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ELECTROACSTICA 1

Leccin 1
Profesor: Antonio Prez Abelln
1.1. Msica concreta (Francia).
Concepto: La Msica Concreta, cuyo nombre original francs es Musique
Concrte, surgi en Pars en 1948. El material de partida que se utiliza para
componer obras de msica concreta est hecho a base de sonidos del
entorno fsico, del mundo real, grabados con micrfonos. Los sonidos
grabados, tambin llamados "objetos musicales", son sometidos a procesos
electrnicos con el fin de distorsionarlos hasta hacerlos ms o menos
irreconocibles y, finalmente, son ensamblados segn las intenciones del
compositor, para hacer con ellos una obra de arte musical. En los primeros
aos de la msica concreta, estos procesos eran muy simples, debido al
estado de desarrollo tecnolgico de entonces, y el resultado se plasmaba en
cinta magntica, hoy en da las posibilidades son mucho mayores gracias a
la tecnologa digital y los ordenadores.
Evolucin: Los instrumentos musicales elctricos y electrnicos aparecieron
a partir de 1870 aproximadamente, y en una primera etapa su funcin fue la
de imitar instrumentos mecnicos tradicionales. En los aos 30 y 40 del siglo
XX este carcter imitativo empez a pasar a un segundo plano, coincidiendo
con la propagacin de nuevas tendencias musicales, el dodecafonismo y
ms tarde, el serialismo. Los compositores innovadores aludan a la esttica
del movimiento Futurista, de principios del siglo XX (Luigi Russolo, 1885
1947). En el terreno de la msica, el Futurismo consideraba que los ruidos
eran sonidos dignos de ser integrados en obras musicales y prepar el
camino para los siguientes avances y desarrollos de la msica a partir de
mitad del siglo XX. (http://www.ccapitalia.net/macchina/futurismo.htm)
Uno de estos innovadores fue el fundador de la Msica Concreta, Pierre
Schaeffer (1910 1995), un ingeniero que trabajaba en la radio francesa.
En 1943 Schaeffer cre en Pars un centro de investigacin de arte
radiofnico llamado "Club d'Essai" (Club de Experimentacin).
Pierre Schaeffer no fue un compositor profesional, sino un ingeniero con
inquietud para experimentar con sonidos.
Se considera como fecha del nacimiento de la Msica Concreta el 5 de
octubre de 1948, da en que se emiti un programa de la radio de Pars
llamado "Concert des Bruits" (Concierto de Ruidos).
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En este programa se emitieron 5 obras de Pierre Schaeffer de corta duracin:
- tude aux chemins de fer (Estudio de los ferrocarriles, creado con
sonidos grabados en una estacin de trenes),
- tude aux tourniquets (Estudio de los molinetes, con sonidos de
chapas de metal, instrumentos de percusin de madera y tiovivos),
- tude violette (Estudio violeta, con sonidos de piano),
- tude noire (Estudio negro, tambin con sonidos de piano),
- tude pathtique (Estudio pattico, con sonidos de cacerolas,
embarcaciones, armnica, piano y voz).
A continuacin escucharemos el primero de estos Estudios, tude aux
chemins de fer (Estudio de los ferrocarriles, creado, como acabo de decir,
con sonidos grabados en una estacin de trenes).
[Audicin de Pierre Schaeffer: tude aux chemins de fer, 1948 (2 53)]
El origen de la Msica Concreta se encuentra en el arte radiofnico de las
radionovelas, en las que los ruidos tenan una funcin de apoyo al texto
hablado. Pierre Schaeffer se sinti atrado por la idea de dar cada vez ms
importancia al papel de los ruidos.
Schaeffer utiliz por primera vez la expresin "Musique Concrte" en 1949
para diferenciar esta msica de la msica tradicional abstracta de la poca,
el dodecafonismo y el serialismo. Segn Schaeffer, la msica tradicional va
de lo abstracto, que es la partitura, a lo concreto, que es la interpretacin en
un momento dado, por medio de instrumentos o voces, de esa partitura. En
la msica concreta el proceso est invertido, es decir, se parte de algo
concreto, los sonidos grabados del entorno fsico y se llega a algo abstracto,
por medio de la distorsin de dichos sonidos con medios electrnicos.
Como he dicho antes, el material sonoro de partida de una obra de msica
concreta poda ser cualquier cosa susceptible de ser registrada con un
micrfono. Tras la grabacin de los sonidos se empezaba a trabajar con
ellos, sometindolos a diversos procesos de manipulacin, como variacin
de la intensidad, transposicin de la altura de los sonidos por medio de
acelerar o decelerar la reproduccin con el magnetfono, el cortar y pegar
trozos de cinta magntica, reproducir los sonidos al revs, la repeticin de
fragmentos (loops), transmutaciones (convertir un sonido en otro sin alterar la
forma externa del objeto sonoro) y cambios en el timbre por medio de filtros,
dando al resultado el sentido musical deseado.
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En las primeras fases de la msica concreta se daba ms valor a la belleza
de los sonidos por s mismos y a la fantasa de combinar y transformar
objetos grabados que a la composicin estructural con reglas y mtodos de
clculo, como los compositores de msica serial, por ejemplo.
La produccin musical de la msica concreta en sus primeras fases se suele
dividir en tres etapas:
La primera etapa va de 1948 a 1950, y una obra representativa de esta
estapa son los antes citados Cinq tudes des bruits de Pierre Schaeffer, de
1948, de los cuales ahora escucharemos el quinto, tude pathtique (Estudio
pattico), realizado con sonidos de cacerolas, embarcaciones, una armnica,
piano y voz.
[Audicin de Pierre Schaeffer: tude pathtique, 1948 (4 08)]
La segunda etapa, va de 1950 a 1953, y es una etapa caracterizada por la
colaboracin de Pierre Schaeffer con el percusionista y compositor francs
Pierre Henry (1927 ), que hoy est reconocido como el protagonista de
mayor importancia de la msica concreta junto a Pierre Schaeffer. De este
trabajo conjunto surgi la Symphonie pour un homme seul (1950) (Sinfona
para un hombre solo). Como material sonoro Schaeffer y Henry utilizaron
nicamente ruidos producidos por el cuerpo humano, como la voz, el tocar
instrumentos musicales, la respiracin, latidos del corazn, zumbidos,
silbidos etc.
[Audicin de Pierre Schaeffer y Pierre Henry: Cuatro primeras partes de
la Symphonie pour un homme seul, 1950:
Prosopope I, Partita, Valse y Erotica (6 27)]
Si bien la Sinfona para un hombre solo fue una obra importante, la obra
central de esta segunda etapa fue Orphe 53 (Orfeo 53), del ao 1953, una
especie de "pera Concreta" en la cual aparecan conjuntamente msica
concreta y msica interpretada por una orquesta tradicional, adems de
recitativos vocales acompaados en vivo por un cmbalo. La parte final de
Orfeo 53 fue revisada ese mismo ao por Pierre Henry para ser coreografiada
como ballet y se llam Le Voile D'Orphe (El Velo de Orfeo), centrada en el
desgarramiento del velo rojo del mito de Orfeo. Henry sustituy aqu las
partes cantadas en vivo por un himno declamado en griego, que fue grabado
y utilizado tambin como material sonoro "concreto". Escuchemos esta obra.
[Audicin de Pierre Henry: Le Voile D'Orphe, 1953 (15 36)]
(Sobre el Mito de Orfeo ver texto aparte)
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La tercera etapa de la msica concreta va de 1953 a 1959 y es aqu donde
las concepciones a cerca de la msica concreta de Pierre Henry y Pierre
Schaeffer empiezan a distanciarse. Mientras que Henry busca efectos
sonoros producidos por expresiones emocionales humanas, Schaeffer busca
la construccin ms sistemtica y rigurosa de sus obras, acercndose a la
concepcin de la msica electrnica de la escuela de Colonia (que veremos
ms adelante).
A continuacin escucharemos de Pierre Schaeffer tude aux objets (Estudio
de los objetos), de 1959, que consta de 5 partes:
- Objets exposs (Objetos expuestos),
- Objets tendus (Objetos extendidos),
- Objets multiplis (Objetos multiplicados),
- Objets lis (Objetos enlazados) y
- Objets rassembls (Objetos agrupados).
Para la realizacin de estas piezas Schaeffer utiliz un nmero muy limitado
de "Objetos Musicales". Esta composicin tuvo gran influencia sobre
muchos compositores de msica electroacstica.
[Audicin de Pierre Schaeffer: tude aux objets, 1959 (17 21)]
[Texto interesante para los alumnos: Pierre Schaeffer, Musique Concrte,
and the influences in the compositional practice of the Twentieth Century
(Carlos Guedes, 1996).]
En el Estudio de Msica Concreta de Pars trabajaron tambin otros
compositores. De algunos de ellos escucharemos seguidamente varias
composiciones.
De Karlheinz Stockhausen (1928 2007): tude Concrte (1952).
Acerca de esta obra voy a citar un texto escrito por el propio compositor, en
el que explica el proceso de trabajo que sigui:
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"En 1952 yo viva en Pars y participaba en los cursos de Olivier Messiaen
sobre Ritmo y Esttica, en el Conservatorio Nacional Superior.
En esta ciudad conoc a Pierre Schaeffer y ste me invit a visitar el Estudio
de Msica Concreta de la Radio Francesa, el Club d'Essai. All tuve la
oportunidad de trabajar y experimentar durante varias semanas. A finales del
ao 1952 realic una obra de msica concreta, llamada TUDE, con una
duracin de 3 minutos y 15 segundos.
Para empezar grab en cinta magntica 6 sonidos de cuerdas graves de
piano, preparadas de diferentes formas y golpeadas con un objeto de hierro
(la velocidad de la cinta era de 76,2 cms por segundo). Despus copi cada
sonido muchas veces, cort con unas tijeras los ataques y utilic algunos
centmetros de cinta con parte del sonido restante, tomando la seccin
donde el sonido parece que est mantenido y no decae. Cog estos trozos de
cinta y los pegu haciendo un bucle. Con un aparato transpuse estos bucles
de cinta a diferentes alturas de sonido y grab varios minutos de este
material en una cinta aparte. Como en el Estudio de Schaeffer slo tena
unas pocas horas reservadas por semana, decid adelantar trabajo en mi
habitacin de la residencia de estudiantes, de la siguiente manera: clav un
clavo en mi escritorio y fij una bobina de metal para enrollar la cinta
magntica, pegu un lineal de izquierda a derecha, prepar todas las cintas
que haba elaborado en el Estudio y cort muchos trozos de cinta adhesiva
blanca, pegndolos en el borde de la mesa.
Entonces y segn mis bocetos elega una de las cintas con una
transposicin determinada del material sonoro, meda una longitud tambin
determinada por mis clculos, en centmetros y milmetros, cortaba ese trozo
de cinta y lo pegaba con un poco de cinta adhesiva a un trozo largo de cinta
en blanco. Despus enrollaba el resultado en la bobina de metal fijada en la
mesa, para lo cual me serva de un lpiz, haciendo girar la bobina y
enrollando as la cinta.
As repeta estos pasos con otros fragmentos de cintas preparadas. Si haba
un silencio en la composicin, dejaba el correspondiente trozo de cinta en
blanco sin pegar nada.
A veces fallaba mi sistema de enrollar la cinta y se formaba un lo, una
especie de ensalada de cinta magntica, que acababa por caerse al suelo.
Entonces me tena que agachar por debajo de la mesa, buscando por el
suelo algn extremo de la cinta y pasaba un buen rato desenrollando el lo de
cinta, despus volva a empezar a enrollarla en la bobina de metal.
Cuando me tocaba ir de nuevo al Estudio de Schaeffer, sincronizaba dos de
estas cintas magnticas pegadas por mi en mi habitacin con dos
magnetfonos, reproduciendo las dos cintas y grabando el resultado con un
tercer magnetfono. Segn la polifona de la obra, tena que llevar a cabo
este proceso varias veces.
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Ya al escuchar dos de las partes sincronizadas, por no decir de tres o cuatro,
me pona plido, me senta desamparado y pensaba "!Dio mo, yo me haba
imaginado todo esto de otra manera!"
Al da siguiente continuaba el trabajo de alquimista, cambiaba mis clculos,
seleccionaba otros materiales, otras secuencias, cortaba ms trozos de
cinta, los pegaba y esperaba algn milagro sonoro.
Ya no me puedo acordar bien de cuntas semanas dur este trabajo de
cortar y pegar, con un creciente perfeccionamiento en mi arte de enrollar las
cintas. En cualquier caso, la humanidad puede escuchar desde 1992 mi obra
TUDE de msica concreta, realizada en 1952, que yo mismo di por
desaparecida durante muchos aos hasta que la encontr casualmente entre
un montn de de cintas viejas."
[Audicin de Karlheinz Stockhausen: tude Concrte, 1952 (3 15)]
De Pierre Boulez (1925 ): tude 1 y tude 2 (1952).
Estos dos Estudios muestran claramente el pensamiento abstracto y
constructivista del compositor. El primero est basado en un nico sonido,
en el segundo Boulez utiliz 6 sonidos grabados con instrumentos exticos
del Museo de Etnologa de Pars, ordenados de forma serial. Lo que Boulez
busca con los nuevos medios sonoros es esencialmente una precisin
imposible de realizar por intrpretes humanos. No obstante, precisamente es
esta prolongacin de las posibilidades humanas por parte de mquinas lo que
hace que Boulez se aparte inmediatamente de la composicin de msica con
medios electrnicos y se dedique a la composicin instrumental y vocal.
En 1953, Pierre Boulez se manifest en contra de la msica concreta,
alegando que la tarea ms importante es la creacin compositiva del material
y no su mera eleccin, que no es otra cosa que una forma distinta de
orquestacin tradicional.
[Audicin de Pierre Boulez: tude 1, 1952 (2 43) y
tude 2, 1952 (3 01)]
De Olivier Messiaen (1908 1992): Timbres-Dures (Timbres-Duraciones)
(1952). Esta es la nica pieza para cinta magntica del compositor, realizada
con la ayuda de Pierre Henry.
La obra est basada en un patrn estructural riguroso, desarrollado con unos
cuantos ruidos elegidos de forma caprichosa. Al parecer el material rtmico
fue para Messiaen ms importante que el tmbrico. El resultado no fue de su
agrado y reneg de esta composicin. Se public pstumamente.
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[Audicin de Olivier Messiaen: Timbres-dures, 1952
(fragmento de 4 30)]
(Ver texto en ingls de Christopher Murray)
De Iannis Xenakis (1922 2001) escucharemos dos obras: Diamorphoses y
Concret PH.
Diamorphoses, de 1957: dia- (a travs), -morphoses (proceso de formar algo).
Esta es la primera obra de Xenakis realizada con medios electroacsticos.
Segn palabras del mismo Xenakis en esta obra se mezclan timbres con el
propsito de llegar a un sonido parecido al "ruido blanco".
Xenakis utiliza en esta composicin sonidos de motores de aviones a
reaccin, choques de coches, sacudidas de terremotos, texturas de tonos
deslizndose en glissandi y otros ruidos. Todos estos ruidos contrastan a
veces con sonidos de campanas, agudos y finos.
Sobre esta obra se puede consultar el artculo de Thomas DeLio aparecido
en el libro Electroacustic Music, editado por Thomas Licata en Greewood
Press, 2002, pginas 41-57.
[Audicin de Iannis Xenakis: Diamorphoses, 1957 (7)]
Concret PH, de 1958: Para esta obra Xenakis usa como material de partida
sonidos de carbn vegetal enfrindose y sonidos de un micrfono ardiendo.
La creacin de los timbres fue un proceso innovador y muy laborioso. Para
hacerlos, Xenakis cort las cintas pregrabadas con el material sonoro en
muchos pedazos, luego peg estos trozos, agrupndolos segn diferentes
grados de densidad. Estos fragmentos de cinta eran tan cortos que resultaba
imposible reconocerlos como secciones individuales y al reproducir la cinta
con el magnetfono a velocidad normal lo que se oa era un nuevo timbre.
Esta tcnica fue precursora de la llamada sntesis "granular" de sonidos, que
veremos ms adelante. Escuchemos para finalizar la clase, Concret PH, de
Iannis Xenakis.
[Audicin de Iannis Xenakis: Concret PH, 1958 (2 50)]
(Ver la pgina http://www.filomusica.com/filo71/xenakis.html)
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