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Impacto ambiental del PVC

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En este apartado es importante sealar que existen algunas posiciones bien diferenciadas en
cuanto a la crtica de este material. Por un lado tenemos la vertiente ecologista, que sostiene
que el PVC y sus aditivos son muy perjudiciales para el medio ambiente y sus ecosistemas;
y por otro lado tenemos a los defensores de un producto que es capaz de acumularse y
reciclarse.
Dada la complejidad del tema aqu propongo algunas ideas de unos y otros para tratar el
problema desde ambos puntos de vista.
Materias primas: despilfarro energtico
El gas cloro y el etileno son el punto de partida. Durante la produccin de PVC, la sal
comn se convierte en gas cloro y compuestos organoclorados. Este uso del cloro es lo que
distingue al PVC del resto de los plsticos y lo hace tan peligroso.
El PVC se compone de combustibles fsiles, recursos no renovables. Adems, la
produccin tanto de gas cloro, como de etileno gastan enormes cantidades de energa (en
Alemania, el mayor productor de cloro de Europa, su produccin suma el 25% de la energa
consumida por la industria alemana y el 2% de la demanda nacional total). Por si fuera
poco, debido a esta razn, la industria del cloro obtiene la energa a precios ms bajos
(subvencionada por pequeos consumidores y contribuyentes).
La produccin de cualquier compuesto organoclorado genera inevitablemente residuos. En
el caso del PVC, estos residuos o alquitranes contienen niveles de dioxinas de hasta 214
partes por billn (ppb).
Productos de larga duracin
En el sector de la construccin, el PVC se usa principalmente para fabricar tuberas de
desage (37% de la produccin), canalones, suelos, aislamientos y marcos de ventanas. En
estas aplicaciones se utiliza cadmio como estabilizador frente a la radiacin ultravioleta.
Los marcos de ventana de PVC estn desplazando de manera evidente a materiales
tradicionales como la madera, a pesar de los problemas de eliminacin de ste. En Espaa,
es uno de los usos que ms est creciendo.
Los suelos y papeles pintados de vinilo se usan en cocinas, baos y edificios pblicos.
Presentan altas cantidades de plastificantes, lo que, unido a su gran superficie desde la que
estos pueden escapar ms fcilmente, contribuye a causar el llamado sndrome de oficina
enferma. En Suecia se han documentado 24 casos y en 8 de ellos haba suelos de vinilo.
Debido al intervalo de 15 a 20 aos entre fabricacin y eliminacin, la sociedad no ha
tomado conciencia todava del problema que suponen los productos de PVC de larga
duracin.
Productos de corta duracin
El PVC es el material ms utilizado para envases y embalajes, suponiendo el 15-20 % de
todos los plsticos usados en este sector. Tambin es ste uno de los sectores en los que
existen un mayor nmero de alternativas fcilmente accesibles. Uno de sus usos ms
significativos est en la fabricacin de botellas para aguas minerales de mesa y refrescos sin
gas.
La industria del PVC aprovecha este uso para lavar su contaminante imagen, a costa de
poner en peligro evidente la salud de los consumidores de este tipo de productos.
En 1991, un instituto italiano aport pruebas de la migracin de cloruro de vinilo (VCM) de
botellas de PVC al agua que contenan. El paso del VCM al agua se intensificaba cuando se
producan cambios de temperatura bruscos. Actualmente se ha fijado en 0.01 miligramos
por kilogramo o litro de PVC la cantidad mxima de cloruro de vinilo permitida. Pero esta
legislacin se olvida del resto de aditivos txicos presentes en el PVC.
Existen estudios que indican que el paso del plastificante DEHF de los envases de PVC a
los alimentos es considerable al cabo de unas semanas. Por ejemplo, en el caso de la leche
en polvo, se han medido cantidades de DEHF de 45 miligramos por litro al cabo de 24
horas de almacenamiento.
Comportamiento del PVC frente a un incendio
Los objetos de PVC agravan las consecuencias de los incendios Quemar PVC supone uno
de los peligros ms graves para el ser humano y el medio ambiente. La amplia presencia de
productos fabricados con este material en las casas modernas asegura que en los incendios
en casas y edificios haya objetos de PVC por medio.
Al entrar en contacto con el fuego, el PVC genera emisiones de metales pesados,
compuestos organoclorados (dioxinas y otros) y cloruro de hidrgeno (HCl), que en
contacto con humedad (por ejemplo, en los pulmones) forma cido clorhdrico. ste es un
gas corrosivo que ocasionar graves quemaduras y daos en el sistema respiratorio de las
personas, adems de considerables daos materiales. Debido a esto ltimo, el PVC est
prohibido en muchos hospitales, colegios, torres de comunicaciones, bancos, centrales de
energa e instalaciones militares.
Todo lo anterior puede suceder incluso antes de que el PVC arda. De hecho, su contenido
en cloro puede impedir la ignicin, la aparicin de llama.
El PVC y el reciclaje
En respuesta a la creciente concienciacin social, las industrias plsticas lanzaron dos
campaas de relaciones pblicas. La primera trataba de convencer de la biodegradabilidad
del plstico y fracas estrepitosamente. La segunda, intentando demostrar la posibilidad del
reciclaje, ha tenido ms xito.
El PVC pertenece a la familia de los termoplsticos, al igual que el polietileno,
polipropileno y el poliestireno, por lo que en teora puede refundirse y moldearse de nuevo.
Sin embargo, en la prctica, el reciclaje del PVC:
Es un bajociclaje.
Debido a la gran variedad de aditivos usados (en su mayora txicos) en las distintas
aplicaciones de este material, el PVC no es una sustancia nica. La mezcla de objetos de
PVC distintos a la entrada del proceso de reciclaje provoca que los productos reciclados
sean de baja calidad (bancos para parques, postes para vallas, macetas...) para los que hay
escasa demanda. Todas las aplicaciones del PVC reciclado estn perfectamente cubiertas
por materiales ms adecuados como el cemento y la madera. Esto no hace otra cosa que
retrasar el vertido inevitable en vertederos o incineradoras.
Es caro.
La propia industria del PVC ha reconocido que los actuales esfuerzos de reciclaje no son
rentables, ya que las resinas y productos reciclados son a menudo ms caros que el plstico
virgen, y que la gran campaa lanzada para demostrar la reciclabilidad de los productos
fabricados con PVC ha sido realizada ms por su valor de relaciones pblicas que por otros
motivos.
Los vertidos controlados del PVC
Segn un estudio realizado por expertos de tres Universidades de Alemania y Suecia y
encargado por el Consejo Europeo de Fabricantes de Vinilo, el Consejo Europeo de
Plastificantes, la Asociacin Europea de Estabilizadores y la Asociacin del Programa
Medioambiental de productos Organoestnicos e Hidropolmeros, indica que "la presencia
de PVC en vertederos pblicos no constituye un riesgo significativo para el medio
ambiente".
El proyecto, que ha tenido una duracin de tres aos, llega a la conclusin de que no
debera rechazarse el vertido controlado como opcin de gestin de residuos para la
eliminacin de este material. La investigacin revel que el PVC es resistente a la
descomposicin ante las condiciones del vertedero. Aunque se puede producir una prdida
parcial de plastificantes y estabilizadores, los niveles de concentracin en la solucin de
percolacin no constituyen riesgo medioambiental. Los niveles de metal encontrados en la
solucin de percolacin no sufren alteraciones por la presencia de PVC y las
concentraciones de cloruro de vinilo en el gas del vertedero no proceden del policloruro de
vinilo.

Por qu el PVC?
Principal
Procesamiento