Вы находитесь на странице: 1из 3

Hacia el ao 3500 antes de Cristo, en el sur de lo que hoy conocemos como Irak

(Asia Menor) comenzaban a florecer numerosas ciudades con una organizacin


social jerarquizada, dominadas por una autoridad que haca las veces de rey y
sacerdote.
Eran las primeras ciudades estado de la historia que tenan sus propias leyes,
instituciones y dioses. Nosotros llamamos Mesopotamia a ese territorio, que
significa 'entre ros' en idioma griego. El nombre hace alusin a que el pas se
ubicaba entre los famosos ros Tigris y ufrates.
Hace unos 6000 aos la regin se llamaba Sumer, y por aadidura sus habitantes
eran los sumerios. Las ciudades que componan el pas de Sumer tenan nombres
tan estrambticos como Ur, Lagash, Nippur, Kish, Shurupak o Uruk. Pero
entonces eran muy corrientes e inspiraban tanto respeto como los nombres de
Concepcin, Punta Arenas o Antofagasta, por ejemplo.
La vida en Sumer podra haber sido bastante plcida, de no ser por las fastidiosas
guerras que sostenan entre s las ciudades - estado ya que ninguna era lo
suficientemente poderosa como para someter a las dems.
Principales aportes de los sumerios.
Cuando no estaban peleando entre s, los sumerios se dedicaron a inventar
algunos de los que seran los pilares de nuestra civilizacin.
La rueda: En algn momento del cuarto milenio antes de Cristo, inventaron
la rueda, o por lo menos fueron los primeros en utilizarla de acuerdo a lo
que han encontrado los arquelogos.
Astronoma: Los primeros astrnomos y astrlogos fueron los sumerios.
Ellos estudiaron y definieron los movimientos de la Luna, inventaron los
doce signos del zodaco y precisaron la duracin del ao en 365 das y 6
horas, con 12 meses lunares.
Matemticas; Crearon una teora de los nmeros, en la que destaca el
desarrollo de la divisin sexagesimal y el lgebra, as como importantes
aportes al desarrollo de la geometra.
Los sumerios desarrollaron un complejo sistema de metrologa alrededor del 4000
a.C. Esta metrologa avanzada result en la creacin de la aritmtica, la geometra
y el lgebra. Desde el 2600 a. C. en adelante, los sumerios escribieron tablas de
multiplicacin en tabletas de arcilla y trataron con ejercicios geomtricos y
problemas de divisin. Los primeros rastros de la numeracin babilnica tambin
se remontan a este periodo. El periodo que desde el 2700 al 2300 a. C. vio la
primera aparicin del baco, y una tabla de columnas sucesivas que delimitaron el
orden sucesivo de magnitud de su sistema de numeracin sexagesimal. Los
sumerios fueron los primeros en usar un sistema de numeracin de notacin
posicional. Otros pueblos mesopotmicos quizs hayan usado algn un tipo de
regla de clculo en clculos astronmicos.

Construccin y regado: Cada ao durante la primavera tanto el Tigris
como el ufrates se desbordan debido a la gran cantidad de agua adicional
que llega a su cauce por el deshielo de sus fuentes en Armenia. En
aquellos tiempos remotos los sumerios saban aprovechar estos desbordes
para conducir las aguas tierra adentro a travs de canales de regado. As
podan mantener grandes extensiones de tierra frtil.
La democracia: los griegos figuran como los genuinos inventores de la
democracia, sin embargo la primera votacin de que se tiene noticia tuvo
lugar dos mil aos antes, en Sumer. Para votar se usaron tablas de arcilla.
Como no fueron tan geniales como para inventar el papel, votaron en esa
ocasin usando tablitas.
Adems, la primera farmacia de que se tiene noticia tambin est en Sumer. Los
cientficos descubrieron huellas de lo que parece haber sido un almacn de
medicamentos con descripciones de varias recetas medicinales.
La escritura
Pero el descubrimiento ms espectacular de los sumerios fue el que permite que
leas esta pgina: la escritura. En el cuarto milenio antes de Cristo aparecen los
primeros documentos escritos de la humanidad, en el sur de Mesopotamia. Se
trata de registros contables hechos con pictogramas sobre tablillas de arcilla.
Los pictogramas eran dibujitos muy sencillos con los cuales difcilmente podra
escribirse una historia, pero servan bien a los fines con que fueron inventados:
llevar la cuenta de lo que se venda o produca. Los sumerios necesitaban saber,
por ejemplo, cuntos sacos de cebada haban entregado en una fecha
determinada a algn vecino comerciante. O sea que el mvil era econmico.
Para escribir textos ms complejos y entretenidos, como tratados adivinatorios o
relatos mitolgicos, los pictogramas no servan. Entonces los habitantes de
Mesopotamia inventaron nuevos signos que representaran bien el vocabulario que
hablaban. Era necesario un sistema de escritura en el que se pudieran representar
todas las palabras de su idioma. Poco a poco fue naciendo entonces la escritura
cuneiforme, que debe su nombre a la forma de cua de las letras.
Estas letras se escriban, o ms bien se esculpan sobre tablitas de arcilla
hmeda, que despus al secarse en el Sol o en un horno, adquiran gran dureza y
resistencia. Por su parte los soberanos y dignatarios no dudaban en usar
materiales ms nobles, piedras ms duras e incluso metales para dejar registro de
textos oficiales o sagrados.
Se han encontrado miles y miles de tablitas de arcillas, conteniendo documentos
de contabilidad, contratos, transacciones econmicas, industriales y comerciales,
inventarios, textos de leyes, etc. Todo quedaba escrito en tablillas de diferentes
formas y dimensiones. Estas demuestran que la industria metalrgica, textil, la
fabricacin de perfumes y otros rubros de la economa, estaban bastante
desarrollados y que la contabilidad segua atentamente la produccin de bienes
materiales. Como puedes ver los sumerios inventaron tambin las finanzas.
El ocaso
Aproximadamente en el ao 2350 a.C. Sumer es conquistada por Sargn l,
monarca de los acadios. Sargn I termina con la independencia de las ciudades
estado y funda un imperio que se desmoronar apenas cien aos despus,
atacado por unos brbaros montaeses llamados Gutis. Los acadios fueron
suficientemente astutos como para preservar el sistema de escritura cuneiforme
de los sumerios y adaptarlo a su idioma.
A partir de entonces Sumer ir pasando a manos de diferentes pueblos con el
transcurso del tiempo: amorritas, elamitas, asirios, babilonios, persas,
macedonios. De las ciudades fundadas en Mesopotamia con el correr de los aos,
probablemente la ms monumental fue Babilonia.