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Introduccin

LA PATRIA DEL CRIOLLO



Se presenta un resumen analtico en el mbito historiogrfico sobre el proceso de
mestizaje, el surgimiento del ladino y la construccin del proyecto nacional en
Guatemala a partir de la idea de la ladinizacin.
Dos preguntas bsicas y un propsito se desprenden en la actualidad para el caso
de Guatemala a la hora de reflexionar sobre el mestizaje como proceso histrico y
como contenido ideolgico de un proyecto nacional y de una ideologa
nacionalista, partiendo del mito sobre la mezcla de las razas (especialmente la
indgena y la espaola).

La primera de ellas es saber cmo el mestizaje pas a producir el concepto de
ladino, sin que este fuese exclusivamente su sinnimo, sino una nueva etapa
ideolgica del mismo. De hecho, en el sentido de la miscegenacin, ladino es
sinnimo de mestizo, pero al final de la Colonia tambin lo era de castas y, en la
poca actual lo es de no- indgena, concepto que ha perdido el primigenio sentido
racial del mestizaje. Por eso, se nos impone una investigacin histrica de la
evolucin del trmino para poder comprender el carcter ideolgico que tiene en la
Guatemala de hoy. La segunda pregunta es cmo el ladino pas a ser el actor de
la historia nacional guatemalteca y, por ende, cmo su ideologa tnica la
ladinizacin- pas a constituirse en el paradigma de nacin en la primera mitad del
siglo XX.

En cuanto al propsito, es el de ayudar a reflexionar desde la historia cmo se
puede ayudar comprender la crisis en que se encuentra la nacin en Guatemala.

El punto de partida para ello ser el anlisis de La patria del criollo de Severo
Martnez Pelez, dedicados hablar sobre el mestizaje durante la Colonia en el
Reino de Guatemala y sobre la permanencia de elementos de la realidad colonial
hasta nuestros das.

La historia empieza relatando el terremoto del 18 de febrero de 1651. Habiendo
sido este uno de los das ms devastadores para la Ciudad de Santiago de
Guatemala, cuenta como la gente reacciono al verse envuelta entre retumbos del
suelo y la vista de edificios derrumbndose, como acudan a confesar sus pecados
entre los escombros de las iglesias que haban quedado en pie en la plaza mayor.

Entre las aglomeraciones de gente haba un nio de 8 aos a quien ms adelante
se le conoce con el nombre de Francisco Antonio de Fuentes y Guzmn,
describe la infancia de este pequeo y como a pesar de verse rodeado de indios y
esclavos negros era impedido por su abuela y familia relacionarse con ellos por su
clase social, ya pues que el consejo cotidiano para el muchacho era que los indios
deban obedecer su subordinacin, el los vea a diario sudoroso y trabajadores
jalando lea, granos, legumbres y lechuga en sus espaldas. De ah empez
hacerse difcil el comprender del porque el desprecio que los padres y dems
personas mayores recomendaban para estos seres descalzos y raidos. Pero poco
a poco fue adoptando las formas de conciencia de su clase social, las cuales ya
de adulto deja plasmadas en una extensa crnica Del Reino de Guatemala en el
Siglo XVII.


Quin era aquel hombre? En el siguiente captulo explica con buenos
fundamentos esta pregunta.

Francisco Antonio Fuentes y Guzmn era descendiente de los conquistadores y
primeros inmigrantes espaoles de Guatemala, provena de las familias ms
poderosas de la ciudad, su genealoga apareca de los Bernal Daz del Castillo,
Alvarado, los Berra, los Chaves, los Castillo, Polanco, Villa Creces y Cueva. Su
genealoga llevo a este hombre desde temprana edad a ocupar el puesto de
Regidor del Ayuntamiento durante treinta y ocho aos con dos periodos de
interrupcin en los cuales fue Alcalde Mayor de Totonicapn y Sonsonate,
pudiendo adquirir as..

En este libro nos damos cuenta de que el indio viene de ltimo. Se haba rezagado
en alguna parte, y aun al acordarnos de l se nos aparece desdibujado,
empequeecido, desprovisto, del alto relieve que ostentan otros elementos de la
Recordacin.

Como sabemos la Recordacin es un documento histrico es la principal fuente
para el conocimiento de los indios de Guatemala durante la poca colonial, y slo
la crnica de Ximenez puede comparrsele sin llegar nunca a serle igual. Lo que
ocurre es que la obra, lejos de pecar de infidelidad en este punto, es un reflejo
exacto de la realidad dentro de la cual se gest. Como los criollos vivan del
trabajo de los indios estos tenan que ser, en una u otra forma la preocupacin
cardinal del gran testimonio criollo que es la Recordacin. Los criollos queran
disimular la verdadera procedencia de su bienestar y su riqueza, y ese mvil los
llevaba a negarle mritos a los indios, a borrar la gran importancia de su trabajo,
agigantando sus posibles deficiencias, ocultando el origen econmico de las
mismas inventando muchas otras y socavando por todos los medios del prestigio
de los nativos.

Hay que analizar los sorprendentes momentos en que el cronista, alterando su
posicin fundamental de negacin del indio, parece adoptar de pronto actitudes de
apoyo y defensa de los indgenas. En todos estos momentos puede comprobarse
que ocurre uno de estos dos fenmenos: lo ms frecuente es que est
considerando a los nativos, en su llana relacin con los criollos, sino en sus
relaciones con los espaoles y que la aparente defensa no sea otra cosa que la
negacin de la negacin que aquellos hacan del indio.

Los indgenas no adoptaron plena y exclusivamente las creencias de la
indoctrinacin catlica, sino las combinaron con creencias suyas y desarrollaron
una religin mixta, fue observado por todos los cronistas coloniales. Hay que
buscar aquellas causas, por supuesto, en el bajo nivel cultural en que fueron
mantenidos los indgenas durante la colonia. Tiene que haber sido un factor de
primer orden, tambin la tendencia de los indios a mantener vivas sus tradiciones:
no por inercia, sino dentro de un esfuerzo enderezado a no aceptar plena y
pasivamente las creencias introducidas por sus dominadores y enemigos de clase.
Concluyamos, la supervivencia del paganismo y el rechazo del catolicismo eran
fenmenos derivados del odio que los indios sentan hacia sus dominadores y
explotadores. No podan stos ltimos, por lo tanto, ver con tranquila indiferencia
las pruebas de que la conciencia del indio no estaba plenamente conquistada.

Tres son los prejuicios que con insistencia y maa, se repiten a lo largo de todos
los escritos elaborados por los grupos terratenientes en el conflicto de 1663. Uno
es afirmar que los indios son haraganes, que no trabajan bien. Otro consiste en
decir que son inclinados al vicio, especialmente a la embriaguez, y que aumentan
entre ellos las borracheras y los escndalos si no se les tiene ocupado con las
ms diversas y capciosas formas, que los indios no padecen pobreza, que viven
conformes y tranquilos. Son los tres inveterados prejuicios criollistas, que desde
luego estn presentes a lo largo de toda la Recordacin, y el tercero es el que se
expresa, de manera casi mecnica, en la afirmacin del cronista sobre la
descansada riqueza de los indios del Valle de Guatemala.

Cuando el fiscal pidi la abolicin del repartimiento, la supresin del trabajo
forzoso, estaba pidiendo en el mismo acto la implantacin del trabajo asalariado,
la libre contratacin del trabajo. La supresin del repartimiento implicaba la
creacin del trabajo asalariado de libre contratacin. Y he aqu el fondo de todo
aquel problema: la defensa del repartimiento implicaba una lucha por evitar la libre
contratacin y el salario. Aunque una cosa implicaba la otra, los criollos hicieron
prodigios para que solo se viera una cara del problema. El trabajo libre significaba
un encarecimiento inmediato de la mano de obra, y esto era lo que los criollos
tenan que evitar con disimulo, sin que la verdad saliera a luz.

En resumen, el repartimiento era desventajoso para los indios y por eso lo regan.
La produccin de bienes para tributar les era totalmente gravosa, pues regalaban
all su trabajo. Odiaban esa obligacin. El trabajo en sus tierras comunales no
ofreca grandes alicientes pero aun siendo as, ese trabajo arrojaba al mercado
interno gran cantidad de bienes. Las plazas o mercados semanales de los pueblos
y las ciudades se abastecan, fundamentalmente, con lo producido por los indios
en sus tierras del comn. Y finalmente all donde el indio poda encontrar algn
inters en esforzarse, se esforzaba. Era haragn pues en todos aquellos casos en
que tena motivos para oponer resistencia a un trabajo que le resultaba
desventajoso. Lo que a los ojos del criollismo apareca como dejamiento de los
indios, no era otra cosa que resistencia.

En ningn lugar de dicha obra el cronista afirma que el indio sea su compatriota, o
que la patria que lo arrebata sea tambin patria del indio. La razn por la cual no
toca ese punto es obvia: no le pas por la imaginacin. En el panorama noticioso
de la Recordacin Florida el indio aparece en un plano social perfectamente
delimitado y con una funcin claramente definida, es el trabajador de la tierra.

Entre las minoras dominantes y la gran multitud oprimida de los indios, fue
desarrollndose en los siglos coloniales la compleja gama social de las capas
medias. La conquista haba dado por resultado una simple y rgida estratificacin
en la que tales niveles no existan. Pero despus de trescientos aos al llegar la
colonia a su fin, ya constituyan las capas medias la tercera parte de
la poblacin total del reino. El rapto y la violacin de mujeres indgenas durante la
conquista fue un fenmeno tan frecuente como el robo de alimentos, de joyas, de
otros bienes. Las leyes espaolas no solo autorizaban el matrimonio entre
indgenas y espaoles sino que recomendaban no poner impedimento a tales
matrimonios, dando por supuesto que habran de casarse no solamente espaoles
con indias sino indios con espaolas tambin. Esas sanas disposiciones no
modificaban, empero, la realidad indiana. Sobre las bases de la esclavitud creada
por la conquista, era del mayor inters para los conquistadores mantener u
ahondar las diferencias entre los dos grupos, vedarles a los indios el acceso al
plano econmico y cultural de los esclavistas y sumirlos en la inferioridad. Por tal
motivo los espaoles no se unieron con las mujeres indias, no se asociaron
mritamente con ellas, sino que nicamente usaron de ellas; no crearon con ello
un acercamiento social, sino dieron una demostracin de la distancia que haba
entre la clase de las esclavas y la de sus amos. Al ser abolida la esclavitud hubo
que legislar prohibiendo estrictamente el darle muerte a los indios y el violar a sus
mujeres e hijas.

Cabe destacar y retener en relacin con este problema. Primero: que concbito de
espaol o criollo con india -mestizaje inicial- se desarrollo al margen del
matrimonio y fue una faceta de la opresin colonial. Y segundo: que el incremento
numrico de los mestizaos se debi, mas al mestizaje inicial, a la multiplicacin de
mestizos entre s y relacionndose con otros grupos.
La legislacin indiana hacia diferenciaciones muy precisas para que las castas, no
fueran confundidas ni tratadas en un plano de igualdad con los espaoles y
criollos ni con los indios. Respecto de estos ltimos hallaban se las castas en
ventaja, pues no estaban obligadas a tributar, tenan libertad de trasladarse a vivir
de un lugar a otro, y sus individuos podan contratarse trabajo en donde y con
quien le conviera. Respecto de espaoles y criollos, en cambio, las castas se
hallaban en desventaja. No tenan acceso a cargos pblicos, les estaban vedadas
ciertas ocupaciones, y las penas para un mismo delito eran ms duras si el reo
perteneca a una casta.
Recordemos que los negros fueron introducidos en gran escala en aquellas
colonias donde los indios haban sido exterminados, tambin en aquellas en que
hubo grandes centros mineros, porque all satisfacan el propsito imperial y local
de facilitar un laboreo intensivo de los metales sin merma de la poblacin nativa.

El periodo de activa importacin de negros y de su efectiva explotacin esclavista
en Guatemala, cae entre el momento de la supresin de la esclavitud de indios y
los aos en que fue quedando organizado el trabajo forzoso por medio de los
repartimientos. Faltando la afluencia de nuevos elementos de raza negra, los
existentes fueron absorbidos por el mestizaje. Sera equivocado pues suponer que
los negros fueron el sector ms oprimido en la sociedad colonial guatemalteca. La
legislacin indiana estableca que los negros podan redimirse comprando su
libertad, y muchos la obtuvieron en el periodo de transicin entre la esclavitud
efectiva y la esclavitud atenuadas siguieron comprndola despus. En el proceso
colonial guatemalteco, los negros ingresaron para ocupar el lugar de los indios
sacados de la esclavitud. Los negros no constituyen asunto de importancia en la
Recordacin, y apenas los menciona como existentes en algunas haciendas
azucareras.

La plebe fue una capa social urbana, pobre y heterognea, econmicamente
importante, oprimida y explotada en diversas formas, descontenta pero incapaz de
esbozar una actitud generalizada de clase. Ni la plebe ni la capa media artesanal
proveedora, eran clases, sino capas de composicin compleja. Muchos elementos
de la capa media artesanal proveedora, desarrollndose como pequeos
propietarios explotadores de obreros y empleados de comercio, se incorporaron a
la capa media alta.

El grupo dominante est integrado por los criollos y los funcionarios. La capa
media alta siempre ha sido decidida partidaria de la independencia.
Para la corona, el desarrollo de las rancheras y el aumento numrico de
trabajadores rurales vena a ser, en definitiva, un factor que contribua a la
conservacin de los pueblos indios con su rgimen de tributacin y repartimiento
ya regularizado.
La estructura de la colonia, tal como quedo despus de la profunda reorganizacin
de mediados de siglo XVI, tena por base la concentracin de los indios en
pueblos incorporados en la monarqua. La reduccin de indios, directamente
asociada a la abolicin de la esclavitud, fue la medida fundamental del gran
proyecto poltico que iba implcito en las Leyes Nuevas. Eso signific para los
indios una bienaventuranza difcil de imaginar. Recuperacin de libertas. Hubo
muchos indios, sin embargo, que no aceptaron las condiciones de la reduccin, y
que, abolida la esclavitud, permanecieron en los montes o fueron a refugiarse en
ellos. El propsito de transformar a los indios en vasallos libre, fracas en todas
las colonias.
La esencia de la Reforma de Guatemala, fue una ampliacin de la clase criolla en
el poder, sobre todo la base de una ampliacin de la disponibilidad de los indios en
situacin de siervos, y una ampliacin muy notable del nmero de empresas
agrcolas latifundistas.


No es necesario que haya feudos con castillos feudales para que haya feudalismo.
Y puede darse un rgimen que no sea tpicamente feudal y que ofrezca, sin
embargo, un marcado carcter feudal como fue en el caso de Guatemala, durante
la poca colonial. Una formacin econmica social es el tipo de trabajador que
realiza la parte fundamental en la produccin, el tipo de relaciones que se
establecen entre ese trabajador y el dueo de los medios de produccin y el tipo
de propiedad predominante sobre el medio de produccin tambin predominante.