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The temporality of the landscape Tim Ingold

Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)



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La temporalidad del paisaje
Tim Ingold 1993
PRLOGO.-
Yo adhiero a esa escuela de pensamiento que sostiene que la antropologa social o
cultural, la antropologa biolgica y la arqueologa forman una unidad necesaria que son todas
partes de la misma motivacin intelectual (Ingold 1992a: 694). No estoy preocupado por el vnculo
con la antropologa biolgica o fsica, pero lo que tengo para decir si concierne a los temas
unificadores de la arqueologa y la antropologa socio-cultural. Deseo enfatizar dos de estos temas,
que se encuentran ntimamente relacionados. En primer lugar, la vida humana es un proceso que
implica el paso del tiempo. En segundo lugar, este proceso de vida es tambin el proceso de
formacin de los paisajes en los que las personas vivieron. Entonces, tiempo y paisaje son en mi
mente los puntos esenciales del contacto temtico entre arqueologa y antropologa. Mi propsito
en este artculo es colocar las perspectivas de la arqueologa y la antropologa en unsono a travs
de un enfoque sobre la temporalidad del paisaje. En particular, yo creo que este enfoque nos
puede permitir trasponer la oposicin estril entre la visin naturalista del paisaje como un
escenario neutral y externo para las actividades humanas, y la visin culturalista de que cada
paisaje es un ordenamiento del espacio cognitivo o simblico. Yo planteo que en lugar de
cualquiera de estas posturas, deberamos adoptar lo que denomino un perspectiva de
habitacin (N.d.T dwelling perspective en el original), de acuerdo a la cual el paisaje se
constituye como un registro y testimonio- duradero de las vidas y las actividades de las
generaciones pasadas que habitaron en el mismo, y que al hacerlo dejaron en el algo de s mismos.
Para los antroplogos, el adoptar una perspectiva de este tipo implica poner en juego el
conocimiento surgido de la experiencia inmediata, privilegiando la comprensin que las personas
derivan de su implicacin vivida y diaria en el mundo. Sin embargo seguramente se objetar que
este camino no est abierto para los arquelogos interesados en las actividades humanas en el
pasado distante. Se dice que las personas estn muertas (Sahlins 1972: 81); slo nos queda el
registro material para que los sucesores de nuestro propio tiempo lo interpreten de la mejor
manera posible. Pero esta objecin est errada en su objetivo, siendo este que la prctica de la
arqueologa es en s misma una forma de habitar. El conocimiento nacido de esta prctica est a la
par de aquel conocimiento que viene de la actividad prctica del habitante nativo y que el
antroplogo, a travs de la participacin, busca aprender y comprender. Tanto para el arquelogo
como para el habitante nativo, el paisaje cuenta o ms bien es- una historia. Este abarca las vidas
y los tiempos de los antecesores quienes, a lo largo de las generaciones, se movieron alrededor de
l y jugaron su parte en su formacin. El percibir el paisaje es por lo tanto llevar adelante un acto
de rememoracin, y recordar no es tanto una cuestin de buscar una imagen interna, almacenada
en la mente, sino ms bien vincularse perceptualmente con un ambiente que est impregnado de
este pasado. Para dejarlo claro, las reglas y los mtodos de vinculacin utilizados por el habitante
nativo y el arquelogo respectivamente diferirn, al igual que las historias que cuenten, sin
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embargo en la medida en que ambos buscan el pasado en el paisaje- ambos estn llevando
adelante proyectos del mismo tipo fundamentalmente.
Por supuesto que es parte del entrenamiento arqueolgico aprender a prestar atencin a
esas pistas que el resto de nosotros puede pasar de largo (literalmente cuando estas estn bajo
superficie), y que hacen posible contar una historia ms completa o ms rica. Igualmente, los
habitantes nativos (y sus acompaantes antropolgicos) aprender a travs de una educacin de la
atencin. El cazador novicio, por ejemplo, viaja a travs del campo con sus mentores, y a medida
que avanza se le van sealando ciertos rasgos especficos. Otras cosas las descubre por l mismo
durante el transcurso de nuevas incursiones, viendo, escuchando y sintiendo. De esta forma, el
cazador experimentado es el cazador entendido. l puede discernir cosas a partir de indicaciones
sutiles que vos o yo, no entrenados en el arte de la caza, podramos ni siquiera notar. Cuando se le
pide que explique este conocimiento, l puede hacerlo de una forma que reaparece en el trabajo
del etngrafo no-nativo como un corpus de mitos o historias, mientras que el conocimiento del
arquelogo basado en las prcticas de excavacin ms que en la caza- puede aparecer en la
forma aparentemente autoritaria del reporte de sitio. Pero debemos resistir la tentacin de
suponer que ya que las historias son historias, estas son en algn sentido, irreales o ficticias, ya
que esto es suponer que la nica realidad, o verdad verdadera, es una en la que nosotros, como
seres vivientes y experimentados, no podamos tener parte alguna. Contar una historia no es como
tejer un tapiz para cubrir el mundo, es ms bien una forma de guiar la atencin de los escuchas o
lectores hacia l. Una persona que puede contar es aquella que est afinada perceptualmente
para obtener informacin del ambiente que otros, menos entrenados en las tareas de percepcin,
pueden no ver, y el narrador, al hacer su conocimiento explcito, conduce la atencin de su
audiencia sobre los mismos caminos que l recorri.
Siguiendo ese prembulo, ahora proceder a exponer el peso de mi argumento. Este es
presentado en cuatro secciones principales. En las primeras dos intento especificar ms
precisamente a lo que me refiero por mis trminos claves paisaje y temporalidad. Sostengo que
la temporalidad es inherente en el patrn de las actividades de habitar que yo denomino paisaje
de tareas (N.d.T taskscape en el original). En la tercera seccin considero cmo se relaciona el
paisaje de actividades con el paisaje en s y, ltimamente, mediante la disolucin de la distincin
entre estos, procedo a recuperar la temporalidad del paisaje en s. Finalmente extraigo algunas
ilustraciones concretas de mis argumentos a partir de una pintura muy conocida de Bruegel, La
Cosecha.

PAISAJE.-
Permtanme comenzar explicando que no es el paisaje. No es la terreno, no es natural,
y no es espacio. Consideremos, ante todo, la distincin entre terreno y paisaje. El terreno no es
algo que se pueda ver, no ms de lo que se puede ver el peso de los objetos fsicos. Todos los
objetos, de los ms diversos tipos, tienen peso, y es posible expresar qu tanto pesa cualquier
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cosa en relacin con cualquier otra. De igual manera, el terreno es un tipo del mnimo comn
denominador del mundo fenomenolgico, inherente en cada porcin de la superficie de la tierra
pero directamente visible en ninguna, y en trminos de que cada porcin puede ser tomada como
cuantitativamente equitativa a cualquier otra (Ingold 1986a: 153-4). Puedes preguntar sobre el
terreno, lo mismo que sobre el peso, cunto hay, pero no cmo es. Pero donde el terreno es de
esta forma cuantitativo y homogneo, el paisaje es cualitativo y heterogneo. Suponiendo que
ests parado al aire libre, es lo que ves todo a t alrededor: una superficie contorneada y
texturizada repleta de diversos objetos vivientes y no-vivientes, naturales y artificiales (estas
distinciones son problemticas, como ya veremos, pero servirn en este momento). As, en
cualquier momento particular, se puede preguntar sobre un paisaje cmo es ste, pero no cunto
de l hay. El paisaje es un todo, no existen vacos en l que deban ser llenados, de modo que cada
relleno es en realidad una reelaboracin. Como Meinig observa, uno no debe pasar por alto el
poderoso hecho de que la vida debe ser vivida en medio de aquello que fue hecho con
anterioridad (1979a: 44).
El paisaje no es natural. Por supuesto que natural puede significar muchas cosas, y este
no es el lugar para un discurso sobre la historia del concepto. Es suficiente decir que tengo en
mente el sentido ms bien especfico cuya base ontolgica es una separacin imaginada entre el
receptor humano y el mundo, de forma tal que el receptor tiene que reconstruir el mundo, en la
conciencia, con anterioridad a cualquier vinculacin significativa con l. Usualmente se dice que el
mundo de lo natural es lo que yace ah afuera. Se supone que todo tipo de entidades existen ah
afuera, pero no t ni yo. Nosotros vivimos aqu, en el espacio intersubjetivo demarcado por
nuestras representaciones mentales. La aplicacin de esta lgica fuerza un dualismo insistente,
entre el objeto y el sujeto, lo material y lo ideal, lo operacional y lo cognitivo, lo etic y lo emic.
Algunos escritores distinguen entre lo natural y el paisaje slo en estos trminos se dice que el
primero sostiene al segundo como una realidad fsica para su construccin simblica o cultural.
Por ejemplo, Daniels y Cosgrove introducen una coleccin de ensayos La Iconografa del Paisaje
con la siguiente definicin: Un paisaje es una imagen cultural, una forma pictrica de representar
o simbolizar los alrededores (1988: 1).
Yo no comparto esta visin. Por el contrario, rechazo la divisin entre mundos interiores y
exteriores de mente y materia, significado y sustancia respectivamente- sobre la cual se basa esta
distincin. El paisaje, sostengo yo, no es una pintura en la imaginacin, examinada por el ojo de la
mente; sin embargo, tampoco es un sustrato extrao y sin forma esperando por la imposicin del
orden humano. La idea del paisaje, como escribe Meinig, va en contra del reconocimiento de
cualquier simple relacin binaria entre hombre y naturaleza (Meinig 1979b: 2). As, ni el paisaje es
idntico a la naturaleza, ni tampoco est en el lado de la humanidad contra la naturaleza. Como
con el dominio familiar de nuestro habitar, est con nosotros, no en contra nuestro, pero no por
eso es menos real. Y a travs de vivir en l, el paisaje se vuelve parte de nosotros mismos, de la
misma forma que nosotros somos parte de l. Es ms, lo que se aplica para el componente
humano tambin es vlido para los otros componentes. En un mundo construido como natural,
cada objeto es una entidad auto-contenida, interactuando con otros a travs de algn tipo de
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contacto externo. Pero en un paisaje, cada componente abarca dentro de su esencia la totalidad
de sus relaciones con todos los dems. En resumen, mientras que el orden de la naturaleza es
explicado, el orden del paisaje es implicado (Bohm 1980: 172).
El paisaje no es espacio. Para apreciar el contraste podemos comparar el proyecto diario
de habitar en el mundo con el proyecto ms bien peculiar y especializado del topgrafo o el
cartgrafo cuyo objetivo es representarlo. Sin ninguna duda que el topgrafo, a medida que lleva a
cabo sus tareas prcticas, experimenta el paisaje ms o menos de la misma manera que todos los
dems cuya vida transcurre all. Como las otras personas, l es mvil, pero incapaz de estar en ms
de un lugar al mismo tiempo. En el paisaje, la distancia entre dos lugares, A y B, es experimentada
como un viaje realizado, un movimiento del cuerpo de un lugar a otro, y las vistas gradualmente
cambiantes a lo largo del trayecto. Sin embargo, el trabajo del topgrafo es tomar medidas
instrumentales de un nmero considerable de lugares, y combinar estos datos para producir una
nica imagen que es independiente de cualquier punto de observacin. Esta es una imagen del
mundo ya que podra ser directamente aprehendida solamente por una conciencia capaz de estar
en todos lados y en ninguno al mismo tiempo (lo ms cerca que podemos estar de esto en la
prctica es mediante la toma de una fotografa area o a vista de pjaro). Para una conciencia de
este tipo, inmvil y omnipresente al mismo tiempo, la distancia entre A y B sera el largo de una
lnea trazada entre dos puntos que estn simultneamente a la vista, marcando esa lnea uno de
varios posibles trayectos que se podran realizar potencialmente (cf. Bourdieu 1977: 2). Es como si,
desde una posicin imaginaria por sobre el mundo, yo pudiera dirigir los movimientos de mi
cuerpo sobre este, como una pieza sobre el tablero, donde decir estoy aqu no equivale a
apuntar a algn lugar de mis alrededores, sino apuntar desde ningn lugar a la posicin sobre el
tablero en la que mi cuerpo se encuentra circunstancialmente. Y mientras que los trayectos reales
se realizan sobre el paisaje, el tablero sobre el cual se pueden trazar todos los trayectos posibles
es equivalente al espacio.
Existe una tradicin de investigacin geogrfica (p. ej. Gould y White 1974) que parte de la
premisa de que todos somos cartgrafos en nuestras vidas diarias, y que utilizamos nuestros
cuerpos de la misma forma que el topgrafo utiliza sus instrumentos, para registrar una entrada
sensorial a partir de mltiples puntos de observacin, que luego es procesada por nuestra
inteligencia hacia una imagen que llevamos con nosotros, como un mapa en nuestras cabezas, a
donde sea que vayamos. La mente, ms que acceder a los alrededores a partir de su lugar de
habitacin dentro del mundo, puede compararse dentro de este punto de vista con una pelcula
extendida sobre su superficie exterior. Para entender el sentido del espacio que est implicado en
esta visin cartogrfica de la percepcin ambiental, es til trazar una analoga con la lingstica de
Ferdinand de Saussure. Para captar la esencia del lenguaje, Saussure nos invita a imaginar el
pensamiento y el sonido como dos planos continuos e indiferenciados, de sustancia mental y
fnica respectivamente, como dos lados de una hoja de papel. Al cortar la hoja en pedazos
(palabras) creamos, de un lado, un sistema de conceptos discretos, y en el otro, un sistema de
sonidos discretos; y ya que no se puede cortar un lado sin cortar al mismo tiempo el otro, los dos
sistemas de divisin son necesariamente homlogos por lo que para cada concepto corresponde
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un sonido (Saussure 1959: 112-13). Ahora, cuando los gegrafos y los antroplogos escriben sobre
el espacio, lo que generalmente se implica es algo muy similar a la hoja de papel de Saussure, slo
que en este caso la contraparte del pensamiento es el continuum no ya de la sustancia fnica sino
de la superficie de la tierra. Y, por lo tanto, parece que la divisin del mundo en un mosaico de
segmentos ligados externamente se encuentra implicada en la produccin misma de los
significados espaciales. Al igual que la palabra, para Saussure, es la unin de un concepto con una
porcin delimitada de sonido, el lugar es la unin del significado simblico con un bloque
delimitado de la superficie de la tierra. La diferenciacin espacial implica segmentacin espacial.
Sin embargo, esto no ocurre as para el paisaje. Un lugar en el paisaje no es un recorte
del todo, ya sea en el plano de las ideas o en la sustancia material. Ms bien cada lugar incorpora
el todo en un nexo particular dentro de este, y en este sentido es diferente de cualquier otro
lugar. Un lugar debe su carcter a las experiencias que permite a aquellos que pasan su tiempo all
las vistas, sonidos y ciertamente los olores que constituyen su atmsfera especfica. Y stos, a su
vez, dependen de los tipos de actividades que llevan a cabo sus habitantes. Es a partir de este
contexto relacional de la vinculacin de las personas con el mundo, en el hecho de habitar, que
cada lugar delinea su significacin nica. De esta forma, mientras que con el espacio los
significados estn unidos al mundo, en el paisaje estos significados son recuperados del mundo.
Por otra parte, los lugares tienen centros de hecho sera ms apropiado decir que ellos son
centros- pero no tienen lmites. Al viajar de un lugar A hacia un lugar B no tiene sentido preguntar,
durante el trayecto, si uno sigue en A o si ya ha cruzado a B (Ingold 1986a: 155). Por supuesto
que se pueden trazar varios tipos de lmites en el paisaje, e identificarlos ya sea con rasgos
naturales como el curso de un ro o un acantilado, o con estructuras construidas como paredes y
cercas. Pero estos lmites no son una condicin para la constitucin de los lugares a ambos lados
de estos; tampoco segmentan el paisaje, ya que los rasgos mediante los cuales se los identifica son
una parte integral del mismo. Finalmente, es importante notar que ningn rasgo del paisaje es, en
s mismo, un lmite. Slo puede convertirse en un lmite, o en el indicador de un lmite, en relacin
con las actividades de las personas (o los animales) para quienes es reconocido o experimentado
como tal.
En el curso de explicar que no es el paisaje, ya me he acercado hacia una caracterizacin
positiva. En resumen, el paisaje es el mundo como es conocido para aquellos que habitan en l,
quienes viven en sus lugares y viajan a travs de sus caminos conectndolos. No es, entonces,
idntico a lo que de otra forma podramos llamar medio-ambiente? Ciertamente que la distincin
entre paisaje y medio ambiente no es fcil de establecer, y para muchos propsitos
tranquilamente pueden ser considerados prcticamente sinnimos. Ya va siendo aparente que no
puedo aceptar la distincin ofrecida por Tuan, quien sostiene que un medio ambiente es algo
dado, un pedazo de realidad que simplemente est ah, de manera opuesta al paisaje, que es un
producto de la cognicin humana, un logro de la mente madura (Tuan 1979: 90, 100). Esto es
meramente reproducir la dicotoma entre naturaleza y humanidad. El medio ambiente no es ms
natural de lo que el paisaje es un constructo simblico. En otra parte he contrastado la
naturaleza y el medio ambiente por medio de una distincin entre realidad de el mundo fsico
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de los objetos neutrales aparentes slo para el observador indiferente e imparcial- y realidad
para el mundo constituido en relacin con el organismo o persona de quien es ese medio
ambiente (Ingold 1992b: 44). Pero pensar en el medio ambiente en este sentido es considerarlo
principalmente en trminos de su funcin, o de lo que ofrece a las criaturas sean humanas o no-
con ciertas capacidades y proyectos de accin. De manera recproca, considerar a estas criaturas
como organismos es verlas en trminos de sus principios de funcionamiento dinmico, esto es,
como sistemas organizados (Pittendrigh 1958:394). Como dice Lewontin de forma sucinta (1982:
160), el medio ambiente es la naturaleza organizada por un organismo.
Por contraste, el concepto de paisaje pone el nfasis en la forma, de la misma manera que
el concepto de cuerpo enfatiza la forma ms que la funcin de una criatura viva. De la misma
forma que organismo y medio ambiente, cuerpo y paisaje son trminos complementarios: uno
implica al otro, como figura y campo alternativamente. Sin embargo, las formas del paisaje no
estn preparadas de antemano para que las criaturas las ocupen, ni tampoco son las formas
corpreas de esas criaturas independientemente especificadas en su conformacin gentica.
Ambos conjuntos de formas son generadas y sostenidas en, y a travs, del desarrollo procesual de
un campo total de relaciones que atraviesa la interfaz emergente entre organismo y medio
ambiente (Goodwin 1988). Teniendo en cuenta sus propiedades formativas, podemos referirnos a
este proceso como uno de corporizacin (N.d.T embodiment en el original). Aunque la nocin
de corporizacin se ha puesto de moda recientemente, ha existido una tendencia siguiendo una
antigua inclinacin en el pensamiento occidental de priorizar la forma por sobre el proceso
(Oyama 1985: 13)- de concebirla como un movimiento de inscripcin, por lo cual algn patrn pre-
existente, modelado o programado, ya sea gentico o cultural, es realizado en un medio
sustantivo. Sin embargo, esto no es lo que tengo en mente. Por el contrario, y adoptando una
distincin muy til de Connerton (1989: 72-3), yo considero a la corporizacin como un
movimiento de incorporacin ms que de inscripcin, no una transcripcin de una forma sobre lo
material sino un movimiento en donde las formas son generadas (Ingold 1990: 215). Tomando al
organismo como nuestro foco de referencia, este movimiento es lo que comnmente conocemos
como ciclo de la vida. As, podemos decir que los organismos incorporan, en sus formas corpreas,
los procesos de ciclos de vida que les dieron origen. Entonces, no podramos decir lo mismo para
el medio ambiente? Es posible identificar un ciclo correspondiente, o ms bien una serie de ciclos
entrelazados, que se construyen a s mismos como las formas del paisaje, y a partir de las cuales el
paisaje puede ser considerado adecuadamente como una corporizacin? Antes de responder a
esta pregunta necesitamos volcarnos al segundo de mis trminos claves, la temporalidad.

TEMPORALIDAD.-
Permtanme comenzar, una vez ms, describiendo lo que no es la temporalidad. No es
cronologa (como opuesta a la historia), y no es historia (como opuesta a la cronologa). Por
cronologa me refiero a cualquier sistema regular de intervalos de tiempo datados, en donde se
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dice que los eventos ocurrieron. Por historia me refiero a cualquier serie de eventos que puedan
ser datados en el tiempo de acuerdo a su ocurrencia en uno u otro intervalo cronolgico. As, la
Batalla de Hastings fue un evento histrico, 1066 fue una fecha (que marca el intervalo de un ao),
y los registros nos dicen que el primero ocurri durante el segundo. En la mera sucesin de fechas
no existen eventos, porque todo se repite; en la mera sucesin de eventos no existe el tiempo. La
relacin entre cronologa e historia, en esta concepcin, ha sido bien expresada por Kubler: Sin
cambio no hay historia; sin regularidad no hay tiempo. El tiempo y la historia estn relacionados
como la regla y la variacin: el tiempo es el escenario normal de los vaivenes de la historia (1962:
72).
Ahora, al introducir el concepto de temporalidad no pretendo que se coloque como un
tercer trmino, a la par de los conceptos de cronologa e historia. En el sentido en que voy a
utilizar el trmino aqu, la temporalidad supone una perspectiva que contrasta de manera radical
con la delineada anteriormente, que coloca a la historia y la cronologa en una relacin de
oposicin complementaria. El contraste es esencialmente equivalente a aquel delineado por Gell
(1992: 149-55) entre lo que l llama (siguiendo a McTaggart) la serie-A, en donde el tiempo es
inmanente en el paso de los eventos, y la serie-B, en donde los eventos se encadenan en el tiempo
como cuentas en un rosario. Mientras que en la serie-B los eventos son tratados como ocurrencias
aisladas, que se suceden unas a otras, cuadro por cuadro, se considera que cada evento de la
serie-A incluye un patrn de retenciones desde el pasado y pretensiones hacia el futuro. As, desde
el punto de vista de la serie-A, la temporalidad y la historia no estn opuestas sino ms bien
fundidas en la experiencia de aquellos que, en sus actividades, llevan adelante el proceso de la
vida social. Tomadas en conjunto, estas actividades conforman lo que yo denomino paisaje de
tareas (taskscape), y es de la temporalidad intrnseca del paisaje de tareas de la que me
ocupar principalmente en esta seccin.
Podemos comenzar retornando por un momento a la distincin entre terreno y paisaje.
Como un comn denominador en trminos de qu constituyentes del medio ambiente de diversos
tipos pueden traducirse como cuantitativamente comparables. Yo compar al terreno con el peso.
Pero de la misma forma podra haber trazado la comparacin con valor o con trabajo. El valor es el
denominador de los bienes que nos permite decir cunto vale una cosa en comparacin con otra,
an a pesar de que estas dos cosas puedan ser bastante diferentes en trminos de sus cualidades
fsicas y usos potenciales. En este sentido, el concepto de valor (en general) se distingue
clsicamente del concepto valor de uso, que se refiere a las propiedades especficas o
habilitadoras (N.d.T. affordance en el original, haciendo referencia a la propiedad que tiene un
objeto de permitir que un individuo realice una accin) de cualquier objeto en particular, que se
encomienda al proyecto de un usuario (Ingold 1992b: 48-9, cf. J. Gibson 1979: 127; Marx 1930:
169). Claramente, esta distincin entre valor y valor de uso es precisamente homloga a aquella
entre terreno y paisaje. Pero si nos volcamos a considerar el trabajo que se dedica a realizar cosas
tiles, entonces podemos reconocer nuevamente que mientras las operaciones de manufactura
son ciertamente tan particulares como los objetos producidos implicando diferentes materias
primas, diferentes herramientas, diferentes procedimientos y habilidades-, stas pueden sin
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embargo ser comparadas ya que son cantidades variables de lo que simplemente puede ser
llamado trabajo. Al igual que terreno y valor, el trabajo es cuantitativo y homogneo, el trabajo
humano despojado de sus particularidades. Por supuesto que la premisa fundamental de la teora
del trabajo sobre el valor es que el monto de valor de una cosa es determinado por el monto de
trabajo empleado para producirlo.
Entonces, cmo deberamos describir las prcticas de trabajo en sus particularidades
concretas? Para este propsito adoptar el trmino tarea, definido como una operacin prctica
llevada a cabo por un agente habilidoso en un medio ambiente, como parte de su desempeo
normal de vida. En otras palabras, las tareas son los actos constitutivos del habitar. Sin embargo,
las tareas no estn ms suspendidas en el vaco que los rasgos en el paisaje. Cada tarea extrae su
significado a partir de su posicin dentro de un ensamble de tareas, llevadas a cabo en serie o en
paralelo, y usualmente por muchas personas trabajando en conjunto. Uno de los grandes errores
de la antropologa reciente lo que Reynolds (1993: 410) llama la gran falacia del uso de
herramientas- ha sido insistir sobre la separacin entre los dominios de la actividad tcnica y la
social, una separacin que nos ha cegado sobre el hecho de que uno de los rasgos sobresalientes
de las prcticas tcnicas humanas yace en su imbricacin en la corriente de la socializacin. Por el
concepto de paisaje de tareas me refiero al ensamble completo de tareas en su mutuo
entrelazamiento. De la misma forma que el paisaje es una coleccin de rasgos relacionados, el
paisaje de tareas por analoga-, es una coleccin de actividades relacionadas. Y como el paisaje,
es cualitativo y heterogneo: podemos preguntarnos sobre el paisaje de tareas, al igual que con el
paisaje, cmo es, pero no cunto de l hay. En resumen, el paisaje de tareas es al trabajo lo que el
paisaje es al terreno, y ciertamente tambin lo que un ensamble de valores de uso es al valor en
general.
Ahora, si el valor es medido en unidades monetarias, y el terreno en unidades de espacio,
cul es la moneda de cambio del trabajo? La respuesta, por supuesto, es tiempo- pero un tipo
muy particular de tiempo, uno que debe ser totalmente indiferente a las modulaciones de la
experiencia humana. Para la mayora de nosotros se nos aparece en la apariencia familiar del
tiempo de reloj: as, una hora es una hora, independientemente de lo que uno est haciendo, o de
cmo uno se sienta. Pero este tipo de tiempo cronolgico no depende de la existencia de relojes
artificiales. Puede estar basado en cualquier sistema mecnico perfectamente repetitivo,
incluyendo el (supuestamente) constituido por la tierra en sus rotaciones axiales, y en sus
revoluciones alrededor del sol. Sorokin y Merton (1937), en un artculo clsico, lo denominan
tiempo astronmico: es, como ellos escriben, uniforme, homogneo;puramente cuantitativo,
despojado de variaciones cualitativas. Y ellos distinguen a este del tiempo social, al que ven
como fundamentalmente cualitativo, algo sobre lo que podemos fijar juicios morales tales como
bueno o malo, arraigado en los ritmos, pulsaciones y compases de las sociedades en las que lo
encontramos, y por esa razn ligados a las circunstancias particulares de personas y lugares
(1937; 621-3). Al adoptar la distincin de Sorokin y Merton, quizs podamos concluir que mientras
el trabajo es medido en unidades de tiempo astronmico, o tiempo de reloj calibrado a un
estndar astronmico, la temporalidad del paisaje de tareas es esencialmente social. Antes de que
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podamos aceptar esta conclusin, sin embargo, la idea de tiempo social debe ser examinada con
un poco ms de detalle.
En mi discusin anterior sobre la significacin del espacio, mostr que en la imaginacin
cartogrfica, se supone que la mente debe estar expuesta sobre la superficie de la tierra. Al igual
que en la perspectiva cronolgica, el tiempo aparece como la interfaz entre la mente y la
duracin lo que significa una corriente indiferenciada de actividad corporal y experiencia.
Tomando al tiempo en este sentido, Durkheim lo vincul de manera famosa con un grfico sin fin,
donde toda la duracin es extendida antes que la mente, y sobre el cual todos los posibles eventos
pueden ser ubicados en relacin con las lneas guas fijas y determinadas (1976 [1915]: 10). Un
poco como la hoja de papel de Saussure, el tiempo puede ser comparado con una cinta de largo
infinito, con el pensamiento en uno de sus lados y la duracin en el otro. Al cortar la cinta en
segmentos establecemos una divisin, por una parte, en intervalos calendricos o fechas, y por
otra parte, en retazos discretos de experiencia vivida, de forma tal que a cada retazo le
corresponde una fecha en la secuencia uniforme de antes y despus. Y dado que cada retazo
sucede al siguiente, como cuadros en un film, nos imaginamos a nosotros mismos como si
mirramos como el tiempo pasa, como si pudiramos tomar un punto de vista desprendido del
proceso temporal de nuestra vida en el mundo y vernos a nosotros mismos realizando ahora esta
tarea, ahora esa otra, en una serie sin fin de instantes presentes. Entonces, de dnde surgen las
divisiones que le dan forma cronolgica a la sustancia de la experiencia? La respuesta de
Durkheim, como es bien sabido, fue que estas divisiones guas indispensables para el
ordenamiento temporal de los eventos- surgan de la sociedad, correspondiendo con la
recurrencia peridica de ritos, festividades, y ceremonias pblicas (ibd.). As, para Durkheim, el
tiempo es a su vez cronolgico y social, ya que la sociedad en s es un tipo de reloj, cuyas partes
mviles son los seres humanos individuales (Ingold 1986b: 341).
Sin embargo, esta no es la forma en que percibimos la temporalidad en el paisaje de las
tareas. Esta temporalidad la percibimos no como espectadores sino como participantes, en la
misma realizacin de nuestras tareas. Como dice Merleau-Ponty, al contar con un medio
ambiente, yo estoy en mi tarea ms que enfrentando mi tarea (1962: 416). La nocin de que
podemos hacernos a un lado y observar el paso del tiempo est basada sobre la ilusin de la
descorporizacin (N.d.T disembodiment en el original). De hecho, este paso no es otra cosa que
nuestro propio viaje a travs del paisaje de tareas en el mismo acto de habitar. Una vez ms
podemos tomar un apunte de Merleau-Ponty: el paso de un presente al siguiente no es una cosa
que yo conciba, ni tampoco lo veo como un espectador, yo lo efecto (1962:421, el nfasis es
mo). Llegando a la idea de paisaje de tareas, yo percibo, en este momento, una visin particular
del pasado y del futuro; pero es una visin que est disponible en este momento y en ningn otro
(ver Gell 1992:269). Como tal, constituye mi presente, confirindole un carcter nico. As, el
presente no est delimitado a partir de un pasado al que ha reemplazado o un futuro que, a su
vez, lo reemplazar; ms bien une al pasado y al futuro en s mismo, como refracciones en una
bola de cristal. Y de la misma manera que en el paisaje, podemos movernos de lugar a lugar sin
cruzar ningn lmite, dado que la visin que constituye la identidad de un lugar cambia a medida
The temporality of the landscape Tim Ingold
Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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que nos movemos, as tambin podemos movernos de un presente a otro sin tener que romper
ninguna barrera cronolgica que pueda suponerse que separa cada presente del siguiente en la
lnea. Ciertamente los rasgos que Durkheim identific como los que servan a esta funcin de
segmentacin ritos, festividades y ceremonias- son en s mismos tan integrales para el paisaje de
tareas como las marcas de lmites, tales como paredes y cercas, para el paisaje.
Entonces, la temporalidad del paisaje de tareas es social, no porque la sociedad provea un
marco externo contra el que las tareas particulares encuentren una medida independiente, sino
porque las personas, al desempear sus tareas, tambin asisten a otras. Mirando hacia atrs,
podemos ver que el error de Durkheim estuvo en divorciar la esfera de la implicacin mutua de las
personas de la esfera de su actividad prctica diaria en el mundo, dejando que esta ltima sea
desempeada por individuos aislados hermticamente. En la vida real, esta no es la forma en que
llevamos adelante nuestros emprendimientos. Al mirar, escuchar, e incluso tambin tocar,
sentimos continuamente la presencia de otras personas en el ambiente social, ajustando en todo
momento nuestros movimientos en respuesta a este monitoreo perceptual continuo (Ingold
1993: 456). Para el msico de una orquesta, tocar un instrumento, observar al conductor, y
escuchar a sus compaeros, son todos aspectos inseparables del mismo proceso de accin: por
esta razn, se puede decir que los gestos de los intrpretes resuenan los unos en los otros. En la
msica de orquesta, el logro de la resonancia es una precondicin absoluta para una actuacin
exitosa. Pero lo mismo es cierto, de forma ms general, para la vida social (Richards 1991; Wijan
1992). De hecho, se puede sostener que en la resonancia del movimiento y los sentimientos
derivados del involucramiento mutuamente aplicado de las personas, en los contextos
compartidos de la actividad prctica, es donde yacen las bases mismas de la socializacin.
Djenme continuar con la analoga entre la interpretacin orquestal y la vida social un
poco ms ya que, ms que en cualquier otro gnero artstico, la msica refleja la forma temporal
del paisaje de tareas. Deseo, por medio de esta analoga, plantear tres puntos. Primero, mientras
que existen ciclos y repeticiones en la msica como en la vida social, estos son esencialmente
rtmicos ms que metronmicos (sobre esta distincin, ver Young (1988: 19)). Es precisamente por
este motivo que el tiempo social, para Durkheim, no es cronolgico. Un metrnomo, al igual que
un reloj, inscribe una divisin artificial en segmentos iguales sobre un movimiento que de otra
forma sera indiferenciado; el ritmo, en contraste, es intrnseco al movimiento mismo. Languer ha
planteado que la esencia del ritmo yace en la sucesiva construccin y resolucin de la tensin,
sobre el principio de que cada resolucin es en s misma una preparacin para la siguiente
construccin (1953: 126-7). Por supuesto que dentro de una pieza pueden existir pausas o notas
sostenidas, pero lejos de romperse en segmentos, estos momentos son generalmente de alta
tensin, cuya resolucin se hace incluso ms urgente mientras ms tiempo se los sostiene.
Solamente nuestra ltima exhalacin de aliento no es una preparacin para la siguiente inhalacin
con eso, morimos; de manera similar, con el ltimo comps, la msica llega a su final. Sin
embargo, la vida social nunca termina, y no existen quiebres en ella que no sean integrales de su
estructura de tensin, del flujo y reflujo de la actividad mediante la cual la sociedad en s parece
respirar (Young 1988: 53).
The temporality of the landscape Tim Ingold
Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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Mi segundo punto es que en la msica como en la vida social, no existe solamente un ciclo
rtmico, sino un complejo entrelazamiento de muchos ciclos concurrentes (para un anlisis
ejemplar de las estructuras rtmicas de la vida econmica, ver Guyer (1988)). Mientras que estos
reflejan la forma temporal de la vida social, la msica de hecho representa una muy considerable
simplificacin, ya que solamente implica un registro sensorial (el auditivo), y sus ritmos son menos
y ms estrictamente controlados. Sin embargo, en ambos casos, dado que el ritmo puede ser
tomado como un tempo para cualquiera de los otros, no existe una nica y unidimensional cadena
de tiempo. Como Langer dice: la vida es siempre una tejido denso de tensiones concurrentes, y ya
que cada una de estas es una medida de tiempo, las medidas en s no coinciden (1953: 113). As,
la temporalidad del paisaje de tareas, mientras que es intrnseca ms que externamente impuesta
(metronmica), no yace en ningn ritmo particular, sino en la red de interrelaciones entre los
mltiples ritmos de los cuales est constituido este paisaje de tareas. Para citar un clebre ejemplo
antropolgico: entre los Nuer del sur de Sudn, de acuerdo a Evans-Pritchard, el paso del tiempo
es principalmente la sucesin de las tareas [pastorales] y sus relaciones unas con otras (1940:
101-2; el nfasis es mo). Cada una de estas relaciones es, por supuesto, una resonancia especfica.
Y por lo tanto, de la misma forma que la vida social consiste en el desarrollo de un campo de
relaciones entre personas que se prestan atencin entre s en lo que hacen, la temporalidad
consiste en el desarrollo de los patrones de resonancia resultantes.
Tercero, las formas del paisaje de tareas, como las de la msica, aparecen a travs del
movimiento. La msica solamente existe cuando est siendo ejecutada (no pre-existe, como
algunas veces se piensa, en la partitura, no ms de lo que una torta pre-existe en la receta para
hacerla). De forma similar, el paisaje de tareas slo existe mientras las personas estn realmente
involucradas en las actividades del habitar, a pesar de los intentos de los antroplogos por
traducirlo en algo ms bien equivalente a una partitura un tipo de diseo ideal para habitar- que
generalmente es conocido bajo el nombre de cultura, y que las personas supuestamente deben
traer con ellos al momento de su encuentro con el mundo. Este paralelo, sin embargo, me lleva a
una pregunta crtica. Hasta el momento, mi discusin sobre la temporalidad se ha concentrado de
manera exclusiva en el paisaje de tareas, permitiendo que el paisaje quede fuera de observacin.
Ahora ha llegado el momento de traerlo a colacin. Yo sostuve en la seccin anterior que el
paisaje no es naturaleza; aqu sostengo que el paisaje de tareas no es cultura. Entonces, paisaje y
paisaje de tareas no deben ser puestos en oposicin como naturaleza y cultura. Entonces cmo
debemos entender la relacin entre ellos? Dnde acaba uno y comienza el otro? Si la msica
refleja mejor las formas del paisaje de tareas, puede pensarse que la pintura es el medio ms
natural para la representacin de las formas del paisaje. Y esto sugiere que un examen de la
diferencia, en el campo del arte, entre la msica y la pintura podra ofrecer algunas pistas sobre
cmo esta distincin podra ser posiblemente trazada entre el paisaje de tareas y el paisaje como
facetas del mundo real. Comenzar siguiendo las lneas de esta sugerencia.
TEMPORALIZANDO EL PAISAJE.-
The temporality of the landscape Tim Ingold
Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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A primera vista la diferencia parece obvia: las pinturas no deben ser interpretadas, se nos
presentan como trabajos completos en s mismos. Pero en una inspeccin ms detallada, este
contraste aparece ms como un artefacto de un sesgo sistemtico en el pensamiento occidental,
al que ya he aludido, que nos lleva a privilegiar la forma por sobre el proceso. As, el trabajo real
de la pintura est subordinado al producto final; el primero est escondido de la vista para que el
segundo se convierta en un objeto de contemplacin. En muchas sociedades no-occidentales, por
el contrario, el orden de prioridad est revertido: lo que es esencial es el acto de pintar en s,
donde los productos pueden ser relativamente de corta vida apenas percibidos antes de ser
borrados o tapados. Esto es as, por ejemplo, entre los Yolngu, un pueblo aborigen del norte de
Australia, cuya experiencia de las pinturas terminadas, de acuerdo a su etngrafo, se limita a
imgenes fugazmente vislumbradas por el rabillo del ojo (Morphy 1989: 26). Aqu el nfasis est
puesto sobre la pintura como interpretacin. Lejos de ser la preparacin de los objetos para una
contemplacin futura, es un acto de contemplacin en s mismo. Lo mismo es, tambin,
interpretar o escuchar msica. As, tomando todo a la vez, el contraste entre pintura y msica
parece menos seguro. Se convierte en un asunto de grado, en la medida en que las formas
perduran ms all de los contextos inmediatos de su produccin. El sonido musical, por supuesto,
est sujeto a la propiedad de un rpido desvanecimiento: acelerando hacia afuera de su punto de
emisin, y disipndose a medida que avance, est presente slo de manera momentnea para
nuestros sentidos. Pero donde los gestos dejan sus huellas en la sustancia slida, como en la
pintura, las formas resultantes pueden durar mucho ms, aunque nunca indefinidamente.
Regresando ahora desde el contraste entre msica y pintura hacia el contraste entre
paisaje de tarea y paisaje, el primer punto a notar es que el paisaje, no ms que en la pintura, es
dado como algo ya hecho. Uno no puede, como Inglis nota, tratar al paisaje como un objeto si
este quiere ser comprendido. Es un proceso vivo; hace a los hombres, est hecho por ellos (1977:
489). De la misma manera que con la msica, las formas del paisaje estn generadas en el
movimiento: estas formas sin embargo, se ven congeladas en un medio slido de hecho,
tomando prestadas las palabras de Inglis nuevamente, un paisaje es la apariencia ms slida en
que una historia puede declararse a s misma (ibd.). Gracias a su solidez, los rasgos del paisaje
permanecen disponibles para su inspeccin mucho tiempo despus de que el movimiento que les
dio origen haya cesado. Si, como Mead sostuvo (1977 [1938]: 97), cada objeto debe ser
considerado como un acto colapsado, entonces el paisaje como un todo debe asimismo ser
entendido como el paisaje de tareas en su forma corporizada: un patrn de actividades
colapsadas en una coleccin de rasgos. Pero reiterando un punto ya nombrado anteriormente,
el paisaje toma sus formas a travs del proceso de incorporacin, no de inscripcin. Esto es lo
mismo que decir que el proceso no es uno donde el diseo cultural est impuesto sobre un
sustrato dado de forma natural, como si el movimiento surgiera de la forma y fuera completado
en su realizacin concreta sobre el material. Las formas del paisaje surgen junto con las del paisaje
de tareas, dentro de la misma corriente de actividad. Si reconocemos el andar de un hombre en el
patrn de las huellas dejadas por sus pies, no es debido a que el andar precedi a las huellas y se
The temporality of the landscape Tim Ingold
Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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vio inscrito en ellas, sino debido a que tanto el andar como las huellas surgieron durante el
movimiento de caminata del hombre.
Dado que adems las actividades que comprende el paisaje de tareas estn sin acabar, el
paisaje nunca est completo: ni construido ni sin construir, est perpetuamente en
construccin. Este es el por qu la dicotoma convencional entre los componentes naturales y
artificiales (o hechos por el hombre) del paisaje es tan problemtica. Casi por definicin, un
artefacto es un objeto formado desde una imagen pre-concebida que motiv su construccin, y
est terminado en el punto donde es puesto en conformidad con esta imagen. Lo que le sucede
ms all de este punto se supone que pertenece a la fase de uso ms que de manufactura, de
habitar ms que de construir. Pero las formas del paisaje no estn pre-preparadas para que las
personas vivan all ni por la naturaleza ni por manos humanas- ya que es en el mismo proceso de
habitar donde estas formas se constituyen. Construir, como Heidegger insista, ya es en s
habitar (1971: 146). De esta forma, el paisaje est siempre en el estado de trabajo en progreso.
Mi conclusin de que el paisaje es la forma congelada del paisaje de tareas s nos permite
explicar por qu, de forma intuitiva, el paisaje parece ser lo que vemos a nuestro alrededor,
mientras que el paisaje de tareas es lo que escuchamos. Para ser visto, un objeto no necesita hacer
nada, ya que la matriz ptica que especifica su forma para un observador consiste en la luz
reflejada sobre sus superficies externas. Para ser escuchado, por otra parte, un objeto debe emitir
sonidos de forma activa o, a travs de su movimiento, causar sonidos que sean emitidos por otros
objetos con los que se encuentra en contacto. As, fuera de mi ventana veo un paisaje de casas,
rboles, jardines, una calle y pavimento. Yo no escucho ninguna de estas cosas, pero puedo
escuchar a las personas hablar sobre el pavimento, un auto pasando, pjaros cantando en los
rboles, un perro ladrando en algn lugar a la distancia, y el sonido del martilleo a medida que un
vecino arregla su cobertizo. En resumen, lo que escucho es la actividad, incluso cuando la fuente
no puede ser vista. Y dado que las formas del paisaje de tareas, suspendidas cuando estn en
movimiento, estn presentes slo como actividad, los lmites del paisaje de tareas son tambin los
lmites del mundo auditivo. (Mientras que aqu lidio nicamente con la percepcin visual y
auditiva, no deberamos subestimar la significancia del tacto, que es importante para todos
nosotros pero sobre todo para los ciegos, para quienes abre la posibilidad de acceder al paisaje
aunque sea solamente a travs del contacto fsico cercano).
Este argumento conlleva un importante corolario. Mientras que tanto el paisaje como el
paisaje de tareas presupone la presencia de un agente que mira y escucha, el paisaje de tareas
debe estar poblado por seres que sean agentes en s mismos, y que acten recprocamente en el
proceso de su propio habitar. En otras palabras, el paisaje de tareas no existe solamente como
actividad sino como interactividad. De hecho, esta conclusin ya era presagiada cuando introduje
el concepto de resonancia como la armonizacin rtmica de la atencin mutua. Sin embargo,
habiendo dicho eso, no existe razn alguna para que el dominio de la interactividad deba ser
confinado al movimiento de los seres humanos. Nosotros escuchamos a los animales al igual que a
las personas, tales como los pjaros y el perro de mi anterior ejemplo. Los cazadores, para dar otro
The temporality of the landscape Tim Ingold
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ejemplo, estn alertas a cada visin, sonido u olor que les revele la presencia de animales, y
podemos estar seguros que los animales tambin estn alertas de la presencia humana, como
tambin lo estn entre unos y otros. En una escala mayor, el viaje del cazador a lo largo del
paisaje, o sus oscilaciones entre la obtencin de diferentes especies animales, resuenan con los
movimientos migratorios de los mamferos terrestres, las aves y los peces. Quizs entonces, como
Reed sostiene, si existe una diferencia fundamental entre nuestra percepcin de los seres
animados y los objetos inanimados, dado que los primeros por virtud de su capacidad de
movimiento autnomo- son conscientes de sus alrededores (incluyndonos a nosotros) y porque
actan sobre esos alrededores (incluyndonos a nosotros) (Reed 1988: 116). En otras palabras,
ellos permiten la posibilidad no slo de accin sino tambin de interaccin (cf. J. Gibson 1979:
135). Entonces, deberamos trazar los lmites del paisaje de tareas alrededor de los lmites de lo
animado?
A pesar de que este es un argumento atractivo, encuentro que en ltima instancia no es
satisfactorio, por dos razones en particular. Primero, como Langer observa, el ritmo es la base de
la vida, pero no est limitado a la vida (1953: 128). Los ritmos de las actividades humanes
resuenan no slo con los de otros seres vivos sino tambin con toda una serie de otros fenmenos
rtmicos los ciclos de das y noches y de las estaciones, los vientos, las mareas, etc.- Citando una
peticin de 1800 del pueblo costero de Sunderland, en donde se explica que las personas estn
obligadas a estar despiertas a todas horas de la noche para atender a las mareas y sus
repercusiones sobre el ro, Thompson (1967: 59-60) nota que la frase operativa es atender a las
mareas: los patrones del tiempo social en los puertos siguen los ritmos del mar. En muchos
casos estos fenmenos rtmicos naturales encuentran su causante final en las mecnicas del
movimiento planetario, pero por supuesto que no es a este movimiento al que resonamos. As,
nosotros resonamos a los ciclos de luz y oscuridad, no a la rotacin de la tierra, incluso a pesar de
que el ciclo diurno sea causado por la rotacin axial de la tierra. Y resonamos a los ciclos de
crecimiento y deterioro vegetal, no a las revoluciones de la tierra alrededor del sol, incluso a pesar
de que estas sean las causantes del ciclo de las estaciones. Adems, estas resonancias son
corporizadas, en el sentido de que no son solamente histricamente incorporadas en los rasgos
duraderos del paisaje sino que tambin son documentalmente incorporadas en nuestra
constitucin misma como organismos biolgicos. As, Young describe al cuerpo como una
coleccin de ciclos entrelazados, con sus propias esferas de independencia parcial dentro del ciclo
solar (1988: 41). Nosotros no consultamos estos ciclos de la forma que podemos consultar un
reloj de pulsera para adecuar nuestras actividades, ya que los ciclos son inherentes en la
estructura rtmica de las actividades mismas. Parecera entonces que el patrn de las resonancias
que abarca la temporalidad del paisaje de tareas debe ser expandido para incluir la totalidad de
los fenmenos rtmicos, ya sean animados o inanimados.
La segunda razn por la que sera reacio a restringir el paisaje de tareas al reino de las
cosas vivas tiene que ver con la nocin misma de animicidad (N.d.T animacy en el original). Yo
no creo que podamos considerar a esta como una propiedad que puede ser adscrita a los objetos
aislados, de forma tal que algunos (animados) la posean y otros (inanimados) no. La vida no es un
The temporality of the landscape Tim Ingold
Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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principio que se instala de forma separada dentro de los organismos individuales, y que los pone
en movimiento sobre el escenario de lo inanimado. Por el contrario, como ya he sostenido, vida
es un nombre para lo que est sucediendo en el campo generativo dentro del cual las formas
orgnicas estn ubicadas y mantenidas en su lugar (Ingold 1990: 215). Ese campo generativo
est constituido por la totalidad de las relaciones organismo-ambiente, y las actividades de los
organismos son momentos de su desarrollo. De hecho, una vez que pensamos en el mundo de
esta manera, como un movimiento total de conformacin que se construye a s mismo hacia las
formas que nosotros vemos, y en donde cada forma toma su contorno en la relacin continua con
aquellas a su alrededor, entonces la distincin entre lo animado y lo inanimado parece disolverse.
El mundo en s toma el carcter de un organismo, y los movimientos de los animales incluyendo
los de los seres humanos- son partes o aspectos de su proceso de vida (Lovelock 1979). Esto
significa que en el habitar en el mundo, nosotros no actuamos sobre este, o le hacemos cosas a l;
ms bien nos movemos junto con l. Nuestras acciones no transforman al mundo, son parte
integrante del mundo transformndose. Y esto es solamente otra forma de decir que le
pertenecen al tiempo.

Para el anlisis final, podemos decir que todo se encuentra suspendido en movimiento.
Como Whitehead alguna vez remarc, no existe una forma de mantener quieta a la naturaleza
para observarla (citado en Ho 1989: 19-20). Lo que a nosotros nos parecen formas fijadas en el
paisaje, pasivas y sin cambios a menos que se les ejerza alguna accin desde el exterior, estn en
realidad en movimiento, aunque en una escala inmensurablemente ms lenta y majestuosa que
aquella en la que se conducen nuestras actividades. Imaginen una pelcula del paisaje, grabada a lo
largo de los aos, siglos, e incluso milenios. Ligeramente acelerada, pareciera que las plantas
llevan a cabo movimientos bastante similares a los animales, los rboles flexionan sus ramas sin
que los vientos acten. Acelerada un poco ms, los glaciares fluyen como ros e incluso la tierra
comienza a moverse. A velocidades an mayores las rocas slidas se curvan, tuercen y fluyen
como metal fundido. El mundo mismo comienza a respirar. As, el patrn rtmico de las actividades
humanas anida dentro del mayor patrn de actividades de toda la vida animal, que a su vez anida
dentro del proceso de vida del mundo. En cada uno de estos niveles, la coherencia est basada en
la resonancia (Ho 1989: 18). Entonces, al final, al reemplazar las tareas del habitar humano en su
propio contexto dentro del proceso de conformacin del mundo como un todo, s podemos
alejarnos de la dicotoma entre paisaje de tareas y paisaje solamente, sin embargo, reconociendo
la temporalidad fundamental del paisaje en s.


LA COSECHA.-
The temporality of the landscape Tim Ingold
Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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Para poder proveer algn tipo de ilustracin de las ideas desarrolladas en las secciones
anteriores, reproduzco aqu una pintura que, ms que cualquier otra que conozca, captura de
manera vvida un sentido de temporalidad del paisaje. Esta pintura es La Cosecha, pintada por
Pieter Bruegel el Viejo en 1565 (Ver Lmina 1). No soy ni un historiador del arte ni un crtico, y mi
propsito no es analizar la pintura en trminos de estilo, composicin, o efecto esttico. Tampoco

Ilustracin 1: La Cosecha (1565) por Pieter Bruegel el Viejo. Reproducida con permiso del Museo
Metropolitano de Arte, Fundacin Rogers, 1919 (19.164)
estoy preocupado por el contexto histrico de su produccin. Es suficiente decir que se cree que
esta pintura es una de una serie de 12, cada una representando un mes del ao, de las cuales slo
5 han sobrevivido (W. Gibson 1977: 147). Cada panel retrata un paisaje, en los colores y atavos
apropiados para ese mes, y muestra a las personas dedicadas a las tareas del ciclo agrcola que son
usuales a esa altura del ao. La Cosecha representa el mes de Agosto, y muestra a los peones
trabajando en la cosecha y el fajado de una exuberante plantacin de trigo. El sentido de rstica
armona transmitido por esta escena puede, quizs, representar algn tipo de idealizacin por
parte de Bruegel. Como Walter Gibson seala, Bruegel se inclinaba a pintar a los campesinos de la
forma en que un acaudalado terrateniente los habra observado, como los cuidadores annimos
de sus campos y rebaos (1977: 157-8). Cualquier terrateniente habra tenido razn para estar
satisfecho de tan fina cosecha, mientras que las manos que sudaron para conseguirla podran
haber tenido una experiencia ms bien diferente. Sin embargo, Bruegel pint durante un periodo
de gran prosperidad material en los Pases Bajos, que todos compartieron de un modo u otro.
Estos eran tiempos de fortuna.
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Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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Ms que ver a la pintura como una obra de arte, me gustara invitarte al lector- a
imaginarte a ti mismo ubicado en ese paisaje representado, en un sofocante da de Agosto de
1565. Parado un poco alejado hacia la derecha del grupo, debajo de un rbol, eres testigo de la
escena que se desarrolla delante de ti. Y por supuesto tambin la escuchas, ya que la escena no se
desarrolla en silencio. Estamos tan acostumbrados a pensar en el paisaje como una pintura a la
que podemos mirar, como una lmina en un libro o una imagen en una pantalla, que quizs sea
necesario recordarte que hacer el paso de la pintura a la vida real no es slo una cuestin de
aumentar la escala. Lo que est involucrado es una diferencia fundamental de orientacin. En el
paisaje de nuestro habitar, nosotros miramos alrededor (J. Gibson 1979: 203). En la siguiente parte
me concentrar en seis componentes de lo que vemos alrededor, y comentar cada uno en la
medida en que estos ilustran aspectos de lo que dije acerca del paisaje y la temporalidad. Estos
componentes son: las colinas y el valle, los caminos y senderos, el rbol, el cereal, la iglesia, y las
personas.
LAS COLINAS Y EL VALLE.-
El terreno es uno gentilmente ondulado de bajas colinas y valles, disminuyendo de
tamao hacia una lnea costera que puede ser apenas vislumbrada a travs de la bruma veraniega.
Ests parado cerca de la cumbre de una colina, desde donde puedes mirar a todo lo largo de ese
valle intermedio y el siguiente. Entonces, cmo diferencias entre las colinas y los valles como
componentes de este paisaje? Son bloques o zonas en los que este puede ser dividido? Cualquier
intento de realizar una divisin de este tipo nos sumerge inmediatamente en lo absurdo. Desde
qu otro lugar podemos trazar los lmites de una colina salvo sobre lo largo del fondo de valle que
la separa de las colinas en el otro lado? Y dnde podemos trazar los lmites del valle si no es
desde las cimas de las colinas que delimitan su cuenca? De una forma tendramos un paisaje que
consiste nicamente de colinas, de la otra forma consistira nicamente de valles. Por supuesto,
colina y valle son trminos opuestos, pero la oposicin no es ni espacial ni altitudinal, sino
cintica. Son los movimientos de caer desde, y subir hacia, los que especifican la forma de la
colina; y los movimientos de caer hacia, y levantarse desde, los que especifican la forma del valle.
A travs de los ejercicios de descender y escalar, y sus diferentes requerimientos musculares, los
contornos del paisaje no son tanto medidos sino sentidos son directamente incorporados en
nuestra experiencia corprea. Pero incluso si permaneces parado en un mismo lugar se aplica el
mismo principio. A medida que miras a lo largo del valle hacia la colina en el horizonte, tus ojos no
permanecen fijos: girando en sus rbitas, o a medida que balanceas tu cabeza, sus movimientos
estn de acuerdo con el movimiento de nuestra atencin a medida que sigue el curso a lo largo del
paisaje. Ciertamente en esta frase tpica, poner los ojos, el sentido comn ha comprendido de
manera intuitiva lo que la psicologa de la visin, con su metfora de la imaginera de la retina, ha
encontrado tan difcil de aceptar: que el movimiento es la esencia misma de la percepcin.
Percibes el valle debido a que, al escanear el terreno, desde la cercana hacia la distancia, tu
mirada hacia abajo es seguida por una hacia arriba.
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Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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Por otra parte, alguien que est parado en el mismo lugar donde t ests ahora percibir
el mismo panorama topogrfico, independientemente del tiempo del ao, las condiciones
meteorolgicas y las actividades que las personas estn llevando a cabo. Podemos suponer de
manera razonable que a lo largo de los siglos, quizs incluso milenios, esta topografa bsica haya
cambiado pero ligeramente. Enfrentada a la duracin de la memoria y la experiencia humana,
tranquilamente puede ser tomada para establecer una lnea de base de permanencia. Pero la
permanencia, como Gibson ha resaltado, es siempre relativa; de esta forma es mejor hablar de
persistencia en el cambio (J. Gibson 1979: 13). A pesar de que la topografa es invariable en
relacin al ciclo de vida humano, no es inmune al cambio. Los niveles del mar aumentan y
disminuyen junto con los ciclos climticos globales, y los contornos actuales del campo con el
resultado acumulativo de un lento, largo y dilatado proceso de erosin y depositacin. Este
proceso, adems, no estuvo confinado a las eras geolgicas ms tempranas durante las cuales el
paisaje asumi su forma topogrfica actual. Este contina, y continuar siempre que la corriente,
apenas visible en el fondo del valle, fluya hacia el mar. La corriente no parece fluir entre espacios
pre-delimitados, sino que corta estos espacios a medida que circula. De manera similar, como
hemos visto, las personas modelan el paisaje a medida que habitan en l. Y las actividades
humanas, al igual que la accin de los ros y el mar, contribuyen de manera significativa al proceso
de erosin. Como has podido ver, la corriente fluye, las personas trabajan, un paisaje est siendo
formado, y el tiempo pasa.
LOS CAMINOS Y SENDEROS.-
Anteriormente remarqu que nosotros experimentamos los contornos del paisaje a
medida que nos movemos dentro de este, de forma tal que penetra como dira Bachelard- en
nuestra conciencia muscular. Al revivir la experiencia en nuestra imaginacin nos inclinamos a
recordar el camino que tomamos al escalar la colina, o al descender hacia el valle, como si el
camino mismo tuviera msculos, o ms bien, contra-msculos (Bachelard 1964: 11). Y
probablemente esta tambin es la forma en que recuerdas los caminos y senderos que son visibles
ante ti ahora: despus de todo, debes haber viajado a lo largo de alguno de ellos para alcanzar el
lugar en donde ahora te encuentras. Cercano y al alcance, se ha trazado un camino a travs del
campo de trigo, permitiendo que se puedan traer los fajos y llevar el agua y las provisiones. Ms
lejos, una carreta viaja a lo largo del fondo del valle, y otra remonta la colina de atrs. A la
distancia, los caminos se entrecruzan en la plaza del pueblo. Tomados en conjunto, estos caminos
y senderos imponen un patrn habitual de movimiento a las personas (Jackson 1989: 146). Pero
a la vez ellos tambin surgen a partir de esos movimientos, ya que cada camino o sendero se
muestra como las huellas acumuladas de los innumerables viajes que las personas han realizado
con o sin sus vehculos o animales domsticos- a medida que se han desplazado realizando sus
actividades diarias. As, es el movimiento mismo el que se corporiza, por parte de las personas en
su conciencia muscular, y por parte del paisaje, en su red de caminos y senderos. Es en esta red
donde est sedimentada la actividad de una comunidad entera, a lo largo de muchas
generaciones. Es el paisaje de tareas hecho visible.
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Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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En sus viajes a lo largo de caminos y senderos, las personas tambin se mueven de lugar a
lugar. Para llegar a un lugar, no necesitas atravesar ninguna frontera, pero debes seguir algn tipo
de camino. De esta forma no pueden existir lugares sin caminos sobre los cuales las personas
puedan llegar e irse; ni tampoco caminos sin lugares que constituyan su destino y puntos de
partida. Y para los cosecheros, el lugar al que arriban, y del que partirn al final del da, est
marcado por el siguiente rasgo del paisaje que ocupar nuestra atencin
EL RBOL.-
Naciendo del lugar donde las personas se juntan para almorzar se halla un viejo y nudoso
peral, que les provee tanto de una sombra para protegerse del sol, como de un respaldo y un
sostn para sus utensilios. Siendo el mes de Agosto, el rbol se encuentra con todo su follaje, y las
frutas estn brotando en las ramas. Pero este no es cualquier rbol. En primer lugar, llama la
atencin dentro de la totalidad del paisaje hacia un punto nico: en otras palabras, su mera
presencia constituye un lugar particular. El lugar no estaba all con anterioridad a la presencia del
rbol, sino que se conform junto con este. Y para aquellos que se renen all, la posibilidad que
ofrece, que no se tiene en ningn otro lugar, es lo que le otorga su carcter e identidad particular.
Por otra parte, ningn otro rbol tiene la misma configuracin de ramas; diversificndose,
doblando y girando exactamente de la misma manera. En su forma actual, el rbol personifica la
historia completa de su desarrollo desde el momento en que ech races por primera vez. Y esa
historia consiste en el desarrollo de sus relaciones con los mltiples componentes de su ambiente,
incluyendo a las personas que lo cuidaron, labraron la tierra a su alrededor, recortaron sus ramas,
recogieron sus frutas, y como en el presente- lo utilizaron como algo para recostarse. Las
personas, en otras palabras, estn tan ligadas a la vida del rbol como el rbol a la vida de las
personas. Adems, a diferencia de las colinas y el valle, el rbol ha crecido de manera manifiesta
dentro de la memoria vivida. De esta forma su temporalidad es ms consonante con la del habitar
humano. Pero en su estructura de ramificacin, el rbol combina una jerarqua completa de ritmos
temporales, variando desde el ciclo largo de su propia germinacin, crecimiento y eventual
deterioro, hasta el ciclo corto de florecimiento, dar frutos, y foliacin anual. En un extremo,
representado por el tronco slido, preside inmvil sobre el paso de las generaciones humanas; en
el otro, representado por los brotes frondosos, resuena con el ciclo de vida de los insectos, las
migraciones estacionales de las aves, y la ronda regular de las actividades agrcolas humanas (cf.
Davies 1988). Entonces, en cierto sentido, el rbol cierra la brecha entre las formas
aparentemente fijadas e invariables del paisaje y las formas mviles y pasajeras de la vida animal,
prueba visible de que todas estas formas, desde las ms permanentes hasta las ms efmeras,
estn vinculadas dinmicamente bajo la transformacin dentro del movimiento de generacin del
mundo como un todo.

EL CEREAL.-
The temporality of the landscape Tim Ingold
Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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Pasando del peral al campo de trigo, ya no es un lugar en el paisaje el que llama tu
atencin sino la superficie que lo rodea. Y quizs lo que es ms llamativo de esa superficie es la
uniformidad en el color, un brillo dorado que cubre las partes ms elevadas del campo llegando
tan lejos como el ojo puede ver. Como bien sabes, el trigo toma este color en un momento
particular del ao cuando est listo para ser cosechado. Ms que cualquier otro rasgo del paisaje,
el cereal dorado rene las vidas de sus habitantes, donde sea que estos estn, en un unsono
temporal, basado en la comunin de la experiencia visual. As, mientras que el rbol une al
pasado, presente y futuro en un mismo lugar, el trigo une cada lugar dentro del paisaje dentro del
horizonte nico del presente. Podramos decir que el rbol establece un sentido vvido de
duracin, mientras que el trigo un sentido igualmente vvido de lo que Fabian (1983: 31) denomina
coetaniedad (N.d.T coevalness en el original). Es la distincin que Bachelard tiene en mente
cuando contrasta el antes de m, antes de nosotros del bosque con el conmigo, con nosotros
de los campos y prados, donde mis sueos y recuerdos acompaan todas las diferentes fases de
labranza y cosecha (Bachelard 1964: 188). Podras suponer que el hombre durmiendo bajo el
rbol est soando con el cereal, pero si as es, puedes estar seguro de que las personas y las
actividades que figuran en su sueo son coetneos con aquellos del presente y no lo llevan a un
encuentro con el pasado. (Ntese que la distincin entre coetaniedad y duracin, representada
por el cereal y el rbol, no es exactamente igual a la clsica dicotoma Saussuriana entre sincrona
y diacrona: la primera pertenece a la perspectiva de la serie-A ms que de la serie-B, a la
temporalidad del paisaje y no a su cronologa (Ingold 1986b: 151).)
Donde el trigo ha sido recientemente cortado, este presenta una pared vertical pura, no
mucho ms pequea que la altura de un hombre. Pero este no es un rasgo limitante, como un
cerco o un vallado. Es una interfaz cuyo perfil es progresivamente transformado a medida que los
cosechadores avanzan en su trabajo. Aqu tenemos un buen ejemplo de la manera en que la forma
emerge a partir del movimiento. Otro ejemplo puede ser apreciado ms adelante, donde un
hombre se ve envuelto en la tarea de formar un fajo de trigo. Cada fajo completado tiene una
forma regular, que surge a partir del movimiento coordinado de unir el trigo cosechado. Pero la
terminacin de un fajo es slo un momento dentro del proceso de trabajo. Estos luego sern
llevados por el camino, a travs del campo, hacia la carreta que est en el valle. De hecho, en este
mismo momento, una mujer est agachada, prcticamente doblada en el acto de levantar un fajo,
y dos ms pueden ser vistas caminando hacia abajo, con fajos sobre sus hombros. Muchas otras
operaciones seguirn antes de que el trigo sea eventualmente transformado en pan. En la escena
que est ante ti, uno de los cosechadores bajo el rbol, sentado sobre un fajo, est cortando una
rebanada de pan. Aqu, el ciclo de produccin y consumo termina donde comenz, con los
productores. La produccin es un equivalente del habitar: no comienza aqu (con una imagen
preconcebida) y termina all (con un artefacto terminado), sino que est continuamente
funcionando.

LA IGLESIA.-
The temporality of the landscape Tim Ingold
Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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No muy lejos, situada en una arboleda cerca a la cima de la colina, encontramos una iglesia
de piedra. Es instructivo preguntarse: cmo difiere la iglesia del rbol? Tienen ms en comn de
lo que quizs salta a la vista. Ambos poseen los atributos de lo que Bakhtin (1981: 84) llama un
cronotopo (N.d.T. chronotope en el original) esto es, un lugar cargado con temporalidad, uno
en donde la temporalidad toma su forma palpable. Como el rbol, la iglesia constituye un lugar por
su mera presencia, que debe su carcter a la manera nica en que destaca dentro del paisaje que
lo rodea. Nuevamente al igual que el rbol, la iglesia se extiende a lo largo de generaciones
humanas, pero su temporalidad no es des-consonante con la del habitar humano. De la misma
manera que el rbol entierra sus races en el suelo, tambin los ancestros de las personas son
enterrados en el cementerio cercano a la iglesia, y ambos conjuntos de races pueden alcanzar
ms o menos la misma profundidad temporal. Adems, la iglesia tambin resuena a los ciclos de la
subsistencia y la vida humana. Entre los habitantes de un vecindario, la iglesia no es slo vista sino
tambin oda, a medida que su campana anuncia las estaciones, los meses, los nacimientos,
matrimonios y muertes. En resumen, como rasgos de un paisaje, tanto la iglesia como el rbol
aparecen como autnticos monumentos del paso del tiempo.
Pero independientemente de estas similitudes, la diferencia puede resultar obvia. La
iglesia, despus de todo, es una construccin. El rbol por el contrario, no se construye sino que
crece. Podemos estar de acuerdo en reservar el trmino construccin para cualquier estructura
durable en el paisaje cuya forma surja y sea sostenida dentro de la corriente de la actividad
humana. Sera equivocado arribar a la conclusin, sin embargo, de que la distincin entre
construcciones y no construcciones es una de tipo absoluto. Cuando se plantea una distincin
absoluta, generalmente se hace sobre la premisa de la separacin entre mente y naturaleza, de
manera que la forma construida, ms que tener sus fuentes en la naturaleza, se dice que es
sobreimpuesta por la mente sobre la naturaleza. Pero desde esta perspectiva de habitar, podemos
ver que las formas de las construcciones, de la misma manera que cualquier otro rasgo del paisaje,
no estn dadas por el mundo ni colocadas sobre este, sino que emergen dentro de los procesos
auto-transformantes del mundo en s. Con relacin a cualquier rasgo, el grado de involucramiento
humano en estos procesos variar desde insignificante hasta considerable, a pesar de que nunca
ser total (incluso el ms diseado de los ambientes es hogar de otras especies). Por lo tanto,
aquello que es o que no es una construccin es un asunto relativo; adems, como el
involucramiento humano puede variar en la historia de vida del rasgo, este puede ser ms o
menos construccin en diferentes periodos.
Regresando al rbol y la iglesia, es evidentemente demasiado simple suponer que la forma
del rbol es dada de manera natural en su conformacin gentica, mientras que la forma de la
iglesia pre-existe, en la mente de los constructores, como un plan que es luego realizado en
piedra. En el caso del rbol ya hemos observado que su crecimiento consiste en el desarrollo de un
sistema de relaciones total, constituido por el hecho de su presencia en un ambiente, desde el
punto de la germinacin en adelante, y que las personas, como componentes del ambiente de ese
rbol, juegan un rol no insignificante en este proceso. Igualmente, la biografa de la iglesia
consiste en el desarrollo de las relaciones con sus constructores humanos, as como tambin con
The temporality of the landscape Tim Ingold
Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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otros componentes de su ambiente, desde el momento en que se coloc la piedra basal. La forma
final de la iglesia puede ciertamente haber sido prefigurada en la imaginacin humana, pero no
se desprendi ms de esa imagen que la forma del rbol deriv de sus genes. En ambos casos, la
forma es la corporizacin de un proceso de desarrollo o histrico, y est enraizada en el contexto
del habitar humano en el mundo.
Adems, en el caso de la iglesia, ese proceso no se detuvo cuando su forma se pareci al
modelo conceptual. Durante todo el tiempo que la construccin permanezca en el paisaje, esta
continuar como lo hace en este momento- figurando dentro del ambiente no slo de seres
humanos sino de una mirada de otros seres vivientes, plantas y animales, que la incorporarn
dentro de sus propias actividades de vida y la modificarn en el proceso. Y tambin se encuentra
sujeta a las mismas fuerzas de desgaste y descomposicin, tanto orgnicas como meteorolgicas,
que afectan a todo lo dems en el paisaje. La preservacin de la iglesia en su forma terminada,
existente enfrente a estas fuerzas, por ms sustancial que pueda ser en sus materiales y tcnicas
constructivas, requiere de un esfuerzo regular en mantenimiento y reparaciones. Una vez que este
aporte humano se detiene, dejndola a merced de otras formas de vida y del clima, pronto dejar
de existir como una construccin y se convertir en una ruina.
LAS PERSONAS.-
Hasta ahora he descrito la escena slo como la contemplas con tus ojos. Pero sin embargo
no slo la miras, tambin la escuchas, ya que el aire est lleno de sonidos de uno u otro tipo. A
pesar de que las personas bajo el rbol estn demasiado ocupadas comiendo como para hablar,
escuchas el traqueteo de las cucharas de madera sobre los recipientes, el sorbo del bebedor, y los
fuertes ronquidos del miembro del grupo que est extendido durmiendo. Ms lejos escuchas el
silbido de las hoces contra las espigas de trigo y los cantos de las aves a medida que planean a
escasa altura sobre el campo en bsqueda de una presa. Bien lejos en la distancia, flotando en la
brisa, podemos escuchar los sonidos de personas conversando y jugando en un rea verde, detrs
de la cual, al otro lado del arroyo, se encuentra un grupo de cabaas. Eso que escuchas es el
paisaje de tareas.
En el desempeo de sus tareas particulares las personas son responsivas no slo al ciclo de
maduracin del grano, que los junta en el proyecto general de la cosecha, sino tambin a las
actividades de unos y otros ya que estas son repartidas mediante la divisin del trabajo. Incluso
dentro de la misma tarea, los individuos no la llevan adelante en aislacin mutua. Tcnicamente
slo se necesita de un hombre para blandir una hoz, pero sin embargo los segadores trabajan al
unsono, logrando una armona similar a la de un baile en sus movimientos rtmicos. De manera
similar, las dos mujeres que acarrean los fajos hacia el valle ajustan su ritmo de marcha, cada una
en relacin a la otra, de forma que la distancia entre ellas permanezca ms o menos invariable.
Quizs exista menos coordinacin entre los respectivos movimientos de los comensales, sin
embargo, ellos se miran los unos a los otros atentamente a medida que se dedican a comer, y el
almuerzo es una actividad en conjunto en la cual todos se embarcaron juntos, y la cual terminaran
The temporality of the landscape Tim Ingold
Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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tambin juntos. Slo la persona durmiendo, inconsciente del mundo, est fuera de articulacin
sus ronquidos sacuden los sentidos precisamente debido a que no estn en ningn tipo de relacin
rtmica con lo que sucede a su alrededor. Si no se presta atencin, no puede haber resonancia.
Pero al prestar atencin uno al otro, las personas habitan un mundo particular, un mundo
exclusivamente humano de significados e intenciones, de creencias y valores, desprendido del
mundo en que sus propios cuerpos son puestos a trabajar en diversas actividades? Miran ellos al
mundo exterior, desde dentro de un dominio de intersubjetividad de ese tipo, a travs de la
ventana de sus sentidos? Seguramente no. Las colinas y el valle, el rbol, el cereal y los pjaros son
tan palpables para ellos (como ciertamente tambin para ti) como lo son las personas entre s (y
tambin para ti). Los segadores, a medida que blanden sus hoces, estn con el trigo, de la misma
forma que los comensales estn con sus compaeros. En resumen, el paisaje no es una totalidad a
la que t o cualquiera pueda mirar, es ms bien el mundo en donde nos paramos para tener un
punto de vista de nuestros alrededores. Y es dentro del contexto de este involucramiento
alternativo en el paisaje que la imaginacin humana se pone a trabajar en el modelado de ideas
sobre este. El paisaje, tomando prestada una frase de Merleau-Ponty (1962: 24), no es el objeto
sino ms bien el hogar de nuestros pensamientos.
EPLOGO.-
Al concluir un ensayo sobre las maneras en que los Apache Occidentales de Arizona
descubren el significado, el valor y la gua moral en el paisaje que los rodea, Basso desprecia la
tendencia de la antropologa ecolgica a relegar tales asuntos al nivel epi-fenomenal, que es
visto como algo que tiene poca o ninguna relevancia en las dinmicas de adaptacin de las
poblaciones humanas a las condiciones de sus ambientes. Una ecologa que es plenamente
cultural, sostiene Basso, es una que prestara la misma atencin a la semitica y a las dimensiones
materiales de las relaciones de las personas con sus alrededores, poniendo en el foco las capas de
significacin en la que los seres humanos segmentan el ambiente (Basso 1984: 49). En una
corriente bastante similar, Cosgrove lamenta la tendencia de la geografa humana de considerar al
paisaje en trminos estrictamente utilitarios y funcionales, como una expresin impersonal de las
fuerzas demogrficas y econmicas, ignorando as las mltiples capas de significado simblico o
representacin cultural que se depositan sobre este. La tarea de decodificar los significados
mltiples de los paisajes simblicos, sostiene Cosgrove, requerir de una geografa que no sea
solamente humana sino propiamente humanstica (Cosgrove 1989: 120-7).
A pesar de que siento cierta simpata por los puntos de vista expresados por estos autores,
yo creo que las metforas de la construccin cultural que ellos adoptan tienen un efecto bastante
opuesto al que ellos pretenden. La idea misma de que el significado cubre al mundo, capa sobre
capa, conlleva la suposicin de que la forma de descubrir el nivel ms bsico del involucramiento
prctico de los seres humanos con sus ambientes es mediante la remocin de estas capas. En otras
palabras, estas metforas de cubrimiento en realidad sirven para crear y perpetuar un espacio
intelectual en donde la ecologa humana y la geografa humana pueden florecer, sin
The temporality of the landscape Tim Ingold
Traducido por Matas Lepori (Junio 2013)

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preocupaciones de ningn tipo acerca de lo que el mundo significa para las personas que viven en
l. Seguramente podemos aprender de los Apache Occidentales, quienes insisten en que las
historias que ellos cuentan, lejos de colocar significados sobre el paisaje, tienen la intencin de
permitir a los escuchas ubicarse ellos mismos en relacin a rasgos especficos del paisaje, de forma
tal que sus significados puedan ser revelados o destapados. Las historias nos ayudan a abrir el
mundo, no a cubrirlo.
Y una abertura de este tipo tambin debe ser el objetivo de la arqueologa. Como los
Apache Occidentales y para la cuestin cualquier otro grupo de personas que en realidad sienten
al mundo como su casa- los arquelogos estudian el significado del paisaje no mediante la
interpretacin de las muchas capas de su representacin (aadiendo ms capas en el proceso),
sino mediante el sondeo incluso ms profundo de estas. El significado est en el paisaje para ser
descubierto, solamente si sabemos cmo prestarle atencin. Entonces, cada rasgo es una pista
potencial, una clave para el significado ms que un vehculo para este. Este procedimiento de
hallazgo, donde los objetos en el paisaje se convierten en pistas del significado es lo que distingue
a la perspectiva del habitar. Y por lo tanto, como he mostrado, el proceso de habitar es
fundamentalmente temporal, la aprehensin del paisaje en la perspectiva del habitar debe
comenzar por un reconocimiento de su temporalidad. Slo a travs de tal reconocimiento,
mediante la temporalizacin del paisaje, podemos alejarnos de la divisin que ha afligido a la
mayora de las investigaciones hasta el momento, entre el estudio cientfico de una naturaleza
atemporal, y el estudio humanstico de la historia desmaterializada. Y ninguna disciplina se
encuentra en mejor posicin para realizar este avance que la arqueologa. No me he preocupado
aqu ni con los mtodos ni con los resultados de la investigacin arqueolgica. Sin embargo, para
la pregunta qu estudia la arqueologa?, yo creo que no existe mejor respuesta que la
temporalidad del paisaje. Espero haber avanzado en este artculo hacia adelante en la elucidacin
de lo que esto significa.
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