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Revolucin Industrial

Coalbrookdale at night, Pintura al leo de Philip James de Loutherbourg. Coalbrookdale se considera una de
las cunas de la Revolucin Industrial.
Por Revolucin Industrial se entiende el proceso de transformacin econmico, social y
tecnolgico que se inici en la segunda mitad del siglo XVIII en Gran Bretaa y que se
extendi unas dcadas despus hasta una buena parte de Europa occidental y Estados
Unidos, finalizando hacia 1820 o 1840. Durante este periodo se vivi el mayor conjunto de
transformaciones econmicas, tecnolgicas y sociales de la historia de la humanidad desde
el neoltico,
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que vio el paso desde una economa rural basada fundamentalmente en la
agricultura y el comercio a una economa de carcter urbano, industrializada y mecanizada.
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La Revolucin Industrial marca un punto de inflexin en la historia, modificando e
influenciando todos los aspectos de la vida cotidiana de una u otra manera. La produccin
tanto agrcola como de la nacienteindustria se multiplic a la vez que disminua el tiempo de
produccin. A partir de 1800 la riqueza y larenta per cpita se multiplic como no lo haba
hecho nunca en la historia,
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pues hasta entonces el PIBper cpita se haba mantenido
prcticamente estancado durante siglos.
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En palabras del premio NobelRobert Lucas :
Por primera vez en la historia, el nivel de vida de las masas y la gente comn experiment un
crecimiento sostenido () No hay nada remotamente parecido a este comportamiento de la
economa en ningn momento del pasado
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A partir de este momento se inici una transicin que acabara con siglos de una mano de
obra basada en el trabajo manual y el uso de la traccin animal siendo estos sustitudos por
maquinaria para la fabricacin industrial y el transporte de mercancas y pasajeros. Esta
transicin se inici a finales del siglo XVIII en laindustria textil y la extraccin y utilizacin
de carbn. La expansin del comercio fue posible gracias al desarrollo de las comunicaciones
con la construccin de vas frreas, canales o carreteras. El paso de una economa
fundamentalmente agrcola a una economa industrial influy sobremanera en la poblacin,
que experiment un rpido crecimiento sobre todo en el mbito urbano. La introduccin de
la mquina de vapor de James Watt en las distintas industrias fue el paso definitivo en el xito
de esta revolucin, pues su uso signific un aumento espectacular de la capacidad de
produccin. Ms tarde el desarrollo de los barcos y ferrocarriles a vapor as como el desarrollo
en la segunda mitad del XIX del motor de combustin interna y la energa elctrica supusieron
un progreso tecnolgico sin precedentes.
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Como consecuencia del desarrollo industrial
nacieron nuevos grupos o clases sociales encabezadas por el proletariado los trabajadores
industriales y campesinos pobres y la burguesa, duea de los medios de produccin y
poseedora de la mayor parte de la renta y el capital. Esta nueva divisin social di pie al
desarrollo de problemas sociales y laborales, revoluciones y nuevas ideologas que
propugnaban y demandaban una mejora de las condiciones de vida de las clases populares
como el sindicalismo, el socialismo, el anarquismo o el comunismo.
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An sigue habiendo discusin entre historiadores y economistas acerca del momento de
principio y finalizacin del comienzo de la Revolucin Industrial. Su comienzo ms aceptado
se puede situar a finales del siglo XVIII, mientras su final se puede situar en los comienzos del
siglo XX, habiendo dos etapas, la Primera Revolucin Industrial, hasta entre 1840 y 1870 y
la Segunda Revolucin Industrial, desde el periodo de 1840-1870 hasta principios del siglo XX,
destacando como fecha ms aceptada 1914, ao del comienzo de la Primera Guerra Mundial.
El historiador marxista Eric Hobsbawm, considerado pensador clave de la historia del siglo
XX
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sostena que el estallido de la revolucin ocurri en la dcada de 1780, pero que sus
efectos no se sentiran claramente hasta 1830 o 1840.
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En cambio el historiador econmico
ingls T.S. Ashton declaraba que la revolucin tuvo sus comienzos entre 1760 y
1830.
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Algunos historiadores del siglo XX, como John Clapham y Nicholas Crafts argumentan
que el proceso de cambio econmico y social fue muy gradual, por lo que el trmino
revolucin resultara inapropiado. Esta denominacin sigue siendo un tema de debate entre
historiadores y economistas.
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ndice
[ocultar]
1 Revolucin demogrfica
2 El comercio internacional
o 2.1 Economa industrial
3 Consecuencias
4 Etapas de la Revolucin industrial
5 Gran Bretaa como centro industrial
6 Principios fundamentales de la industria
7 Impacto y consecuencias de la Revolucin Industrial
8 Vase tambin
9 Referencias
10 Bibliografa
11 Enlaces externos
Revolucin demogrfica
Durante la revolucin industrial se vivi un incremento espectacular de la poblacin, debido
fundamentalmente a la cada de la tasa de mortalidad provocada por la mejora de las
condiciones higinicas, sanitarias y alimenticias que se plasm en en gran medida en la
reduccin de la mortandad infantil. En este periodo nacen las primeras vacunaciones y se
mejoran los sistemas de alcantarillado y de depuracin de aguas residuales. Una alimentacin
ms abundante y regular, no sometida a las fluctuaciones de las cosechas, baj la incidencia
de las epidemias e hizo posible la casi desaparicin de la mortalidad catastrfica, sobre todo la
infantil.
La poblacin de Inglaterra y Gales, que haba permanecido constante alrededor de 6 millones
desde 1700 a 1740, se increment bruscamente a partir de esta fecha y alcanz 8,3 millones
en 1801, para doblarse en cincuenta aos y llegar a los 16,8 millones en 1850 y en 1901 casi
se haba doblado de nuevo con 30,5 millones.
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En Europa, la poblacin pas de 100 millones
in 1700 hasta alcanzar 400 millones en 1900.
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La revolucin industrial fue as el primer
periodo histrico durante el que hubo simultneamente un incremento de la poblacin y un
incremento de la renta per cpita.
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El aumento de la poblacin fue un estmulo para el
crecimiento industrial ya que proporcion a la vez mano de obra abundante para las nuevas
industrias y de otro lado supuso un incremento de la demanda interna para los nuevos
productos.
El aumento de la poblacin urbana en ciudades con trazado medieval supuso el hacinamiento,
la insalubridad y la aparicin de las primeras patologas sociales (alcoholismo, prostitucin y
delincuencia).
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Vase tambin: Transicin demogrfica
El comercio internacional

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Economa industrial
Sin embargo, y a pesar de todos los factores anteriores, la Revolucin industrial no hubiese
podido prosperar sin el concurso y el desarrollo de los transportes, que llevarn las
mercancas producidas en la fbrica hasta los mercados donde se consuman.
Estos nuevos transportes se hacen necesarios no slo en el comercio interior, sino tambin en
el comercio internacional, ya que en esta poca se crean los grandes mercados nacionales e
internacionales. El comercio internacional se liberaliza, sobre todo tras el Tratado de
Utrecht (1713) que liberaliza las relaciones comerciales de Inglaterra, y otros pases europeos,
con la Amrica espaola. Se termina con las compaas privilegiadas y con el proteccionismo
econmico; y se aboga por una poltica imperialista y la eliminacin de los privilegios
gremiales. Adems, se desamortizan las tierras eclesisticas, seoriales y comunales, para
poner en el mercado nuevas tierras y crear un nuevo concepto de propiedad. La Revolucin
industrial gener tambin un ensanchamiento de los mercados extranjeros y una
nuevadivisin internacional del trabajo (DIT). Los nuevos mercados se conquistaron mediante
el abaratamiento de los productos hechos con la mquina, por los nuevos sistemas de
transporte y la apertura de vas de comunicacin, as como tambin, mediante una poltica
expansionista.
El Reino Unido fue el primero que llev a cabo toda una serie de transformaciones que la
colocaron a la cabeza de todos los pases del mundo. Los cambios en la agricultura, en la
poblacin, en los transportes, en la tecnologa y en las industrias, favorecieron un desarrollo
industrial. La industria textil algodonera fue el sector lder de la industrializacin y la base de la
acumulacin de capital que abrir paso, en una segunda fase, a la siderurgia y al ferrocarril.
A mediados del siglo XVIII, la industria britnica tena slidas bases y con una doble
expansin: las industrias de bienes de produccin y de bienes de consumo. Incluso se
estimul el crecimiento de la minera del carbn y de la siderurgia con la construccin
del ferrocarril. As, en Gran Bretaa se desarroll de pleno elcapitalismo industrial, lo que
explica su supremaca industrial hasta 1870 aproximadamente, como tambin financiera y
comercial desde mediados de siglo XVIII hasta la Primera Guerra Mundial (1914). En el resto
de Europa y en otras regiones como Amrica del Norte o Japn, la industrializacin fue muy
posterior y sigui pautas diferentes a la britnica.
Unos pases tuvieron la industrializacin entre 1850 y 1914: Francia, Alemania y Blgica. En
1850 apenas existe la fbrica moderna en Europa continental, slo enBlgica hay un proceso
de revolucin seguido al del Reino Unido. En la segunda mitad del siglo XIX se fortalece
en Turingia y Sajonia la industrializacin deAlemania.
Otros pases siguieron un modelo de industrializacin diferente y muy tarda: Italia, Imperio
austrohngaro, Espaa o Rusia. La industrializacin de stos se inici tmidamente en las
ltimas dcadas del siglo XIX, para terminar mucho despus de 1914.
Vanse tambin: Segunda revolucin industrial y Tercera revolucin industrial.
Consecuencias

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Mquina de vapor situada en el vestbulo de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales de la UPM
(Madrid).
La existencia de controles fronterizos ms intensos evitaron la propagacin de enfermedades
y disminuy la propagacin de epidemias como las ocurridas en tiempos anteriores.
La revolucin agrcola britnica hizo adems ms eficiente la produccin de alimentos con una
menor aportacin del factor trabajo, alentando a la poblacin que no poda encontrar trabajos
agrcolas a buscar empleos relacionados con la industria y, por ende, originando un
movimiento migratorio desde el campo a las ciudades as como un nuevo desarrollo en las
fbricas. La expansin colonial del siglo XVII acompaada del desarrollo del comercio
internacional, la creacin de mercados financieros y la acumulacin de capital son
considerados factores influyentes, como tambin lo fue la revolucin cientfica del siglo XVII.
Se puede decir que se produjo en Inglaterra por su desarrollo econmico.
La presencia de un mayor mercado domstico debera tambin ser considerada como un
catalizador de la Revolucin industrial, explicando particularmente por qu ocurri en el Reino
Unido.
La invencin de la mquina de vapor fue una de las ms importantes innovaciones de la
Revolucin industrial. Hizo posible mejoramientos en el trabajo del metal basado en el uso
de coque en vez de carbn vegetal. En elsiglo XVIII la industria textil aprovech el poder del
agua para el funcionamiento de algunas mquinas. Estas industrias se convirtieron en el
modelo de organizacin del trabajo humano en las fbricas.
Adems de la innovacin de la maquinaria, la cadena de montaje (fordismo) contribuy mucho
en la eficiencia de las fbricas.
Revolucin agrcola: aumento progresivo de la produccin gracias a la inversin de los
propietarios en nuevas tcnicas y sistemas de cultivo, adems de la mejora del uso de
fertilizantes.
El desarrollo del capital comercial: Las mquinas se aplicaron a los transportes y a la
comunicacin iniciando una enorme transformacin. Ahora las relaciones entre patronos y
trabajadores son nicamente laborales y con el fin de obtener beneficios.
Cambios demogrfico-sociales: la modernizacin de la agricultura permiti un crecimiento
demogrfico debido a la mejora de la alimentacin. Tambin hubo adelantos en la
medicina y en la higiene, de ah que creciera la poblacin. Tambin hubo una migracin
del campo a la ciudad porque la ocupacin en labores agrcolas disminuy mientras creca
la demanda de trabajo en las ciudades.
Etapas de la Revolucin industrial
La Revolucin industrial estuvo dividida en dos etapas: la primera del ao 1750 hasta 1840, y
la segunda de 1880 hasta 1914. Todos estos cambios trajeron consigo consecuencias tales
como:
1. Demogrficas: Traspaso de la poblacin del campo a la ciudad (xodo rural)
Migraciones internacionales Crecimiento sostenido de la poblacin Grandes
diferencias entre los pueblos Independencia econmica
2. Econmicas: Produccin en serie Desarrollo del capitalismo Aparicin de las
grandes empresas (Sistema fabril) Intercambios desiguales
3. Sociales: Nace el proletariado Nace la Cuestin social
4. Ambientales: Deterioro del ambiente y degradacin del paisaje Explotacin
irracional de la tierra.


La locomotora de vapor fue un modo de transporte surgido durante la Revolucin Industrial.
A mediados del siglo XIX, en Inglaterra se realizaron una serie de transformaciones que hoy
conocemos como Revolucin industrial dentro de las cuales las ms relevantes fueron:
La aplicacin de la ciencia y tecnologa permiti el invento de mquinas que mejoraban los
procesos productivos.
La despersonalizacin de las relaciones de trabajo: se pasa desde el taller familiar a la
fbrica.
El uso de nuevas fuentes energticas, como el carbn y el vapor.
La revolucin en el transporte: ferrocarriles y barco de vapor.
El surgimiento del proletariado urbano.
La industrializacin que se origin en Inglaterra y luego se extendi por toda Europa no slo
tuvo un gran impacto econmico, sino que adems gener enormes transformaciones
sociales.
Proletariado urbano. Como consecuencia de la revolucin agrcola y demogrfica, se produjo
un xodomasivo de campesinos hacia las ciudades; el antiguo agricultor se convirti en obrero
industrial. La ciudad industrial aument su poblacin como consecuencia del crecimiento
natural de sus habitantes y por el arribo de este nuevo contingente humano. La carencia de
habitaciones fue el primer problema que sufri esta poblacin socialmente marginada; deba
vivir en espacios reducidos sin comodidades mnimas y carentes de higiene. A ello se
sumaban jornadas de trabajo, que llegaban a ms de catorce horas diarias, en las que
participaban hombres, mujeres y nios con salarios miserables, y carentes de proteccin legal
frente a la arbitrariedad de los dueos de las fbricas o centros de produccin. Este conjunto
de males que afectaba al proletariado urbano se llam la Cuestin social, haciendo alusin a
las insuficiencias materiales y espirituales que les afectaban.
Burguesa industrial. Como contraste al proletariado industrial, se fortaleci el poder
econmico y social de los grandes empresarios, afianzando de este modo el sistema
econmico capitalista, caracterizado por la propiedad privada de los medios de produccin y la
regulacin de los precios por el mercado, de acuerdo con la oferta y la demanda.
En este escenario, la burguesa desplaza definitivamente a la aristocracia terrateniente y su
situacin de privilegio social se bas fundamentalmente en la fortuna y no en el origen o la
sangre. Avalados por una doctrina que defenda la libertad econmica, los empresarios
obtenan grandes riquezas, no slo vendiendo y compitiendo, sino que adems pagando bajos
salarios por la fuerza de trabajo aportada por los obreros.
Las propuestas para solucionar el problema social. Frente a la situacin de pobreza y
precariedad de los obreros, surgieron crticas y frmulas para tratar de darles solucin; por
ejemplo, los socialistas utpicos, que aspiraban a crear una sociedad ideal, justa y libre de
todo tipo de problemas sociales (para algunos, el comunismo). Otra propuesta fue
el socialismo cientfico de Karl Marx, que propona la revolucin proletaria y la abolicin de la
propiedad privada (marxismo); tambin la Iglesia catlica, a travs del Papa Len XIII, dio a
conocer la Encclica Rerum Novarum (1891), primera encclica social de la historia, la cual
condenaba los abusos y exiga a los estados la obligacin de proteger a lo ms dbiles. A
continuacin, un fragmento de dicha encclica:
() Si el obrero presta a otros sus fuerzas a su industria, las presta con el fin de alcanzar lo
necesario para vivir y sustentarse y por todo esto con el trabajo que de su parte pone, adquiere el
derecho verdadero y perfecto, no solo para exigir un salario, sino para hacer de este el uso que
quisiere ()
Estos elementos fueron decisivos para el surgimiento de los movimientos reivindicativos de los
derechos de los trabajadores. Durante el siglo XX en medio de los procesos de
democratizacin, el movimiento obrero lograba que se reconocieran los derechos de los
trabajadores y su integracin a la participacin social. Otros ejemplos de tendencias que
buscaron soluciones fueron los nacionalismos, as como tambin los fascismos en los cuales
se consideraban a los obreros y trabajadores como una parte fundamental en el desarrollo
productivo de la nacin, por lo que deban ser protegidos por el Estado.
Gran Bretaa como centro industrial

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La Primera Revolucin Industrial comenz en Gran Bretaa. Las causas de que fuese el pas
pionero en la industrializacin fueron tener una nueva mentalidad liberal econmica en la cual
se difundi el liberalismo econmico y permiti desarrollar un mercado ms amplio. Otro factor
fue poseer numerosos yacimientos dehierro, usado para construir la maquinaria y las
herramientas y la red de ferrocarriles y contar con abundantes cuencas carbonferas que
producan carbn mineral, alimento para la maquinaria.
A mediados del Siglo XIX empezaron a cobrar importancia pases como Alemania y Estados
Unidos, centros industriales de la Segunda Revolucin Industrial y otros prximos a Gran
Bretaa: Francia, Blgica y Rusia.
Principios fundamentales de la industria
Uno de los principios fundamentales de la industria moderna es que nunca considera a los
procesos de produccin como definitivos o acabados. Su base tcnico-cientfica es
revolucionaria, generando as el problema de la obsolescencia tecnolgica en perodos cada
vez ms breves. Desde esta perspectiva puede afirmarse que todas las formas de produccin
anteriores a la industria moderna (artesana y manufactura) fueron esencialmente
conservadoras, al trasmitirse los conocimientos de generacin en generacin sin apenas
cambios. Sin embargo, esta caracterstica de obsolescencia e innovacin no se circunscribe a
la ciencia y la tecnologa, sino debe ampliarse a toda la estructura econmica de las
sociedades modernas. En este contexto la innovacin es, por definicin, negacin,
destruccin, cambio, la transformacin es la esencia permanente de la modernidad. Principios
fundamentales de la industria moderna es que nunca considera a los procesos de produccin
como definitivos o acabados.
[cita requerida]

El desarrollo de nuevas tecnologas, como ciencias aplicadas, en un receptivo clima social, es
el momento y el sitio para una revolucin industrial de innovaciones en cadena, como un
proceso acumulativo de tecnologa, que crea bienes y servicios, mejorando el nivel y la calidad
de vida. Son bsicos un capitalismo incipiente, un sistema educativo y espritu emprendedor.
La no adecuacin o correspondencia entre unos y otros crea desequilibrios o injusticias.
Parece ser que este desequilibrio en los procesos de industrializacin, siempre socialmente
muy inestables, es en la prctica inevitable, pero mensurable para poder construir modelos
mejorados.
[cita requerida]

Impacto y consecuencias de la Revolucin Industrial
Despegue econmico y tcnico de Occidente: aparicin y extensin del industrialismo o
capitalismo industrial.
Transformaciones sociales (Revolucin burguesa): complejidad creciente de las
sociedades abiertas de clases.
Vase tambin
Industrializacin
Ludismo
Segunda Revolucin Industrial
Tercera revolucin industrial
Teora de Olduvai