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LA PRESENCIA DE LAS MUJERES EN LA HISTORIA DE LA PSICOLOGA

INTRODUCCIN

Las mujeres dentro de la historia de las ciencias no han sido renombradas, por lo que es extrao
encontrar dentro de nuestros libros, menciones de las aportaciones cientficas de la mujer, y ste
hecho puede deberse a ms de una razn.
De acuerdo a Regnaga, A. (2003), la razn principal para el protagonismo masculino, es la
estructura social basada en el patriarcado la cual mantena a la mujer en la esfera de lo privado, lo
domestico y el silencio, haciendo participe exclusivamente al hombre y haciendo de l, el nico
concurrente para la construccin y el desarrollo de la sociedad, as como el crecimiento cientfico, por
lo que la psicologa no deja de ser una de las ciencias que forman parte de esta exclusin.
Una parte importante de los primeros esfuerzos por reconsiderar el papel de las mujeres en la ciencia
y tecnologa lo constituye la reescritura de la historia para recuperar del olvido a mujeres que, pese a
haber hecho contribuciones destacables en el mbito cientfico-tecnolgico, han sido silenciadas por
la historia tradicional, bien debido a distintos tipos de sesgos, a concepciones estrechas de la historia
de la ciencia que reconstruyen la disciplina sobre los nombres de grandes personajes y teoras o
prcticas exitosas y dejan de lado otras actividades y contribuciones en modo alguno colaterales al
desarrollo de la ciencia.







JUSTIFICACIN

Esta idea de resituar a las mujeres en la historia de la psicologa surge debido a la necesidad por
parte de alumnos de la Universidad Autnoma de Tamaulipas de conocer a mujeres que hayan sido
importantes aportadoras en la disciplina de la psicologa, ya que realizando una encuesta de
conocimiento sobre ellas, solo lograron mencionar a aquellas que mencionan dentro de los libros de
texto de la currcula, lo que sugiere que aunque es necesario difundir sobre la existencia de mujeres
pioneras de la psicologa. Es por eso que este trabajo brinda la oportunidad de conocer acerca de las
mujeres que aunque pocos conocen de ellas, hicieron historia no slo con aportes cientficos, sino
tambin sociales por el emprendimiento de inmiscuirse en un mundo resguardado por lo hombres.
Aunque ya se ha logrado ir reconstruyendo una historia ms integral y sin sesgos referentes al
gnero, aun no se ha logrado reconstruir una historia ms completa que permita ver a los tericos y
personajes, como contribuyentes de la ciencia.

OBJETIVOS

- Introducir a la reflexin sobre el origen de los constructos sociales que persisten acerca del
gnero, es decir, una reflexin acerca de todos los conceptos que utilizamos comnmente
acerca del gnero y cmo se logra transformar el sentido de nuestra cotidianeidad.

- Resituar dentro de la historia de la ciencia, aportaciones de las mujeres que influyeron en la
psicologa, logrando el acercamiento de todos los alumnos universitarios de la carrera de
psicologa en la Universidad Autnoma de Tamaulipas, e influir en el inters de estos mismos
acerca de una historia integral con aportaciones cientficas de hombres y mujeres.



MARCO TERICO

Margaret Floy Washburn (1871-1939)
La primera doctorada en Psicologa en Estados Unidos, a los veinte aos decide estudiar con James
McKeen Cattell en el Laboratorio de Psicologa de la Universidad de Columbia: es aceptada como
oyente. Transferida a la Universidad de Cornell recibe la beca Susan Lynn Sage en Filosofa y tica
(Gale Enciclopedia of Psychology, 2001), obteniendo su Ph. D. (1894) con Edward Titchener (Bumb,
1999b, Schultz & Schultz, 2000).
Las universidades mayores de la poca no contrataban acadmicas, por lo que, hasta 1900, ensea
en el femenino Wells College de Nueva York (Schultz & Schultz, 2000), con un salario bastante
inferior al de los hombres. Luego retorna a Cornell y dicta cursos de psicologa animal y social. Acepta
inicialmente la visin de Titchener, discrepando luego al desarrollar una perspectiva ms funcionalista
y crtica del estructuralismo (Washburn, 1930). Su ex mentor la rechaz en la Sociedad de Psiclogos
Experimentales que ayudaba a jvenes investigadores.
Profesora asistente en la Universidad de Cincinnatti, es la nica mujer con ese rango en la facultad.
Regresa a Vassar College como profesora asociada de filosofa y permanece all como profesor
emrito de Psicologa hasta su retiro; entre 1905 y 1938 publica ms de 68 artculos en co-autora
con 177 alumnas en reconocimiento a su trabajo y al de los varones que apoyaron su carrera (Bonin,
1991). Es incluida en la lista de Cattell de los 1000 Hombres de Ciencia (1903).
El Presidente de Vassar College, McCracken, alertaba: Miss Washburn ha sido lo suficientemente
intrpida como para invadir el sagrado recinto para hombres fumadores en las reuniones de
psicologa. Ingresando sin invitacin al lugar, se sent y encendi un cigarrillo (Scarborough y
Furumoto, 1987, p. 105).

En 1908, publica La Mente Animal, pionero en el tema y en psicologa comparada durante 25 aos, y
Movimiento e Imaginera Mental: Lineamientos de una Teora Motora de Procesos Mentales
Complejos (1916). Es la segunda mujer elegida por la Academia Nacional de Ciencias (Gale
Enciclopedia of Psychology, 2001) y nombrada presidente de la APA en 1921 (Washburn, 1930).


Sus estudios ms controversiales refieren a la psicologa animal: Toda interpretacin psquica de la
conducta animal debe hacerse en analoga con la experiencia humana nuestro conocimiento de la
mente de los animales descansa en la misma base que nuestro conocimiento de la mente de nuestro
vecino (Washburn, 1908, p. 541), cuando prevalecan teoras como la de Descartes: los animales no
tienen mente, ni memoria y, tampoco alma (Schultz y Schultz, 2000).
Ms favorecida que otras, recibi el apoyo parental, en particular econmico, siendo motivada por sus
padres a estudiar, desarrollar sus capacidades intelectuales y seguir su carrera profesional
(Scarborough y Furumoto, 1987).
Incursion tempranamente en la docencia de tica y tradujo al ingls los Tomos II y III de Wilhelm
Wundt (Sistemas ticos 1897) y Los Principios de la Moralidad (1902) (Scarborough y Furumoto,
1987); sin embargo, no encontramos en su obra otros indicios de especial inters en lo tico o en las
diferencias sexuales. Fue ejemplo de lucha contra la discriminacin social y acadmica hacia las
mujeres estadounidenses.


Helen Bradford Thompson Woolley (1874-1947)

Descendiente de un fabricante de zapatos y una duea de casa, con 26 aos obtiene el grado de
doctor (Ph.D. summa cum laude, 1900) en la Universidad de Chicago (Ragsdale, s/f).
Entre las primeras cientficas que controla variables y parea sujetos experimentales, critica la
supuesta inferioridad femenina en el primer gran estudio sobre diferencias mentales por sexo y critica
rigurosamente la literatura que difunda tales prejuicios (Thompson, 1903 y 1910).
Los hallazgos de su tesis doctoral, Normas Psicolgicas en Hombres y Mujeres socavan el
determinismo biolgico imperante sealando inconsistencias, contradicciones y omisiones del saber
convencional, demostrando la inexistencia de diferencias afectivas y mentales significativas entre
sexos (las mujeres superan a los hombres en memoria y percepcin sensorial, por influencia del
ambiente y la socializacin).
Se incorpora al movimiento de reforma social y propone reformular el cuidado infantil; lidera la
protesta contra la discriminacin profesional contra afro-americanos y se integra a movimientos por los
derechos de la mujer (Winkler, 2004).
Publica Estudios de Personalidad en nios de 3 aos de edad (1922 en Ragsdale, s/f), dirige la
Oficina para la Investigacin del Trabajo Infantil (1911), realiza investigaciones sobre la personalidad y
desarrollo mental infantil y estudios comparativos sobre diferencias fsicas y mentales con y sin
escolaridad.
Mary Whiton Calkins (1863-1930)
Naci en Hartford, EE.UU., en 1863. A los 17 aos su familia se mud a
Massachusetts y entr en el Smith College. Al morir su hermana debi tutelar a
sus otros hermanos mientras estudiaba griego. Transcurrido un ao regres al
Smith College y se gradu en una doble licenciatura: filosofa y licenciatura en
clsicos.
Viaj a Europa y a su regreso ingres en el Wellesley College. All fue reconocida
para ensear una subdisciplina: psicologa de la filosofa, lo que la oblig a
aprender psicologa durante un ao, en tiempos en los que no era fcil para una
mujer estudiar lo que slo se proyectaba para varones. Tuvo el apoyo de su
familia y de profesores, y aunque pens continuar en Alemania, la experiencia de
una amiga la convenci de que las condiciones eran idnticas y se qued en su
pas.
Entre todas las universidades eligi Harvard porque posea un laboratorio de
psicologa. Se senta apta para ayudar a la gente y solicit a la institucin ser
incluida en sus clases pero fue rechazada. Su padre peticion destacando los
valores de Mary y la aceptaron, y aunque muchos estudiantes se negaban a esa
nica presencia femenina, Mary no decay y poco tiempo despus comenz a
trabajar tambin con el doctor E. Sanford en la Universidad de Clark. Estudi los
sueos, basndose en nociones prcticas y concluy que la gente soaba aun
cuando no pudiese recordarlo al despertar.
En 1891 Mary regres a Wellesley como Instructora de Psicologa y cre un
laboratorio psicolgico que por primer vez inclua a mujeres. Aos ms tarde
present a sus profesores la tesis titulada "Asociacin: un ensayo analtico y
experimental" y qued consternada porque no se la aprobaron, slo por una
cuestin de gnero. Se le ofreci un doctorado en el Radcliffe College, pero lo
rechaz por su rectitud.
A pesar de tantos sinsabores Mary sigui investigando y descubri la tcnica de
pares asociados con la memoria. Descubri que las personas recuerdan mejor los
nmeros cuando un color vivo se vincula con un nmero. Su trabajo fue
incorporado a los de G. Muller y E. Titchener (reconocidos psiclogos
experimentales), sin siquiera mencionarla. Pero esto no impidi que Mary
publicara numerosos artculos de psicologa y filosofa, la tesis doctoral, un trabajo
realizado en Wellesley y cuatro libros, uno de los cuales fue traducido al alemn.
Sus investigaciones se centraron en cuatro temas: asociacin, elemento psquico,
elementos de la experiencia y el "s mismo"(Self).
En todos sus estudios incluy filosofa e introspeccin, se opuso a algunas formas
de la psicologa (por ejemplo, el conductismo) y se apasion por la autopsicologa
en cuanto a la autoevaluacin, el objeto y la relacin entre el yo y el objeto. Defini
a la psicologa como "el estudio cientfico de la autoevaluacin con respecto al
medio ambiente" y se impuso como una figura importante en Wellesley College.
Adems de crear el primer laboratorio, permiti a los estudiantes trabajar
experimentalmente.
Tambin realiz investigaciones sobre la desigualdad de la mujer y en una
Convencin Nacional de Sufragio admiti que prohibir el voto femenino era
inconsistente pues las mujeres utilizaban la lgica en sus decisiones.
Un ao antes de morir lleg a ser profesora de investigacin en Wellesley y fue la
primera mujer presidente de la American Psychological Association y en 1918, de
la American Philosophical Association. En 1908 se haba clasificado 12 en una
lista de destacados psiclogos de EE. UU. a pesar de no haber logrado un ttulo
acadmico.
Indudablemente, Whiton fue una dama de empeo y esfuerzo dentro de un mundo
que slo admita el profesionalismo para el hombre. Nunca form una familia
propia pero dej sentado que el ser mujer no impeda conseguir lo que se
anhelaba.
Leg 42 aos de importante enseanza para aquellos que en el futuro se
aventuraran a adentrarse en la psiquis humana. Muri en 1929, despus de una
vida exitosa, no obstante todos los impedimentos que se opusieron en su camino.