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LE BIOGRAPHIE DE CHARLES BAUDELAIRE

Charles Baudelaire (1821-1867)


La vie de Baudelaire
Charles Baudelaire est n Paris le 9 avril 1821. Il avait sept ans lorsque
sa mre, devenue veuve, se remaria avec le gnral Aupick ; l'enfant n'accepta
jamais cette union. Plac d'abord en pension Lyon, il tudia ensuite au lyce
Louis-le-Grand Paris, o il se signala par son indiscipline et d'o il fut exclu en
avril 1839. Aprs avoir nanmoins obtenu son baccalaurat, Baudelaire entreprit
de mener Paris une vie d'insouciance et de bohme, tout au moins jusqu'en 1841,
date laquelle son beau-pre, soucieux d'y mettre un terme, le fit embarquer quasi
de force sur le Paquebot-des-Mers-du-Sud, pour un long voyage destination des
Indes. Ce priple, quoiqucourt par le pote - il s'arrta l'le Bourbon (la
Runion) -, ancra profondment chez lui le got de l'exotisme, thme trs prsent
dans son uvre. De ce voyage, Baudelaire rapporta galement les premiers
pomes de son principal recueil, les Fleurs du mal, notamment le sonnet ! une
dame crole!.
Peu aprs son retour en France, en 1842, Baudelaire rencontra Jeanne
Duval, dont il fit la !Vnus noire! de son uvre, l'incarnation de la femme
exotique, sensuelle et dangereuse, et qu'il aima durablement malgr leurs relations
orageuses. Cette liaison n'empcha pas le pote de s'prendre de Marie Daubrun
en 1847 et de Mme Sabatier en 1852. Il fit de cette dernire, pour laquelle il
prouva des sentiments tout thrs, une figure spirituelle, la !Muse et la
Madone! des Fleurs du mal.
Le jeune pote mena alors - grce l'hritage paternel reu sa majorit,
en 1842 - une vie de dandy et d'esthte!; cette poque, il fit l'acquisition de
coteuses uvres d'art et exprimenta les !paradis artificiels! de l'opium et de
l'alcool. Son train de vie ne tarda pas corner son hritage : pour viter la
dilapidation de sa fortune, son beau-pre et sa mre le firent placer sous tutelle
judiciaire. Le jeune pote souffrit ds lors de ne pouvoir disposer librement de son
bien, et dut travailler pour vivre.
C'est pouss par le besoin d'argent qu'il se lana dans la critique d'art
(Salon de 1845, Salon de 1846, Salon de 1859) et qu'il publia dans diverses revues
sous le nom de Baudelaire-Dufas : il fit paratre de la sorte des pomes qui
figureront plus tard dans les Fleurs du mal, mais aussi des essais littraires et
esthtiques, ainsi qu'une nouvelle, la Fanfarlo (1847). En 1848, il commena
traduire les uvres de l'auteur amricain Edgar Allan Poe. Baudelaire n'eut aucun
mal s'identifier cet crivain tourment, en qui il voyait un double de lui-mme
(!Edgar Poe, sa vie et ses uvres!, l'Art romantique). Ses traductions de Poe
font encore rfrence aujourd'hui!; il fit paratre successivement Contes
extraordinaires (1854), Histoires extraordinaires (1856), Nouvelles Histoires
extraordinaires (1857), les Aventures d'Arthur Gordon Pym (1858), et acheva la
traduction des Histoires grotesques et srieuses en 1865.
En juin 1857, Baudelaire fit paratre, chez son ami et diteur Poulet-
Malassis, le recueil les Fleurs du mal, qui regroupait des pomes dj publis en
revue et des indits. Mais, ds le mois d'aot, il se vit intenter un procs pour
!outrage la morale publique et aux bonnes murs! (la mme anne, Madame
Bovary, de Flaubert, connut un sort identique, mais le romancier put profiter d'un
succs de scandale, ce qui ne fut pas le cas de Baudelaire). Condamn une forte
amende, le pote, trs abattu par la sentence, dut en outre retrancher six pomes de
son recueil.
Aprs le scandale des Fleurs du mal, Baudelaire, toujours cribl de dettes,
continua de publier en revue ses textes critiques et ses traductions de Poe,
auxquels vinrent s'ajouter bientt les pomes en prose qui seront regroups et
publis dans leur forme dfinitive aprs sa mort, sous le titre les Petits Pomes en
prose ou le Spleen de Paris (posthume, 1869). Les Petits Pomes en prose sont le
pendant des Fleurs du mal, dont ils reprennent la thmatique, mais cette fois dans
une prose potique, sensuelle, tonnamment musicale (certains pomes des Fleurs
du mal y sont mme repris en cho, sous un titre identique). Le pome en prose
tait alors un genre nouveau, et Baudelaire avait pris pour modle Aloysius
Bertrand, prcurseur du genre avec Gaspard de la nuit (1842).
Au printemps 1866, pendant un sjour en Belgique, o il tait venu faire
un cycle de confrences qui se rvla dcevant, Baudelaire, dj trs malade, eut
un grave malaise Namur. Les consquences furent irrmdiables : atteint de
paralysie et d'aphasie, le pote fut ramen Paris en juillet. Il y mourut un an plus
tard, le 31 aot 1867.

Les Fleurs du mal
Ce recueil de pomes est l'uvre matresse de Baudelaire.
Dans sa version la plus aboutie, il est compos de six parties : !Spleen et
Idal! (Ppomes I LXXXV), puis !Tableaux parisiens! (Pomes LXXXVI
CIII), !le Vin! (Ppomes CIV CVIII), !Fleurs du mal! (Ppomes CIX
CXVII), !Rvolte! (Ppomes CXVIII CXX) et !la Mort! (pomes CXXI
CXXVI), qui font la synthse entre le courant romantique (le lyrisme) et le
formalisme (la recherche matrise de la perfection formelle).

Modernit des Fleurs du mal
Le titre des Fleurs du mal pose d'emble les marques d'une esthtique
nouvelle, !moderne!, o la beaut, le sublime (que dsigne le terme de
!fleur!) peuvent, grce au langage potique, surgir des ralits triviales de la
nature et de la chair (le !mal!).
Avec cette matire en guise d'inspiration, allie un travail mticuleux sur
le langage potique (utilisation de formes traditionnelles comme le sonnet, et de
vers classiques, comme l'alexandrin), Baudelaire rvolutionnait l'univers
esthtique en prenant non seulement le contrepied de la tradition selon laquelle
l'uvre d'art tait d'autant plus admirable que le sujet en tait noble, mais surtout
en ralisant la synthse entre deux choix esthtiques jusque-l inconciliables : le
lyrisme romantique et le souci formel.

Thmatique des Fleurs du mal
La partie !Spleen et Idal! (Titre qui prolonge l'ambivalence du titre
gnrique) met en scne le !spleen!, c'est--dire l'ennui (au sens d'angoisse
mtaphysique), dont souffre le pote, et son aspiration vers un !idal!, infini
sublime o rgne la plnitude de l'tre. Spleen est un mot anglais qui dsigne la
rate : en effet, on croyait autrefois, selon la thorie des humeurs d'Hippocrate, que
le sentiment de mlancolie tait d'origine physiologique et, plus prcisment, qu'il
venait de la bile noire scrte par la rate. Le mot !spleen! traduit donc chez
Baudelaire l'ennui et le dgot gnralis de la vie.

La mme thmatique ambivalente alimente la totalit du recueil des Fleurs
du mal et lui donne sa dynamique conflictuelle. Le pote y exprime les tourments
de sa propre me, cartele entre le sublime et le sordide, tiraille entre une
double aspiration vers Dieu et vers Satan. partir de son exprience personnelle,
il traite ainsi du conflit ternel entre l'esprit et la chair, l'ailleurs et l'ici-bas.

Potique Baudelairienne
Pour chapper au spleen, le pote a recours au langage potique, qui seul a
la capacit de donner sens et de transmuer les ralits les plus banales et les plus
viles. Le langage peut aussi mtamorphoser l'amour : il transfigure la passion
sensuelle du pote pour Jeanne Duval (!Parfum exotique!, !la Chevelure!,
etc.) comme son amour thr pour Mme Sabatier (!l'Aube spirituelle!,
!Invitation au voyage!, etc.).
Le sonnet !Correspondances!, qui est une sorte d'art potique
baudelairien, montre que, chez cet auteur, les images ne sont pas seulement des
symboles conventionnels, mais rvlent un rapport absolu entre les choses et leur
signification : c'est la loi de l'!analogie universelle !.

Charles Baudelaire
Dans un univers confus, indchiffrable au commun des mortels, seul le
pote, grce son imagination - cette !reine des facults! qui est capacit
crer des images - peut faire surgir le sens en faisant correspondre ce qui est
disparate et morcel : !La Nature est un temple o de vivants piliers!/!Laissent
parfois sortir de confuses paroles!;!/!L'homme y passe travers des forts de
symboles!/!Qui l'observent avec des regards familiers.! (!Correspondances!,
les Fleurs du mal, IV). Les mots revtent un caractre proprement magique, et
l'criture devient une !sorcellerie vocatoire!. Annonciateur de Rimbaud,
Baudelaire se voit comme un !alchimiste du Verbe!, capable de transmuer la
!boue! en !or!.
Cheminement des Fleurs du mal
Le cheminement des Fleurs du mal ne permet pourtant pas, semble-t-il, de
vaincre le spleen, ce sentiment qui crase le pote. Les diffrentes expriences,
qui sont autant d'tapes dans le recueil, se rvlent sans relle issue : la grande
ville des !Tableaux parisiens! est pleine de dangers et de tentations, les paradis
artificiels de la drogue ou de l'alcool (!le Vin!), comme l'amour et la volupt
(!Fleurs du mal!), sont dcevants et asservissent l'me. Aprs une brve
tentative de !Rvolte!, que le pote veut universelle, le recueil dbouche sur la
!Mort!, ce qui parat confirmer l'chec du projet potique. Cependant, c'est dans
la mort que Baudelaire trouve un ultime moyen de rsoudre la contradiction du
Bien et du Mal : la mort est alors envisage non comme une fin mais comme un
passage vers un univers rconcili, o le pote est avide de dcouvrir un monde
nouveau, encore inconnu. Ce point de vue explique sans doute la sensualit
donne au thme macabre dans le clbre pome !la Mort des amants!.
Le recueil se termine en outre par ces vers significatifs : !Plonger au fond
du gouffre, Enfer ou Ciel, qu'importe!?!/!Au fond de l'Inconnu pour trouver du
nouveau!!! (!le Voyage!, les Fleurs du mal, CXXVI).

L'uvre Critique
L'Art romantique (posthume, 1869) regroupe l'ensemble des textes que
Baudelaire consacra la vie littraire de son temps et aux grands auteurs dont il se
sentait proche. Les textes les plus importants de ce recueil sont consacrs Edgar
Poe, Thophile Gautier, Madame Bovary de Flaubert, et aux Misrables de
Victor Hugo.
Les textes de critique d'art de Baudelaire furent runis et publis en 1868
sous le titre Curiosits esthtiques. Ce recueil regroupe essentiellement les
comptes rendus des Salons de 1845, de 1846 et de 1859, celui de l'Exposition
universelle de 1855, mais aussi un texte important sur Constantin Guys, le Peintre
de la vie moderne, et plusieurs essais sur la vie et l'uvre d'Eugne Delacroix. Ce
quoi il faut ajouter des essais varis, consacrs notamment aux aquafortistes, la
caricature et plus gnralement au comique dans les arts.
Il existe une grande cohrence entre l'uvre de Baudelaire pote et l'uvre
de Baudelaire critique d'art. Il s'illustra dans l'un et l'autre genre avec la mme
audace puisque, en art comme en posie, il rigea sa propre esthtique : le
surnaturalisme, qui alliait le bizarre et la modernit.


Mode et modernit dans l'art
Baudelaire se fit, en art comme en posie, le chantre de la modernit. Dans
le Peintre de la vie moderne, il crivait propos de Constantin Guys : !Il s'agit,
pour lui, de dgager de la mode ce qu'elle peut contenir de potique dans
l'historique, de tirer l'ternel du transitoire. [] La modernit, c'est le transitoire,
le fugitif, le contingent, la moiti de l'art, dont l'autre moiti est l'ternel et
l'immuable.!
Par modernit, il entendait donc l'adquation de l'uvre d'art son temps :
une toile, selon lui, devait exprimer son poque, et pour ce faire la reprsenter
dans sa particularit phmre. C'est ce qu'il aimait dans les lavis et les dessins
la plume de Constantin Guys, qui croquait pour la presse des silhouettes et des
scnes de la vie contemporaine, clbrant ainsi l'!hrosme de la vie moderne!.
Cette double nature du Beau, dfini comme la synthse de la modernit
(du transitoire) et de l'immuable (la perfection formelle), empchait Baudelaire de
se laisser sduire par les modes phmres, mais aussi d'tablir des critres
purement formels, susceptibles de le conduire clbrer un art d'une froide
perfection, dnu d'motion.
Baudelaire se montra d'ailleurs un critique clairvoyant : s'il fut
naturellement rticent l'gard des peintres officiels, il ne fut pas davantage pris
au pige de sa sensibilit romantique : c'est ce qui lui permit, par exemple, d'tre
svre l'gard du peintre romantique Ary Scheffer, !singe du sentiment!, dont
le coup de pinceau restait en ralit trs acadmique (Salon de 1846). A contrario,
ses opinions nuances sur certaines toiles d'Ingres, peintre pourtant acadmique et
noclassique, montrent quel point Baudelaire se situait au-del des querelles
d'cole.

Le Bizarre
Le bizarre est l'autre versant du !surnaturalisme! baudelairien. Selon
Baudelaire, en effet, le Beau !contient toujours un peu de bizarrerie, de bizarrerie
nave, non voulue, inconsciente, et [] c'est cette bizarrerie qui le fait tre
particulirement beau! (Exposition universelle de 1855).
Or, la caricature est pour Baudelaire l'une des manifestations les plus
intressantes du !bizarre! : admirateur de Daumier, il alla jusqu' riger en
principe esthtique gnral l'ide d'excs ou d'exagration, qui est en usage de
faon systmatique dans la caricature. L'excs ou, pour tre plus prcis, les
dformations anatomiques faisaient, selon lui, toute la beaut de certaines toiles et
toute la grce de certains personnages d'Ingres, comme cette Odalisque dote d'un
trop grand nombre de vertbres, lui confrant une silhouette anormalement longue
et sinueuse. Cette libert du peintre l'gard du modle fourni par la nature
sduisait Baudelaire, qui ne se lassait pas de la louer comme une !tricherie
heureuse! (Exposition universelle de 1855).
Pour Baudelaire, l'exagration caractrisait pareillement les eaux-fortes de
Goya intitules les Caprices (mais son propos peut s'appliquer galement aux
Dsastres de la guerre) : ces visages blafards et fuyants surgis de l'ombre, ces
masques grotesques ou animaliers, exprimaient la perfection des sentiments
extrmes comme la peur, la haine ou l'horreur. Baudelaire considrait d'ailleurs
Goya comme un caricaturiste, mais un caricaturiste !artistique!, par opposition
au caricaturiste !historique!, le premier tant susceptible de produire un
!comique ternel! quand le second ne donne qu'un !comique fugitif!
(Quelques caricaturistes trangers).
Baudelaire admirait aussi chez Delacroix (lui-mme disciple de Goya)
l'apparence inacheve, et d'autant plus expressive, de ses scnes de chasse : ce
peintre ne se contente pas de reproduire fidlement les images que lui procure le
rel, mais s'attache l'expression, au dtriment de la prcision du trait : c'est ainsi
qu'il parvient restituer la vrit des choses au-del de leurs apparences.
Cependant, chez ces trois peintres, l'accentuation du trait, la !caricature! n'est
naturellement pas faite pour provoquer le rire ni dnoncer les ridicules de la
bourgeoisie, comme c'est le cas chez Daumier!; en revanche, elle est porteuse du
sens et de l'motion des uvres, et c'est en cela qu'elle est le vhicule privilgi de
la vraie beaut.
Pour la nouveaut de son approche et la modernit de son esthtique,
Baudelaire reste un nom important dans l'histoire de la critique d'art


















LA CARACTERISTIQUE DU POEME BAUDELAIRE
Dtacher la posie de la morale
Le symbolisme :
Mouvement littraire de la fin du XIX
me
sicle qui mit laccent sur les
valeurs suggestives du langage, seules aptes dchiffrer lunivers
considr comme le symbole dun autre monde.
Lonirisme:
(Psychologie) tat mental dans lequel on prend ses rves pour la ralit.
Le lyrisme:
Tendance potique et plus gnralement artistique privilgiant l'expression
de la subjectivit
Le spirituel
Mlanger entre le rel et le surrel
Lexotisme
Lesthtique (les fleurs du mal)
La mlancolie
La beaut de lhorreur (une charogne)
Les traits du romantisme
Lart pour lart
Le dandysmee:
Un culte de soi-mme, un dsir de distinction fond sur loriginalit
personnelle. Il soigne sa parure, sa parole, il pratique la transgression. Le
dandy ne cre pas son uvre, son uvre est la vie mme.

Les parnassiens:
Une groupe littraire franais de la seconde moiti du XIX
me
sicle, ils
succdent la priode romantique o ils trouvaient que le lyrisme tait
lexcs ainsi que lengagement politique. Ce mouvement fut un chec car
les pomes taient trop compliqus et obscurs.
PR-SYMBOLISTE
Charles Baudelaire est un clbre auteur pr-symboliste du 19e sicle. Il
est connu pour avoir crit : Les petits pomes en prose (le Spleen de Paris) mais
aussi Les fleurs du mal, publi en 1857, do est extrait ce sonnet intitul
Parfum exotique .
Ce sonnet ouvre la section Spleen et idal , cycle consacr la multresse
Jeanne Duval, quon appelait aussi la vnus noire.
Le pome voque cette femme quil a rencontre son retour de lle Maurice en
1842. Mais trs vite, la femme sefface au profit de son parfum.
Exemple:
Les Fleurs du Mal, publi en 1857 do est extrait ce pome intitule
Parfum je te donne ces vers.

Les caractristiques du pr-symbolique:
Les principaux thmes symbolistes : la psychologie et le rve, les
paysages, les paysages tats dme.
La multiplication des mtaphores, des comparaisons et des images
Lutilisation de vers impairs
La musicalit des sons (allitrations, assonances, etc.)
La transgression des rgles de la versification
La prsence dun vocabulaire onirique et flou
La posie utilisera la signification et les qualits sonores des mots dans une
forme la plus brute possible au service de lobjet nommer. Cet objet sera atteint
par la posie parce quil nest rductible aucune forme prosaque.