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Captulo IV: El concierto de Europa: La Gran Bretaa, Austria y Rusia.

Despus del Congreso de Viena, Europa experiment el ms prolongado periodo de


paz que hubiera conocido antes. Durante 40 aos no hubo ninguna guerra entre las
guerras potencias, y despus de la Guerra de Crimea de 1854, no hubo un conflicto
general durante otros 60 aos.

Este orden internacional, que fue creado en nombre del equilibrio del poder ms
explcitamente que ninguno anterior o posterior, era el que menos dependa del poder
para mantenerse.

Pero la razn ms importante fue que los pases del continente europeo se
encontraban unidos por un sentido de valores compartidos. No slo haba equilibrio
fsico, sino tambin moral. El poder y la justicia se encontraron en sustancial armona.
El equilibrio del poder reduce las oportunidades de recurrir a la fuerza; el sentido de
la justicia compartido reduce el empleo de emplear la fuerza. Un orden internacional
que no parezca justo ser desafiado tarde o temprano.

El temor de Richelieu de que una Alemania unida pudiera dominar a Europa y
abrumar a Francia ya haba sido observado desde el s. XVII. a lo largo de la historia
Alemania siempre ha sido demasiado dbil o demasiado fuerte para la paz de Europa.

Los artfices del congreso de Viena, reconocieron que, si la Europa central haba de
tener estabilidad, tendran que deshacer la labro de Richelieu de comienzos del s. XVII.
l haba favorecido una Europa central dbil y fragmentada, despertando as en
Francia la continua tentacin de intervenir y de convertirla en un campo de practica
para los ejrcitos.

Despus del congreso de Viena, la relacin entre el equilibrio del poder y un sentido
de legitimidad compartido se expres en dos documentos: la Cudruple Alianza
formada por GB, Prusia, Austria y Rusia; y la Santa Alianza: Prusia, Rusia y Austria. A
comienzos del s. XIX, Francia era vista con el mismo temor con el que ha sido vista
Alemania en el s. XX: como una potencia agresiva, y desestabilizadora. Por eso se
form la cudruple alianza, destinada a arrancar de raz toda agresividad de Francia
con gran fuerza. La Santa Alianza era muy distinta; fue propuesta por el zar de Rusia,
quin no poda resignarse a abandonar su misin de renovar el sistema internacional
y de reformar sus participaciones. Por primera vez en la historia moderna, las
potencias europeas se haban fijado una misin comn.

El ministro britnico Castlereagh opin que la Santa Alianza era un disparate.
Matternich, en cambio, la vio como una oportunidad de comprometer al zar a sostiene
el gobierno legtimo y, ante todo, contenerlo para que no se dejara llevar por la
ambicin. La santa alianza uni a los monarcas conservadores para combatir la
revolucin, pero tambin los oblig a actuar slo de comn acuerdo, dando as a
Austria un veto terico sobre las aventuras de su aliado ruso. El llamado concierto de
Europa implicaba que las naciones que competan al mismo nivel resolveran por
consenso las cuestiones que afectaran la estabilidad general.

Woodrow Wilson no fue el primero en creer que la naturaleza no fue el primero en
creer que la naturaleza de las instituciones internas determina la conducta
internacional de un Estado. Tambin Metternich lo crea, pero con base en unas
premisas del todo distintas. Mientras que Wilson crea que las democracias eran
amantes de la paz y razonables por su naturaleza misma, Matternich las consideraba
peligrosas e impredecibles.


Los derechos segn Metternich, simplemente existan en la naturaleza de las cosas. Si
eran afirmados por leyes o por constituciones eso era una cuestin tcnica que en
esencia no tena nada que ver con la creacin de la libertad. Su poltica consisti en
evitar crisis formando un consenso moral, y en desviar las que no podan evitarse
apoyando discretamente a cualquier nacin que estuviese dispuesta a soportar lo ms
fuerte del enfrentamiento. Su extraordinaria habilidad diplomtica le permiti
convertir verdades diplomticas ya familiares en principios funcionales de poltica
exterior. La segunda parte de la estrategia de Metternich fue la unidad conservadora.

Cuanto ms se aproximaba las alianzas a un sistema de seguridad colectiva y de
gobierno europeo, ms obligada se senta la GB de disociarse de ellas. Y cuanto ms se
separaba la GB, mas dependa Austria de Rusia y, por tanto, ms rgidamente defenda
los principios conservadores. Esto era un circulo vicioso difcil de romper. La
participacin en un gobierno europeo no era ms atractiva para la opinin pblica
britnica de lo que la Sociedad de Naciones lo sera para los estadounidenses cien
aos despus, y por razones muy similares.

Castlereagh estaba convencido, como lo estara Wilson, de que la mejor manera de
evitar el peligro de una nueva agresin sera que su pas participara en algn foro
europeo permanente que tratar las amenazas antes de que estas se concretaran. La
GB se mantuvo alejada del sistema de congresos que su propio secretario haba
creado. Castlereagh crey que el orden internacional establecido despus de una
guerra catastrfica slo podra ser protegido por la participacin de todos los
miembros claves de la comunidad internacional y, especialmente, de su pas.

La GB, cualesquiera que fuesen sus ideas sobre asuntos especficos, tena un inters
autntico en la conservacin de la paz general y del equilibrio de poder. La flaqueza de
la seguridad colectiva consiste en que los intereses rara vez son uniformes, y en que la
seguridad rara vez es inconstil por consiguiente los miembros de un sistema general
de seguridad colectiva ms probablemente aprobaran la inaccin que la accin
conjunta; o bien se mantendrn unidos por generalidades o podrn presenciar la
separacin del miembro ms poderoso, el que se siente seguro y que no necesita al
sistema.


El concierto de Europa finalmente fue hecho aicos, en las cuestiones por la discusin
de oriente. Esto desat una guerra conocida como la guerra de Crismea. Fue desatada
sorpresivamente por Francia.

La razn por la que el acuerdo de Viena hubiese funcionado por 50 aos, fue que
Prusia, Rusia y Austria haban considerado su unidad como la barrera esencial ante el
caos revolucionario y el dominio francs en Europa. En la guerra de Crimea, Austria
luch para colocarse en difcil alianza con Napolen III, al hacerlo Austria liber a
Rusia y Prusia para as buscar sus intereses nacionales. Prusia exigi un presin
obligando a Austria a retirarse de Alemania, mientras la hostilidad de Rusia en los
Balcanes se convertira en uno de los primeros detonadores de la Primera Guerra
mundial y causaba el desplome final de Austria.

Ante las realidades de la poltica de poder Austria no comprendi que su salvacin
haba sido el compromiso europeo con la legitimidad. El concepto de unidad de los
intereses conservadores haba rebasado las fronteras, tendiendo as a mitigar los
enfrentamientos de la poltica de poder. El nacionalismo tuvo el efecto opuesto,
exaltando el inters nacional, intensificando las rivalidades y aumentando los riesgos
de todos.

La diplomacia dependera ms de la fuerza bruta que de los valores compartidos. Se
mantuvo la paz otros 50 aos, pero con cada dcada se multiplicaban las tensiones y
se intensificaban las carreras armamentistas.

La GB tuvo un destino totalmente distinto en un sistema internacional impulsado por
la poltica de poder. Por una parte su seguridad nunca dependi del sistema de
congresos, para la GB la nueva pauta de relaciones internacionales no era novedad. En
el transcurso del s. XIX lleg a ser el pas dominante en Europa. Era lo bastante fuerte
para valerse por si sola y tena las ventajas del aislamiento geogrfico y de la
inmunidad de los levantamientos sociales del continente. Pero tambin tena la
ventaja de contar con gobernantes firmes que sin sentimentalismos se consideraban
comprometidos con el inters nacional.

El esplndido aislamiento de GB no le impidi negociar acuerdos temporales con otros
pases para hacer frente a circunstancias especiales. Como potencia martima sin un
gran ejercito permanente, la GB a veces tuvo que cooperar con algn aliado
continental, al que eligi conforme surga la necesidad. Por si sola, Inglaterra no
puede imponer sus condiciones en el continente. Debe tener aliados como
instrumentos para trabajar con ellos.

Una causa de la perseverancia de Inglaterra en tiempos de crisis fue el carcter
representativo de sus instituciones polticas. Desde 1700 la opinin pblica haba
desempeado un papel importante en la poltica exterior britnica. Ningn otro pas
en la Europa del s. XVIII tuvo un punto de vista de oposicin con respecto de la poltica
exterior; en la GB era inherente a su sistema. Como la poltica exterior britnica surgi
de debates abiertos el pueblo britnico mostr una unidad extraordinaria en tiempos
de guerra. La GB consider sus instituciones representativas como
caractersticamente propias. Sus polticas en el continente siempre se justificaron en
trminos de inters nacional britnico y no de ideologa.

El principio invariable que mueve a Inglaterra es reconocer como rgano de cada
nacin el que cada una deliberadamente haya escogido tener. Para defender el
equilibrio de poder la GB no fue intervencionista ni no intervencionista. su estilo fue
invariablemente pragmtico y el pueblo britnico se enorgulleci de su capacidad
para abrirse paso improvisado.

La GB pas la mayor parte del siglo tratando de contener la expansin rusa por Persia
y los accesos a Constantinopla y la India. Se necesitaran decenios de guerras e
inestabilidad alemanas para que la principal preocupacin de la seguridad britnica
fuera Alemania, lo cual no ocurri, finalmente, hasta despus de terminado el siglo.