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Gold, Black Ivory, And Houses of Stone: Historical Archaeology in Africa

Innocent Pikirayi
La visin de la arqueologa histrica africana de Pikirayi, coloca a este campo como un
nexo entre el mundo moderno y el pasado milenario africano. De esta forma se interesa por el
impacto del expansionismo cultural europeo, el que trajo consigo una economa mercantilista y
capitalista, as como tras avance ms agresivo en frica; una reestructuracin de las identidades.
Como disciplina puede hacer uso de un rico cuerpo de informacin: documentos, cultura material
y otras fuentes de informacin como el folclore (Pikirayi 2006:247).
Para la autora por otro lado existen vacos de informacin documental de los primeros contactos
entre los habitantes de las costas africanas y los portugueses. En este sentido, se debe a que el
control econmico del trfico de esclavos, marfil y oro, se mantuvo en manos africanas por lo
menos hasta los siglos XVII y XVIII. Los fuertes de las costas occidentales como los de Costa del
Cabo o Sao Jorge de Mina (1482) en la costa dorada, servan como punto de contacto entre
pequeos estados africanos y los portugueses para el intercambio de esclavos por armas, hierro,
licor, ropas, etc. Formndose en algunos casos pequeos centros urbanos en torno a los fuertes.
El trfico de esclavos logro transformarse en una actividad econmica de gran impacto.
Enmarcado en una economa mundial donde las plantaciones tuvieron un papel preponderante;
auge que queda de manifiesto en el Brasil colonial. En el cual la mano de obra era aportada por
frica. Las costas orientales tampoco quedaron fuera de la economa mercantil mundial. La cultura
Swahili (S. XV), surgida del contacto continuo entre la pennsula rabe y africano, mantuvo
posterior a la irrupcin europea (1500-1698) un resurgimiento que aprovecho el trfico de
esclavos. De la misma forma el gran Zimbabue (1270-1550), y las casas de piedra (sitio de Khami
1450-1650) observados por el portugus.
El problema que se observa para las regiones interiores de falta de informacin pre contacto
europeo, requiere el uso de otro tipo de fuente de informacin como lo es el registro oral o
folclrico. En el documento escrito prestar atencin a otros tipos de escrituras como la rabe, que
resean un extensivo contacto de frica con el mundo exterior desde el primer milenio d.C. Esta
arqueologa forma parte de un estudio del pasado en el presente, en el cual la arqueologa est
envuelta en problemas polticos y econmicos actuales (Pikirayi 2006:246).

Referencias citadas
Pikirayi, I. 2006. Gold, black ivory, and houses of stone: historical archaeology in Africa. En
Historical Archaeology. Editado por M. Hall y S. Silliman, pp. 230-250. Blackwell Publishing, U.K.