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Revista Brasi leira de Hi stria & Cincias Sociais

Volume 1 - Nmero 2 - Dezembro de 2009


www.rbhcs.com
ISSN: 2175-3423

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Sattelzeit: modernidade e histria

Sattelzei t: modernity and history

Gssica Ges Guimares Gaio
1


Resumo: O presente trabalho pretende oferecer um comentrio sobre uma das teses
fundamentais do vultoso projeto do Dicionrio Histrico de Conceitos, do qual Reinhart
Koselleck foi integrante junto a Otto Brunner e Werner Conze, a noo de sattelzeit como
um tempo de sela. Segundo Koselleck, entre as dcadas de 1750 a 1850, teria ocorrido a
formao da modernidade, caracterizado pelo distanciamento entre espao de experincia e
horizonte de expectativa, e esse movimento poderia ser visualizado na dinmica de
surgimento, transformao e sentido dos conceitos, sobretudo, na maneira como o homem
passa a entender e se relacionar com a histria.
Palavras-chave: Koselleck, Dicionrio Histrico dos Conceitos, modernidade.

Abstract: This work intends to offer a commentary about one of the primary thesis of the
voluminous project of the Historical Concepts Dictionary, conducted by Reinhart Koselleck,
Otto Brunner and Werner Conze, the idea of sattelzeit as a time of saddle. According
Koselleck, between the decades of 1750 to 1850, it would be occurred the formation of
modernity, characterized by the distance between space of experience and horizon of
expectation, and this movement would be seen in the dynamic of the emerging,
transformation and meaning of the concepts, over all, in the way as men understand history.
Key-words: Koselleck, Historical Concepts Dictionary, modernity.

Todas as relaes fixas, enrijecidas, com seu travo de antiguidade e
venerveis preconceitos e opinies, foram banidas; todas as novas relaes
se tornam antiquadas antes que cheguem a se ossificar. Tudo que slido
desmancha no ar, tudo que sagrado profanado, e os homens finalmente
so levados a enfrentar (...) as verdadeiras condies de suas vidas e suas
relaes com seus companheiros humanos (BERMAN, 1986:20).
Pensar a modernidade tem sido um dos maiores desafios aos intelectuais. Alguns
acreditam hoje que aquele mundo j foi ultrapassado, ousando falar em uma ps-
modernidade, mas ainda assim, se mantm perplexos face complexidade dos eventos

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Doutoranda em Histria Social da Cultura na Pontifcia Universidade Catlica do Rio de J aneiro
PUC - Rio. E-mail para contato: gessicagg@yahoo.com.br
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que inauguraram uma nova maneira de pensar no Ocidente. A gnese do mundo moderno e
sua relao com a histria foi matria de destacado interesse na obra do historiador alemo
Reinhart Koselleck, e sobre tais idias que nos debruaremos nesse comentrio.
Desde Crtica e Crise, tese de doutoramento de Koselleck, defendida em 1954, at
os trabalhos no Geschichtliche Grundbegriffe, dicionrio histrico dos conceitos que ele
organizou ao lado de Otto Brunner e Werner Conze, uma preocupao persistiu nas
investigaes do historiador alemo: importava-lhe entender o conjunto de transformaes
no mundo europeu no limite entre os sculos XVIII e XIX. Equivocar-se-ia aquele que
julgasse ser essa delimitao temporal apenas aleatria, exatamente, pois uma das
principais teses de Koselleck consiste na afirmao de que entre 1750 e 1850 ocorreram
transformaes to significativas no cenrio histrico europeu que esse perodo pode ser
compreendido como um Sattelzeit, um tempo de sela no qual se pode vislumbrar ao
mesmo tempo o mundo que desmorona e o que erguido sob o signo da modernidade.
Para Koselleck, essa diferenciao temporal teria sido profunda o suficiente para ser
percebida no apenas no desenrolar dos eventos alguns de magnitude tal como a
Revoluo Francesa mas tambm na forma como o homem passou a entender e articular
seu entendimento sobre o mundo natural e o mundo da histria. O ponto de partida do
Dicionrio Histrico dos Conceitos consiste na pressuposio de que nesse perodo limiar,
no apenas foram criadas palavras novas para expressar novas idias e acontecimentos;
nem to somente palavras antigas tiveram alterado o seu significado para atender as
demandas do mundo em gestao; mas, sobretudo, os conceitos passaram por
transformaes semnticas em suas estruturas, atravs de sua temporalizao,
democratizao, ideologizao e politizao.
O grandioso projeto dos oito volumes do Dicionrio se justifica pela importncia de
analisar os conceitos em disputa no perodo de 1750 a 1850, para melhor compreender a
gnese dos tempos modernos. E, certamente, um dos conceitos mais caros ao projeto dos
trs historiadores e, em especial, das consideraes de Koselleck, o conceito de histria.
Portanto, a partir da idia de histria na modernidade que buscaremos entender a noo
de Sattelzeit, bem como a empreitada metodolgica de Koselleck via histria dos
conceitos.
A histria dos conceitos Begriffsgeschichte desenvolveu-se na Alemanha a partir
da tradio da filologia, da hermenutica e da filosofia da histria, e como expresso de
descontentamentos com os resultados da histria das idias, tal qual foi desenvolvida por
Meinecke, que se arriscava ao apresentar as idias como constantes no tempo. Segundo
Marcelo Gantus J asmin e J oo Feres J nior, a principal reivindicao metodolgica da
histria dos conceitos consiste em assinalar que os conflitos polticos e sociais do passado
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devem ser descobertos e interpretados atravs do horizonte conceitual que lhes coetneo
e em termos de usos lingsticos, mutuamente compartilhados e desempenhados pelos
atores que participam desses conflitos (J ASMIN e J NIOR, 2006: 23).
Os autores ainda destacam que esse esforo de contextualizao aproxima a histria
dos conceitos de Koselleck ao enfoque collingwoodiano da teoria lingstica de Quentin
Skinner. Ao considerar a possibilidade dessa aproximao, Koselleck concordou que todo
ato de fala nico e que os conceitos devem ser concebidos como atos de fala de um
contexto especfico e ininteligvel seno em seu lugar e tempo de articulao. Embora o
ponto de partida da histria dos conceitos tambm seja tributrio deste contextualismo,
Koselleck percebeu na metodologia de Skinner um historicismo demasiadamente rigoroso, e
seguiu adiante e ao enunciar que, se por um lado, os conceitos enquanto atos de fala
apenas podem ser compreendidos em seu contexto; por outro lado, podemos historicizar a o
percurso de influncia desses conceitos, ou seja, podemos escrever a histria de sua
recepo.
Os contextos originais dos conceitos mudam; assim tambm o fazem os
significados dos conceitos originais ou subseqentes transportados pelos
contextos. A histria dos conceitos pode ser reconstruda atravs do estudo
da recepo ou, mais radicalmente, da traduo dos conceitos que, usados
pela primeira vez no passado, so postos em uso pelas geraes
posteriores (JASMIN e JNIOR, 2006:101).
Alm de assegurar a legitimidade da histria dos conceitos, por meio de sua
recepo, Koselleck tambm nos advertiu para o fato que por mais que os conceitos sejam
descontnuos, a semntica do conceito s possvel a partir do conceito que o precede,
seja como continuidade, seja como ruptura de sentido. Como, por exemplo, o conceito de
classe [Klasse] relaciona-se com o conceito de ordem [Stand], na Alemanha do sculo
XVIII. A partir de uma histria efetual dos conceitos podemos investigar a relao entre os
conceitos na medida em que essas semnticas so mobilizadas.
Os conceitos distinguem-se das palavras todos os conceitos so palavras, mas
nem todas as palavras so conceitos pois, significante e significado so recprocos e no
remetem a um terceiro elemento; eles apenas so possveis juntos e sua relao sempre
mvel. E, alm da possibilidade de um conceito ter seu significado alterado no tempo,
tambm devemos lembrar que um conceito nunca encerra em si a realidade, tal como a
realidade no encerra em si o conceito, a tenso constante entre pragmata e dogmata se
mantm porque o conceito tambm cria a realidade ao projet-la no futuro. Segundo
Marcelo J asmin, na relao complexa entre conceitos e realidade, entre dogmata e
pragmata, a separao entre linguagem e histria no implica a recusa tout court do carter
lingstico constitutivo da realidade social e poltica, mas a busca de um modelo terico no
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qual os significados lingsticos simultaneamente criam e limitam as possibilidades da
experincia poltica e social (J ASMIN, 2005: 33).
E essa projeo do conceito no futuro uma das principais caractersticas da
modernizao. A hiptese do sattelzeit baseia-se na pressuposio de que no limiar dos
sculos XVIII e XIX ocorreu uma acelerao do tempo histrico de maneira que no apenas
a concepo de tempo foi alterada, mas tambm se modificou o modo do homem se
relacionar com a histria. A hiptese acima se baseia na constatao de que nos pases de
lngua alem o processo de ressignificao de termos e o surgimento de neologismos
apontam para a luta poltica e social travada em disputa pelos conceitos que representariam
o mundo em construo. Koselleck afirmou que, a partir deste perodo diminuiu o contedo
emprico presente no significado de muitos conceitos, enquanto aumentava
proporcionalmente a exigncia de realizao futura contida neles. A co-incidncia entre o
conceito emprico e o campo de expectativa diminua cada vez mais (KOSELLECK, 2006:
102).
A modernidade diferencia-se do perodo anterior na medida em que espao de
experincia e horizonte de expectativa distanciam-se, pois, se na antiguidade e no medievo
aquilo que se esperava do futuro, de certa forma, era um reflexo das experincias passadas;
no alvorecer dos tempos modernos a experincia j no mais suficiente para a
composio do horizonte de expectativa, uma vez que a crena no progresso e na
perfectibilidade humana originadas no otimismo ilustrado somada percepo da
acelerao das mudanas, conferiu ao homem moderno a sensao de que o futuro no
poderia mais ser lido pelas lentes do passado, porque o que lhes aguardava frente deveria
ser inevitavelmente diferente e, sobretudo, melhor do que tudo que o antecedeu.
Minha tese afirma que na era moderna a diferena entre experincia e
expectativa aumenta progressivamente, ou melhor, s se pode conceber a
modernidade como um tempo novo a partir de momento em que as
expectativas passam a distanciar-se cada vez mais das experincias feitas
at ento (KOSELLECK, 2006: 314).
Para o historiador alemo a tenso entre as categorias meta-histricas da
experincia e expectativa que fazem surgir o tempo histrico, como resultado da relao
entre o que foi vivido e o que se espera do futuro, operando, dessa forma, com a inter-
relao entre passado-presente-futuro na representao que o homem faz da realidade. O
descolamento entre espao de experincia e horizonte de expectativas que teria se
efetivado na Alemanha entre os cem anos privilegiados nos estudos de Koselleck,
inaugurou, portanto, os tempos modernos, e tal processo poderia ser verificado na
proliferao de neologismos cujos significados apontavam sempre para uma realidade ainda
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no existente, a qual o novo conceito ao mesmo tempo em que conferia potncia, ao
assegurar a realizao da idia no futuro; guiava a ao no presente.
Essa operao semntica apenas foi possvel, pois, a modernidade vivenciou uma
temporalizao atravs da qual o prprio tempo tornou-se uma fora da histria: no apenas
a histria se realizaria no tempo, mas por meio dele. Todavia, devemos assinalar que tal
concepo do tempo histrico afluente de um novo entendimento da histria, a saber, a
histria em si, como um singular coletivo, que significa tanto a srie de acontecimentos,
como a sua narrativa. A contundente substituio do conceito Historie pelo conceito
Geschichte, na Alemanha por volta de 1750, um sintoma desse processo de
modernizao, pois a histria deixa de ser compreendida como uma srie de relatos sobre o
passado cujo principal objetivo era instruir os homens para a vida na frmula ciceroniana a
histria magistra vitae e transforma-se em totalidade: simplesmente a Histria. Essa
histria moderna compreende o devir de toda a humanidade atravs do tempo; como o
tempo converte-se no prprio signo da histria, esta s poder ser pensada como processo,
e sob a influncia da quimera iluminista, imaginava-se que este movimento deveria se dirigir
irresistivelmente para o progresso. Koselleck nos diz que o progresso o primeiro
conceito genuinamente histrico que apreendeu, em um conceito nico, a diferena
temporal entre experincia e expectativa (KOSELLECK, 2006: 320).
Esses conceitos de movimento, como os denominou Koselleck, so responsveis
por revelar um mundo novo e sua tarefa seria ordenar sob novos lemas as massas que
deixavam para trs as sociedades estamentais; [deles] faziam parte interesses sociais bem
como diagnsticos cientficos e polticos. Por isso servem de slogans para a formao de
partidos (KOSELLECK, 2006: 326). O surgimento de inmeros conceitos terminados em
ismo um indcio dessa nova funo dos conceitos, uma vez que quando mobiliza-se
conceitos como republicanismo, liberalismo, comunismo, entre outros, os atos de fala
extrapolam a experincia e pretendem construir uma realidade at ento desconhecida, cuja
possibilidade de efetivao est compreendida na evocao mesma do conceito e de sua
experimentao no presente. Segundo Koselleck, esses conceitos "superestimam a
perspectiva de orientao histrica para o futuro, para, aliados a ele, justificar a si mesmos
(KOSELLECK, 2006: 296).
Na Alemanha setecentista esse processo foi to profundo que o historiador tambm
teve sua historicidade descoberta. Atravs do conceito de ponto de vista, Chladenius
descortinou o lugar de fala do observador e afirmou a inevitabilidade da narrativa
perspectivista na escrita da histria. No decorrer da segunda metade do sculo XVIII, os
historiadores alemes freqentemente reivindicaram pelo reconhecimento do lugar histrico
do historiador, Gatterer radicalizou ainda mais a questo ao afirmar que a posio do
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historiador no processo histrico tambm influenciava seu entendimento sobre o passado,
isto , o ponto de vista tambm condicionado pelo tempo que afasta evento narrado e
narrador. Neste momento, a histria do presente substituda pela valorizao da distncia
temporal no estudo do passado, segundo a idia de que o prprio processo histrico confere
melhor inteligibilidade sobre seu desenvolvimento. E finalmente, com Semler, o
conhecimento histrico transforma-se em sinnimo de histria da histria (KOSELLECK,
2006: 176). Sobre esta modificao no pensamento histrico, Koselleck concluiu que a
teoria da perspectiva histrica legitima a mudana do conhecimento histrico ao atribuir
seqncia cronolgica uma funo criadora de conhecimento. Graas sua temporalizao,
as verdades histricas passam a ser verdades superiores (KOSELLECK, 2006: 293). Isto ,
o discurso do historiador legitima-se no pela objetividade, mas pelo reconhecimento de seu
pertencimento histria, dessa maneira, o tempo transforma-se em orculo da histria.
O Sattelzeit consistiria, ento, em uma faixa de tempo onde poderamos observar o
surgimento da modernidade a partir da mudana da concepo de tempo e histria,
processo este refletido na estrutura dos conceitos que foram ressignificados, esquecidos ou
inventados para representar e, ao mesmo tempo, criar esse mundo moderno. E, somando-
se verificao do deslocamento entre espao de experincia e horizonte de expectativa,
Koselleck observou que os tempos modernos tambm foram determinados pela sensao
constante de acelerao da passagem do tempo. Em discurso na Conveno Nacional, em
10 de maio de 1793, Robespierre, conclamou os cidados mudana: chegou o tempo de
cham-la [a sociedade] a seus verdadeiros destinos; os progressos da razo humana
prepararam esta grande Revoluo, e a vs especialmente imposto o dever de aceler-la.
Para cumprir vossa misso, necessrio fazer precisamente o contrrio do que existiu
antes de vs (ROBESPIERRE, 1999: 95).
A filosofia das luzes colaborava para essa sensao de acelerao: o otimismo no
futuro e a f no progresso afastava o olhar do presente e abria ao horizonte um futuro a ser
vislumbrado, e, como assinalou Koselleck em Crtica e Crise, na medida em que a crtica era
secreta, a crise ficava encoberta e a ao do presente perdia importncia face a
necessidade de planejar o futuro. Quando o presente se precipitou e trouxe o futuro tona,
a Revoluo foi uma surpresa! Embora desejosos por um novo mundo, muitos aufklrers
consideraram a revoluo uma exagero.
Os tempos que se seguiram Revoluo Francesa contriburam ainda mais para
essa percepo. A mudana do regime francs, as conquistas napolenicas e as primeiras
conseqncias da Revoluo Industrial inglesa mostravam aos europeus que os tempos
realmente eram novos, e que o passado ficava cada vez mais distante. Nessa tarefa de
construo do novo mundo a histria desempenhou um papel de grande relevo: cabia
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filosofia da histria apontar a direo e garantir o sucesso da jornada. Para Koselleck, foi s
com o advento da filosofia da histria que uma incipiente modernidade desligou-se de seu
prprio passado, inaugurando, por meio de um futuro indito, tambm a nossa
modernidade (KOSELLECK, 2006: 35). No entanto, segundo o historiador, ao mesclar
poltica e profecia, a filosofia da histria foi responsvel por elaborar o enredo da histria do
homem rumo ao progresso e, ao mesmo tempo, de mascarar a ideologizao dos conceitos
que ao apontar para o futuro dissimulavam a ao no presente.
Na esteira dessa ideologizao, a filosofia da histria, por vezes, abriu mo da crtica
em prol do consolo no futuro; a histria da redeno laica do homem encobriu os crimes do
presente; e, por de um futuro no horizonte, muitos homens esqueceram-se que a aporia da
poltica consiste na ao concreta em seu mundo. Para Koselleck, enquanto a histria se
mantiver alienada filosofia da histria, isto , utopia, permanecer a crise do homem
imobilizado pelo gigante do tempo, pois, reduziu-se a prpria poltica, enquanto tarefa
constante da existncia humana, a construes utpicas do futuro, (KOSELLECK, 1999:
17) e o futuro a Chronos pertence.
Encerro este breve comentrio propondo uma reflexo acerca das palavras de
Nietzsche sobre a modernidade, em Alm do Bem e do Mal, pois, em um tempo onde tudo
que slido desmancha no ar, o homem pode perder seu cho.
Nesses pontos limiares da histria exibem-se justapostos quando no
emaranhados um no outro uma espcie de tempo tropical de rivalidade e
desenvolvimento, magnfico, multiforme, crescendo e lutando como uma
floresta selvagem, e, de outro lado, um poderoso impulso de destruio e
autodestruio, resultante de egosmos violentamente opostos, que
explodem e batalham por sol e por luz, (...). Nada a no ser novos
porqus, nenhuma frmula comunitria; um novo conluio de
incompreenso e desrespeito mtuo; decadncia, vcio, e os mais
superiores desejos atracados uns aos outros, de forma horrenda, o gnio da
raa jorrando solto sobre a cornucpia de bem e mal; uma fatdica
simultaneidade de primavera e outono (apud BERMAN, 1986: 21).

Bi bliografia

BERMAN, Marshall. Tudo que sl ido desmancha no ar: a aventura da modernidade.
So Paulo: Companhia das Letras, 1986.

KOSELLECK, Reinhart. Crtica e Crise: uma contribuio patognese do mundo
burgus. Rio de J aneiro: EDUERJ ; Contraponto, 1999.

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_______. Futuro Passado: contribuio semnti ca dos tempos histricos. Rio de
J aneiro: Contraponto; Editora PUC-Rio, 2006

J ASMIN, Marcelo Gantus e J NIOR, J oo Feres (org.). Histria dos Conceitos: debates e
perspectivas. Rio de J aneiro: Editora PUC-Rio; Edies Loyola; IUPERJ , 2006.

_______. Histria dos conceitos e teoria poltica e social: referencias preliminares. Revi sta
Brasi leira de Cincias Sociais. Vol 20, n. 57. So Paulo, fevereiro, 2005

ROBESPIERRE, Maximilien de. Discursos e relatrios na Conveno. Rio de J aneiro,
EDUERJ : Contraponto, 1999.

Recebido em junho de 2009
Aprovado em outubro de 2009

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