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LA OPORTUNIDAD PARA PRESENTAR LOS MEDIOS PROBATORIOS SEGN LA NUEVA LEY


PROCESAL DEL TRABAJO

Los medios de prueba no pueden ser aportados por los justiciables en
cualquier momento sino en la oportunidad que lo ordena el ordenamiento
jurdico. El momento en que son ofrecidos los medios probatorios representa
un requisito de la misma, pues no debe hacerse extemporneamente, vale
decir, fuera del plazo legal previsto para ello, sino que debe suministrarse al
proceso cuando la ley as lo disponga (lo contrario acarrea su rechazo), lo que
facilita el conocimiento de la prueba por ambas partes, as como hace posible
que la prueba pueda ser objeto de contradiccin.

Los medios probatorios deben ser ofrecidos por las partes en la fase
postulatoria del proceso, concretamente y, por lo general, en el acto de
presentar los escritos rectores del proceso: la demanda y su contestacin.
Recordemos que el ofrecimiento de los medios de prueba constituye un
requisito de la demanda y de la contestacin, por lo que tal ofrecimiento no
significa una potestad de los sujetos procesales sino ms bien constituye un
elemento exigible para la admisin a trmite de la demanda y de la
contestacin.

Acerca de la oportunidad para ofrecer los medios de prueba existe una
salvedad a lo sealado precedentemente. En efecto, como lo autoriza el
artculo 21 de la Nueva Ley Procesal del Trabajo, es factible el ofrecimiento de
medios probatorios en momento posterior a la presentacin de la demanda y
de la contestacin de la misma, siempre y cuando el referido aporte de la
prueba se produzca antes de la fase de actuacin probatoria.

Pero la mencionada salvedad no opera en todos los casos, pues se restringe a
aquellos supuestos en que los medios probatorios que se suministren al
proceso conciernan a hechos nuevos alegados por la contraparte o se traten de
pruebas conocidas u obtenidas en fecha posterior a la fecha de presentacin
de la demanda o contestacin de esta. En lo que atae a la hiptesis de los
hechos nuevos, cabe indicar que no es sino un caso de integracin de la
pretensin, supuesto este que acontece cuando se incorporan al proceso
algunas otras circunstancias de hecho que tienen por objeto corroborar o
complementar la pretensin, sin que por ello se alteren significativamente los
elementos constitutivos de la pretensin, cuales son los sujetos, el objeto y la
causa. La alegacin de hechos nuevos, bajo la posicin del accionado, est
dirigida a rebatir la causa petendisostenida por el demandante.

Como se puede observar, los medios de prueba pueden ser ofrecidos por las
partes en los siguientes momentos:

- al presentar el escrito de demanda;
- al presentar el escrito de contestacin de demanda;
- en momento previo a la actuacin probatoria, cuando la prueba se refiera a
hechos nuevos invocados por la contraparte (hechos que el contrario tendr
que absolver y, consecuentemente, acreditar las alegaciones de su
absolucin);
- en momento previo a la actuacin probatoria, cuando la prueba que se ofrece
ha sido conocida con posterioridad a la fecha de presentacin de los escritos
rectores del proceso (demanda y contestacin); y
- en momento previo a la actuacin probatoria, cuando la prueba que se aporta
ha sido obtenida con posterioridad a la interposicin de la demanda o de su
contestacin.

Si alguna de las partes presentase algn medio de prueba en oportunidad
distinta a la enunciada en los literales precedentes, ello significara una
actividad intil y carente de eficacia, porque el medio probatorio en cuestin no
ser admitido por el juzgador. Es ms, el juez del proceso se encuentra
impedido de tomar en cuenta en la sentencia que decida la causa algn medio
probatorio que haya sido aportado extemporneamente, pues, reiteramos, no
debe siquiera admitir tal medio de prueba presentado fuera de la oportunidad
prevista legalmente, ni mucho menos valorarla ni, lo que es peor, considerarla
como fundamento del fallo final.

Es destacar tambin que la presentacin por alguna de las partes de medios
probatorios extemporneos o sea, de medios de prueba suministrados en
momento posterior a los indicados en los literales precedentes no produce de
ninguna manera la nulidad de la sentencia, a no ser que, pese a la prohibicin
legal impuesta al rgano jurisdiccional de tomar en cuenta los indicados medios
de prueba extemporneos para resolver, aqul los tome en consideracin como
fundamento de su fallo, circunstancia esta que acarrea la nulidad o revocacin
de la sentencia de primera instancia, luego de la impugnacin correspondiente
y posterior revisin por el superior jerrquico.

Tanto la parte demandante como la parte demandada deben asistir a la
audiencia en la que se actuarn los medios de prueba con todos y cada uno de
los testigos y peritos que hubiesen ofrecido, as como con las pruebas
documentales que hubiesen aportado al proceso o que les compete exhibir en
tal audiencia si as lo hubiese solicitado la contraparte o que ofrezcan para
sustentar las cuestiones probatorias que formulen.

La actividad probatoria de cada una de las partes que, como se viera, no se
restringe a su sola declaracin, sino que implica su concurrencia a la audiencia
respectiva con todos sus testigos, peritos, pruebas documentales, etc. se
produce bajo la responsabilidad de ellas y a su costo. El juzgado ante el cual se
tramita el proceso laboral no est, pues, obligado a citar a los testigos, peritos,
etc., pues corresponde al sujeto procesal que los ofreci como prueba el poner
en su conocimiento lo concerniente a su declaracin o actuacin, a efectos de
que se apersonen al local del Juzgado en el da y hora de la audiencia.

Es de destacar que la presencia del testigo o perito tiene lugar sin perjuicio de
que el magistrado admita o rechace su declaracin o actuacin en el acto de la
audiencia. Lo propio ocurre en el caso de los documentos que se llevan al acto
de la audiencia, vale decir, el hecho de que efectivamente sean llevados para
ser presentados o exhibidos en la audiencia no significa que el juez deba
admitirlos necesariamente, ya que bien puede optar por rechazar la prueba
documental, lo que acontece, por lo general, si se trata de prueba intil,
impertinente o inidnea para los fines del caso o se refieran a hechos notorios
o imposibles.

Si se produce la inconcurrencia de los testigos o la inasistencia de los peritos a
la audiencia o si no se presentan los documentos ofrecidos o que deban ser
exhibidos en tal audiencia, ello no obsta al rgano jurisdiccional para que
proceda a emitir el fallo correspondiente, siempre y cuando se hubieren
acreditado con las pruebas que s fueron actuadas en la audiencia los hechos
relevantes de la causa que sean suficientes para resolver el pleito mediante la
sentencia.

Esto significa que en el proceso laboral no necesariamente deben actuarse
todas las pruebas ofrecidas por los justiciables, porque, si por cualquier
circunstancia no pudiera actuarse un determinado medio probatorio, el juez
puede prescindir del mismo y dar solucin al conflicto de intereses si se ha
formado conviccin sobre los hechos alegados por las partes y si los medios de
prueba actuados son suficientes para producirle certeza respecto de la forma
en que debe pronunciarse en la sentencia.