todo el pas, los campesinos se dividieron entre
ellos la tierra, la herramienta y los animales. En un pas donde nunca antes se trat como
igual a la mujer, tanto hombres como mujeres recibieron tierras.

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La mujer alz la cabeza. En 1950, una nueva ley matrimonial puso fin al matrimonio
arreglado y de nios. Garantiz el derecho al divorcio a la mujer igual que al hombre. Pero
Mao entenda que la revolucin iba ms all que cambiar las leyes. Tena que transformar
el modo de pensar y las antiguas relaciones sociales; tena que luchar contra los retrgrados
valores e ideas basados en esas relaciones, que eran muy comunes.
Las biografas histricas contra Mao dicen que se embriag de poder. Pero en realidad, de
lo que se quejan es de que la revolucin derroc el viejo poder de los terratenientes,
grandes capitalistas e imperialistas extranjeros, y estableci un nuevo poder: una forma de
la dictadura del proletariado. Dio a los trabajadores y campesinos la autoridad de empezar a
gobernar la sociedad y de suprimir a los explotadores viejos y nuevos.
Nos dicen que Mao mat gratuitamente a millones de personas. De hecho, el nuevo sistema
econmico y social que cre la revolucin maosta liber a cientos de millones, y salv a
incontables vidas. Durante toda la historia, a los oprimidos los trataron como bestias de
carga. Ahora, tenan el derecho y la capacidad de alzar la cabeza. Y contaban con el apoyo
de un ejrcito popular de liberacin.
Imagnense lo que significara en una futura sociedad en el territorio actual de Estados
Unidos, si los oprimidos contaran con un poder estatal que defendiera sus intereses. En vez
de que la polica sembrara terror en las comunidades oprimidas, el estado apoyara al
pueblo a arrancar de raz la discriminacin. En la China de Mao, los de abajo tenan la
libertad y el poder de transformar la vida econmica, poltica, social y cultural.
Octava parte: El avance de Mao: Romper con el modelo sovitico
Mao Tsetung busc crear una economa socialista basada en la cooperacin social y la
propiedad comn, una economa que pudiera:
Satisfacer las necesidades materiales y sociales del pueblo.
Resolver el problema milenario de hambre endmica, desnutricin y hambruna
recurrente.
Fomentar el apoyo mutuo entre la industria y la agricultura, en vez de extraer los
recursos del campo.
Reducir las disparidades entre la ciudad y el campo, y entre regiones, con la meta
final de eliminarlas.
Promover el conocimiento y dominio colectivo popular de los procesos de
produccin.
Resistir un ataque imperialista.

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Tal economa no podra depender de prstamos ni ayuda del imperialismo, ni responder a
las demandas del mercado internacional capitalista.
La revolucin maosta se propuso crear un sistema educativo que satisficiera las variadas
necesidades de la poblacin y contribuyera a revolucionar la sociedad. Se propuso crear una
nueva cultura y combatir el antiguo modo de pensar.
A la cabeza de ese gran propsito estaba la ideologa comunista, la meta final de llegar al
comunismo: una sociedad sin clases ni ninguna forma de opresin.
Con el nuevo poder estatal basado en la alianza del proletariado y el campesinado, era
posible cambiar las terribles condiciones que afligan al pueblo.
Eliminaron la adiccin al opio por medio de campaas masivas de tratamiento mdico y
educacin. Tambin lanzaron campaas masivas para limpiar las ciudades. Erradicaron o
controlaron el clera y otras epidemias. Construyeron fbricas, viviendas para trabajadores,
hospitales y escuelas de medicina. En 1965, China contaba con 200,000 mdicos.
Crearon un nuevo sistema educativo nacional. En menos de una dcada, las campaas
masivas de alfabetizacin proporcionaron a la mayora de los campesinos un conocimiento
bsico de lectura.
Romper con el modelo sovitico
Eran logros increbles. Pero dentro del Partido Comunista se luchaba con respecto al
camino a seguir. Uno de los temas ms candentes era cmo desarrollar y modernizar la
economa.
Un grupo de dirigentes del partido propona un programa de industrializacin rpida, que
concentraba los recursos nacionales en las fbricas grandes y modernas y en la tecnologa
avanzada. Queran desarrollar los centros urbanos, con la idea de que el desarrollo poco a
poco llegara al campo. Decan que se necesitaba todo un aparatazo de planificacin
centralizada para manejar la economa y recomendaban preparar un vasto ejrcito de
expertos y especialistas para administrar la nueva economa y el gobierno. Proponan
motivar a los trabajadores y al personal de las empresas por medio de incentivos monetarios
y diferencias salariales.
Ese programa segua los pasos de la Unin Sovitica, que ejerca mucha influencia en
China en ese tiempo. Pero Mao reconoca las fallas del modelo que se pona en la prctica
en la Unin Sovitica y tambin en China en los aos 50. El modelo sovitico colocaba la
tcnica y la pericia por encima de la iniciativa y la actividad consciente de las masas. Mao
rechaz la subordinacin de la agricultura a la industrializacin urbana. Tambin deca que
China tena que descentralizar la industria y evitar la concentracin del desarrollo en las
ciudades y las costas, que eran ms vulnerables a un ataque e invasin imperialista.

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Mao buscaba forjar un camino distinto de desarrollo econmico y social. Para decirlo de
otro modo, tras la victoria nacional en 1949 Mao luchaba contra dos legados. En primer
lugar, luchaba contra el legado y la influencia y presin an importante del capitalismo y
del imperialismo occidental. Segundo, rompa con el legado del modelo sovitico de
desarrollo.
Novena parte: El Gran Salto Adelante
El Gran Salto Adelante de 1958 y 1959 fue el primer paso osado de Mao para forjar un
camino ms liberador de desarrollo econmico y social socialista. El motor del Gran Salto
Adelante en el campo fue el movimiento de formacin de comunas, que abarcaban
actividades econmicas, sociales, administrativas y militares, y llegaron a ser las unidades
bsicas del poder proletario en el campo.
Las comunas populares nacieron de un proceso complejo y dinmico de lucha y
transformacin econmica y social, de levantamiento popular masivo y experimentacin.
Casi desde el principio de la revolucin los campesinos, con el respaldo del partido,
formaron equipos de ayuda mutua para sembrar y cosechar. Tras unos aos de liberacin,
establecieron cooperativas para trabajar la tierra colectivamente; distribuan la cosecha de
acuerdo con la cantidad de tierra, herramienta, animales y trabajo que aportaba cada
familia.
A mediados de la dcada de 1950, los campesinos formaron cooperativas a un nivel ms
alto. Quemaron las escrituras de los terrenos porque ahora trabajaban la tierra y posean la
herramienta y los animales en comn. Fue un proceso zigzagueante y diferentes zonas
avanzaron a diferente ritmo. Unos campesinos entraban y luego se salan. Pero en ciertas
etapas del proceso, haba listas de espera de campesinos que queran entrar. Muchos
campesinos, en vez de seguir batallando en parcelas aisladas, juntaron sus terrenos y su
trabajo para lograr enormes cambios, hasta en la fisonoma fsica de China. Eso permiti
llevar tractores y otras mquinas a zonas donde ni siquiera se conoca el arado de hierro.
En ese marco se lanz el Gran Salto Adelante.
Nacen las comunas populares
Las primeras comunas nacieron espontneamente. En la provincia de Honan en 1957 se
juntaron varias cooperativas vecinas para construir un enorme proyecto de riego y llevar
agua a tierras ridas desde el otro lado de una cordillera. Los campesinos unieron sus
cooperativas y crearon algo nuevo: un mecanismo econmico y poltico que adoptaran
docenas de miles de campesinos para forjar una vida en comn. Mao visit esas zonas y le
puso el nombre de "comuna" a lo que se estaba creando.

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Dicen que el Gran Salto Adelante fue un experimento irracional y utpico. Pero en realidad
tena enorme sentido econmico y poltico, desde el punto de vista de liberar al pueblo y la
capacidad productiva.
Las comunas podan movilizar y organizar las vastas reservas de mano de obra de China.
Ahora se podan planear y construir proyectos de gran escala de riego y control de
inundaciones, carreteras, reforestacin, rescate de tierras, etctera. Se construyeron fbricas
de fertilizantes y de cemento, y pequeas centrales hidroelctricas. Las comunas aportaron
espacio a equipos de expertos y campesinos para realizar experimentos de agricultura
cientfica y de exploracin geolgica.
El Gran Salto Adelante solt a la mujer de los confines de la casa para que participara en la
enorme ola de lucha para crear una nueva sociedad. Las comunas abrieron comedores y
guarderas infantiles comunitarios, reparaban las casas y ofrecan otros servicios sociales
colectivos. La mujer particip en el lanzamiento de nuevas fbricas y proyectos de riego,
como el famoso Canal Bandera Roja, para el cual el "Equipo de las muchachas de hierro"
estaba en las primeras filas.
Se cuestionaron las costumbres y valores del pasado. Se libr una lucha ideolgica contra la
supersticin, el prejuicio y el fatalismo, y las costumbres feudales como el matrimonio
concertado. Las comunas establecieron redes de escuelas primarias y secundarias, y
servicios de salud.
El Gran Salto Adelante dio prioridad a las zonas rurales con el fin de ir cerrando la brecha
entre la ciudad y el campo, y entre el proletariado y el campesinado. Nacieron industrias de
pequea escala en el campo; los campesinos empezaron a dominar la tecnologa; se divulg
el conocimiento cientfico. El Gran Salto Adelante era una alternativa liberadora al proceso
de desplazamiento de la poblacin rural y la migracin en masa a la ciudad que se da en el
tercer mundo bajo la dominacin imperialista.
Una vil calumnia
Otra ventaja de una economa autosuficiente que llevaba al campo el desarrollo industrial y
tcnico era que poda resistir mejor el ataque y la invasin imperialistas, y dar apoyo a la
revolucin mundial.
Jung Chang y Jon Halliday, los autores del libro Mao: The Unknown Story (Mao: La
historia desconocida), sostienen que el Gran Salto Adelante y las comunas no eran ms que
un pretexto para explotar a los campesinos como esclavos. Afirman que las medidas de
Mao causaron la muerte de 30 millones de personas. Hay que decir unas cuantas verdades.
Primero, como expliqu, el Gran Salto Adelante no era una cosa descabellada sino un gran
proyecto coherente que estimul la energa y el entusiasmo de las masas campesinas.

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Hubo problemas? Hubo muertes por hambruna? S. Pero las dificultades de esos aos
fueron un fenmeno complejo.
La produccin de alimentos disminuy bruscamente en 1959. China sufri los peores
desastres climatolgicos en un siglo. Ora inundaciones, ora sequas azotaron la mitad de las
tierras de cultivo.
Por otra parte, la lucha ideolgica entre la China revolucionaria y la Unin Sovitica
aument. Mao analiz que la direccin de la Unin Sovitica se haba vuelto revisionista y
abandonado el camino socialista, y que estaba vendiendo los intereses de la revolucin
mundial al imperialismo estadounidense. En represalia, los soviticos cortaron la ayuda,
retiraron sus asesores, se llevaron los planes de instalaciones industriales a medio construir
y dejaron una dura carga de deudas. Eso agrav las dificultades econmicas.
Los maostas cometieron ciertos errores. En unas zonas, se dedic demasiado trabajo de los
campesinos a proyectos no agrcolas y eso disminuy la produccin de alimentos. En la
euforia de los tiempos, los responsables de las comunas exageraban el nivel de produccin
y de capacidad; por lo tanto, era difcil saber a ciencia cierta la cantidad de granos
disponibles y hacer planes.
Chang y Halliday acusan a Mao de que no le importaba el sufrimiento del pueblo y que
call adrede toda mencin de muertes. Pero en realidad, se hicieron investigaciones y se
ajustaron los planes. Se redujo el tamao de las comunas, que se estabilizaron con una
poblacin de 15,000 a 25,000 personas. Se redujo la cantidad de granos que se entregaban
al estado. Se recortaron ciertos proyectos no agrcolas para dedicar ms tiempo a la
produccin de alimentos. Se racionaron los granos en todo el pas y se mandaron
provisiones de emergencia a las zonas ms afectadas.
Y los supuestos 30 millones de muertos? Es un clculo absurdo y sensacionalista, basado
en estadsticas poco fidedignas. Para llegar a esa exageracin ridcula, comparan un nmero
proyectado de poblacin con la poblacin real, o sea, incluyen en el total de muertos
personas que ni siquiera nacieron.
El punto principal es que China, al entrar en la dcada de 1970, pudo resolver el problema
del hambre por primera vez en su historia. La nueva sociedad poda asegurar la canasta
bsica y la alimentacin de todos. Eso fue producto del Gran Salto Adelante y de la
formacin de comunas. Fue producto de la movilizacin colectiva de las masas para
construir proyectos de riego y control de inundaciones, rescatar y mejorar tierras, dominar
nuevas tcnicas agrcolas y establecer pequeas industrias en el campo. Fue el logro
concreto del espritu de trabajar por el bien comn que promovi la revolucin socialista.


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Dcima parte: La Gran Revolucin Cultural Proletaria en China - No una purga
fantica, sino el camino socialista contra el camino capitalista
Debido a la crisis de alimentos y a los trastornos industriales que ocurrieron en los difciles
aos del Gran Salto Adelante, durante los cuales los soviticos retiraron de la noche a la
maana toda ayuda y asistencia tcnica, era necesario hacer ciertos ajustes econmicos y
organizativos. Sin embargo, eso cre oportunidades para las fuerzas conservadoras del
Partido Comunista, quienes de hecho estaban en contra del Gran Salto Adelante e incluso
trataron de sabotearlo.
Al empezar los aos 60, esas fuerzas conservadoras estaban cobrando fuerza. Queran que
las decisiones econmicas se guiaran por criterios de ganancias y consolidar un sistema
educativo elitista. Hay que recordar que el sistema de educacin universitaria post-1949 en
China segua el modelo sovitico de jerarqua, especializacin y reclutamiento de los
estudiantes "ms preparados". Las fuerzas conservadoras estaban bien atrincheradas en la
esfera cultural, que era un baluarte de la tradicin. La pera, una expresin artstica muy
popular, an presentaba los antiguos temas y personajes feudales.
Los conservadores queran concentrar los recursos de salud pblica en las ciudades a
expensas del campo. Les dijeron a los obreros y campesinos que se olvidaran de la poltica,
que la dejaran en manos de los polticos "preparados", que se colgaran el yugo y se
dedicaran a trabajar nada ms.
Esos neo-capitalistas tenan un programa coherente... y ya para mediados de la dcada
andaban viendo cmo arrebatar el poder.
Mentiras sobre la Revolucin Cultural
Se repite mucho que la Revolucin Cultural fue una purga fantica que lanz Mao Tsetung
contra quien le cayera gordo. El reaccionario libro Mao: The Unknown Story afirma que
fue una cruel venganza de Mao contra los lderes del partido que se atrevieron a
contrariarlo... que fue una gran locura de terror y manipulacin. Son mentiras patentes.
En primer lugar, Mao no se estaba inventando enemigos. En realidad, fuerzas burguesas de
gran peso se confabulaban para arrebatar el poder y establecer un sistema de capitalismo de
estado. Si alguien cree que exagero o que Mao haya sido paranoico, basta con echar un
vistazo a China hoy: un paraso de mano de obra barata para el capitalismo internacional.
En segundo lugar, la Revolucin Cultural era la anttesis de una purga o una orga de
sangre. Mao analiz que las purgas que hizo Stalin no resolvieron el problema de prevenir
la contrarrevolucin en la Unin Sovitica. Dejaron a las masas en una posicin pasiva. No
se les moviliz poltica ni ideolgicamente. Limitarse a esos tipos de medidas
administrativas no ensea a las masas a distinguir entre programas y puntos de vista que
impulsan la sociedad hacia el comunismo, y los que la arrastran atrs al capitalismo. El reto

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para Mao era cmo desencadenar a las masas a jugar su papel consciente decisivo para
impulsar la sociedad hacia adelante.
Mao haba buscado una solucin al problema de que la revolucin pierde energas y corre
peligro de retroceder. Como dijo en 1967: "En el pasado libramos luchas en las zonas
rurales, en las fbricas, en los crculos culturales, y realizamos el movimiento de educacin
socialista. Sin embargo, todo esto no pudo resolver el problema, porque no habamos
encontrado una forma, un medio de movilizar a las amplias masas de manera abierta, en
todos los terrenos y de abajo arriba para exponer nuestro lado oscuro"
1
.
Mao bregaba con un problema histrico internacional de la revolucin comunista. Bob
Avakian lo expresa as: "Mao bregaba precisamente con la cuestin de cmo responder a
las cada vez ms fuertes embestidas para derrocar el gobierno del proletariado y, a la vez,
cmo potenciar la dictadura del proletariado como el gobierno de las masas, concretarla,
institucionalizarla y hacer que cuanto ms se fortalezca, tanto ms se distinga
cualitativamente de todos los estados anteriores"
2
. Es decir, cmo prevenir la
contrarrevolucin de una manera coherente con los medios y las metas de la revolucin
comunista?
Ms adelante ampliar la experiencia concreta de la Revolucin Cultural. Pero primero hay
que explorar cuestiones tericas que plantea el reto de continuar la revolucin durante el
socialismo.
Mao enfatiz la importancia de la teora. Sostena que la lnea poltica e ideolgica es
decisiva. Esto se refiere a nuestro conocimiento del mundo a fin de transformarlo: al
anlisis terico de las leyes que gobiernan el movimiento y desarrollo concretos de la
sociedad y el mundo, y a las medidas que se desprenden de tal conocimiento.
Los lderes del Partido Comunista que queran llevar a China por el camino capitalista
estaban formulando una teora y argumentos para su programa. A ellos se opona Mao,
quien diriga a las fuerzas revolucionarias y estaba haciendo una contribucin histrica al
conocimiento de la dinmica de la sociedad socialista. Este choque de perspectivas tericas
era una parte clave de la lucha de clases en la China revolucionaria.
Undcima parte: Mao sobre las contradicciones en la sociedad socialista
El marxismo tuvo un enorme adelanto terico con el anlisis de Mao de que en la sociedad
socialista siguen existiendo clases antagnicas, y que tambin sigue la lucha de clases entre
el proletariado que gobierna la sociedad y la burguesa, ahora la gobernada.

1
Citado en "Informe ante el IX Congreso Nacional del Partido Comunista de China", de Importantes
documentos de la Gran Revolucin Cultural Proletaria,Pekn: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1970, p. 26.
2
"Parte 11: Situaciones de vida o muerte... El ejercicio del poder y los derechos del pueblo", de la serie
"Sobre la democracia proletaria y la dictadura del proletariado: Un punto de vista radicalmente diferente sobre
cmo dirigir la sociedad" (en revcom.us).

pg. 26
Es algo complicado. Ya no se trata de capitalistas tradicionales con sus escrituras de
propiedad y sus acciones en la bolsa de valores, aunque en los primeros aos del socialismo
se vern vestigios de la antigua burguesa y sus agentes reaccionarios organizarn en contra
del nuevo sistema. Pero conforme la revolucin se fortalece y la economa socialista se
consolida, el peligro principalmente es una nueva burguesa que existe dentro de las
relaciones y estructuras polticas, econmicas e ideolgicas de la sociedad socialista.
Causa confusin poltica. Sera ms fcil si esa nueva burguesa saliera en la tele y
anunciara: "Queremos destruir la revolucin y explotarlos de nuevo, oyeron?". Pero es al
contrario: se organiza y lucha por sus intereses y programas dentro del marco institucional
del sistema y con un lenguaje pseudo-marxista y pseudo-socialista.
Es cuestin de la naturaleza de la sociedad socialista.
Las desigualdades de la sociedad socialista
El socialismo es un enorme salto adelante; ha hecho posible cosas increbles, como les he
platicado. Pero es una sociedad de transicin: trae las cicatrices econmicas, sociales e
ideolgicas de la vieja sociedad. Qu quiere decir eso?
An existen diferencias entre el desarrollo de la industria y la agricultura, entre la ciudad y
el campo, y entre regiones. Algo muy importante es que sigue la divisin entre el trabajo
intelectual y el trabajo manual, o sea, entre los que principalmente se dedican a actividades
intelectuales, administrativas y creativas, y los que trabajan con las manos.
Todava hay diferencias salariales; el dinero, los precios y los contratos siguen jugando un
papel importante en la economa.
Hay que restringir estas y otras desigualdades, as como la persistencia del intercambio de
mercancas, y en ltima instancia habr que eliminarlas para llegar al comunismo. Tambin
es necesario luchar ideolgicamente contra la influencia de esas desigualdades en el
pensamiento y los valores de la gente, y a la larga, eliminarla. Pero eso requerir un proceso
prolongado y complejo de lucha y transformacin revolucionaria.
Mao analiz que estas diferencias sociales y las relaciones de mercanca forman el terreno
del cual nacen nuevas fuerzas privilegiadas y una nueva burguesa en la sociedad socialista.
Es ms, demostr que el ncleo de la nueva burguesa se encuentra en los niveles ms altos
del mismo partido comunista. Por qu?
El partido de vanguardia como el centro de las contradicciones
El partido comunista es la institucin poltica ms importante y la principal fuerza directora
de la economa. Las masas necesitan direccin revolucionaria para transformar
revolucionariamente la sociedad socialista. Es imprescindible el liderazgo de vanguardia y

pg. 27
un estado proletario para dirigir la sociedad y coordinar la economa para el bien de las
masas y para impulsar la revolucin mundial. Se necesita un estado proletario fuerte para
defenderse del constante peligro de un ataque imperialista.
Pero ah est el detalle. Hay fuerzas en importantes puestos de liderazgo en el partido y el
estado que promueven una lnea burguesa, es decir, un punto de vista y medidas que
expanden las desigualdades que mencion y que restringen la iniciativa popular. Esos
lderes de peso que promueven una lnea burguesa estn en una posicin estratgica para
implementar su programa: instituir medidas y reestructurar las relaciones econmicas y
sociales en la direccin del capitalismo. Esos "seguidores del camino capitalista", como
Mao los bautiz, tambin tienen una posicin ventajosa para movilizar a sectores sociales
en torno a un programa neocapitalista.
Algunos preguntarn: "Bueno, por qu no eliminar el partido y el estado de vanguardia, y
as se evita el problema?". Pero eso no lo resuelve. Solo dejar a las masas sin liderazgo y
ms vulnerables ante todas las contradicciones de que ya platiqu. Y la burguesa volver al
poder.
Por eso, un partido de vanguardia tiene que dirigir el proceso revolucionario e impulsarlo
hacia adelante. Pero, el mismo partido de vanguardia llega a ser el centro de las
contradicciones de la sociedad socialista y, asimismo, la lucha dentro del partido entre el
camino socialista y el camino capitalista llega a ser el centro de la lucha de clases.
Ese fue un gran descubrimiento de Mao.
Mao tambin busc nuevos medios para lidiar con el problema: la movilizacin popular de
abajo hacia arriba para derrocar polticamente los centros de poder burgus dentro del
partido comunista y revolucionar el partido y las instituciones sociales; y la lucha
ideolgica para transformar el pensamiento y el conocimiento. De esta manera, la
revolucin socialista excava el terreno que regenera el capitalismo.
Con este fundamento poltico y terico, echemos un vistazo a la Revolucin Cultural.
Duodcima parte: La Revolucin Cultural en China, Una irrupcin ssmica
Es el 18 de agosto de 1966. Mao Tsetung est parado en la misma terraza con vista del
zcalo de Pekn donde habl en 1949. Pero ahora pasa revista a la primera reunin pblica
de jvenes revolucionarios, que se llamaban los Guardias Rojos. Un milln se han reunido
y estn celebrando porque haca dos semanas Mao escribi y peg en la calle un
extraordinario carteln titulado "Caonear el cuartel general".
Nunca en la historia haba hecho esto ningn lder revolucionario, ni ningn lder que
detentara el poder. Mao llamaba al pueblo a desafiar las estructuras dominantes opresivas: a
alzarse para derribar a los altos funcionarios del partido y del gobierno que intentaban

pg. 28
llevar a China por el camino capitalista. Animaba al pueblo a reconquistar desde abajo los
sectores del poder poltico y de la economa, cultura y educacin de los cuales se haban
apoderado los seguidores del camino capitalista.
Mao estaba lanzando una revolucin dentro de la revolucin.
Los Guardias Rojos como catalizador
En ese mitin de agosto, Mao salud a la multitud y se puso un brazalete de los Guardias
Rojos. Demostr su apoyo a la juventud revolucionaria y la anim; quera desencadenar su
espritu crtico y rebelde. Por su parte los Guardias Rojos jugaran un papel clave para
iniciar la Revolucin Cultural.
La situacin en China en ese tiempo era gruesa. Un sector de lderes atrincherados en la
administracin y el partido promovan medidas burguesas con el camuflaje del marxismo.
Muchos campesinos y obreros suponan que sus lderes, por llamarse comunistas, tenan
que ser buenos. Mao quera quitarles esa costumbre de resignarse al statu quo y minar la
arrogancia de los seguidores del camino capitalista. De hecho, en muchas fbricas y zonas
rurales, la gente simplemente tena miedo de criticar a la direccin.
Entran los Guardias Rojos.
Causaron sensacin en la sociedad. Organizaron protestas y discusiones; criticaron
funcionarios de alto y bajo nivel. Decan sus verdades a los directores de escuelas que se
crean los muy muy. La generacin anterior tena la experiencia de la revolucin en los
aos 30 y 40 en la lucha contra los invasores japoneses y el ejrcito de Chiang Kai-shek,
que los yanquis financiaron. Ahora, una nueva generacin se entregaba a la revolucin. El
gobierno daba permiso a los jvenes de viajar gratis en tren. Los Guardias Rojos viajaban a
muchas regiones y al campo, haciendo caminatas y trepados en los vehculos del ejrcito.
Iban a los pueblos a reunirse con los campesinos, gente que no conocan y que les haban
enseado a despreciar.
Los Guardias Rojos sirvieron de catalizador. Alentaron al pueblo a alzarse la frente, a
defenderse y a expresarse. Segn cont un campesino:
"Los Guardias Rojos estaban bien organizados. Se dividieron en grupos y visitaron todas
las casas de la aldea. Jams habamos visto tantos desconocidos en el pueblo. Nos hicieron
preguntas sobre nuestra vida. Queran aprender de nosotros. Nos preguntaron cmo nos iba
en la brigada [grandes unidades de trabajo]. Participaron en discusiones con los cuadros
dirigentes de la brigada y les hicieron preguntas sobre el sistema de puntos de trabajo [el
sistema de pago en las comunas]. Me dieron un libro de citas. Lo distribuyeron a varias
familias. Al final todos lo tenan. Los Guardias Rojos fueron muy importantes para
nosotros. Seguimos leyendo las citas cuando se fueron. Lemos y comparamos las citas con
lo que hacamos aqu y sacamos la conclusin de que era necesario cambiar muchas cosas".

pg. 29
(Jan Myrdal y Gun Kessle, China: The Revolution Continued, Nueva York: Vintage, 1972,
pg. 106-107)
La orientacin de Mao para la Revolucin Cultural
La burguesa odia la Revolucin Cultural. La describe como "control del pensamiento" y
retratan a los Guardias Rojos como fanticos que arrasaban el pas. Promueven en grande
los estudios y memorias que pintan la Revolucin Cultural como violencia y revancha. Pero
esa no fue la realidad fundamental de la Revolucin Cultural.
En primer lugar, no era una gresca descabellada. La direccin maosta dio instrucciones.
Uno de los principales documentos --y recomiendo que lo lean-- se llamaba la "Decisin de
los diecisis puntos". He aqu unas selecciones de las instrucciones de Mao:
"Dejar que las masas se eduquen a s mismas en el movimiento y aprendan a
distinguir entre lo justo y lo errneo, y entre la forma correcta de proceder y la
incorrecta".
"Hay que concentrar todas las fuerzas para asestar golpes al puado de derechistas
burgueses ultra reaccionarios. El blanco principal del movimiento actual son
aquellos elementos en el seno del Partido que ocupan puestos dirigentes y siguen el
camino capitalista".
"Hay que hacer una estricta distincin entre los dos diferentes tipos de
contradicciones: las contradicciones en el seno del pueblo y las contradicciones
entre nosotros y el enemigo. Es normal que existan opiniones distintas entre las
masas populares. Durante el debate, se debe recurrir al razonamiento y no a la
coaccin o a la fuerza".
3

Esta era la orientacin. Hubo desorden? S. Hubo excesos y violencia? Claro: era una
revolucin. Pero los revolucionarios maostas se esforzaban por orientar el movimiento
acertadamente en medio de todo su tumulto: debate en masa, crtica en masa y movilizacin
poltica masiva.
Un episodio famoso ilustra este punto. En la Universidad Tsinghua, hubo mucho conflicto
entre facciones estudiantiles y lleg a la violencia. En respuesta, la direccin maosta envi
un equipo de obreros no armados a la universidad para ayudar a los estudiantes a discutir y
resolver sus diferencias.


3
"Decisin del Comit Central del Partido Comunista de China sobre la Gran Revolucin Cultural Proletaria"
(aprobada el 8 de agosto de 1966), en Importantes documentos de la Gran Revolucin Cultural Proletaria
(Pekn: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1970).

pg. 30
Decimotercera parte: La Revolucin Cultural, Lucha compleja y liberadora
Una de las distorsiones ms repetidas sobre la Revolucin Cultural es que Mao lo manejaba
y manipulaba todo, y que fue responsable de todo acto y lucha que ocurri. Lo
responsabilizan de todo caso de violencia. Persiste la nocin de que todo sala de un solo
centro de autoridad y mando: Mao.
La realidad es que la Revolucin Cultural fue una lucha complicada sobre quin dominara
la sociedad: las masas o una nueva clase burguesa. Participaron diferentes clases y fuerzas
sociales: maostas autnticos del partido y las organizaciones de masas; agrupaciones
antimaostas del partido que organizaban a estudiantes, trabajadores y campesinos; fuerzas
militares conservadoras; grupos de ultraizquierda; organizaciones populares que se
dividieron en campos rebeldes y conservadores; elementos criminales y ms. Estaban en
juego distintos intereses sociales y motivos. Algunos aprovecharon la Revolucin Cultural
para resolver sus disputas personales. Frecuentemente los enemigos de Mao dentro del
partido, ante ataques polticos, fingan apoyar a Mao e incitaban enfrentamientos y
violencia en nombre de la Revolucin Cultural, con el fin de desviar el ataque de s mismos
y de desacreditar el movimiento revolucionario.
Sin embargo, durante el transcurso de esta lucha, Mao y la direccin revolucionaria
lograron encaminarla en cierta direccin: concentrar la lucha poltica en los seguidores del
camino capitalista ms importantes, revolucionar cada vez ms la sociedad y hacer que las
masas la dominaran cada vez ms.
Pensemos en lo que estaba pasando. Mao estaba desencadenando a cientos de millones de
personas a luchar y debatir sobre la direccin de la sociedad, y a responsabilizarse del
futuro. Nunca haba ocurrido nada semejante en toda la historia. En Estados Unidos y otras
democracias burguesas, se define la vida poltica por el voto. Cada cuatro aos uno
participa en un rito que lo mantiene pasivo y refuerza el statu quo. Pero en la China
revolucionaria, brotaron una efervescencia y una agitacin social increbles, lo que es
excelente para la sociedad. Y en esa situacin no estaba todo bajo control. Algunos
Guardias Rojos se pasaron de entusiasmo por eliminar la influencia burguesa en la sociedad
y cometieron excesos. En esa atmsfera, Mao y los lderes revolucionarios tenan que guiar
a las masas a analizar correctamente la situacin, sacar lecciones y conclusiones sobre los
mtodos de lucha, y consolidar los logros.
La lucha de clases en la sociedad sobre el camino que seguira, el socialista o el de vuelta
al capitalismo se concentraba en la cpula del partido y del estado. Mao no estaba tratando
de monopolizar el poder, como nos han dicho tantas veces. Pudo mandar a arrestar a todos
sus adversarios pero, como mencion, no lo hizo, porque eso no hubiera resuelto el
problema de impedir que la revolucin retrocediera. Mao estaba dispuesto a poner todo en
juego, a poner su confianza en las masas y a movilizarlas polticamente a bregar con las

pg. 31
cuestiones candentes de la sociedad. Afirm que la Revolucin Cultural era una lucha para
derrocar a los seguidores del camino capitalista, pero que, en lo ms profundo, buscaba
cambiar la concepcin del mundo: llevar a las masas a conocer y cambiar conscientemente
el mundo y a s mismas.
Un movimiento revolucionario popular sin precedentes
La Revolucin Cultural caus gran debate y cuestionamiento. Hubo manifestaciones
polticas, protestas, marchas y reuniones polticas masivas. Se publicaron montones de
peridicos: nada ms en Pekn salan ms de 900 peridicos. Se distribuan incontables
volantes mimeografiados. Las materiales y lugares para todas esas actividades se
proporcionaban gratis, como papel, tinta, brochas, prensas, salones para mtines y sistemas
de sonido.
Los Guardias Rojos ayudaron a extender el movimiento al proletariado. Cuando la
Revolucin Cultural entr a la clase obrera, dio un viraje. En 1967-68, 40 millones de
trabajadores participaron en luchas populares intensas y complejas y levantamientos para
reconquistar el poder de las autoridades conservadoras atrincheradas en las organizaciones
del partido en municipalidades y alcaldas. Por medio de experimentacin, debate y
evaluacin, y con direccin maosta, las masas forjaron nuevos rganos de poder poltico
proletario.
El alcance y la intensidad de la Revolucin Cultural no tienen paralelo en la historia de la
humanidad. La rutina de todos los das se hizo aicos. Gente de todo entorno social
participaba en el debate popular.
Los campesinos discutan los valores confucionistas que an influenciaban su vida. Los
obreros de las fbricas de Shanghai experimentaban con nuevas formas de administracin
participativa.
Nada ni nadie estaba por encima de la crtica. Se pidieron cuentas a las autoridades
polticas, administrativas y pedaggicas que se alejaron del pueblo. Los funcionarios ya no
podan encerrarse en el despacho a gritar rdenes; tenan que convivir con las masas y
conocer su situacin.
La Revolucin Cultural provoc un profundo cuestionamiento ideolgico. Mao dijo que si
la revolucin no transformaba las costumbres, hbitos y modos de pensar, no era tal. La
revolucin tiene que dar a luz nuevos valores y una nueva manera de relacionarse. Servir
al pueblo fue la consigna que Revolucin Cultural populariz. No tiene nada que ver con
la idea burguesa de que los ricos hagan actos caritativos para los pobres. Al contrario, se
trata de servir las necesidades de la gran mayora de la sociedad y la causa del comunismo
internacional, de poner patas arriba la mentalidad capitalista de yo primero.

pg. 32
Lo que Mao enfatizaba es que aunque exista una economa socialista, la propiedad
socialista solo ser una fachada si no se promueve el espritu de trabajar por el bien comn.
I mpacto internacional
No es posible exagerar el impacto que tuvo la Revolucin Cultural en otros pases. Era una
poca de auge radical y revolucionario por todo el mundo. La Unin Sovitica era
totalmente opuesta a la revolucin proletaria, pero Mao presentaba la visin de la
revolucin comunista comprometida hasta el fin.
Les puedo constatar personalmente lo mucho que me impactaron los Guardias Rojos
cuando era un joven rebelde en la prepa y la universidad. Yo quera ser como ellos.
Tambin me acuerdo de lo emocionante que fue la famosa carta de Mao de apoyo a los
negros que se levantaron en Estados Unidos en abril de 1968, tras el asesinato de Martin
Luther King. La China maosta apoyaba la revolucin por todo el mundo y haca la
revolucin de nuevo dentro de su misma sociedad. Para m, era increble. Y lo sigue
siendo....
Decimocuarta parte: La Revolucin Cultural, logros en educacin y cultura
La Revolucin Cultural, segn proclama la gua de estudio de la mayora de los
programas occidentales sobre el tema, siguiendo la historia oficial del gobierno anti-
maosta de China, sumi al pas en una edad de tinieblas.
Sin embargo, ocurrieron las cosas ms extraordinarias.
Educacin: Expansin e innovacin
Empecemos con la educacin. Comnmente acusan a Mao de oponerse al aprendizaje y a la
educacin. Jung Chang y Jon Halliday en Mao: The Unknown Story (Mao: La historia
desconocida) sostienen que Mao consign a la mayora de la poblacin a ser trabajadores
esclavos analfabetos o semi-alfabetizados. Esto es poner la realidad patas arriba.
Prueba 1: Se multiplicaron los recursos educativos en las zonas rurales.
De 1965 a 1976, la inscripcin en la escuela primaria aument de 115 millones a 150
millones de alumnos, y la de escuela secundaria aument de 15 millones a 58 millones, o
sea, casi cuatro veces ms. Los campesinos tenan acceso a una red de primarias en cada
aldea, secundarias integradas para varias aldeas y preparatorias para las comunas. En la
sierra, tenan salones ambulantes, que viajaban de aldea a aldea. De 1973 en adelante, el
90% de los nios de edad escolar estudiaban. En los aos 70, la entrada de obreros y
campesinos a la universidad aument muchsimo.


pg. 33
Prueba 2: Atacar el elitismo en la educacin universitaria
Antes de la Revolucin Cultural, las universidades eran exclusivamente para los hijos e
hijas de los miembros del partido y de las clases privilegiadas. Los nios competan por
medio de pruebas para entrar a una jerarqua de escuelas preparatorias cada vez ms
selectas. Durante miles de aos, el sistema de educacin feudal confucionista cre una
minora selecta de gente culta que gozaba de privilegios y viva alejada de la gente comn y
del trabajo productivo.
La Revolucin Cultural aboli ese sistema de seleccin por medio de pruebas competitivas.
Al graduarse de la prepa, los alumnos iban al campo a vivir y trabajar, o trabajaban en
fbricas. Despus de dos o tres aos, cualquier estudiante, sin importar su origen, poda
solicitar admisin en la universidad. Como parte del proceso de admisin, su unidad de
trabajo lo evaluaba y daba una recomendacin.
Cambiaron por completo el plan de estudios con el fin de evitar el elitismo. Combinaban el
estudio con el trabajo productivo. Se estudiaba teora y poltica revolucionarias. Se
criticaban los mtodos pedaggicos antiguos que limitaban a los estudiantes a ser
recipientes pasivos de informacin y elevaba a los maestros a la categora de autoridades
absolutas.
La Revolucin Cultural contradijo la idea burguesa arribista de que la educacin es una
escalera para que el individuo suba o para que adquiera capacidades y conocimientos
para aventajar a los dems. No era cuestin de antiintelectualismo sino de poner el
conocimiento al servicio de una sociedad que batallaba para borrar las desigualdades
sociales.
Prueba 3: Investigacin de puertas abiertas.
Un avance muy importante e innovador de la Revolucin Cultural fue lo que llamaron la
investigacin de puertas abiertas. En el campo, establecieron estaciones cientficas cerca
de los sembrados. Campesinos, junto con cientficos de las ciudades, llevaron a cabo
experimentos sobre granos hbridos, el ciclo de vida de los insectos y otros aspectos de la
ciencia en la agricultura. Esto ayud a las masas a entender temas cientficos y el mtodo
cientfico, y ayud a los cientficos a entender mejor las condiciones sociales,
especialmente en el campo.
En las ciudades, las universidades e instituciones de investigacin importantes trabajaban
con fbricas, comits de vecindad y otras organizaciones. El pueblo iba a los laboratorios y
estos iban al pueblo. Se hacan acuerdos innovadores, como el de las mujeres de un taller de
vecindad que produca piezas para computadoras avanzadas, no como mano de obra
explotada del tercer mundo sino en una relacin cooperativa con un laboratorio o instituto,
y estudiando la ciencia relacionada con la produccin.

pg. 34
Profesionales al campo
Durante la Revolucin Cultural exhortaron a artistas, mdicos, tcnicos, cientficos y gente
de muchos otros sectores a que fueran a vivir con los obreros y campesinos: a aplicar sus
conocimientos a las necesidades sociales, convivir con los que hacen el trabajo manual,
intercambiar conocimientos y aprender de las masas.
Nos dicen que mandar los profesionales al campo fue como castigarlos. Bueno, y los
campesinos, qu? Quin les pregunt que si ellos queran vivir en el campo? El hecho es
que la medida de mandar profesionales al campo era parte de la lucha consciente para
eliminar las desigualdades sociales, especialmente para reducir la gran diferencia en cultura
y recursos entre la ciudad y el campo.
Cmo aplicaron esta medida? A punta de fusil? De ninguna manera. Primero, apelaban a
los ideales ms elevados y a la aspiracin de servir a la sociedad. Segundo, libraban una
lucha ideolgica para que todos discutieran la cuestin: qu vale ms, el derecho de un
mdico a tener una vida privilegiada en la ciudad u ofrecer servicios de salud para todos?
Tercero, muchas personas respondieron a ese llamamiento con entusiasmo y compromiso, y
dieron ejemplo a los dems. Por ltimo, s hubo cierta coaccin e institucionalizaron la
medida de ir al campo. Pero no toda la coaccin es mala. Por ejemplo, es malo que un
gobierno elimine la segregacin racial de las escuelas, aunque unos se opongan?
Como mencion, muchos profesionales y jvenes respondieron con gran entusiasmo al
llamamiento a ir al campo. Les recomiendo mucho que le echen un vistazo al libro Some of
Us (Unas de nosotras, New Brunswick: Rutgers University Press, 2001). Contiene varios
ensayos de chinas que participaron en la Revolucin Cultural y ahora viven en el
Occidente. Describen que la experiencia de ir al campo les cambi la vida de manera
positiva: lo mucho que aprendieron de los campesinos, que hicieron cosas que nunca haban
pensado que seran capaces de hacer, que sintieron el poder de la mujer y que la Revolucin
Cultural promovi un espritu de pensamiento crtico.
Cultura
Ahora abordemos la cultura. Dicen que la Revolucin Cultural convirti a China en un
desierto cultural, pero la verdad es muy distinta. Se dio una explosin de actividad artstica
de parte de obreros y campesinos: poesa, pintura, msica, cuento, hasta cine. Se hicieron
grandes proyectos artsticos de masas y se popularizaron nuevos tipos de obras populares
cooperativas, incluso en el campo y las zonas remotas. Esculturas colectivas de gran escala,
como las figuras del Patio del Cobro de Rentas, alcanzaron un nivel muy alto de expresin
artstica y fondo revolucionario.
La Revolucin Cultural produjo obras revolucionarias modelo: obras que marcaban la
pauta para la creacin de una variedad de obras artsticas por toda China. En las obras

pg. 35
modelo de pera y ballet las masas populares ocupaban el escenario, y expresaban su vida y
su papel en la sociedad y la historia. Estas obras modelo tambin alcanzaron un nivel
artstico extraordinario; combinaron expresiones tradicionales chinas con instrumentos y
tcnicas occidentales. Un avance especial fue el papel prominente en las peras
revolucionarias de mujeres fuertes y combativas.
Varias compaas de pera de Pekn hacan giras en el campo, tanto para dar ejemplo a
grupos culturales locales como para aprender de ellos. Les voy a leer lo que cuenta un
campesino sobre el impacto que tuvieron en su aldea las obras revolucionarias modelo y la
difusin general de cultura revolucionaria.
Dice: Fui testigo de un auge sin precedente de actividades culturales y deportivas en mi
aldea natal de Gao. Las aldeas del campo, por primera vez en la historia, organizaron
grupos de teatro y presentaban obras que incorporaban los temas y la estructura de las ocho
peras de Pekn modelo, con el idioma y la msica locales. Adems de entretenerse, los
aldeanos se ensearon a leer y escribir estudiando la letra de las obras, y organizaban
competencias deportivas con otras aldeas. Todas estas actividades les daban una
oportunidad de reunirse, comunicarse, enamorarse, as como disciplina y organizacin.
Creaban una esfera pblica donde las reuniones y comunicaciones superaban los clanes
tradicionales de familia y aldea. Eso nunca haba ocurrido antes ni ha vuelto a ocurrir
4
.
Decimoquinta parte: La Revolucin Cultural: Salud y economa
Servicios de salud
Echemos un vistazo a los servicios de salud durante la Revolucin Cultural. En pocas
palabras, la China maosta, que no era un pas rico, pudo crear lo que Estados Unidos no ha
podido: un sistema de asistencia mdica para todos. Los servicios de salud eran gratis o a
un costo bajo, y se regan por principios de cooperacin e igualitarismo.
La China maosta daba prioridad a la prevencin, la higiene y otras medidas colectivas de
salud pblica. Durante la Revolucin Cultural, el foco de la salud pblica se traslad de la
ciudad al campo, pero tambin mejoraron los servicios de salud en las ciudades. Incluso
llevaron servicios bsicos a las zonas remotas.
En el campo, cada comuna gozaba de una red de servicios de salud que tena una clnica
grande o un hospital, dispensarios y consultorios mdicos en las aldeas. En promedio, los
campesinos pagaban en servicios mdicos de uno a dos dlares al ao. Uno de los avances
ms emocionantes de la Revolucin Cultural fue el movimiento de los mdicos
descalzos: jvenes campesinos o de las ciudades que reciban cursos mdicos rpidos para
dar asistencia mdica bsica en las aldeas y trataban la mayora de las enfermedades

4
Mobo Gao, Debating the Cultural Revolution (Debate sobre la Revolucin Cultural), Critical Asian
Studies, 34:3 (2002), pp. 427-28.

pg. 36
comunes. Tambin iban mdicos de la ciudad a las zonas rurales; en cualquier momento
dado, un tercio de los mdicos urbanos prestaban servicios en el campo.
Asimismo, se mejoraron los servicios de salud en las ciudades. A principios de los aos 70,
el ndice de mortalidad infantil de Shanghai era ms bajo que el de Nueva York. Como
mencion al principio de esta charla, la expectativa de vida se duplic: de 32 aos en 1949
a 65 en 1976.
Dicen que Mao fue responsable de muchas muertes. Pero en realidad, la revolucin
socialista salv docenas de millones de vidas. Calculemos la cantidad de personas que de
no ser por la revolucin hubieran muerto por desnutricin, pobreza, falta de asistencia
mdica bsica, falta de preparacin para catstrofes naturales e incapacidad institucional
para responder a ellas. No hay comparacin.
Amartya Sen, premio Nobel, seala que en 1949, China e India eran notablemente
parecidas en su desarrollo social y econmico. Pero durante las tres dcadas siguientes,
comenta, no cabe duda de que, en lo que concierne a enfermedades, mortalidad y
longevidad, China le lleva una ventaja grande y decisiva a India. Como resultado, calcula
que cuatro millones de personas menos hubieran muerto en India en 1986 si contara con los
servicios de salud y la red de distribucin alimenticia que tena la China de Mao.
5

Noam Chomsky hizo un clculo interesante basado en los datos de Sen. Hay un estudio
anticomunista que se llama The Black Book of Communism (El libro negro del
comunismo). Habla del fracaso colosal del comunismo y lo acusa de haber causado la
muerte de 100 millones de personas. Bueno, aun si esa cifra fuera acertada y no es aun
as, como afirma Chomsky: En India, el experimento capitalista democrtico desde 1947
ha causado ms muertes que toda la historia del supuesto fracaso colosal del experimento
comunista desde 1917: hasta 1979, ms de 100 millones de muertes, apenas en India, y
docenas de millones ms en los aos siguientes.
6

Transformacin econmica
En trminos econmicos, la China maosta logr cambios impresionantes. Alcanz un
rpido desarrollo de la agricultura, la industria, el transporte y la construccin. La industria
creci a un ritmo promedio de 10% al ao durante la Revolucin Cultural, un ndice alto
segn pautas capitalistas. Se construy una base industrial moderna que combinaba la
industria pesada y la ligera, sin prstamos ni inversiones del extranjero. La agricultura
aument un 3% al ao, en la misma proporcin que la poblacin. La brecha entre la ciudad
y el campo disminuy, y el bienestar general de los campesinos mejor.

5
Jean Dreze y Amartya Sen, Hunger and Public Action (Oxford: Clarendon Press, 1989), pp. 205, 214.
6
Noam Chomsky, Millenial Visions and Selective Vision, Part One, Z Magazine, 10 de enero de 2000.

pg. 37
Como mencion, hacia 1970 China poda producir y distribuir los alimentos necesarios para
evitar la hambruna y la desnutricin. Eso se logr por medio de un sistema de planificacin
centralizada que diriga los recursos industriales a servir a la agricultura; un sistema de
agricultura colectiva que promova la movilizacin de base; control de inundaciones;
inversin constante en la infraestructura rural, y distribucin equitativa de alimentos a los
campesinos y racionamiento de alimentos bsicos para garantizar la canasta bsica a todo el
mundo. Fue una ruptura radical con el pasado.
Las lecciones son muy profundas para un mundo en el cual cerca de mil millones de
personas sufren de desnutricin y hambruna.
La China maosta busc un camino nico hacia el desarrollo econmico. Inici un proceso
de industrializacin que no desemboc en una urbanizacin catica. Hicieron un esfuerzo
consciente para restringir el crecimiento y el tamao de las ciudades, y para concentrar el
desarrollo en las ciudades pequeas y medianas. Descentralizaron la industria para superar
las desigualdades regionales y concentraron recursos en las regiones ms pobres. Daban
prioridad a la produccin de tractores y mquinas apropiadas para el campo. Todo eso tiene
lecciones importantes para el mundo de hoy.
Una crtica al socialismo es que produce sistemas de planificacin con mucha burocracia.
Efectivamente ese era un peligro que tuvieron que reconocer y restringir. Pero la China
maosta cre una planificacin flexible que combinaba la coordinacin centralizada con la
iniciativa y el control locales. Las empresas industriales y agrcolas cooperaban. La
planificacin local daba importancia a la salud, el medio ambiente y la prevencin de
accidentes. Al ocurrir un desastre natural, el estado proletario reuna los recursos y el
pueblo para trabajar juntos y llevar a cabo planes coherentes.
El desarrollo econmico maosta se basaba ante todo en las masas, armadas con la
conciencia poltica de los fines y las contradicciones de la revolucin socialista, y de su
papel decisivo para rehacer la sociedad.
Este sistema de planificacin centralizada guiado por los principios socialistas es
completamente opuesto a la economa capitalista. En el capitalismo, las ganancias deciden
lo que se va a hacer y cmo se hace. Unidades particulares de capital, cada una con sus
propios intereses, compiten a una escala colosal. En este sistema anrquico, no hay ni
puede haber ninguna planificacin racional para satisfacer las necesidades sociales.
Miren nada ms el mundo que el capitalismo produce. Hablo de la distancia cada vez ms
abismal entre los ricos y los pobres... de las urbes monstruosas del tercer mundo con sus
miserables ciudades perdidas... de las vastas zonas nuevas de explotacin creadas para
cebar a las corporaciones transnacionales... de la despiadada conversin de la naturaleza en
mercanca, como patentar semillas y herbicidas naturales, y privatizar el agua en pases
africanos agotados por la sequa. La China maosta iba encaminada en la direccin opuesta.

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Decimosexta parte: La derrota del socialismo en China y las lecciones para el futuro
China ya no es socialista
China ya no es la sociedad que describ. Ya no es socialista. En 1976, Deng Xiaoping
encabez un golpe de estado que derroc al gobierno proletario. Ganaron los seguidores del
camino capitalista contra los cuales Mao haba dirigido la lucha popular.
Las medidas de esta nueva clase capitalista han trado una polarizacin social y econmica
extrema. Han convertido a China en una plataforma de mano de obra barata para las
corporaciones transnacionales. S, uno que otro chino se ha vuelto muy rico y se est
formando una nueva clase media. Pero, qu significa todo eso para las grandes masas del
pueblo? Veamos:
Las fbricas de las zonas econmicas especiales someten a los obreros a jornadas
insoportables, comida de mala calidad, apiamiento en los dormitorios y maltrato.
El estado cobra impuestos excesivos a los campesinos y les quita la cosecha si no
los pagan. Los funcionarios pblicos se arreglan con promotores de construccin
para acaparar enormes extensiones de terrenos, lo que ha provocado grandes olas de
protestas campesinas.
200 millones de campesinos-jornaleros migratorios recorren el campo y llenan las
ciudades en busca de trabajo, sin ninguna garanta de empleo ni albergue.
De 1995 a 2000, las empresas estatales cesaron a 48 millones de obreros.
La prostitucin cunde en las ciudades. La exportacin al mercado mundial de
niitas no deseadas es un gran negocio.
El desmantelamiento de las comunas elimin el sistema de salud pblica rural, y eso
agrav seriamente la epidemia de SARS en el 2003. Una enorme industria de
prostitucin, el aumento de las drogas y la venta de sangre de campesinos sumidos
en la pobreza han contribuido a una crisis de SIDA.
Gracias al mercado libre, las escuelas rurales tienen que cobrar la matrcula y otros
servicios, con el resultado de que muchos nios de campesinos pobres no pueden
estudiar.
La contaminacin ahoga las ciudades; los desechos industriales corren por los ros;
estn destruyendo las reservas forestales: todo esto es el precio ambiental del boom
econmico chino, que elogia tanto el Occidente.
Mao deca: Servir al pueblo y Deng Xiaoping contest: Enriquecerse es glorioso.
El capitalismo se ha restaurado en China.



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Avanzar a partir de la primera ola de revoluciones socialistas
La derrota de la revolucin china en 1976 representa el fin de una etapa. Puso fin a la
primera ola de revoluciones proletarias. La revolucin bolchevique de 1917 fue la primera
gran conquista del poder por el proletariado para construir una nueva sociedad. A la
experiencia sovitica la rebas la revolucin china, especialmente la Revolucin Cultural.
Mao estaba buscando un medio y un mtodo para prevenir que una nueva clase capitalista
volviera al poder; abri un nuevo camino para bregar con ese problema. Forj un camino de
transformacin revolucionaria que es ms liberadora y ms coherente con los fines y los
medios de la revolucin comunista que el que traz la Unin Sovitica cuando era socialista
(de 1917 a 1956). Sin embargo, el proletariado sufri una derrota en China.
No existen pases socialistas en el mundo de hoy. Pero an nos encontramos en el punto de
desarrollo social en el cual a la humanidad le urge dejar atrs el capitalismo.
El capitalismo no es el fin de la historia. De hecho, es el impedimento principal para llevar
a la prctica el potencial de un mundo distinto.
Por eso tenemos que aprender de esta primera ola de revoluciones socialistas, y avanzar a
partir de lo ms positivo de las experiencias soviticas y, especialmente, maostas.
Igualmente, tenemos que criticar todo lo que obstaculiza el avance hacia el comunismo.
Necesitamos una nueva sntesis y una nueva interpretacin marxista-leninista-maostas. Y
eso es precisamente lo que est formulando Bob Avakian, presidente del Partido Comunista
Revolucionario. Les recomiendo mucho que estudien sus obras, como El fin de una etapa y
el comienzo de una nueva etapa; Dictadura y democracia, y la transicin socialista al
comunismo; Vencer las dos cuestas y el nuevo libro Observations on Art and Culture,
Science and Philosophy.
Conclusin: La nueva visin del socialismo de Bob Avakian
Bob Avakian ha elaborado un nuevo modelo radical de la sociedad socialista.
La dictadura del proletariado es la forma de poder estatal y de dominacin de clase que
permite al proletariado y sus aliados tomar las riendas de la sociedad transformarla e
impulsarla hacia el comunismo: una comunidad de seres humanos que se asocian
libremente. Se necesita un liderazgo firme y orientado al futuro para guiar las arduas y
complejas luchas para alcanzar la meta de una sociedad sin clases. Hay que defender el
poder y no dejar que los capitalistas lo arrebaten de nuevo.
Pero, como indica Avakian, tiene que ser un nuevo poder que valga la pena defender. El
socialismo tiene que ser un espacio efervescente y vibrante en el cual el pueblo quiera
vivir y que abra el camino al comunismo. Avakian ha bregado con distintos aspectos de

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este reto y, al hacerlo, ha ampliado los horizontes del marxismo. Permtanme plantear unos
puntos de sus ideas sobre la efervescencia intelectual y el disentimiento en la sociedad
socialista.
La importancia de la efervescencia intelectual
El socialismo desencadena a las masas a manejar la sociedad y transformarla hacia la meta
del comunismo. Es una sociedad que quiere y necesita unir y dirigir a amplios sectores
sociales a sumarse a la meta de crear un nuevo mundo. Por eso, Avakian ha hecho hincapi
en la importancia de las esferas intelectuales, artsticas y cientficas, y en el papel que
puede jugar el intelectual en la sociedad socialista.
El intelectual y la efervescencia intelectual pueden contribuir al dinamismo y el espritu
crtico que deben caracterizar la sociedad socialista. Un aspecto sumamente positivo de la
vida intelectual es la tendencia a observar con nuevos ojos y desde nuevos ngulos, a
desafiar el statu quo y el pensamiento rgido; y eso es algo que el socialismo necesita
fomentar mucho ms. La efervescencia intelectual y cientfica es imprescindible para la
bsqueda de la verdad, para conocer el mundo ms profundamente y poder transformarlo
ms a fondo.
Histricamente, a los de abajo se les ha excluido de la esfera del trabajo con las ideas. La
sociedad burguesa crea espacios apartados y restringidos donde una minora puede explorar
ideas, mientras la gran mayora de la humanidad vive explotada y sin oportunidad de
participar en la actividad intelectual. La sociedad socialista tiene que transformar esta
situacin; tiene que ponerle fin a la explotacin y permitir a las masas populares trabajar
con las ideas, abordar todos los temas y participar de lleno en la sociedad. La Revolucin
Cultural fue un gran avance en esa direccin.
Por otra parte, Avakian ha indicado que la sociedad socialista tiene que ofrecer
oportunidades y espacios a los intelectuales, artistas y cientficos. El objetivo no es
mantener y reproducir las relaciones de torre del marfil que existen en el capitalismo. Pero
tampoco hay que sofocar y limitar a los intelectuales; hay que unirse con ellos y dirigirlos.
Hay que reconocer que esto ha sido un problema en las sociedades socialistas hasta la
fecha. Ha existido la tendencia a no dar mucha importancia a la actividad intelectual que no
sirva directamente al programa del gobierno socialista en un momento dado o no est ligada
a l; o incluso se le considera un estorbo.
En el proceso de analizar este problema y criticar los puntos dbiles, Avakian ha
examinado la experiencia de la revolucin proletaria en las esferas intelectuales y
cientficas.


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Lecciones del asunto Lysenko
Veamos el famoso asunto Lysenko. Lysenko era un agrnomo sovitico de origen
proletario que en los aos 30 abog por la teora de que las caractersticas adquiridas se
pueden heredar, algo incompatible con la biologa y la gentica modernas. Sin embargo, era
una teora tentadora porque prometa aumentar rpidamente la produccin de granos. Como
enfatic cuando abord la experiencia sovitica, urga solucionar los problemas
econmicos.
Stalin apoy a Lysenko y promovi sus ideas. Muchos de los cientficos que criticaban a
Lysenko eran de la vieja guardia del mundo acadmico; unos eran reaccionarios polticos; y
sus crticas se suprimieron. El problema es que en lo que concierne a la ciencia tenan razn
ellos, y no Lysenko.
Para Avakian, ese asunto concentra un problema del movimiento comunista internacional.
Muchas veces se cree que solo los marxistas poseen la verdad, y se consideran sospechosas
o se rechazan de antemano las ideas intelectuales o cientficas de una persona reaccionaria.
Sin embargo, este no es el enfoque marxista de la verdad. La verdad es la verdad, sin
importar quin la diga. Los reaccionarios pueden poseer una verdad parcial. Ser de origen
proletario o estar comprometido con el marxismo y el cambio revolucionario no da ninguna
garanta de poseer la verdad. Una teora se tiene que evaluar con criterios cientficos.
Es necesario introducir y aplicar el marxismo creativamente en las diferentes esferas de
investigacin, porque es el reflejo ms sistemtico y cientfico de la realidad material con
todo su dinamismo y constante cambio. El marxismo permite sintetizar distintas ideas y
visiones de la manera ms vigorosa y sustancial, y de modo que corresponda a los intereses
populares de transformar el mundo. Sin embargo, el marxismo no reemplaza la
investigacin de los rasgos peculiares de las distintas esferas del conocimiento y la prctica
cientfica. Los marxistas no siempre tienen razn; con frecuencia otros poseen la verdad.
Por eso, es de gran importancia en una sociedad socialista impulsar una dinmica en la cual
se lucha por la verdad, en toda su complejidad y su dinamismo, y en la cual el marxismo se
promueve y se aplica creativamente. Tenemos que seguir la verdad hasta donde nos lleve.
Es clave para lograr el comunismo.
El disentimiento y los derechos populares
En su nueva visin del socialismo, Bob Avakian ha subrayado el papel del disentimiento en
la sociedad socialista; no solo hay que permitirlo sino fomentarlo enrgicamente, incluso
cuando se trata de oposicin al gobierno.
Esto es algo bastante nuevo para los comunistas. Por qu es tan importante el
disentimiento? Porque revela los defectos y problemas de la nueva sociedad... porque

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fomenta el espritu crtico que debe imbuir a la sociedad e impulsar la bsqueda de la
verdad... y porque puede contribuir a las luchas para transformar ms a fondo la sociedad.
No llegaremos al comunismo sin eso.
Este es un aspecto de la democracia bajo la dictadura del proletariado. No se puede permitir
que unos se organicen para derrocar el sistema, pero tampoco se puede crear una situacin
en la cual no se critica el gobierno por miedo a la represin, como ocurri en la Unin
Sovitica de Stalin. Tiene que haber libertad de expresar desacuerdo con las autoridades, y
la sociedad socialista debe ofrecer los recursos y los medios para hacerlo.
La sociedad socialista se organiza para alcanzar la meta de abolir todas las clases y
diferencias de clase, superar todos los sistemas y relaciones de explotacin; superar toda
institucin y relacin social opresiva, como la opresin de la mujer; y permitir al pueblo
deshacerse de todas las ideas y los valores opresivos que lo esclavizan.
Esta meta se inscribir en la Constitucin de la sociedad socialista, que asimismo
institucionalizar el derecho de la enorme mayora de la sociedad a expresarse, disentir,
hacer huelga, protestar, etc. Pero la vieja clase dominante, sus representantes y agentes
polticos no tendrn esos derechos. Igualmente, los que busquen derrocar el sistema
socialista perdern sus derechos, o se les restringirn de acuerdo a sus crmenes en la vieja
sociedad o en la nueva sociedad socialista.
La sociedad socialista no tomar estas medidas arbitrariamente; las abordar y decidir por
medio de reglamentos y procesos establecidos por la Constitucin. No reprimir las ideas
polticas o ideolgicas reaccionarias, a menos que representen directamente intentos de
organizarse para derrocar el sistema socialista.
Avakian ha escrito que conviene dejar incluso a reaccionarios publicar libros y expresarse
en la sociedad socialista. Eso contribuira al proceso en el cual las masas populares llegan a
conocer el mundo ms profundamente y aprenden a distinguir ms a fondo lo que
concuerda o no concuerda con la realidad, y lo que concuerda o no con sus intereses
fundamentales de abolir la explotacin, la opresin y las desigualdades sociales. Es una
manera importante de que las masas participen en el manejo de la sociedad y en la
transformacin de esa sociedad y el mundo entero hacia la meta del comunismo.
El reto ante nosotros
Avakian compendia este modelo de la sociedad socialista en lo que llama ncleo slido
con mucha elasticidad. Hay que aferrarse al poder y hay que impulsar la sociedad hacia el
comunismo, no de regreso al capitalismo: esto es el ncleo slido. Asimismo, dentro del
marco de una sociedad que est superando toda forma de explotacin, opresin y
desigualdad, se necesita elasticidad: gran debate, efervescencia, experimentacin, agitacin
y exploracin en direcciones diversas y creativas.

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Bob Avakian ha examinado la experiencia de la revolucin socialista con este enfoque
crtico y dialctico, desde la perspectiva de cmo la humanidad puede llegar al comunismo.
Su obra es extensa y se la recomiendo. Creo que se sorprendern, que los estimular y los
inspirar.
En resumen, comenc hablando de la urgencia del momento actual en la historia mundial.
Est condenada la humanidad a permanecer bajo el cruel orden actual? O es posible otro
mundo, un mundo radicalmente distinto y mejor? S lo es. Y qu tiene que ver con eso la
experiencia de la revolucin socialista durante los ltimos 100 aos? Todo. Esa primera ola
de la revolucin representa un principio, un principio histrico. Alcanz grandes logros.
Pero tenemos que lograr ms. Tenemos que ir ms all y rebasarla.


















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Links a la web del autor
Primera parte: Introduccin
Segunda parte: Comunismo y socialismo
Tercera parte: La revolucin bolchevique estremece al mundo
Cuarta parte: El experimento sovitico: El poder proletario abre paso a la revolucin social
Quinta parte: El experimento sovitico: Se establece la primera economa socialista
Sexta parte: La II Guerra Mundial y sus secuelas
Sptima parte: El gran avance de Mao: La revolucin conquista el poder
Octava parte: El avance de Mao: Romper con el modelo sovitico
Novena parte: El Gran Salto Adelante
Dcima parte: La Gran Revolucin Cultural Proletaria en China
Undcima parte: Mao sobre las contradicciones en la sociedad socialista
Duodcima parte: La Revolucin Cultural en China, Una irrupcin ssmica
Decimotercera parte: La Revolucin Cultural, Lucha compleja y liberadora
Decimocuarta parte: La Revolucin Cultural, Logros en educacin y cultura
Decimoquinta parte: La Revolucin Cultural: Salud y economa
Decimosexta parte: La derrota del socialismo en China y las lecciones para el futuro
Conclusin: La nueva visin del socialismo de Bob Avakian















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