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UNIDAD V

ENDURECIMIENTO POR ENVEJECIMIENTO



5.1. INTRODUCCION

Una de las caractersticas ms importantes de las aleaciones es la posibilidad de
producir en ellas cambios internos que modifican notoriamente sus propiedades. En
captulos o en cursos anteriores a se !an estudiado los procesos de endurecimiento
por deformaci"n en fro# mediante aleaci"n los tratamientos de temple. Tambi$n
puede endurecerse una aleaci"n disminuendo su tama%o de &rano# pero este efecto
&eneralmente no es demasiado importante.

Recordaremos que los metales son blandos debido al mo'imiento de las
dislocaciones en la estructura cristalina que el endurecimiento de los mismos se
produce cuando se dificulta este mo'imiento# lo cual ocurre debido al aumento del
n(mero de dislocaciones debido a la deformaci"n en fro# o debido a la presencia de
inclusiones.

)a &ran maora de los metales se endurecen cuando se les a&re&a un elemento
de aleaci"n *latones# bronces# aceros# etc.+. ,in embar&o# en el caso de las aleaciones#
los m$todos ms utili-ados para endurecerlas aumentar su resistencia mecnica se
basan en las reacciones que se producen en estado s"lido# las que se encuentran en
un n(mero relati'amente ba.o de sistemas de aleaci"n. Estas reacciones en el estado
s"lido son especialmente si&nificati'as por las si&uientes ra-ones /
0 1umentan la dure-a mu por encima del &rado posible de conse&uir por
aleaci"n solamente.
0 No requieren que la pie-a se deforme plsticamente.
0 2ermiten reali-ar el endurecimiento en el momento ms con'eniente del
proceso de fabricaci"n.

,in embar&o# este tipo de endurecimiento tiene al&unos incon'enientes /
1. No en todos los sistemas de aleaci"n pueden producirse reacciones en
el estado s"lido. )as transformaciones eutectoides# por e.emplo# no se encuentran
com(nmente en los dia&ramas de equilibrio.
3. )a ocurrencia de una reacci"n en el estado s"lido en condiciones de
equilibrio no conduce a un endurecimiento apreciable. 2ara producir el endurecimiento
es necesario producir una estructura fuera de equilibrio *metaestable+# como la
martensita de los aceros.
4. El &rado de endurecimiento producido por una reacci"n determinada en
el estado s"lido 'ara de un sistema a otro puede ser insi&nificante en al&unos casos.
)a aparici"n de una reacci"n dada debe considerarse# por lo tanto# una condici"n
necesaria pero no suficiente# para el endurecimiento.

1 continuaci"n se indican al&unas de las reacciones en el estado s"lido capaces
de producir aumentos (tiles de dure-a/
a+. Transformaci"n eutectoide
b+. Reacciones de difusi"n
c+. 2recipitaci"n en una soluci"n s"lida
d+. Ordenaci"n de una soluci"n s"lida al a-ar *desordenada+.
2

)as dos (ltimas reacciones son conocidas como procesos de endurecimiento por
en'e.ecimiento son los que se estudiarn en esta unidad.

)a fi&ura 5.1 representa esquemticamente la forma necesaria de los dia&ramas
de fase para estas reacciones.


T C T C







+
+



A B A
(a) (b)

T C

(desordenada)






(ordenada)


A B

(c)

FIGURA 5.1. DIAGRAMAS DE EUI!IBRI" REUERID"S #ARA !"S
#R"CES"S DE E$DURECIMIE$T" (a). Reacc%&n e'(ec(o%de. (b). #rec%)%(ac%&n en *a
so*'c%&n s&*%da. (c). "rdenac%&n de 'na so*'c%&n s&*%da desordenada.






+
5.3. ENDURECCI5IENTO 2OR 2RECI2IT1CION

)a condici"n necesaria para que se produ-ca la precipitaci"n en una soluci"n
s"lida es# sencillamente# la e6istencia de una lnea de sol'us inclinada como la que se
muestra en la fi&ura 5.1b. 2or consi&uiente# se produce al&(n &rado de precipitaci"n en
la maor parte de los sistemas de aleaci"n !a un &rado notable en cientos de casos
conocidos. No !a duda de que# 'irtualmente# cualquier metal puede endurecerse por
precipitaci"n# mediante la adici"n de un elemento de aleaci"n correctamente ele&ido. El
endurecimiento sera a(n maor en el caso de aleaciones ternarias o de un n(mero de
componentes ms ele'ado.

El proceso completo para obtener una aleaci"n endurecida por precipitaci"n
puede di'idirse en tres partes/
a+. Elecci"n de la composici"n.
b+. Tratamiento t$rmico de disoluci"n *o de soluci"n+.
c+. Tratamiento t$rmico de precipitaci"n.

)a composici"n de la aleaci"n se eli&e de modo que el 7 de 8 no e6ceda el
lmite de solubilidad de 8 en la fase # indicada por la lnea de tra-os en la fi&ura 5.1b.

El tratamiento de disoluci"n tiene por ob.eto disol'er el elemento 8 en la fase #
despu$s retener esta soluci"n !asta alcan-ar la temperatura ambiente# con lo cual se
obtiene una fase sobresaturada. Esto se reali-a en las si&uientes etapas /
*1+ Calentar la aleaci"n !asta una temperatura li&eramente superior a la
indicada por la lnea de sol'us. )a temperatura no debe ser e6cesi'a porque puede
producir un crecimiento desmesurado de los &ranos o una fusi"n incipiente.
*3+ 5antener la temperatura !asta que se produ-ca la disoluci"n. El
tiempo puede 'ariar desde menos de una !ora !asta un da completo.
*4+ Templar en a&ua !asta obtener una soluci"n s"lida sobresaturada a la
temperatura ambiente. Despu$s del tratamiento de disoluci"n la dure-a es
relati'amente ba.a# pero superior a la del material enfriado lentamente recocido# como
se muestra en la fi&ura 5.3.

)a dure-a m6ima de estas aleaciones se obtiene durante el tratamiento de
precipitaci"n# en el que la soluci"n sobresaturada sufre cambios que conducen#
e'entualmente# a la formaci"n de la se&unda fase. En al&unos casos# la precipitaci"n
puede producirse en un tiempo ra-onable a temperatura ambiente # entonces# se dice
que la aleaci"n tiene un envejecimiento natural. 2or lo &eneral# es necesario
en'e.ecer artificialmente la aleaci"n# manteni$ndola dentro de un inter'alo de
temperatura como se muestra en la fi&ura 5.3. )a temperatura e6acta utili-ada para el
tratamiento t$rmico de precipitaci"n# est determinada por dos factores/


0 El tiempo necesario para obtener una reacci"n apreciable
0 )a propiedad de inter$s principal *dure-a# ductilidad u otra+.





,
El tiempo necesario debe ser ra-onable en un tratamiento t$rmico industrial
*cuanto ms ele'ada sea la temperatura# menor ser el tiempo+. En relaci"n con el
se&undo factor# debe entenderse que las distintas propiedades 'aran a 'elocidades
diferentes durante la precipitaci"n. 2or e.emplo# las propiedades de resistencia
mecnica tienden a alcan-ar 'alores m6imos ms altos a temperaturas ms ba.as. En
la fi&ura 5.3 se muestra el curso del en'e.ecimiento a dos temperaturas diferentes.
2ropiedades tales como la dure-a alcan-an un 'alor m6imo durante la precipitaci"n a
una temperatura dada # despu$s# disminuen &radualmente como consecuencia de un
sobreenvejecimiento. Este ablandamiento es consecuencia natural de la apro6imaci"n
de la aleaci"n al estado de equilibrio# al aumentar el tiempo durante el que la aleaci"n
se mantiene a la temperatura del tratamiento. En efecto# una aleaci"n mu
sobreen'e.ecida sera esencialmente id$ntica a una aleaci"n recocida.



-Rc
./
A*(a Te0)era('ra
1/
Ba2a Te0).
5/

,/

+/

2/
Des)'3s de d%so*'c%&n
1/
Recoc%do
/
/4/1 /41 1 1/ 1/
2
1/
+
1/
,

!o5 T%e0)o (-oras)

FIGURA 5.2. 6ARIACI"$ DE !A DURE7A E$ E! TRATAMIE$T" DE
#RECI#ITACI"$ A D"S TEM#ERATURAS DIFERE$TES.

1dems de la composici"n de las condiciones del tratamiento t$rmico# las
propiedades obtenidas en ciertas aleaciones resultan mu afectadas por la deformaci"n
en fro despu$s del tratamiento de disoluci"n. En al&unos casos# el traba.o en fro
impide la obtenci"n de los 'alores m6imos de las propiedades durante el tratamiento
de precipitaci"n posterior# pero# &eneralmente# la tensi"n de fluencia puede aumentarse
si&nificati'amente por este medio.

Una teora adecuada del endurecimiento por precipitaci"n debe e6plicar
fen"menos tales como el efecto de la deformaci"n plstica sobre desarrollo del
endurecimiento# el !ec!o de que no todos los sistemas en los que se produce
precipitaci"n son endurecibles la naturale-a del sobreen'e.ecimiento. )a teora de la
co!erencia reticular es# en la actualidad# la representaci"n ms (til del proceso de
endurecimiento por precipitaci"n. De acuerdo con esta teora# la primera etapa de la
5
precipitaci"n es la reuni"n de tomos de soluto en peque%as re&iones de la red matri-#
como resultado de las fluctuaciones estadsticas de concentraci"n en la soluci"n s"lida.
Estas re&iones enriquecidas en soluto son el primer paso !acia la nucleaci"n. En el
pr"6imo paso del proceso# los tomos de soluto difunden a tra'$s de la matri- !acia las
re&iones enriquecidas al&unas de ellas se con'ierten en n(cleos de una nue'a fase.
Durante las primeras etapas de la precipitaci"n no se forma directamente la fase de
equilibrio# sino una estructura cristalina intermedia relacionada con ella que crece# en
ntimo contacto con la soluci"n s"lida. )a fi&ura 5.4b es un dibu.o esquemtico de esta
red de transici"n muestra la distorsi"n de la soluci"n s"lida que e6iste mientras !aa
tendencia a la continuidad at"mica *co!erencia+ entre las dos estructuras. )as
partculas iniciales# &eneralmente no son esf$ricas sino que tienen forma de placas o
'arillas reciben el nombre de -onas de 9UINIER 0 2RE,TON.

" " " " " " " " " " " " " " " " " " " "
" " " " " " " " " " " " " " " " " " " " "
" " " " " " " " " " " " " " " " " " " " "
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" " " " " " " " " " " " " " " " " " " " "
" " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " "
(a) (b)

" " " " " " " " " "
" " " " " " " " " " "
" " " " " " " " " " "
" " " " " " " "
" " " " " " " "
" " " " " " " "
" " " " " " " " " "
" " " " " " " " " "
(c)

FIGURA 5.+. F"RMACI"$ DE U$ #RECI#ITAD". (a). So*'c%&n s&*%da
sobresa('rada. (b). Red de (rans%c%&n co8eren(e con *a so*'c%&n. (c). #rec%)%(ado de e9'%*%br%o
%nde)end%en(e de *a so*'c%&n s&*%da.

El endurecimiento por precipitaci"n es el m$todo ms importante para aumentar
la resistencia mecnica de los metales no ferrosos. De especial inter$s son las
aplicaciones en las aleaciones cobre 0 berilio# de ma&nesio # especialmente# en las
aleaciones de aluminio. En estas (ltimas# al n(mero de c"di&o de la aleaci"n se le
a&re&a una T un d&ito que indican el tipo de tratamiento t$rmico. 1s# por e.emplo/

T3 / Estado recocido
T4 / Tratamiento de disoluci"n lue&o deformaci"n en fro.
T: / Tratamiento de disoluci"n lue&o en'e.ecimiento natural.
1
T5 / ,"lo en'e.ecimiento natural.
T; / Tratamiento de disoluci"n lue&o en'e.ecimiento artificial.
T< / Tratamiento de disoluci"n estabili-aci"n mediante un tratamiento de
sobreen'e.ecimiento.
T= / Tratamiento de disoluci"n# deformaci"n en fro a continuaci"n#
en'e.ecimiento artificial.

Otras letras usadas en la desi&naci"n de las aleaciones de aluminio tienen el
si&uiente si&nificado /

> / En el estado como sale de fabricaci"n.
O / 8lando# en estado recristali-ado.
? / Endurecido por deformaci"n en fro.

1 continuaci"n# para efectos comparati'os# se muestran las propiedades
mecnicas de la aleaci"n de aluminio 3@1: *duraluminio+# con dos tipos de tratamientos
t$rmicos diferentes.

#R"#IEDADES MECA$ICAS DE! A!UM$I" 2/1,

#R"#IEDAD TRATAMIE$T" TERMIC"
T 2 T 1
Res%s(enc%a a *a (racc%&n4 :5;00
2
1< ,<
Tens%&n de =*'enc%a4 :5;00
2
<4> ,2
A*ar5a0%en(o en 5/ 004 ? 1> 1+
D're@a Br%ne**4 -B$ ,5 1+5


5.4. ENDURECI5IENTTO 2OR ORDEN1CION

El concepto de endurecimiento por en'e.ecimiento se emplea al&unas 'eces
como sin"nimo de endurecimiento por precipitaci"n. ,in embar&o# este t$rmino es
necesario frecuentemente para otro prop"sito ms &eneral# porque el endurecimiento
por ordenaci"n se puede producir tambi$n como resultado de un proceso de
en'e.ecimiento# que es el tema que trataremos en este apartado.

)as etapas sucesi'as que se si&uen para obtener un endurecimiento por
ordenaci"n son las si&uientes /

1+. Elecci"n de una composici"n dentro del inter'alo de e6istencia de una
fase ordenada *fi&ura 5.1c+.

3+. Obtenci"n de la soluci"n s"lida desordenada a temperatura ambiente#
calentando primero la aleaci"n !asta una temperatura dentro de la -ona aconse.ada
para el tratamiento de desordenaci"n despu$s enfriando rpidamente.
4+. >ormaci"n de una estructura ordenada en la soluci"n s"lida#
manteniendo la aleaci"n a una temperatura dentro del inter'alo adecuado para el
tratamiento t$rmico de ordenaci"n.

.
Durante este tratamiento t$rmico final# se forman numerosos n(cleos de la fase
ordenada a continuaci"n se produce su crecimiento a e6pensas de la soluci"n s"lida
desordenada. El endurecimiento resultante contin(a !asta que se alcan-a un 'alor
m6imo ms all del cual se produce el sobreen'e.ecimiento *ablandamiento+.

)os tratamientos t$rmicos de ordenaci"n a temperaturas relati'amente ele'adas
o a ba.as temperaturas producen cambios en la dure-a similares a los indicados en la
fi&ura 5.3 para el endurecimiento por precipitaci"n. )a ductilidad disminue !asta
alrededor de un tercio del 'alor caracterstico de la aleaci"n desordenada# pero la
ductilidad remanente# es# por lo &eneral# suficiente para las aplicaciones de in&eniera.
1 modo de comparaci"n# cabe obser'ar que el endurecimiento por precipitaci"n da
lu&ar a una disminuci"n de ductilidad apro6imadamente i&ual# una deformaci"n en fro
mu se'era produce una disminuci"n al&o maor# mientras que el endurecimiento por
soluci"n s"lida tiene un peque%o efecto sobre la ductilidad.

)as principales aplicaciones del endurecimiento por ordenaci"n se refieren a
'arios usos de los metales preciosos# en aleaciones para pr"tesis odontol"&icas en
contactos el$ctricos. E.emplos tpicos son el endurecimiento del oro de 1= quilates por
ordenaci"n de la fase 1uCu# de la aleaci"n Aicallo *45>e B 53Co B 14 A+ para
imanes permanentes.

5.:. ENDURECI5IENTO 2OR RE1CCIONE, DE DI>U,ION

En contraste con los dos tratamientos anteriores# el endurecimiento por
reacciones de difusi"n es un tratamiento termoqumico que se reali-a alterando la
composici"n de la aleaci"n. De este modo# si un metal 1 disuel'e a un metal 8 pero
tiene una solubilidad limitada por el compuesto 8
6
C

# al&unas 'eces es posible obtener


un endurecimiento considerable !aciendo penetrar por difusi"n un metal C en la
soluci"n s"lida# tendiendo de este modo a precipitar el compuesto citado.

El proceso de nitruraci"n para el endurecimiento superficial de los aceros es un
e.emplo de la utili-aci"n industrial del endurecimiento por reacci"n de difusi"n. En este
proceso el acero se calienta a temperaturas entre 5@@ a 5:@ CC en una atm"sfera de
&as amonaco durante unas 5@ !oras o ms# obteni$ndose una capa superficial
e6tremadamente dura de unos @#: mm de espesor. Es con'eniente que los aceros para
nitruraci"n conten&an elementos de aleaci"n tales como 1l# Cr A# por la fuerte
tendencia de estos a formar nitruros. Este tratamiento tiene la &ran 'enta.a respecto a la
cementaci"n que no requiere de temple ni re'enido posterior que# debido a las
temperaturas relati'amente ba.as del tratamiento# las deformaciones# a&rietamientos u
otros defectos tpicos del temple no e6isten en la nitruraci"n.