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NUEVA SOCIEDAD NRO.98 NOVIEMBRE- DICEMBRE 1988, PP.

60-71
Un post-mortem prematuro. La
Doctrina Reagan y Amrica Latina

Poitras, Guy
Guy Poitras: Politlogo estadounidense. Profesor e investigador del Departamento
de Ciencia Poltica de la Universidad de San Antonio, Texas. Autor del libro T!e
"rdeal of #egemon$ t!e United States and %atin Am&rica.
Amrica Latina ha servido de campo de experimentacin para
la Doctrina Reagan, que se propuso hacer volver atrs
(rollback los considerados !avances prosoviticos" en el
#ercer $undo% Al concluir el segundo per&odo presidencial de
Ronald Reagan, el esp&ritu de la !Doctrina" que lleva su
nombre permanece inclume, pese al cambio de
administracin% 'ste art&culo examina dos e(emplos de
aplicacin del rollback, uno exitoso) *renada, + otro de
inciertos resultados) ,icaragua% 'l autor plantea la duda de
si, e-ectivamente, la Doctrina Reagan es una estrategia
apropiada para hacer retroceder a la i.quierda en el
hemis-erio, o si ms bien se trata de una me.cla de -ines
ambiguos con medios inadecuados% Lo que suceda en
,icaragua en de-initiva podr&a llevar a ''%//% a abandonar
los intentos de rollback para volver a la estrategia de
!contencin" clsica de 0ashington, con adaptaciones que la
hagan ms -lexible a -ines de la dcada del 12%3
A!ora, cuando la era 'eagan est( pr(cticamente terminada, se abre el campo de
las con)eturas acerca de la supervivencia de las innovaciones introducidas por esta
administracin en poltica de seguridad nacional, especialmente en lo *ue se refie+
re a la ,niciativa de Defensa -strat&gica $ a la propia Doctrina 'eagan. Si bien am+
bas constitu$en una desviacin de la poltica exterior sostenida por los antecesores
de 'eagan !asta los a.os /0, la m(s vulnerable $ la menos aceptada sigue siendo la
Doctrina 'eagan. -sta nomenclatura de 1doctrina2 elev, errneamente, dic!a po+
ltica a un nivel de gran estrategia + como la Doctrina Truman e incluso la Doctrina
3ixon +, cuando se trata m(s bien de un compromiso personal de un presidente
popular en su intencin de rec!a4ar a los aliados de la Unin Sovi&tica en el Tercer
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5undo, $ no es constitutiva de una estrategia co!erente para resolver los dilemas
*ue, desde !ace largo tiempo, vienen afectando los intereses de seguridad nortea+
mericanos en el Tercer 5undo.

Servir de campo de experimentacin para la Doctrina 'eagan !a sido el destino de
Am&rica %atina, desde *ue a*uella empe4 a ser aplicada. 3o !a$ nada nuevo en
esto %atinoam&rica, $ especialmente la Cuenca del Caribe, !an sido por d&cadas el
laboratorio regional para e)ercitar los m6sculos !egemnicos $ probar estrategias
*ue asocian la seguridad con el desarrollo 7Pac8en!am, 9:/;<. -stados Unidos !a
recorrido el camino *ue va desde el imperialismo practicado a trav&s de ocupacio+
nes directas + 3icaragua, #ait $ 'ep6blica Dominicana +, a principios del siglo ==,
!asta las formas m(s sutiles de dominacin, la instalacin de la dinasta Somo4a en
el poder o, simplemente, derribando gobiernos *ue $a no le resultaban 6tiles.

-n principio, la Doctrina 'eagan es una cru4ada global contra la influencia sovi&ti+
ca en regmenes del Tercer 5undo. Pero, en la pr(ctica, !a significado una tentati+
va sostenida para desalo)ar de la Cuenca del Caribe a los regmenes radicales nue+
vos no consolidados> incluso cuando la liga4n de estos regmenes con los sovi&ti+
cos !a sido slo tangencial.

-n el ocaso de la presidencia 'eagan, se impone !acer un balance. ?@u& !a sucedi+
do con la Doctrina 'eagan despu&s de oc!o a.os de guerra contra 3icaraguaA -l
planteamiento de esta pregunta tiene su propia exigencia es necesario considerar a
los norteamericanos como 1insurgentes2, utili4ando el t&rmino de 'obert Pastor
7Pastor, 9:B/<. -specficamente

9< ?-s la Doctrina 'eagan una estrategia madura para !acer retroceder al comunis+
mo $ a la desafiante i4*uierda del !emisferio o es, m(s bien, una me4cla de fines
ambiguos $ medios inadecuadosA -n otros t&rminos ?se trata acaso de una forma
m(s virulenta de la estrategia de contencin *ue -stados Unidos !a usado en el pa+
sadoA

C< %a Doctrina, tal como es practicada, ?constitu$e un &xito en t&rminos de sus me+
tas especficasA Drenada $ 3icaragua permitiran concluir *ue la Doctrina !a teni+
do un &xito menor $ un fracaso ma$or. -n Drenada, apenas un pie de p(gina en la
!istoria, la administracin 'eagan pudo volver las cosas a su estado anterior 71roll+
bac82<. -n 3icaragua, donde los !itos son m(s altos, la Doctrina !a fallado larga+
mente por una cantidad de ra4ones, tanto internas como internacionales, situ(ndo+
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se, en su aplicacin, m(s cerca de la 1contencin negativa2 7negative containment<
*ue del 1rollbac82.

;< -l Plan de Pa4 para Am&rica Central, ?es una alternativa a la Doctrina 'eagan o
es solamente una estrategia distinta para alcan4ar los mismos ob)etivosA -l Plan de
Pa4 busca estabili4ar el statu *uo. %os seguidores de 'eagan no pueden tolerar la
existencia del r&gimen sandinista. A primera vista, el proceso de pa4 estara por la
reconciliacin $ la 1detente2 en Centroam&rica. Aun*ue las democracias centroa+
mericanas est&n alentando, *ui4(s, la esperan4a de *ue el proceso de pa4 sea una
manera de contener a los sandinistas sin utili4ar la fuer4a.

Entre el rollback y la contencin
%a Doctrina 'eagan fue una ruptura, o as lo pareci, con el pasado inmediato, e
incluso con el pasado distante. %a administracin Carter trat + $ fracas + de des+
conocer el poder de los sandinistas o de debilitar $ moderar al nuevo r&gimen ins+
talado en el poder. 'ecurri, para esto, a una me4cla de diplomacia, a$uda, amena+
4as $ ma*uinaciones multilaterales. Durante la campa.a de 9:B0, Carter estuvo
efectivamente marcado por la 1p&rdida2 de 3icaragua. Pocos meses despu&s de
asumir, en enero de 9:B9, el presidente 'eagan envi una directiva a la C,A para
or*uestar una guerra 1por poder2 contra los sandinistas. Desde un principio, !ubo
mu$ poca o ninguna intencin de negociar con ellos.

%a Doctrina 'eagan !aba encontrado su primer, $ m(s pertina4, ob)etivo. 'espon+
diendo a sus propias ra4ones, los funcionarios de la administracin trataron de dis+
fra4ar, frente a la opinin p6blica $ !asta 9:BE, los verdaderos motivos de una
campa.a como la *ue estaban desarrollando contra los sandinistas 7Furns, 9:B/
C;<. Pero mu$ pronto *ued en evidencia *ue era la derrota de los sandinistas el
1real2 motivo de esa campa.a. --.UU. se !aba transformado en insurgente.

-ste artculo es copia fiel del publicado en la revista 3ueva Sociedad 3G :B 3o+
viembre+ Diciembre 9:BB, ,SS3 0CE9+;EEC, <www.nuso.org>.