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Valle

Un valle (del latn vallis) es una llanura entre montaas o alturas. Se trata de una depresin
de la superficie terrestre entre 2 vertientes, con forma inclinada y alargada.
En un relieve joven predominan los valles en V: las vertientes, poco modeladas por la
erosin, convergen en un fondo muy estrecho. Por el contrario, un estado avanzado de la
erosin de lugar a la de valles aluviales, de fondo plano y amplio, constituidos por
depsitos aluviales entre los cuales puede divagar el curso de agua. Los valles en U,
generalmente de origen glaciar, tienen sus paredes muy abruptas y el fondo cncavo. En
ciertos casos, al retroceder un antiguo glaciar, el lecho de uno de sus afluentes queda a
mucha altura por encima del de aqul y desemboca en su vertiente, a menudo, formando
saltos de agua. Un tercer tipo de valles es en forma de cuna o batea: son amplios, de suave
pendiente y superficiales.
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Cuando un ro es capturado por otro o cuando su lecho es cerrado por morrenas u otro tipo
de depsitos, queda ms abajo un valle muerto o ro decapitado, que ya no tiene un curso de
agua. En otros casos, un valle no tiene salida natural, por cerrarlo una contrapendiente, y las
aguas que por l discurren penetran en el suelo y prosigue su curso por una red subterrnea.
Esos valles ciegos son propios de los terrenos crsicos. Asimismo, en muchas regiones
ridas los ros no puede salir de su cuenca hidrogrfica, discurriendo por valles
endorreicos. Un valle puede haber sido ntegramente excavado en un terreno sedimentario
por su curso de agua, pero por lo general, ste se abre paso por depresiones de origen
tectnico. Segn sean stas, se tiene un valle de fractura, de fosa, de ngulo de falla, etc.
Un valle longitudinal est orientado paralelamente a los pliegues de una cordillera, en tanto
que un valle transversal es perpendicular a ellos.
Tipos de valles


Valle de Aburr,est en medio de la Cordillera Central de los Andes y all se ubica la
ciudad de Medelln.
Geomorfolgicamente existen diferencias entre los valles angostos y los valles amplios, las
principales se describen a continuacin.
Caractersticas de los valles angostos
La corriente de agua que generalmente ocupa la parte ms baja del valle se presenta
completamente confinada y fuertemente controlada para la migracin lateral, de esta
manera los procesos de ajuste del cauce se presentan directamente en el fondo del cauce
modificando la pendiente e inclusive incisando el lecho;
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asociado a estos procesos se
puede presentar inestabilidad de orillas y deslizamientos. La cercana de las montaas al
cauce hacen que estos valles sean generalmente poco atractivos para desarrollos
urbansticos.
El desarrollo de los valles encaonados est ntimamente relacionado con la intensidad de
los procesos geomorfolgicos que forman el valle y con la geologa, concretamente con la
composicin litolgica o con las fallas. Los materiales de los valles varan desde roca firme
hasta suelos residuales en la forma de coluviones, flujo de escombros entre otros materiales
depositacionales.
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La localizacin de los valles encaonados es ms frecuente en las partas altas de la cuenca
hidrogrfica donde los ros tienen poco caudal, las pendientes son altas y las paredes del
valle frecuentemente muestran roca firme sin cobertura. Cuando las montaas que
circundan el valle son muy resistentes a la meteorizacin y a la erosin, el valle presenta
una configuracin encaonada an en el recorrido medio de la cuenca. frecuentemente se
encuentran cataratas y rpidos en los cursos de agua que drenan estos valles.
Ejemplos de valle en forma de V en Svaneti, Montaas del Cucaso.
Caractersticas de los valles amplios
Los valles amplios estn asociados a los ros de planicie (maduros y viejos) donde el cauce
ocupa una parte reducida del valle ya que la planicie aluvial es amplia. En sta se pueden
observar rasgos del paisaje que no se encuentran en los valles encaonados como son:
terrazas aluviales, diques, naturales, madreviejas, cauces abandonados, complejos de
orillares.
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Al igual que la planicie, el cauce tambin es amplio presentndose relaciones
ancho profundidad mayores de 10.
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La llanura est sujeta a inundaciones recurrentes, por lo
que sta no es esttica ni estable.
La llanura est compuesta, generalmente, por sedimentos no consolidados que se erosionan
rpidamente durante inundaciones y crecidas del ro. El canal de un ro puede cambiar de
posicin en la amplia llanura de inundacin y sta, a su vez, es modificada peridicamente
por las inundaciones, a medida que el canal se desplaza de un lugar a otro.
Durante los perodos de aguas normales o bajas, el ro que corre por el valle, queda
confinado a su cauce y no se derrama sobre la planicie de inundacin. La planicie de
inundacin creada por la erosin lateral y por el retroceso gradual de las paredes del valle,
se llama planicie de inundacin erosional y se caracteriza por una delgada cubierta de
grava, arena y limo de unos cuantos decmetros o pocos metros de espesor. De otro lado,
bajo el fondo de muchos valles amplios se encuentran depsitos de grava, arena y limo que
alcanzan 100 o ms metros de espesor. Estos gruesos depsitos se forman cuando las
condiciones variantes fuerzan al ro a dejar caer su carga a lo ancho del fondo del valle; esta
planicie de inundacin formada por la construccin del fondo del valle o agradacin, se
llama planicie de inundacin de agradacin.
Las planicies de inundacin de este tipo son mucho ms comunes que las erosionales y
normalmente tienden a encontrarse en el curso inferior de los ros. Ambas planicies de
inundacin, la erosional y la de agradacin, muestran formas como meandros,
trenzamientos, bordos naturales, depsitos de sedimentos, cauces divagantes.
Incisin y ensanchamiento de los valles
Tanto en el pasado como en el presente, varios procesos han actuado y estn actuando en el
sentido de profundizar y ensanchar los valles, aunque las evidencias de dicha accin, se
pueden perder o debilitar con el tiempo. Si se dejara a una corriente en libertad de alcanzar
por s misma su nivel-base, erosionara el lecho directamente hacia abajo, formando un
abismo de paredes verticales en el proceso.
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Pero como la corriente no es el nico agente que trabaja en la formacin del valle, las
paredes de la mayora de los valles se inclinan hacia arriba y hacia fuera del fondo del valle.
Con el tiempo aun las paredes de las gargantas ms abruptas se inclinarn hacia fuera con
relacin al eje de sus valles. Conforme una corriente corta hacia abajo y profundiza su
cauce dentro de la superficie del terreno, la meteorizacin, el escurrimiento y los
movimientos en masa entran en juego, desgastando constantemente las paredes del valle,
hacindolas retroceder, apartndose entre s.
El material bajo la influencia de la gravedad, es arrastrado de las paredes del valle hacia
abajo y descargado en la corriente, para ser movido hacia adelante rumbo finalmente a los
ocanos.
El resultado es un valle cuyas paredes se ensanchan hacia fuera y hacia arriba, desde la
corriente, para formar un perfil transversal tpico.
La velocidad con que las paredes del valle son reducidas y los ngulos que adoptan,
dependen de varios factores, siempre pensando en tiempos geolgicos, es decir millones de
aos. Si las paredes estn hechas de material sin consolidar (que es vulnerable a la erosin
y al movimiento en masa), la velocidad ser rpida; pero si las paredes estn constituidas de
roca resistente, la velocidad de erosin ser muy lenta, y las paredes podrn levantarse casi
verticalmente desde el fondo del valle. Adems de cortar hacia abajo en su cauce, una
corriente corta tambin de lado a lado, o lateralmente en sus bordos.
En las primeras etapas de ensanchamiento del valle, cuando la corriente est todava por
encima de su nivel-base, predomina la erosin hacia abajo. Posteriormente, a medida que la
corriente se aproxima a su nivel-base, la erosin hacia abajo va siendo cada vez menos
importante; en esta etapa se destina a la erosin de sus bordos una proporcin ms grande
de la energa de la corriente. Como sta oscila de un lado a otro, forma sobre el fondo del
valle una planicie de inundacin que tiende a ensancharse siempre y el valle se hace cada
vez ms amplio.
Es una depresin de la superficie terrestre que se encuentra entre dos vertientes o
pendientes y que pudo ser excavada por el curso de agua en un terreno sedimentario, o bien
por movimientos de las placas tectnicas.

Tiene forma alargada e inclinada hacia algn cuerpo de agua (mar, lago o cuenca
endorreica).
Cuando por esas aguas atraviesa un ro se habla de valle fluvial, y cuando lo hace el hielo
derretido de un glaciar, se trata de un valle glaciar.
Tipos de valles
Pueden distinguirse distintos tipos de valles, que dependen del tipo de relieve en el que se
forman, las condiciones climticas, ciertos fenmenos geolgicos y dems factores
geogrficos:
-Valles en V: son muy comunes en relieves jvenes. Aqu las pendientes estn poco
erosionadas y confluyen en un fondo muy angosto.
-Valles aluviales: las vertientes estn muy erosionadas y convergen en un fondo amplio y
plano. En ellos hay depsitos residuales de arena, grava, arcilla o limo, entre los cuales
discurre el agua.
-Valles en U: por lo general se originan cuando, al retroceder un glaciar antiguo, el cauce
de sus aguas queda a mucha altura por encima del lecho del glaciar, por lo que suele
desembocar formando saltos de agua a lo largo de sus vertientes, las cuales son muy
abruptas y convergen en un fondo cncavo.
-Valles muertos: se producen cuando un ro queda atrapado por otro ro o por sedimentos
glaciares, no permitiendo que siga su curso. Por lo que abajo queda un ro sin cauce o
decapitado.
-Valles ciegos: no tienen salida natural porque quedan cerrados por una contrapendiente, de
modo que las aguas que fluyen en el valle se filtran en el suelo y siguen su curso a travs de
una red subterrnea.
-Valles endorreicos: se originan en regiones ridas, cuando los ros no pueden salir de su
cuenca hidrogrfica.
-Valles longitudinales: son aquellos que se orientan paralelos a los pliegues de una
cordillera.
-Valles transversales: se orientan perpendicularmente a los pliegues de una cordillera.
-Por otra parte, si las depresiones son de origen tectnico, a su vez los valles pueden ser de
fractura, de fosa, de ngulo de falla, etctera.
valle
Del latn vallis, un valle es una llanura entre montaas
o alturas. Se trata de una depresin de la superficie terrestre entre dos vertientes, con
forma inclinada y alargada. Por la vertiente de un valle pueden circular las aguas de un ro
(en el caso de los valles fluviales) o alojarse el hielo de un glaciar (valles glaciares).
Un valle puede formarse por distintos motivos, como la erosin que genera un curso de
agua o los movimientos tectnicos. Del mismo modo, puede tener distintas formas de
acuerdo a su origen y antigedad.
Los valles ms jvenes tienen forma de V, ya que las vertientes se encuentran poco
modeladas por la erosin. Cuando la erosin avanza, se habla de valles aluviales, que
tienen fondo amplio y plano. Los valles en U, que suelen ser de origen glaciar, exhiben un
fondo cncavo y paredes abruptas.
Tambin es posible distinguir entre los valles longitudinales (que se orientan de forma
paralela a los pliegues de la cordillera) y los valles transversales (perpendiculares a la
cordillera)
Pero los valles no solo existen en la Tierra; la luna tiene su propia versin, adems de las
decenas de miles de crteres, que muchas veces se solapan entre s. Los valles lunares,
tambin conocidos como fisuras lunares, presentan dimensiones que van desde los 16 a los
482 kilmetros de largo y su extensin a lo ancho se aproxima a los 3 kilmetros. Segn
diversos estudios, se cree que su formacin se debi a la accin del calor y de una
expansin en su interior, que afect las zonas ms dbiles del satlite.

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